30 dic. 2007

Stormclouds 'The creature from galaxy X'




1A-. The creature from galaxy X
2A-. He's trash


Acid Tapes ACID 001 (1988)


El tiempo libre en estas vacaciones de Navidad me ha permitido poder publicar otro pequeño artículo antes de fin de año. Pero, ¿Y quién demonios son estos Stormclouds? ¿Y porqué me he decidido por ellos a la hora de cerrar el 2007? Pues se trata de una banda / dúo británica formada por Louise Allen y Steve Lines que fueron dados a conocer en España gracias al sello Elefant y hoy escribo acerca de ellos simplemente porque me parece el grupo más 'diferente' de todos los que he comentado aquí hasta la fecha. Me apetecía dar a conocer un grupo 'marciano', algo que no fuese ni empalagoso, ni dulce, ni melancólico, ni poppy...

El caso es que a principios de los 90 en la época en que Luis Elefant daba sus primeros pasos con su sello, llegaron a sus manos un buen puñado de cassettes en las que esta pareja de apasionados por las pelis de serie B, Ovnis y extraterrestres daban rienda suelta a sus locuras en forma de canciones a cual más extravagante. Tuvo que ser difícil elegir entre todas unicamente 4 para su single The 2D man, tuve la suerte de escuchar algunas de esas maquetas, y contenían material de sobra para haber editado más de un single.

Sin embargo y pese a ser un fantástico 7", elijo este flexi, que fue lo primero que los Stormclouds 'plastificaron' en su propio sello Acid Tapes. Se trata de dos canciones grabadas en 1988 y nos muestran a la banda en estado puro, crudos, divertidos, alocados, distorsionados... The creature from galaxy X es la muestra de como se las gastaban estos chicos, la banda sonora ideal para el famoso videojuego de los 80 Space invaders. La primera vez que escuché esta canción me enganchó totalmente, con su mezcla entre los Rezillos, B-52's y Devo, sus sonidos espaciales, esos disparos de pistola laser, la chillona y a la vez juguetona voz de Louise y esos teclados fritos que se meten en tu cabeza sin cesar. Una marcianada en toda regla. He's trash nos muestra a unos Stormclouds mucho más 'popizados', con una melodía más marcada y un poco más terrestres. En cualquier caso, cada canción suya es una aventura diferente que muy bien puedes comprobar si te haces con su CD recopilatorio que publicó Elefant en el 97, en el cual, además de estas dos canciones puedes disfrutar de otros 16 pildorazos espaciales. Posteriormente Louise Allen fue reemplazada por Melanie Townsend y publicaron un par de albumes que no he tenido la oportunidad de escuchar pero que por lo que parece varia bastante de lo que hicieron hasta el 96.

Ya sabes, si eres de los que te gusta estar sentado con tu novi@ alienigena, viendo una peli de Ed Wood, comiendo palomitas o jugando con tu flamante Spectrum ZX, los Stormclouds son tu grupo.

23 dic. 2007

Even as we speak 'Nothing ever happens'





1A-. Goes so slow
2A-. Blue suburban skies

1B-. Bizarre love triangle
2B-. Nothing ever happens
3B-. A stranger calls


Sarah Records SARAH 037 (1990)


Bueno, acaba el año y en un principio había pensado comentar uno de mis discos favoritos para celebrarlo, algo especial. Luego he pensado que todos mis discos tienen algo de especial, no sólo la música es capaz de emocionarme, hay portadas que no me canso de mirar, letras que no paro de leer, curiosidades que me encanta descubrir, y sobre todo, debido a mi manía compulsiva en relación a los números, me encanta jugar con ellos y suelo escuchar los discos en función al número de letras que tiene cada canción, fecha de publicación, duración, etc... Así que como mi estado de ánimo no me ayudaba a decidirme por ninguno en especial, he tirado de los números para escoger uno al azar. Me ha parecido idóneo continuar escribiendo sobre un disco de Sarah por ser el sello indie por excelencia, solo me faltaba la referencia adecuada y como no estoy para mucho pensar, pues nada, tiro de edad para elegir el disco. Pero claro, este año que pocas cosas me salen bien, resulta que la referencia 38 es uno de los pocos 12" del sello (So said key de Field Mice), así que he tenido que retroceder a mis 'dorados' 37 para desempolvar este precioso 7" de Even as we speak. Me ha hecho ilusión que sea precisamente este primer sencillo de los australianos para el sello de Bristol el que haya caído en suerte ya que tiene varias peculiaridades, una de ellas que me encanta es que se compone de 5 canciones, algo único en los singles de Sarah (si no me falla la memoria).


Debo reconocer que conocí a esta banda gracias a éste primer single con Sarah, pese a que su historia se remonta 4 años antes cuando grabaron su primer single 'Small fish in a big machine'. Y hasta un poco más tarde no supe que antes de fichar por la compañía de Matt y Clare ya habían publicado 4 singles y un 12" en su Australia natal. Y precisamente con la unión de dos de esos sencillos surgió lo que para mí es su mejor trabajo, este 'Nothing ever happens'.
Goes so slow comienza misteriosa e intrigante con la interesante voz de Matthew Lowe, para luego empezar a brillar con unas guitarras luminosas y los edulcorados coros de Mary Wyer. En esta canción me recuerdan bastante a The Wake, aunque con posteriores temas sus parecidos nos pueden llevar a otras bandas como sus compatriotas The Hummingbirds o incluso The Sugargliders. Blue suburban skies se mueve bajo las mismas coordenadas que Goes so slow aunque subiendo un poco el tono de las guitarras. Otra preciosa muestra del poderío de la banda.
La cara B comienza con una versión, nada menos que la magnífica Bizarre love triangle que inmortalizaron los mancunianos New Order y que luego ha sido versioneada en incontables ocasiones. En esta ocasión el bailable tema se convierte en una caricia pop de la mano de la envidiable voz de Mary, los escasos 2 minutos en los que se queda la canción son suficientes para recoger todo su encanto. Nothing ever happens es la encargada de dar título al sencillo y resulta probablemente su corte más íntimo y emocionante.

Para cerrar el Ep disfrutamos de A stranger calls, otra tremenda composición capaz de ponernos los pelos de punta, en ella ganan protagonismo los teclados pese a que quien sigue llevando el peso de la canción es la grave voz de Matthew. Un cierre perfecto para un single perfecto.

Con sus posteriores trabajos Even as we speak tuvieron momentos irregulares, su Lp Feral pop Frenzy es unas veces grandioso y otras mediocre, aún así consiguen dejar el listón bastante alto antes de finalizar su carrera. Hace poco el renacido sello Egg records ha recopilado en un CD sus primeros 17 temas entre los cuales podéis disfrutar de estos 5 así como de sus primeras grabaciones las cuales mantienen un gran nivel. El título del disco con el que me identifico plenamente es A three minutes song is one minute too long. Os ánimo a que disfrutéis de Even as we speak estas navidades.

19 dic. 2007

Autofelicitación




Pues eso, que hace un año por estas fechas se me ocurrió retomar la idea de escribir un blog sobre mis pequeños y queridos 7", la cosa se ha dado bien, y después de 55 singles comentados, más de 15000 visitas, bastantes amistades nuevas, un poco más de destreza en el manejo de internet y muchas horas escuchando música y escribiendo a la vez, me apetece felicitarme por haber conseguido ser más o menos estable (un disco a la semana) escribiendo con mayor o menor fortuna sobre lo que más me gusta. Espero continuar escribiendo durante mucho más tiempo y haceros llegar todos esos discos (desconocidos para muchos) que nos han hecho pasar grandes momentos a lo largo de estos años. Muchas gracias por vuestro apoyo y felices fiestas.

11 dic. 2007

Aberdeen 'Byron'





1A-. Byron

1B-. Toy tambourine
2B-. Fran


Sarah Records SARAH 093 (1994)


Con esta entrada nos acercamos a una de las últimas referencias del mítico sello Sarah Records. Está claro que practicamente los discos más imprescindibles del sello se publicaron en los 4 o 5 primeros años de existencia, con lo cual llegados a este punto (año 1994) y ya cercana la referencia numero 100 que significaba el fin del sello, un servidor ya miraba con más escepticismo que con ilusión la llegada de nuevos disquines procedentes de Bristol. Los singles de Ivy, Shelley, Boyracer o incluso los últimos de Blueboy, no significaron gran cosa para mí, con lo cual cuando me llegó este 7" de bonita portada, no esperaba ninguna joya perdida ni nada por el estilo. A Aberdeen no les conocía de nada, solo sabía que eran de Los Angeles (fue una de las pocas bandas norteamericanas del sello) y la única referencia musical de la banda venía directamente de parte de los responsables del sello (Matt y Clare), quienes los calificaban como el eslabón perdido entre Talulah Gosh y New Order. Bueno, al menos esa referencia hacía presagiar algo bueno.

El tema que da titulo al single (Byron) es una preciosa y envolvente composición en la que podemos disfrutar de la encantadora voz de Beth y unos sonidos muy cercanos a 4AD.
Toy tambourine es mi canción favorita, es mucho más dulce y melodiosa que las otras dos y se acerca mucho a lo que siempre a caracterizado a los grupos de Sarah.
Con Fran, Aberdeen retoman los sonidos más densos a la vez que cristalinos y nos regalan un precioso fin de single.

Con Sarah records unicamente grabaron otro sencillo (Fireworks) en la misma linea que Byron, para posteriormente desaparecer del mapa dejando un par de huellas en los recopilatorios Pop american style y I started a joke y otro 7" para Sunday Records. Ya en en 2001 la banda reapareció con un Lp titulado Homesick and happy to be here y el single Sink or float. Tras 2 singles más, en 2005 Aberdeen puso fin a su carrera y ahora se les puede recordar con el recopilatorio editado por LTM donde se pueden escuchar 18 de sus mejores canciones, donde por supuesto se encuentran las 3 que componen este single.


2 dic. 2007

Nelories 'Banana'




1A-. Banana
2A-. Emerald

1B-. Trampolene


Sugarfrost Frosty 4 (1992)



Haciendo recuento de pequeñas lagunas que quedan por cubrir en el blog, veo que todavía falta llenar el año 1986 con algún vinilo, en los sellos están los 'grandes' pero aún falta mencionar alguno interesante como A turntable friend, y de las nacionalidades tampoco queda mucho que contar. Sin embargo hoy voy a matar 2 pájaros de un tiro hablando de Nelories un dúo japonés formado por Jun y Kazumi que grabaron para el selecto sello Sugarfrost.

Mi contacto con la música independiente japonesa llegó a través de éste sello y con su precioso Lp recopilatorio The birth of the truth, en él, junto a algunas bandas británicas como Pure, Secret Shine o The Sedgwicks, aparecían los para mí novedosos B-Flower o Nelories.


En un principio mis favoritos fueron B-Flower, pero cuando cayó en mis manos este 7" de fea portada y título, los Nelories se apoderaron del liderazgo. La originalidad, frescura e inocencia son sus principales características, nada nuevo que cualquier otra banda independiente pueda aportar, sin embargo el toque distintivo que les hace diferentes es la incorporación del acordeón. Un instrumento inusual en las bandas indies del planeta (si exceptuamos a los Dioses They might be giants) que le confiere a sus canciones un toque algo bohemio e íntimo.

El tema que da título al single no termina de convencerme, parece como si la canción no consiguiese arrancar, sólo la bonita voz de Jun le da un poco de color. Sin embargo con Emerald todo cambia desde el primer acorde, la canción es refrescante, colorida, primaveral, alegre, todo rezuma optimismo, el acordeón, los coros, todo se une para crear una canción preciosa. Pese a la dulce voz de Jun, no caen en la ñoñería y son capaces de hacerte bailar sin perder la sonrisa de la cara.

La cara B, con Trampolene no le va a la zaga, con sus delicados punteos de guitarra, sus solos de acordeón y su acaramelado estribillo conforman una canción digna de la banda sonora de Amelie.


Posteriormente publicaron un lp recopilando sus tres primeros Eps y al año siguiente su Lp Daisy volvió a encandilarme como lo hizo este single. A partir de ahí les perdí la pista aunque
he podido comprobar que todavía sacaron otro Lp más antes de finalizar su carrera en el 95.



26 nov. 2007

The Originals 'Chocolate Box'




1A-. Chocolate box
2A-. Clarence

1B-. Steven on the radio


Rutland Records RUTEP3 (1989)


Contagiado por la alegría que ha supuesto volver a escuchar a Po!, continúo repasando pequeñas delicias del catálogo de Rutland, y así me encuentro con éste olvidado y poco reconocido single de The Originals. Esta efímera banda de Leicester estaba liderada por Terri Lowe (posterior miembro de Po! y también marido de Ruth Miller), los hemanos Yvonne y Gary Blair y Kevin Young. Como casi todas las bandas del sello, inicialmente se dieron a conocer con sus maravillosas K7 dónde podíamos disfrutar de sus demos, directos o versiones.


La única referencia en vinilo de The Originals (si no contamos el flexi que compartieron con Po! con su tema Japan) fue éste 7" titulado Chocolate box y nos ofrece tres de sus mejores temas.

Estos chicos no tienen mucho que ver con Po! ni con el resto de bandas del sello, su música es pop del que a todos nosotros nos gusta, el más cercano a formaciones como Bob, The Man from Delmonte o Brilliant Corners. Pop sin pretensiones, fresco, divertido, donde predominan los ritmos sencillos con estribillos facilones y pegadizos. Son canciones cortitas donde la inmediatez es más importante que la calidad y el virtuosismo.

Chocolate Box es lo primero con lo que nos topamos al escuchar este single, y lo que más llama la atención es la peculiar voz de Gary que adorna una canción sencilla con un contagioso estribillo. Mi canción preferida del single es Clarence, la perfecta mezcla entre Man from Delmonte y Bob y que serviría de banda sonora para cualquier serie de televisión cotidiana tipo Los Roper o Enredo. Me encanta el ritmo que lleva como si nos estuviese contando una fábula y terminando con ese besazo final.

La última canción es Steven on the radio, y resulta la más 'adulta' o al menos la más trabajada del disco lo cual le hace perder parte del encanto del grupo. Coincide que también es la más larga, así que le quita unos pocos puntos a un single que podría ser perfecto.

16 nov. 2007

Po! 'Grains of sand ep'





1A-. Glamour
2A-. Your brother

1B-. Look for the holes


Rutland Records rutep 7 (1991)


Golpe de efecto. Eso es lo que le vendría bien a mi vida, por un lado yo agobiado por tener mucho trabajo, poco reconocido y no muy bien pagado y por otro mi novia agobiada por buscarlo y no encontrarlo, al menos algo digno y cercano a lo que ha estudiado. De nuevo a la luz (y ya empiezo a parecer patético y pesado) los problemas laborales en este país... ¿y si por casualidad surgiera algo que cambiara el rumbo de nuestras vidas? y no me refiero ya a la lotería en cualquiera de sus variantes, sino a algo así como un hada madrina que llamase a nuestra puerta con un trabajo atractivo e ilusionante que hiciese que pudiesemos mirar hacia el futuro con optimismo. Algo que nos sacase de este estancamiento que vivimos en los últimos meses. Supongo que es mucho pedir y algo que mucha gente desea igual que nosotros. ¡Pero basta ya de aburriros con este tema!.

Golpe de efecto. Eso es lo que le dije a mi chica que necesitaba para el siguiente artículo del blog (éste). Basta ya de grupos de segunda fila, nada de griegos, ni alemanes, ni bandas de una canción buena y tres regulares. Necesitaba hablar de una gran banda, asíque le dije: 'Hablaré de Po!', y ella se descojonaba '¿ese es el golpe de efecto?', a lo mejor pensaba que hablaría de los Beatles, pero es que para mí Po! podrían ser los Beatles del indiepop. Y estoy convencido de que para muchos de vosotros
Po! ha sido uno de los grandes referentes dentro de la escena independiente.

Mi historia de amor con Po! se remonta a finales de los 80 cuando a través de las ondas me llegaron los sútiles acordes de una preciosa canción llamada Appleseed Alley, la embriagadora voz de Ruth Miller se había apoderado de mí, su sencillez, su calidez, su dulzura me tenían absorbido. Pasaban los días y nuestro particular 'camello' indie seguía suministrándonos nuestra dosis semanal de Po!, un día con Safe, otro Glass King, otro Confidence..., cada canción que escuchaba de la banda de Leicester me gustaba más que la anterior. Y cual fue mi sorpresa que casi sin darme cuenta Po! anunciaban su puesta de largo con ¡un Lp! titulado Little Stones autoeditado en su propio sello Rutland Records, algo un poco raro teniendo en cuenta que hasta la fecha solo habían publicado un par de flexis y alguna que otra K7. No recuerdo tanta impaciencia a la espera de la llegada de un disco, cuando por fin lo tuve en mis manos pude comprobar que contenía todas aquellas perlas que ya había escuchado en la radio (y en las maltrechas cintas que me grababa) más otras agradables sorpresas como Haunt you, Ever been had, Ruthless... y el regalo de la endulzada versión de Dylan All I really want to do. Probablemente éste haya sido el Lp que más haya sonado en mi tocadiscos.

Después de este Lp la formación sufrió varios cambios manteniéndose unicamente en ella Ruth Miller, el alma del grupo. Asíque a partir del 91 tenemos a Ruth, Gary Gilchrist, Paul Knight y Terri Lowe como componentes fijos casi hasta los últimos días de la banda.

Lo siguiente que nos ofrece Ruth y compañía es este fantástico 7" del que hoy me ocupo aquí. Parecía muy díficil superar el listón dejado tras su perfecto e imprescindible album de debut, aún así no perdía la esperanza de encontrar nuevas delicias en los siempre ilusionantes paquetes que me llegaban de Rutland regularmente acompañados de las agradecidas palabras que Ruth escribía en sus inconfundibles cartulinas rojas. Así fue que cuando la aguja comenzó a avanzar


sobre los surcos de 'Glamour' descubrí aliviado que el potencial de Ruth y su banda iba a dar mucho de sí, sus canciones seguían teniendo el poder de engancharme y emocionarme igual o más que anteriormente. Glamour es sútil, inocente, sencilla, divertida, saltarina, adorable, ideal para levantar el ánimo al más decaído (yo mismo). Es un placer escuchar la dulce e inigualable voz de Ruth, la inconfundible guitarra de Terri y sus melodías siempre tan cercanas y agradables. Joder, ¡cuanto se puede llegar a querer a una banda cuando te hacen sentir tan bien escuchándoles!
Sin tiempo para terminar de saborear Glamour, nos llega Your brother. El empiece ya nos hace presagiar que se trata de otra pequeña obra maestra, una corta, sencilla y divertida historia sobre un hermano un tanto rancio y capullo. Apenas un minuto y medio para acercarnos a los Po! más divertidos e incisivos.
La cara B del single la ocupa Look for the holes, probablemente la canción más floja del single, los momentos en que Ruth se pone meláncolica son los que menos me gustan de la banda, la canción se hace lenta y parece que le hace falta un empujoncito para coger ritmo. Lo mismo que le pasa a otras como No flowers o Your shout, por ejemplo.

Tras este single la carrera de Po! continúo con cierto éxito dentro del circuito independiente, grabando 3 Lps más en Rutland records, algún que otro flexi (mención especial para la excelente versión del Joybang de The Cudgels en el flexi 9" que publicó Sunday Rds.) varios singles incluyendo 2 para Elefant Records (fans incondicionales suyos) y un maravilloso e imprescindible CD recopilatorio para dicho sello madrileño. Previo a la aparición de este single, Ruth y Terri tuvieron tiempo de publicar un par de Lps bajo el nombre de Ruth's Refrigerator en el sello belga Madagascar en el que daban rienda suelta a todo tipo de experimentos, excentricidades y preciosas canciones, todo ello con gran imaginación y originalidad.

Y no me voy a extender más en alabar las virtudes Ruth Miller y Po!, ya que seguramente que muchos de vosotros ya las habréis saboreado, otros estaréis deseando de alabarlas por vuestra cuenta y los que no... ¿a qué coño estáis esperando?

3 nov. 2007

Next Time Passions 'Angel Flower'




1A-. Not here anymore

1B-. Painter girl
2B-. Angel flower


This happy feeling feel 01 (1993)


Tras la resaca del maravilloso concierto de Pelle Carlberg del pasado martes, retomo la actividad de 7iete pulgadas y no lo hago hablando de ningún grupo sueco ni de nada relacionado con el magnífico compositor y cantante de Uppsala. Tras el intenso y divertido concierto de Pelle, tuve la oportunidad de coincidir con un antiguo amigo al que únicamente veo muy de vez en cuando en pequeños conciertos y haciendo memoria la última vez que le vi fue en un concierto que ofreció The Crooner en la sala Siroco. Esto me ha llevado a pensar en la escena musical griega que tan lejana y curiosa nos resultaba.

La escena griega en sí a principios de los noventa se reducía a 3 o 4 grupos (Next time passions, One night Suzan, Impossible Tymes...) , un par de fanzines (In those days, Little charmer) y un pequeño sello independiente (This happy feeling) , supongo que todos bastante cercanos entre sí y que aquí en España fueron introducidos por Luis Calvo a través de su fanzine La línea del Arco y su sello Elefant Records. Lo primero que se siente al escuchar algo de estas bandas griegas es curiosidad, y tras comprobar aliviados que no cantan en griego, poder disfrutar de canciones que como muchas otras de grupos alemanes, japoneses, suecos o franceses, giran en torno a lo que por entonces dictaba el sello indie por excelencia: Sarah Records.

Resumiendo aún más, la escena griega gira en torno a las figuras de The Crooner (One night Suzan e Impossible Tymes) y Makis P. (Next time passions) quiénes crearon el sello This happy feeling que en su corta existencia únicamente logró publicar 4 singles. Precisamente en este espacio voy a hablar de su primera referencia y probablemente el trabajo más completo y representativo. Cabe decir que éste fué el único single de la banda liderada por Makis P., además grabaron un single compartido con Impossible Tymes para el sello Elefant y un par buenas canciones para los recopilatorios You make me smile y Whirl-wheels.

Lo primero que nos encontramos en este 7" es Not here anymore, una pequeña joya en la que se puede disfrutar de la dulce voz de Vassilis y unos teclados que , salvando las distancias, nos acercan a bandas como Another Sunny Day. La cara B abre con Painter girl, otro bonito tema que quizá peca de blandito y que se ve muy influenciado por grupos del momento como Love Parade o la facción más suave de Sarah Records. La canción que da título al sencillo, es Angel flower y no difiere demasiado de lo visto en temas anteriores pero aún así supone una escucha agradable.

Digamos que este single no descubre nada que no se hubiese hecho antes, pero que supone una pequeña muestra de lo que se hacía en Grecia hace 15 años. Espero que os guste.

26 oct. 2007

The Candy Darlings 'That's where Caroline lives'




1A-. That's where Caroline lives

1B-.
Bright new morning
2B-.
Transparent


Teatime Rds. TEATIME 007 (1989)


Disculpad el retraso, pero el regreso de las vacaciones siempre es duro y cuesta aclimatarse a la rutina casera, laboral y bloguera. A la vuelta de Berlín lo primero que se me ocurre pensar y decir es lo que habitualmente me pasa cuando vuelvo de otro país: ¡cuánto nos queda por aprender! Y no me refiero a que los españoles seamos tontos o que no haya grandes profesionales o personas maravillosas, más bien se trata de civismo, respeto y educación, algo que aquí parece difícil de conseguir. En una semana ha sido posible descubrir un sinfín de detalles que harían avergonzarse a muchos españoles que presumen de ser guays, enrrollados y que gritan a los cuatro vientos que como en España no se vive en ningún sitio. Ojo, que yo estoy orgulloso de ser español y vivir en Madrid, pero me gustaría que cambiaran tantas cosas... Cosas tan aparentemente sencillas como no tirar basura al suelo, no hablar a gritos, ser respetuoso entre peatones, ciclistas y conductores, tratar de ayudar al que lo necesita (en este caso nosotros)..., en definitiva algo tan básico como respetar las normas, lo cual todavía es complicado de ver por aquí donde prima la trampa, el engaño y el egoísmo. Aparte de eso son capaces de tener precios bastante más ajustados que en Madrid, casas a ¡mitad de precio! tanto de alquiler como de compra, un transporte público envidiable (con el punto negativo de la falta de escaleras mecánicas en el metro) y unos sueldos que imagino bastante más elevados. Pero en fin, que culpa tienen los pobres Candy Darlings de que haya estado allí de vacaciones y les usurpe su pequeño espacio dentro de este blog. El caso es que de los pocos discos que me traje de allí (teniendo en cuenta la cantidad de tiendas de vinilos, segunda mano y discos en general), me agencié el volumen 4 y 5 de The sound of Leamington Spa, donde figura That's where Caroline lives de
The Candy Darlings, lo que me agradó escuchar entre tanto grupo desconocido para mí, sobre todo en el volumen 5 y que ha hecho que me acuerde de ellos en este momento.

The Candy Darlings fué otro de los múltiples grupos descubiertos gracias al 'capullo' de Miguel Stamp, quien desde su programa nos inculcó el amor por éste pequeño sello de Bristol en el cual también militaban los maravillosos Driscolls de las que ya hablé por aquí hace unos meses. Este fué el único 7" que sacó la banda formada por Steve King, Dom Hall y Chris Strange con lo cual la elección del single ha sido facilita, aunque posteriormente grabaron más canciones que se pueden encontrar en su página de myspace y que ofrecen una vertiente más bailable que no se ajusta a lo que grabaron en el disco que nos ocupa.

That's where Caroline lives es el tema estrella del 7" y resulta tan contundente como todas las referencias del sello, no es que sean especialmente originales, de hecho me soplan al oído que todos estos grupos suenan igual y que son un poco rollete, será por eso que a mi siempre me han recordado un poco a Wedding Present y su camiseta con la leyenda de 'all the songs sound the same'.

En Bright new morning y Transparent dan una vuelta de tuerca para acelerar un poco más las guitarras y hacer de esta cara la más animada del vinilo. En definitiva, un disco que no creo que se encuentre entre los favoritos en las enciclopedias del indiepop, pero que es capaz de hacerme vibrar durante 5 minutos.

9 oct. 2007

The Legendary Bang 'Louise Brooks ep'





1A-. Louise Brooks
2A-. Sound of Love
3A-. Happy (video)

1B-. Cup of Tea
2B-. Swirling


Marsh-marigold Records GOLD 09 (1991)


Ante todo, les pido disculpas por el retraso, pero multiples obligaciones, compromisos y otras actividades apenas me han dejado tiempo para atenderles. Escribo hoy un poco a trompicones y sin mucha convicción con la obligación de hacerlo puesto que el viernes me piro de VACACIONES y puede que hasta finales de mes no pueda volver a hacerlo. Como tampoco es plan de que os tireis un mes viendo de entrada la foto del santito con el hacha del disco de Miaow, aqui os mando la primera entrega y quizá unica que 7iete pulgadas tiene previsto para este mes de octubre en el que un servidor será un año mayor según el DNI pero uno menor de espíritu e ilusión.

Asíque aprovechando que el viernes nos vamos a Berlín a disfrutar de unas más que merecidas vacaciones, le voy a dedicar este artículo a otra banda alemana. En esta ocasión se trata del grupo probablemente más britanizado de los que surgieron a principios de los 90 en Alemania. Ellos son The Legendary Bang, una banda de Hamburgo que grabó para el sello referente del indie teutón Marsh-marigold Records, que en su momento alojó a bandas como Die Fünf Freunde, Red Letter Day o Red Sleeping Beauty.



He dudado con cual de sus dos 7" hacerles este pequeño homenaje ya que ambos me parecen lo suficientemente buenos, pero al final me he decidido por este 2º single y así aprovecho para poder meter una reseña en forma de divertido video con la que me he topado en la red de su canción más pegadiza 'Happy'.

Si con otros grupos alemanes siempre encontraba algún elemento que 'empañaba' sus canciones, bien sea el idioma, exagerados instrumentos de viento o un sonido irregular o extravagante, con The Legendary Bang encuentro una estabilidad musical que hace que les incluya entre mis favoritos sin lugar a dudas. La pena es que su legado fuese tan corto como su existencia, apenas un par de sencillos, otra canción en el increible single recopilatorio International Pop de Mind the Season y alguna que otra demo. Posteriormente dos de sus miembros formaron otra banda interesante dentro del sello, 50.000.000 Elvis Fans can't be wrong.

La introducción perfecta a este disco es la canción que le da título, Louise Brooks, donde en sus 22 segundos ya se puede adivinar lo que nos vamos a encontrar a continuación. Sounds of Love, nos traslada a los Talulah Gosh más divertidos, mezclados con la calidez de Girls at our Best, creando una canción digna de sellos como Subway o 53rd & 3rd. Sin duda, mi canción favorita y la que más se acerca a lo que siempre han sido mis preferencias musicales. Para cerrar la cara A parece que hemos fichado a los Haywains, pero se trata de nuevo de las guitarras aceleradas, coros celestiales y estribillo pegadizo de estos chicos de Hamburgo, quiénes nos deleitan con Happy (ver video arriba).

La cara B empieza con Cup of Tea, su tema más sosete y tristón, más cercano a compañeros de sello como Red Letter Day y que nos deja un poco parados. No es que la canción sea mala, pero a este tipo de grupos se le pide un poco más de energía viendo de lo que son capaces. Cerramos el single de la mejor manera posible, con Swirling, un tema de apenas un minuto, con vuelta a esas guitarras asperas, preciosos coros y contundencia, lo que The Legendary Bang mejor sabían hacer y que se dejen de baladitas y gaitas :-)

Aqui os dejo hasta la vuelta donde volveré con más ganas y espero que con más fuerza para regalarnos esos discos que tanto nos gustaron y nos marcaron, todavía nos esperan Candy Darlings, Po!, Mousefolk, Another Sunny Day, Aberdeen, Prayers, Acid house kings, They go boom!!!..., ufff, pues no nos queda tela que cortar todavía. Abrazos para todos.

28 sept. 2007

Miaow 'When it all comes down'




1A-. When it all comes down

1B-. Did she


Factory Records FAC 179-7 (1987)


Vaya, Moving Pictures, Melons, Mambo Taxi, Miaow...., parece que me he quedado atascado en la M, (en qué estaré pensando), ¡y yo que pensaba escribir el próximo artículo sobre Mousefolk!. Prometo 'desatascarme' y buscar otra letra para continuar con el plácido recorrido de estos manjares musicales que nos deparó nuestra querida 'década' 85-95. Por cierto, también es casualidad que en todos estos grupos la voz solista sea una chica, y casualidad y extrañeza supuso para mí descubrir que este 7" se editara para el sello Factory Records. Por todos es conocido el estilo seguido por el controvertido sello mancuniano, dónde sus bandas estandarte como Joy Division, New Order o Happy Mondays, nada tienen que ver con lo que nos podemos encontrar en este vinilo tan bien protegido con ese santo con cara de idem y su impoluto hacha.

Haciendo memoria de cuando escuché por primera vez esta canción, caigo que fue en una de las cintas que Luis Calvo gentilmente me grababa, y en las que se podían descubrir verdaderas joyas tan inencontrables como deliciosas. Ahora mismo solo recuerdo que en esa cinta estaba también la alucinante Cut-n-dried de The Chairs, pero no logro recordar nada más, ¡máldito alzheimer!. Fué bastante más adelante cuando conseguí este single y cuando descubrí que quién cantaba era Cath Carroll (ex-periodista del NME) y que solo conocía a través de la portada del bonito Lp de Unrest 'Perfect teeth'. Buscando información sobre el grupo unicamente pude averiguar que tan solo publicaron 3 singles en Factory, con lo cual parece increible que en el 2003 pudieran sacar un recopilatorio de 20 temas.

Retomando el single y su tema principal, When it all comes down, se trata de una canción alegre, bailable, a veces cercana a The Primitives con esos coros de graves voces masculinas, otras con más parecido a The Popguns..., en definitiva 3 minutos de puro pop de muchos quilates.
La cara B es Did she, una pieza más íntima, con un toque de saxo que le da aire de cabaret, pero que mantiene la calidez que impone la voz de Cath Carroll y la elegante guitarra de Ron Caine. No es tan pegadiza y llamativa como When it all comes down, pero resulta igual de apetecible y perfecta para disfrutar con un vermouthito y una agradable conversación en buena compañía.

El resto de la carrera de Cath Carroll transurrió en solitario grabando 4 Lps aunque reconozco no haberla seguido en absoluto, como sus discos sean la mitad de buenos que este single, creo que me he perdido algo...







21 sept. 2007

Mambo Taxi 'Do you always dress like that in front of other peoples boyfriends?




1A-. Do you always dress like that in front of other peoples boyfriends?

1B-. I want to marry a serial killer


Clawfist HUNKA 20 (1993)


Hubo una época más o menos en el ecuador de los 90 en la que me sentía un tanto abrumado, saturado, decepcionado y cansado de la música independiente. Todos aquellos grupos indies que surgieron a mediados-finales de los 80 habían ido desapareciendo o estaban en plena decadencia y el relevo no era muy apasionante (o eso me lo parecía a mí). Asíque desactivé un poco de la música a la espera de algo nuevo que me devolviera la ilusión. A falta de internet, y dejando aparte revistas intrascendentes y emisoras de radio poco o nada interesantes, el único medio que tenía de descubrir nuevos grupos era a través de las recomendaciones de mis amistades, bien Javi R. quien siempre me ponía al tanto de lo que se 'cocía' por ahí o en este caso en que mi amigo Jose María me presentó a esta desgarradora banda londinense llamada Mambo Taxi. En principio me grabó una cinta con su único Lp 'In love with...', pero más adelante, en mi primera visita a Londres en el 96, pude conseguir este preciado 7" que por muchos motivos es uno de mis favoritos de siempre y por encima de los otros dos singles que publicaron anteriormente (Prom queen y Poems on the underground).


Ese verano del 96 fue el inicio de una nueva temporada con renovadas ilusiones y con el descubrimiento de nuevas bandas (B&S, Delgados, Gorky's...) que me tendrían (tienen) emocionado y con las cuales disfruté como 10 años antes me había ocurrido con todas las bandas que comento habitualmente en 7iete pulgadas. Pero aparte de eso tuve la suerte de recuperar a bandas que habían surgido 3 o 4 años antes y que no conocía como el caso de Mambo Taxi.

Lo primero que llama la atención de este single es su llamativa portada, por la cual seguramente habría comprado el single aunque no conociese al grupo. Lo segundo que llama la atención es el título de las dos canciones, entre divertidas y amenazantes, entre una peli de Almodovar y La matanza de Texas. Asíque allí estuve 8 días en Londres imaginando como sonaría aquel disquito que tan emocionado me tenía y que estaba al lado de otros muchos 7" y 12" que tuve la oportunidad de pillar en la por entonces sorprendente Music & Video Exchange y que fueron los encargados de saquear un bolsillo todavía libre de ataduras de hipotecas, préstamos y recibos del gas.

El single arranca con la portentosa 'Do you always...', un tema prioritariamente poppy, tierno y dulce, cercano a mis adorados Heavenly, con un estribillo rabiosamente pegadizo, y otras veces más agresivo y cortante rallando con el punk y cercano a grupos como Bikini Kill o Huggy Bear. Su teclado sixtie-psicodélico, sus guitarras punk-pop y la potente a la vez que encantadora voz de Delia, hacen una mezcla ideal para crear una canción en la que no puedes parar de bailar. En la cara B está 'I want to marry a serial killer' una divertida y terrorífica rallada psyco-punk con unos cambios de ritmos impresionantes, a medio camino entre un carrusel de feria y un concierto de los Ramones en el matadero, todo esto amén de la desgarradora voz de quien coño cante este tema y que seguramente se haya tragado un globo de helio, 20 cervezas, una bisagra oxidada y una cuchilla de afeitar.

Mambo Taxi apenas aguantaron un par de años en la escena, con 3 singles (4 si contamos el compartido con Breed) y un lp, pero bastaron para que nos iluminasen con sus brillantes y divertidas canciones, pesar de eso fueron un grupo bastante ninguneado del que hoy en día la información de ellos en internet es casi nula. Delia (dependienta de Rough Trade), Ella, Andrea, Lenie y Karin fueron las encargadas de suministrarnos estas dosis de riotpunkpop y que espero que disfrutes igual que yo.

12 sept. 2007

The Melons 'Show me wishes worth more than these'




1A-. Fire-engine girl
2A-. Wishes
3A-. A hard day's Rut


Heaven Records HV 07/08 (1993)


Me suele ocurrir que cuando escucho o hablo de los Moving Pictures, me vienen a la cabeza The Melons, un grupo con el que siempre he encontrado similitudes. Bien es cierto que el parecido es más visible en los primeros trabajos de ambos, dónde más se puede apreciar el aire inocente y juguetón de sus canciones y la voz casi infantil de sus respectivas cantantes. A este grupo lo conocí para variar gracias a Matt de los Fat Tulips que me mandaba y recomendaba puntualmente cada una de las referencias que salían en su sello, Heaven Rds. Precisamente con las referencias hay un pequeño lío, ya que mientras en el disco figura el numero 08 en su catálogo ponen el 07. Lo mismo ocurre con la siguiente referencia del single de The Rosehips donde viene el 09 cuando en la lista ponen el 08. De todos modos ¿a quién demonios le importa ésto salvo a un maniático del orden y los números como yo?. A lo que vamos, 'la chicha' del disco en sí. The Melons fueron el dúo formado por Vanessa y Katy (que en realidad es Sheggi de los adorables Fat Tulips) y su estreno fue este encantador flexi transparente que venía acompañado por una nueva entrega del fanzine Heaven Sent, donde los Fatties nos ponían al corriente de sus bandas favoritas, su sello, sus aficiones y chorradas varias. Además traía una entrevista con el grupo protagonista:

En Fire-engine girl, pueden parecerse a unos Strawberry Story menos guitarreros y con una pizca más de inocencia, donde la caja de ritmos juega un papel importante. Wishes es un canción acústica donde Vanessa nos canta con la dulzura como si de una nana se tratara y en la que consigue relajarnos y hacernos disfrutar de 2 minutos de sutileza y tranquilidad. Para cerrar el flexi, vuelven a juguetear con el casiotone y con los coros, haciendo de A hard day's Rut otra canción ideal para ponerte de buen humor. Esta canción creo que se trata de una versión que se debió hacer para la película parodia de los Beatles The Rutles ideada por la mente retorcida del Monty Phyton Eric Iddle, pero esto es algo que debería confirmar alguién más enterado que yo.

Posteriormente a este single, publicaron un par de singles para Damaged Goods, en los que podemos ver la evolución a unos Melons más maduros y contundentes, dejando atrás los sonidos primarios de su flexi de debut. También publicaron el extraordinario 7" Strictly melonhead para Sunday records con 4 canciones que continuan la linea de Fire-engine girl. Su último trabajo fue otro single para el sello Pickled Egg en la que se encuentra la preciosa Eskimo que más tarde incluyó Elefant en su recopilatorio Casablanca.

Lo último que sabemos de ellos, es que Katy vive en Nueva York y participa en un grupo llamado The Tub Sharks del que todavía no tenemos noticias en forma de canciones. Esperemos que por lo menos nos hagan reir y saltar como hicieron las de The Melons.

6 sept. 2007

Moving Pictures 'Hummingbird'




1A-. Hummingbird
2A-. The grey suited man

1B-. Purr


Siesta Rds. SIESTA 11 (1994)


Al hilo del comentario anterior en el que hablabamos del exquisito sello madrileño y su inactividad de los últimos meses, recupero ahora este florido single de una de las bandas que con más fuerza emergió a principios de los 90 en España. Y es que aunque pueda parecer que Moving Pictures hayan sido uno de los grupos de 'segunda fila' del sello, allá por 1992 eran probablemente la banda con más tirón de Siesta por encima incluso de la Buena Vida. Curiosamente yo conocí al grupo de la mano de Luis Elefant quien me 'obligó' a ir a ver su concierto en el Vaticano (ver entrada) asegurándome que no me iban a defraudar con su pop inocente y saltarín . Y efectivamente, yo y los cuatro gatos que


allí nos dimos cita quedamos encantados con la frescura y simpatía de 'los Moving'. Chity, Carlos , Fernando y 'Pepita' (la caja de ritmos) fue su primera formación. A partir de ahí lo siguiente fue conseguir su primera maqueta (10) que probablemente haya sido la cinta que más haya sonado en mi radiocasette. Canciones como Beauty, There's a lot of sharkes in this world, I hate you at seven... o sus versiones de New Order, sonaban sin parar en mi casa, en el coche, en el curro poniéndome una sonrisa en la cara. A los pocos días volvieron a tocar en Siroco donde la gente disfrutaba de su espontaneidad y de los caramelos que Chity tenía por costumbre tirar al público, y ya en julio fueron partícipes de la primera fiesta Siesta junto a Daily planet y unos desconocidos La Buena Vida. En esa primera fiesta se presentaba el primer 7" del sello a cargo de Tramway, que curiosamente tuvieron que vender sin portada y que Manuel Siesta luego tuvo que mandar por correo a todos los que allí acudimos. A finales de año Moving Pictures ya habían sacado su segunda maqueta (Poppy corn) que presentaron en otra fiesta del sello en Diciembre (en Siroco para variar) y que incluía canciones tan bonitas como C.H.I.T.Y. en versión cantada, The grey suited man o Dreams are made of colours. Por entonces ya se había incorporado Joako Ezpeleta (La Síntesis) al grupo aportando más dulzura si cabe con su encantadora voz. Un poco más adelante era Fernando quien dejaba el grupo, para volver a convertirse en trío. Era por entonces cuando la banda se encontraba en su mejor momento y todos esperábamos ansiosos su debut en vinilo, pero éste se fue alargando a la vez que iba sus maquetas iban cogiendo temperatura en la pletina de mi casa a medida que aumentaba mi impaciencia. Así fue como tuvimos que esperar al verano de 1994 para que éste Hummingbird saliera a la luz, la espera mereció la pena ya que el 7" cumplió con las expectativas y fue todo un éxito aquí y también en Inglaterra dónde fue single de la semana en el programa de Mark Radcliffe (BBC Radio One), Japón o Estados Unidos. A mí me hubiese gustado que hubiesen grabado Beauty, mi canción favorita, pero la elegida fue Hummingbird, la típica canción que desde la primera escucha se convierte en un éxito. Tiene todos los ingredientes para ello, empezando por la siempre encantadora voz de Chity, estribillo pegadizo con barababababas incluidos, guitarras cristalinas y un sonido que nos acerca a los Heavenly más dulces. Esta canción siempre la terminaba Chity en los conciertos imitando con el dedo en su mejilla el sonido de descorchar una botella que ahora echo de menos en la grabación.

The grey suited man es mucho más lángida y emocionante con alternancia en las voces por parte de Chity y Joako, todo un lujo. Purr un poco más espesa y con ciertas reminiscencias 4AD, no por ello dejando de perder un ápice de su encanto y demostrando que Moving Pictures se mueven igual de bien en cualquier terreno.

Al año siguiente contribuyeron con I'm a fay en el single recopilatorio Europop junto a Arabesque, Red Sleeping Beauty y La Buena Vida y ya en el 96 sacaron el esperado CD Without Friends con el que cerraron una etapa, pues tras un tiempo de inactividad, Chity y Carlos se marcharon a Estados Unidos donde residieron una temporada en la que grabaron un CD para Shelflife. Lo último que se de ellos es que desde hace un par de años residen de nuevo en Madrid aunque por el momento no hay proyectos para que vuelvan a grabar.

Gracias a Chity y Carlos por todos los buenos momentos que pasé con ellos y su música.