5 jun. 2019

Dolores Haze 'Birthday'







A1-. Birthday   listen / download

B1-. She's Heavenly (acoustic)  listen / download


año: 1993
sello: Sunday Records
referencia: Sunday 022


Retomo las entradas en el blog con el siempre interesante comodín de Sunday Records (13 veces han pasado ya por 7iete Pulgadas). Aprovechando la reciente liquidación de stock de parte del catálogo de sus últimas referencias, probablemente las más flojas, pude hacerme con algunos de los huecos que tenía en su discografía. Como ya he mencionado alguna vez, he sido muy fan de casi todas los singles del sello, y ya sólo por los discos de The Fat Tulips, Bulldozer Crash y They Go Boom merecen coronarse como uno de los sellos estandarte dentro del circuito indie pop de principios de los 90. Todo ello pese a que, al igual que otros sellos como el propio Elefant, sucumbieron al noise de principio-mediados de la década en el cual aparecieron como setas multitud de bandas unas con más calidad y acierto que otras lo cual hace que algunos de sus discos sean prescindibles.

En el caso de Dolores Haze, se da la curiosidad de que sus dos únicas referencias fueron grabadas para Sunday Rds. y Elefant, dónde curiosamente también grabó el anterior grupo de su líder Jon Hardy, The Pristines. Ambos grupos practicaban un noise elegante, digno de los grupos shoegaze más emblemáticos de Sarah Records como Secret Shine o Brighter.

Esta banda de Coventry de la que apenas hay información, aparte de elegir unas portadas muy feas para sus discos, por el contrario cuidaba mucho sus composiciones como se puede apreciar en la que abre este single, 'Birthday', una canción brillante que opta más por el dreampop melancólico que por el ruido. Sus casi 6 minutos nos acercan un poquito a esos sonidos que unos años antes ya nos contagiaban grupos como Slowdive o Pale Saints.

La cara B es un tema acústico que probablemente no recoja toda la esencia del grupo pese a que resulte agradable de escuchar. Misteriosa, pausada, íntima... 'She´s Heavenly' es una bonita canción que quizá se recree demasiado en un bucle del que parece que nunca saldrá.

Aparte de estos dos singles, el grupo también grabó alguna canción en recopilatorios del sello americano y otros como la interesante 'The Window song' que se puede escuchar en su bandcamp junto con otras dos canciones que por lo visto regrabaron tras su fugaz regreso en 2011.

Si os apetece echar un vistazo por la web del sello, quizá todavía podáis encontrar alguno de esos singles por los que merece la pena gastar un puñado de euros y disfrutar de preciosas canciones de The Proctors, Slumber, Mrs. Kipling, Bulldozer Crash... así como algún otro disco que distribuyen de sellos americanos (Parasol, Bus Stop Label, Mud...). Tampoco debéis olvidar las recientes aportaciones al sello de The Memory Fades, Red Sleeping Beauty o L I P S.


29 abr. 2019

The Lilac Time 'Black Velvet'







A1-. Black Velvet  listen / download

B1-. Black Dawn   listen / download


año: 1988
sello: Fontana
referencia: LILAC 4


Para cerrar este convulso, cambiante y anómalo mes de abril voy a recurrir al siempre reconfortante pop clásico y elegante proveniente de uno de los muchos grupos británicos que lo practicaban a mediados de los 80. En honor al comienzo (en lo que a clima se refiere) de la primavera, la floración de arbustos y árboles y el colorido de esta estación, el grupo elegido es el formado por los hermanos Duffy, The Lilac Time.

El precioso nombre escogido proviene de la letra de la canción 'River man' de Nick Drake y ciertamente que sus canciones hacen honor a él. El single hoy comentado es el cuarto y último escogido de su Lp de debut publicado para el desconocido sello Swordfish Records y reeditado al año siguiente por Fontana.

Debo decir que conocí al grupo cuando ya eran un poco más conocidos incluso fuera del circuito independiente con la publicación de su segundo Lp 'Paradise Circus' en 1989. Un disco repleto de interesantes canciones, la perfección de 'American eyes', la delicada 'Work for the weekend', la pizpireta 'The girl that waves at trains' , los ramalazos folk de 'The days of the week' o la sutileza de 'The rollercoaster song'. Un disco imprescindible si tus gustos van de la mano de Lloyd Cole and the Commotions, Fantastic Something, Martin Stephenson & the Daintees, Hurrah!, The Trashcan Sinatras o Microdisney.

'Black Velvet' da el pistoletazo de salida, no sólo a este single (de limitada edición navideña), sino a su homónimo Lp de debut. Mucho más calmado e intimista de lo que fue su segundo trabajo, nos encontramos con una canción sorprendentemente pausada para abrir un disco, pero no por ello exenta de magia y melancolía. La frágil voz de Stephen junto con la ensoñadora melodía crea una atmósfera perfecta para degustar cual exquisito manjar. La cara B no aparece en ningún trabajo de The Lilac Time excepto este single y el recopilatorio 'Compendium'. Igual de delicada que la anterior aunque quizá más lánguida, recurre a pinceladas de harmónica lo que consigue que te sitúes en la típica escena de western donde las bolas ruedan por el desierto mientras los buitres acechan al perdedor del duelo.

Indudablemente no es un single tan agradecido como los predecesores 'Return to yesterday' o 'You've got to love', pero ofrece algo distinto con un magnetismo especial que lo hace igual de maravilloso.

La carrera de The Lilac Time fue bastante prolífica con 7 Lps a sus espaldas alternados con otros 7 en solitario de Stephen Duffy y en todos ellos podrás encontrar preciosas  canciones que te alegrarán esta primavera.

31 mar. 2019

The Waking Hours 'What You Don't Know'







A1-. Whay You Don't Know    listen / download

B1-. I'm Falling Down   listen / download


año: 1992
sello: Elefant Records
referencia: ER-113


En el año del 30 aniversario de Elefant Records, no podía dejar de hacer llegar mis felicitaciones publicando en el blog uno de los más de 350 singles editados por el sello indie pop nacional por excelencia.

Ya son unas cuantas las referencias paquidérmicas que han pasado por aquí, muchas de ellas alabando su labor dentro del panorama independiente nacional, con lo que no volveré a repetirme y esta vez incidiré más en la variedad y eclecticismo del sello.

Lo que comenzó siendo un minucioso trabajo de arqueología musical dentro del incipiente movimiento indie pop en las islas británicas, se convirtió en un amplio abanico de estilos, nacionalidades y formatos que terminó por acaparar a lo más selecto del POP en el más amplio sentido de la palabra. Tras editar casettes con demos de minúsculos grupos surgidos en los pueblos más remotos del Reino Unido, desconocidos para el 99,99% del público, el siguiente paso fue plasmar esos descubrimientos en vinilo de 7", dejando alguno de los momentos más recordados del sello (Home & Abroad, Panda Pops, Po!, Rileys, White Town...).

Ya avanzando en los 90 y con el surgimiento del noise pop en España, se fueron intercalando los últimos coletazos del indie pop con los emergentes grupos de 'melenudos ruidosos'. De todo áquel movimiento apenas 3 o 4 grupos llegaron a consagrarse a nivel comercial, Los Planetas y Automatics son dos ejemplos claros. Entre medias, algo de relleno, también se intercalaron otros estilos que van desde el powerpop al dreampop, pasando por la electrónica, sixties, ye-ye, shoegaze... prácticamente todos los estilos derivados de una base pop han tenido su cabida en Elefant.

Por eso, aunque ahora pueda parecer que un grupo como The Waking Hours no tendría cabida en su catálogo, en esos primeros 90 no fueron los únicos grupos del estilo en publicar algo, ahí estaban también The Sneetches, Home and Abroad, The Technical Jed...

Este single en concreto es una colaboración con el sello americano Brilliant Records que también publicó discos de Ropers, Fudge o los mencionados The Technical Jed. 'What you don't know' es una elegante canción con tintes power pop, con sus coros, sus medios tiempos, estribillo juguetón... un caramelo para los amantes del género.

La cara B, 'I'm falling down' es más pop, recordando por momentos a grupos más clásicos del pop como Aztec Camera o Beautiful South, pero no se olvidan de los coros y melodías más típicas en grupos americanos.

Posteriormente el grupo publicó un segundo single igual de bueno para Elefant , pero a partir de ahí ya les perdí la pista y únicamente sé que sacaron 3 Lp y un puñado de singles que no he tenido la suerte de escuchar.

Sea con discos como éste o con cualquiera de los publicados en estos últimos 30 años. desde aquí mando un aplauso grande a Elefant Records y que sean muchos más.

3 feb. 2019

The Parachute Men 'If I Could Wear Your Jacket...?'







A1-. If I Could Wear Your Jacket...?   listen / download

B1-. Burguess Meredith   listen / download


año: 1988
sello: Fire Records
referencia: BLAZE 30


Aparentemente pocos motivos puede tener alguien para ir de vacaciones a Leeds, aunque solamente sea por un par de días. Sin embargo, hace un par de años y aprovechando su cercanía con Nottingham, allí me planté con la inicialmente única intención de visitar el estadio del Leeds United (el mítico y centenario Elland Road), la estación de tren de la ciudad y la sala de conciertos donde poder disfrutar de buenos conciertos (luego descubría que aparte de eso hay sitios chulos que ver, galerías, abadías, su preciosa biblioteca, el canal...). Lo de los conciertos era obvio pues tocaban algunos grupos que posteriormente vería en el Indietracks, lo del estadio para un amante del fútbol británico como yo es casi una obligación, y más teniendo en cuenta que en ese campo dieron clases jugadores tan elegantes y carismáticos como los escoceses Gordon Strachan y Gary McAllister, leyendas como Gary Speed o Gary Kelly y otros cuyo paso fue efímero pero muy productivo como Eric Cantona o JF Hasselbaink. Actualmente están jugando la Championship y luchando codo con codo con otro clásico como el Norwich City por ascender a la Premier League tras 15 años de ausencia y coincidiendo con el año de su centenario. De la mano de Bielsa y un equipo muy joven es probable que lo consigan.

Lo de la estación de tren no va asociado en este caso a la belleza habitual de las estaciones ferroviarias británicas, más bien fea en este caso, sino al significado que tiene al coincidir con el título de uno de las canciones más significativas del grupo que hoy ocupa el espacio de 7iete Pulgadas, The Parachute Men.

Leeds es también la cuna de grupos a los que tengo un gran cariño y predilectos de esta casa como Girls at our Best!, The Pale Saints, The Wedding Present, The Manhattan Love Suicides..., y por supuesto el grupo liderado por Fiona Gregg, The Parachute Men.

En España fue relativamente fácil descubrirlos, ya que si sumamos al éxito mediático que tuvieron grupos con chica al frente como The Primitives, The Darling Buds, TransvisionVamp o The Sundays el hecho de que el sello para el que grababan (Fire Records) fuese editado aquí por Producciones Twins junto a grupos de la talla de The Close Lobsters, The Blue Aeroplanes, Pulp o Perfect Disaster les dio mayor visibilidad. En concreto el álbum recopilatorio The Great Fire of London fue una oportunidad para que se diesen a conocer un puñado de grupos que por entonces emergían con fuerza en las islas.

Curiosamente la canción con la que contribuían los de Leeds era una inédita que a día de hoy sigue sin aparecer en ningún otro disco, 'My Flamingo'. Y pese a que su disco de debut (The Innocents) está repleto de grandes canciones como 'Sometimes in vain', 'The Innocents', 'Maybe If I'd said', 'Goodbye'... mi canción favorita de ellos es la grandiosa 'If I Could Wear Your Jacket...?' que hoy protagoniza la entrada del blog.

Tras un comienzo misterioso, intenso, intrigante... la canción arranca directamente con su explosivo estribillo If I Could Wear Your Jacket...?, todo es apabullante en estos casi cuatro minutos de canción, la voz de Fiona, las guitarras Closelobsterianas, incluso la pausa a mitad de canción llena más que 100 guitarras. Sin duda esta es una de mis canciones favoritas de la época.

La cara B se trata de un tema en directo, 'Burguess Meredith', que también aparece en los extras de la edición en cd de su primer disco. No se desvía un ápice de lo que el grupo ofrece en su disco de presentación, donde predomina por encima de todo la poderosa voz de Fiona aunque en esta ocación la canción no es tan directa y tiene altibajos.

Evidentemente os recomiendo como imprescindible su primer Lp (fácil y barato de conseguir) y recordad que la edición en cd incluye este single. Os dejo con el único vídeo oficial del grupo, Leeds Station...