30 may. 2018

Everything But The Girl 'These Early Days'







A1-. These Early Days   listen / download

B1-. Dyed in the Grain   listen / download


año: 1988
sello: Blanco y Negro Records
referencia: 248068-7


No sé si será la edad, la cantidad de discos acumulados, la falta de memoria o todo junto, el caso es que cada vez que salgo de tiendas a mirar discos me cuesta más decidir si me llevo un disco o no por no tener la certeza de saber si ya lo tengo o no. Vale, en proporción no son tantos los discos con los que dudo, pero si es verdad que a la hora de mirar singles (sobretodo los de grupos con amplia discografía) me ocurre con mayor frecuencia. Consecuencias, pues que singles que he visto miles de veces y pienso que ya he comprado con anterioridad, pero en realidad no tengo, se quedan en la tienda. O singles que me llaman la atención inmediatamente por que no se ven habitualmente o pienso que no he cogido con anterioridad, se vienen conmingo por duplicado.

Todos me diréis que para esto existen aplicaciones como discogs (la que yo uso para mi base de datos) o audioplanet para consultar mi colección, pero también es cierto que muchas veces no es plan estar consultando todo el rato, o no hay cobertura o simplemente tomas la decisión sin pensarlo. Y es una pena porque en mi caso la principal utilidad de discogs en mi caso es esa, organizar mi discoteca y poder completar las colecciones que me interesen teniendo claro lo que busco y lo que no. Por desgracia, discogs en muchos caso sirve para que especuladores sin escrúpulos hagan negocio a costa de los compradores de discos, pero es ya es otro largo debate...

Volviendo al caso de los discos duplicados (en mismo formato y edición) el último caso que me ha sucedido es el disco que hoy os traigo, 'These Early Days' de Everything But The Girl, fue en Club de amigos del Disco y en una de las cubetas de 5 x 10€ o similar, comencé a elegir singles y al final me lleve 3 de EBTG, descubriendo posteriormente en casa que éste ya lo tenía. Mira que podía haber elegido cualquier otro 'completacolecciones', pero mi instinto me llevó a éste y me equivoqué, lo fuerte es que otro de los que elegí también era repetido, un 7" de Icehouse.... tela marinera.

Asíque me toca hablar de los encantadores EBTH, dúo británico formado por los maravillosos Tracey Thorn y Ben Watt, quienes tras abandonar sus primeros proyectos (Marine Girls y Ben Watt en solitario) formaron una de las parejas más emblemáticas dentro del pop más sofisticado. Su primer Lp, 'Eden', mantenía las bases de lo que fueron sus anteriores bandas, ofreciendo pop básico pero elegante, con ramalazos jazz, calidez en sus melodías y una voz embriagadora por parte de Tracey Thorn, En su segundo trabajo, 'Love not money', crecen como banda, con más arreglos y se acercan más a lo que ofrecían grupos como Prefab Sprout o Style Council en su faceta más 'festiva'. En 1986 publican 'Baby the Stars Shine Bright', dónde vuelve a ritmos más jazzísticos y orquestados consiguiendo uno de sus trabajos más maduros. Y por fin llegamos a 1988, año de publicación de 'Idlewild', cuarto Lp donde se incluye la cara A de este single, 'These Early Days'. Una maravillosa canción muy representativa de lo que es el grupo, acompañando la reconocible voz de Tracey Thorn ya se dejan acompañar por primera vez por teclados, el estribillo es encantador y nada ostentoso, no hace falta, la delicadeza y la luminosidad prima por encima de todas las cosas. Por momentos, es como si escuchase a los primeros Lloyd Cole & the Commotions o incluso The Sundays, la exquisitez hecha canción.

La cara B, 'Dyed in the Grain' no la conocía hasta que conseguí este single, y no desmerece en absoluto al resto de canciones del Lp, es más pausada y envolvente, con toques soul, muy Sade en esta ocasión, ideal para acompañar con una copa de vino en el sofá.

A partir de aquí empecé a perderles la pista aunque por otro lado su incursión en ritmos electrónicos, más comerciales y su aparición en radiofórmulas los sacaba a relucir de vez en cuando mostrando que nunca perdieron la clase, aunque es verdad que la inocencia y el carisma de sus primeros trabajos es inigualable. Y para un amante del indie pop como yo, sus dos discos como Marine Girls están en un altar por encima de cualquier trabajo posterior con EBTG.

Ah, y ni que decir tiene que quien quiera la copia que tengo repetida del single puede pedírmela y se la daré gustosamente.


2 may. 2018

Venus Peter 'Bobby e.p.'





A1-. Bobby   listen / download

B1-. Darlin Love   listen / download


año: 1993
sello: Elefant Records
referencia: ER-146


El hecho de que un grupo sea japonés, con el exotismo que eso conlleva, los prejuicios que pueden tenerse por la imagen que transmiten, hacen que podamos generalizar una idea que probablemente sea la equivocada. Entre el grupo de amigos, hablar de grupos japoneses nos lleva a imaginarnos grupos de twee pop blanditos, ñoños, que copian más que crean y con poco que ofrecer a estas alturas. Pero pensándolo bien, dentro del indie pop nipón realmente tampoco son tantos los grupos de esas características, es más, muchos se decantan por el pop elegante (B-Flower, Sloppy Joe, The Penelopes), otros por el indie pop más luminoso (Bridge, Flipper's Guitar, Nelories), otros por le elaboración exquisita de sus canciones (Cornelius, Pizzicato Five) y otros como White Come come, Secret Goldfish o el que nos ocupa hoy, Venus Peter, por el noisepop/shoegaze más cansino.

Recuerdo que el primer grupo indie pop japonés que escuché fue, para variar, en el pequeño espacio radiofónico del gran Miguel que por entonces (1990) nos recomendaba un flexi que era la BOMBA editado para el fanzine Happy extreme y que incluía temazos como el 'Goodbye our Pastels Badge', edulcorado himno pop a cargo de Lollipop Sonic (pre Flipper's Guitar), la pegadiza Tsukareta Sora de Frederik y en la cara B (sí, algunos flexis tienen dos caras) un par de bandas americanas, los grandiosos Choo Choo Train y los gamberros de Mc Tells. Total, que como super fan y confiando a ciegas en el gurú, allí que me presenté el día de mi 21 cumpleaños en la oficina de correos poniendo un giro postal de 650 yenes a Japón con la esperanza de tener tan preciado flexi. Pero no sé si fue porque copié mal la dirección (nunca se me dio muy bien transcribir lo que decía Miguel), porque envié menos dinero del debido o porque ya no había copias... pero el fanzine con el flexi nunca llegó a casa :-(. Con mi manía de guardar todo, hasta encontré el justificante de correos...


Y ya hablando del grupo en cuestión, a Venus Peter los escuché la primera vez con el flexi compartido con Love Parade para el sello nipón Boshi. En dicho flexi, además de la grandiosa All God's Children del grupo de Graeme Elston, descubría a Venus Peter con 'New World', un temazo que resultó ser un espejismo de lo que vendría después. Ojalá en sus siguientes trabajos hubiesen mantenido esas guitarras jangle y ese sonido limpio, el caso es que salvo contadas excepciones, el grupo tomó el camino de las guitarras más sinuosas, un poco de sonido Manchester... más indierock mainstream que otra cosa.

Este single lo publicó Elefant Records, supongo que tras descubrirlos también con el New World de su primer flexi, el caso es que para entonces ya su música no me atraía lo más mínimo y no recuerdo como demonios llegó el disco a casa. La cara A con 'Bobby' muestra casi todo lo que no me gusta de una canción, esa dejadez en la forma de cantar, los wah wah de fondo, unos desafortunados toques psicodélicos y los riff de guitarra finales. Únicamente salvo el estribillo Beatleiano que decora una canción que a duras penas llega al aprobado.

La cara B, 'Darlin Love' mejora considerablemente y aunque mantiene los solos de guitarra que tan poco me gustan, modifica la forma de cantar y opta por sonidos más pop sixties británicos lo cual se agradece. En su contra va también el hecho de alargar la canción hasta el infinito entrando en un bucle del que les cuesta salir.

No puedo recomendar mucho más de la banda salvo el flexi mencionado, las escuchas de sus posteriores trabajos no son precisamente satisfactorias con lo que quedaos con esta canción: