31 dic. 2010

Would-be-goods 'The camera loves me'



1A-. The camera loves me

1B-. Cecil Beaton's scrapbook
sello: GASA
referencia: GA-271 
año: 1988

Otro año más, otro aniversario más, otro resumen más.... la historia se repite por cuarta vez aquí en 7iete pulgadas, un blog que cada vez es más personal y quizá menos musical, un pequeño espacio en el que cada año escribo menos entradas (menos de 20 singles comentados en 2010), pero un blog que me resisto a cerrar pese a que hay momentos en que me entran muchas ganas.

Este año ha sido para mí, el de las situaciones raras e inimaginables, cosas que jamás pensé que haría o me sucederían, pero que luego pasan y te adaptas a ellas. Nada más comenzar el año me casé, algo que nunca me había planteado, pero que finalmente hice con todo mi convencimiento. Pasé 3 semanas maravillosas en Australia, un sitio al que siempre había soñado ir, pero que nunca creí que fuese a ser más que eso, un sueño. La vuelta fue dura, la rutina en la misma casa pequeña, el mismo barrio cada vez más decadente y con los mismos inconvenientes de los últimos 10 años, todo eso nos hizo dar un cambio radical y plantearnos comprar otra casa, cuando sin esperarlo, mi chica se quedó sin curro y se fue al traste la idea. Finalmente, puse en venta la casa y nos fuimos de alquiler a otro barrio totalmente diferente pero a una casa mucho mejor. Afortunadamente ya he vendido mi antigua casa y respiraremos tranquilos durante un tiempo.

El cambio de casa coincidió con otro momento emocionante del año, mi primer Indietracks. Fueron 3 días cojonudos, en un ambiente de increíble camaradería donde amén de disfrutar de muy buenos conciertos, disfruté de la amistad con mayúsculas. A mi chica la dejé con el 'marrón' del cambio de casa y yo a la vuelta me reicorporé al curro, un vía crucis que cada vez se me hace más insostenible. La presión, el ambiente, la desmotivación .... hacen que en más de una ocasión se me pase por al cabeza mandarlo a tomar por culo, algo que seguramente no haga nunca, visto como está el panorama laboral.

Lo que pensé que serían unas vacaciones para relajarme en Septiembre, disfrutando del festival Lemonpop y yendo de playa en playa por la costa mediterránea, se convirtió en un curso acelerado de adiestramiento de perro (perra para ser más exacto), ya que se cruzó en nuestras vidas (nunca mejor dicho) una preciosa galga (Sally) que poco a poco nos ha ido conquistando y ahora se ha convertido en nuestro mayor tesoro, pese a que haya hecho que nuestra vida haya dado un giro de 360º en cuanto a hábitos y costumbres.

Para rematar el año, nos topamos con la preparación de un ilusionante proyecto musical para 2011 como es el Madrid Popfest, un evento en el que 7iete Pulgadas trata de ayudar en todo lo posible para poder disfrutar de un fin de semana (10-13 de Marzo) lleno de buen indiepop, buen ambiente y muuuucha ilusión. A la sala Clamores llegarán grupos de la talla de Tender Trap, Blanche Hudson Weekend, Horowitz, Zipper, Cola Jet Set, Aias y Papa Topo, que se complementarán con buenas sesiones de indiepop, actividades paralelas y muchas sorpresas que todavía están por llegar... Las entradas ya estan a al venta en ticketea, asíque ya os podéis ir haciendo un regalo para estas navidades.

Este año ha comenzado también la andadura de otro proyecto en forma de foro (People like us) en el que nos hemos reunido un buen puñado de apasionados de la música en el que todo tiene cabida, desde sugerencias, noticias, novedades, listas, autopromociones, batallitas, críticas constructivas, ilusiones, compras en grupo, recopilatorios... y como mayor logro, la planificación y organización del mencionado Madrid Popfest.
Así que tras este rollo, os dejo con el single de hoy que para cerrar el año de buen humor será de una canción que levanta el ánimo a cualquiera, 'The camera loves me' de Would-be-goods.

Would-be-goods se trata del proyecto de Jessica Griffin, quién junto con su hermana Miranda y con el acompañamiento de la banda The Monochrome Set, publicó un excelente Lp en 1988 para el sello él records. Gracias a Gasa (Grabaciones Accidentales), pudimos disfrutar de éste y de otros grandes discos de compañías como él, Cherry red, 4AD, Creation.... aunque la calidad de los vinilos dejaran mucho que desear.

Pese a que ambas canciones del 7" aparecen en el lp de debút, no pude dejar pasar la ocasión de hacerme con este disco con portada que parece sacada de Pekín Express y que por entonces (hace 20 años) se podían conseguir fácilmente en tiendas de segunda mano en Madrid por apenas 20 durillos, supongo que este 7" salió de un mugriento cajón de la Metralleta.

La canción estrella es 'The camera loves me', todo un ejemplo de canción pop perfecta, con toques afrancesados, dulce, delicada, divertida, pegadiza, con impresionantes coros... creo que la mejor canción con la que podría terminar este año lleno de cambios que para mí finaliza dentro de 8 horas.

La cara B es 'Cecil Beaton's scrapbook', otro tema muy especial, más pausado que la cara A, con ritmos más tropicales, pero con una sensualidad que la hace tremendamente irresistible.

Sin lugar a dudas, su Lp 'The camera loves me' es uno de los discos imprescindibles de Pop con mayúsculas de la historia, y pese a que Jessica Griffin volvió a la actividad en 1993 para grabar otro disco para el sello japonés Trattoria y más adelante (2001 a 2008) publicó otros 3 discos más para el sello Matinée Recordings, ésta es sin duda su obra maestra, el disco que ya mismo deberías regalarte si es que aún no lo tienes, por poquito dinero lo tienes aquí.

Os dejo con unas fotos de lo que han significado para mí el 2010 y espero que todos los que aún seguís con ganas de leer 7iete Pulgadas tengáis un muy feliz 2011 lleno sobre todo de grandes momentos musicales. Un fuerte abrazo. Alex



22 nov. 2010

Die Blinzelbeeren 'Frische beeren e.p.'



1A-. Untitled
2A-. Entschuldigung
3A-. Netter Besuch

1B-. Das idol
2B-. Mein Weg Zu Dir

sello: Blam-a-Bit Recordsreferencia: blam 004año: 1991inscripción: A-. 'den grossen zeh' / B-. 'In den eiskalten bach tauchen'


Todos sabemos que el tema laboral está jodido, hay un montón de gente que está en el paro y desgraciadamente muchos de ellos con un montón de experiencia y conocimientos que se están desaprovechando. Yo afortunadamente y de momento tengo trabajo y no debería quejarme, sino alegrarme y dar gracias por ello, pero hay actitudes y comentarios que no hacen más que desanimarme y desmotivarme laboralmente. Llevo unos días con una mezcla de cabreo-bajón-miedo-rabia por como se desarrollan los acontecimientos en la empresa, el hecho de trabajar amenazado, sin reconocimiento alguno y con la sensación de estancamiento hace que pase los días deseando que llegue la hora de salir y de que llegue el fin de semana.

Hace un par de años pasé un etapa similar y me dió por escribir sobre otro grupo alemán llamado Die Fünf Freunde en el cual me desahogaba a ritmo de frescas melodías teutonas, asíque como bálsamo o como diana, descargo ahora mi ira con otro grupo alemán de extraño nombre llamado Die Blinzelbeeren, algo intraducible relacionado con las bayas :-/.

Oyendo después de los años de nuevo este disco, me doy cuenta de lo difícil que se me tuvo que hacer en su momento enamorarme de estas canciones, supongo que lo bizarro de su sonido, la originalidad de sus melodías, el 'encantador' acento alemán y aderezado con ese envoltorio acaramelado y naif, consiguieron tal efecto. Ahora, escuchar sus canciones sacan de mí un sonrisa torcida, una melancólica mirada hacia el pasado y esa juventud en la que era capaz de empaparme de todo tipo de sonidos independientes.

La vertiente elegante y dulce de los grupos alemanes se encontraba básicamente en el sello Marsh-Marigold records, mientras que sellos como Frischluft nos acercaba a las bandas más gamberras y amateurs, en medio de los dos aparecía Blam-a-Bit Records, un sello que tan pronto te sacaba un single de the Haywains o un flexi de Brighter como te metía una rayada de los Merricks o una cinta recopilatoria donde era difícil hasta separar de quién era cada canción.

Y es ahí, en medio de la nada, ni buenos ni malos, ni serios ni divertidos, ni cutres ni elegantes, se encontraban los protagonistas de hoy: Die Blinzelbeeren, una banda que apenas saco un par de 7" (amén de canciones en recopilatorios) y de la que nunca más se supo.

En este su primer single, nos encontramos con un tema sin título que abre el sencillo a modo de introducción instrumental, con su típico órgano, sus guitarras juguetonas e incitando al bailoteo. Sin embargo el primer tema 'oficial' es 'Entcshuldigung', una grabación en directo bastante cutrilla que nos recuerda los gustos de la banda por todas las bandas janglepop británicas de mediados de los 80. 'Netter besuch' es un tanto más delicada que la anterior, con cierto parecido a las bandas más 'blandas' de Sarah como Brighter, pero quedándose unos cuantos escalones por debajo.

La cara B arranca con 'Das idol', una aceptable versión (en alemán, como todo el disco) del precioso 'The day before tomorrow' de los escoceses BMX Bandits. Cierra el disco 'Mein weg zu dir', dónde recuperan su característico órgano para darle ese toque sesentero al que para mí es la mejor canción del 7".

Ni sí ni no, ni fú ni fá, vale, bueno, que sí, que quieres que te diga, pues eso...., que he conocido grupos alemanes mejores.

* ah! y perdonad la calidad de sonido, todavía no controlo bien los ajustes del programa para digitalizar los vinilos :-S




13 nov. 2010

The Lotus Eaters 'Falling'


1A-. Falling

1B-. Fishing Boat
2B-. Top of the world
sello: Harriet Recordsreferencia: Harriet 018año: 1993


El tiempo se me vuelve a echar encima y dejaba pendiente escribir acerca de otro grupo relacionado con la entrada anterior del grupo Desk, ya que dos de sus miembros compartían banda, el guitarrista Keith Grady y el batería Greg Jacobs. La banda en cuestión es The Lotus Eaters y no tiene nada que ver con los tocayos británicos creadores del famoso 'The first picture of you'. Supongo que a vosotros al igual que a mí, os habrá ocurrido en alguna ocasión que habéis dudado, o directamente os habréis equivocado de grupo debido a la coincidencia del nombre. Hay que estar muy despierto en caso de duda, de comprobar datos fundamentales como son el sello, el año y más fácil si tenéis el disco delante, cualquier foto o diseño para no caer en el error de llevaros un disco heavy o gótico a casa....

Uno de los primeros casos que me ocurrió fue con el grupo The Nivens, a mi me encantaban los que grabaron estupendos discos para el pequeño sello Wooosh, sin embargo en los catálogos independientes aparecían un buen puñado de referencias de otros Nivens que grababan para el sello francés Danceteria, afortunadamente me dí cuenta a tiempo y nunca llegué a pedir ningún disco de ellos, en cualquier caso, creo que tampoco era mal grupo. Más adelante, descubrí que había otros Heavenly con pose jeviorra-malota que nada tenían que ver con la banda de Amelia (todavía creo que se puede ver su foto confundida en last fm), en este caso me conozco al dedillo la discografía de los adorables reyes del indiepop con lo cual el equívoco era imposible. Puede darse el caso de bandas que se llamen igual y que compartan similitudes en lo musical como ocurre con Ivy, los neoyorkinos en su versión de pop más elegante y los británicos que grabaron para Sarah Records con un pop más oscuro. Más flagrante parece el posible equivoco entre los magníficos Revolver que grababan para Hut Records con el indeseable grupo de Carlos Goñi.
The Lotus Eaters (los de este 7") quizá no llegan a la altura de 'los buenos', pero aún así el caso es que me convencieron para que sus tres singles acabasen ocupando un pequeño espacio en mi estantería, no es que sus discos sean malos, pero escuchándolos ahora me han resultado flojitos y únicamente os lo rescato para que podáis escuchar su mejor single que coincide con su primera grabación a finales del 92 para el sello Harriet Records.

Su sonido se distancia bastante del indiepop clásico y resulta más cercano al folkpoprock americano que se hacía a mediados de los 80 y en concreto tienen cierta similitud con los estupendos 10,000 Maniacs o los primeros R.E.M., salvando las distancias. Si cambiamos de continente y avanzamos unos años también podría encontrarse cierto parecido con mis adorados Po!, pero esta comparación podría resultar un insulto comparando ambas trayectorias musicales.

El 7" comienza con 'Falling', un precioso tema dónde se mezcla la encantadora voz de Vanessa Tanaka con la armoniosa mandolina tocada por George Howard y unas guitarras que realmente nos transportan a la ciudad de Athens a mediados de los 80.

Sin embargo mi tema favorito es el que abre la cara B, 'Fishing boat', a los encantos ya mencionados del tema anterior hay que sumar el violín Dexys Midnight Runneriano y unos coros que consiguen que sea una canción más compacta y completa. La voz de Vanessa se dulcifica aun más sacando a relucir su vertiente más pop llegando incluso a recordarme a Amelia Fletcher por momentos.

Lástima que el tema que cierra el single es bastante flojo, 'Top of the world' es oscuro y áspero, comienza misteriosamente con voz grave, guitarras más rasgadas, punteos y sin apenas cantar. Recuerda a algunas de las bandas más clásicas de Nuevo Rock Americano como Guadalcanal Diary o Dream Syndicate, y dista mucho de lo escuchado en las otras dos canciones.

Ya sabes, si al comprar un disco de The Lotus Eaters, te equivocas y eliges a la banda americana en lugar de la británica, no te preocupes, perderás un poco de glamour y elegancia, pero tendrás un buen disco en casa.

11 oct. 2010

Desk 'Astronauts'



1A-. Astronauts

1B-. Come on
2B-. If


sello: Slow River Rds.
referencia: SRR 72
año: 1993


¡Da gusto cuando alguién hace alguna petición para comentar un nuevo single en 7iete pulgadas! Hay momentos en que te bloqueas y no sabes por donde continuar y un empujoncito no viene nada mal. En esta ocasión ha bastado un grito desde Santiago de Compostela para que me sumerja en la letra D, esquive a los escoceses Delgados con cuidado de no chocarme con los alemanes Die Fünf Freunde y dar por fin con este rosado single de los americanos Desk.

Este es otro de esos singles que aparecieron como quién no quiere la cosa, supongo que alguna tarde de principios de los 90, estaría escuchando un puñado de discos de los que distribuía Elefant y entonces me impresionaría oir la pegadiza primera canción y me lo llevaría debajo del brazo junto con 5 o 6 o 7 hermanitos huérfanos más.


Desk es otra de esas bandas que editaron un único single en un desconocido sello y nunca más se supo de ellos, al menos yo. La diferencia es que en esta ocasión uno de los personajes que colabora activamente en él es bastante conocido: se trata de la guapa cantante estadounidense Aimee Mann. Junto con Keith y Greg Jacobs (del grupo The Lotus Eaters, pero no los del 'First picture of you') grabaron estas tres canciones en el sello Slow River Records en cuyo catálogo también se encuentran entre otros los primeros trabajos del magnífico Josh Rouse.

Sin embargo no esperes escuchar temas similares a los que nos tiene acostumbrado Aimee Mann, nada de folk o rock, las tres canciones que aquí aparecen más se asemejan más a bandas líderes del indiepop más básico como Beat Happening o the Pastels. Sino, prueba con la superpegadiza 'Astronauts' que abre el 7", un pedazo de canción, luminosa, alegre, dulce, con Aimee Mann adornándola con unos coros increíbles y seguro que quedas enganchado.

'Come on' es más pausada y elegante, la voz de Keith se hace más grave (se Calvin Johnsoniza), Aimee continúa ayudando en los coros y el bajo y el resultado es una preciosa balada campestre.

'If' cambia radicalmente la rutina anterior, se acelera, se agudiza, se retoca con guiños country y nos da otra visión diferente de la banda, desafortunadamente más floja.

Otro disco que no cambiará la vida de ninguno de nosotros, pero creo que no deberías llegar a viejo sin antes haber escuchado 'Astronauts' y tararear su estribillo.

29 sept. 2010

Honeycrash 'Kill someone you like'


1A-. 'I don't blame you'
2A-. 'Stranglehold'

1B-. 'One false move'


sello: Kite records
referencia: kite 1
año: 1989


Empiezo a estar un poco harto de la velocidad con que ocurren las cosas en el mundo de la música. Antes de que un grupo tenga grabada una sola canción, ya tienen su propia página, myspace, facebook, bandcamp o lo que sea y un montón de 'fans'. En cuanto graban algo, antes de publicarlo, ya se puede hacer un 'preorder', ya han hablado de ellos en 20 blogs, les han entrevistado en revistas digitales o no digitales y son 'la nueva sensación del pop'. A las dos semanas de publicar su single, ya está agotado, tienen programada una minigira europea y todos los sellos y festivales se los rifan. Total, que si andas despistado un par de meses (mi caso), te enteras de que hay un grupo supuestamente cojonudo cuando ya no puedes conseguir sus discos (a no ser que te dejes la visa en ebay/amazon) y ya todo el mundo lo conoce y lo pone por las nubes. Y no es que hace 20 años no pasase esto, simplemente el proceso ahora es 20 veces más rápido y las probabilidades de quedarte fuera de juego bastante mayores.
En 1990, si querías enterarte de los pequeños grupos que nacían fuera de España, tenías dos opciones, el boca a boca, que solo funcionaba si te fiabas 100% del gusto del 'recomendador' o comprar a diestro y siniestro la multitud de fanzines que te bombardeaban con minúsculos sellos y grupos a la vez que te agasajaban con maravillosos flexis o K7 recopilatorias. Vaya, que lo que ahora consigues en medio minuto antes suponía un mínimo de dos o tres de semanas. El truco para filtrar un poco y no comprarte a saco todos los singles que salían, era hacerte antes con alguna de las cintas recopilatorias en la que casi todos lo grupos nos ofrecían sus primeras maquetas o grabaciones y decidir por dónde 'atacar'. Sin embargo hay grupos que ni por esas llegabas a conocerlos y tenías que tirarte a la piscina, comprar el disco y arriesgarte a que fuese una joyita, un buen disco o un truño verbenero.
Mi filtro, aparte de las mencionadas cintas recopilatorias, era la distribución Elefant que constituía un índice de acierto con mis gustos bastante elevado. Bastaba una recomendación por parte de ellos para que ese disco acabase en mi casa, un disco que por otro lado sería bastante complicado, por no decir imposible que llegase a conocer (escuchar) por otros medios. Uno de los cientos que acabaron llenando mi discoteca fue éste de una banda efímera llamada Honeycrash que grabó su único y tremendo 7" para el desconocidísmo sello Kite records (no recuerdo que tuviesen más referencias) y de los que pese a que no hay casi nada de información en la red, si tuvo alguna reseña en los fanzines de la época como en This almighty pop. Aquí Stephen (su responsable), recomendaba y animaba a la gente a hacerse con él pese a no poder expresar con palabras lo que el single le sugería, vaya, algo similar a lo que me pasa a mí. Si siguiese en venta, os lo recomendaría con los ojos cerrados, ahora solo lo he visto en ebay por unas 15 libras, un precio no muy alto considerando las locuras que se pagan por singles actuales, asíque sino queréis hacer el exceso, aqui os dejo estas tres maravillosas canciones sólo aptas si eres amante-adicto a grupos como The Vaselines, The Pastels o Razorcuts.
'I don't blame it' comienza con la frase que da título a este 7", tierna, con juegos de voces angelicales, guiños a los 60, guitarras psicodélicas... creando un tema a la altura de los Pastels más iluminados.
'Stranglehold', es igualmente dulce y delicada, recogiendo las mejores influencias del sonido C86 y añadiendo ese toque ingenuo que le da un encanto especial. Genial.
'One false move' es probablemente su tema más conocido pues apareció en algún que otro recopilatorio y es mi favorita del disco, debería estar en el top 10 de mejores canciones indiepop.
Espero que os haya gustado, aunque debo ir mejorando la calidad digitalización de los vinilos.

16 sept. 2010

The Vicarage Garden 'Oh dawn!'


1A-. Oh Dawn!

1B-. You that is


Sello: Heaven Records
Referencia: HV03
Año: 1991


Antes de nada, disculpas por el retraso a la hora de retomar 7iete pulgadas, este verano ha sido intenso, duro, extraño y la vuelta a la rutina ha costado más de lo previsto, pero ahora estoy aquí y espero recuperar la normalidad, además ahora con la considerable ayuda de un nuevo ampli y una nueva aplicación para poder digitalizar los 7" con la mejor calidad posible. De momento estoy 'en prácticas' pero espero que en un futuro las grabaciones suenen lo mejor posible.

Tras el atracón de indiepop en directo disfrutado en el Indietracks, toca volver a la cruda realidad del teclado y el ratón para escribir delante de la pantalla sobre todos los 7" que aun permanecen a la espera de salir a la palestra de 7iete pulgadas. En Ripley, he tenido la suerte de poder ver en directo a bandas que ya han aparecido por aquí como The Pooh Sticks, The Primitives, The Cannanes, the Orchids, Secret Shine o White Town, lo cual significa que 18 o 20 años después de publicar sus singles todavía se mantienen en forma encima de un escenario, esperemos que para el año que viene haya más bandas de las que damos a conocer aquí.
Uno de los momentos que más ilusión me hizo durante el festival, fue poder conocer a Paul de The Fat Tulips (mi grupo favorito), instintivamente me salió del alma darle un abrazo y agradecerle todos los buenos momentos musicales que he pasado con sus canciones, debió de quedarse alucinado :-). También andaba por allí Mark D. (tocando con The Pooh Sticks) y a quién no pude saludar, sin embargo a quién realmente tengo que agradecerle casi todo es a su batería Matt, que gracias a su labor al frente de su sello Heaven Records y su pequeña distribuidora consiguió alimentar mi pasión por el indiepop más extremo. De Heaven Records ya han aparecido aquí singles de The Fat Tulips, Strawberry Story, Throw that beat in the Garbagecan o Confetti (todos ahce más de tres años) y poco más me queda por comentar. Hoy escribiré acerca de una de las bandas más desconocidas no solo del sello sino de todo el circuito independiente con un corto bagage de un par de singles en el mercado, se trata de The Vicarage Garden.
Este 7", como algún otro más de Heaven, tenía la peculiaridad de tener la portada pintada a mano, con lo cual cada copia es única y diferente, no es que la portada sea de una calidad artística elevada, pero dota al disco de una originalidad añadida. Y auque el vinilo parezca azul, debe ser un error a la hora de escanear, es negro. En cuanto a lo musical, no os voy a engañar si os digo que es un disco flojito en comparación con lo que estamos acostumbrados en el sello de Nottingham. La canción que da título, 'Oh dawn!' trata sin éxito de emular a The Wedding Present, pero el resultado no deja de ser el de un tema simplemente aceptable.

La cara B, 'You that is' mejora considerablemente el nivel con una melodía más cerca del jangle pop clásico que tan bien supo representear el sello Medium Cool, si a eso se añade una guitarra juguetona y un cierto paralelismo con los adorados Apple Boutique, el 7" pasa de un aprobado raspado a un notable.

Este grupo apenas sacó un single más para el sello francés Cavalcade en 1997 y poca más información os puedo dar de ellos, ni siquiera en los fanzines de Heaven dicen mucho más lo que supongo que tampoco os importará a la mayoría de vosotros.

Nos vemos pronto con un disco que seguro os va a encantar, una joyita que resulta muuuuy difícil de conseguir y de la que llevo mucho tiempo detrás de publicar.

16 jul. 2010

De mudanzas, festivales, tostadoras y otros menesteres....

Si ya de por si mi ritmo de actualización de 7iete pulgadas era escaso tirando a tortuguesco, una serie de acontecimientos hacen que todavía se ralentice más.

Primer motivo y principal: me mudo. Seguiré en Madrid, pero con mucha, muchísima, no os imagináis cuanta pena, nos vamos del barrio, nuestro barrio de toda la vida. Nos vamos a Getafe, una zona tranquila, residencial, típica de pareja asentada, formal, con dos niños y sin más pretensiones que bajar a la piscina por la tarde y hacer la compra el sábado por la tarde en el centro comercial, algo que no entra en nuestros planes. ¿Por qué cambio estar a 15 minutos en metro del centro de Madrid y disfrutar de sus garitos, cines, tiendas, ambiente.... para irme a un sitio donde dependo del coche y no hay más estimulo que el propio recinto de la urbanización? Básicamente uno, espacio y comodidad. Vivir 10 años en 35 metros cuadrados agobia y más siendo dos personas, más de 2000 discos, otros tantos libros, revistas.... sumar también ropa, bicis, cosas de camping, aparatos tecnologicos varios..... uffff En el barrio una casa de 80-100mt es prohibitivo para nuestros bolsillos y la solucion es alquilar. Espero que hayamos decidido bien.

Segundo motivo: El jueves que viene me piro al indietracks y tengo que preparar cosillas, escuchar a las bandas, ultimar detalles y sobre todo, grabar cds e imprimir sus respectivas carátulas para obsequiar a toda la buena gente con la que seguro me voy a encontrar allí.

El último inconveniente es que me acaban de comunicar que no hay Ono donde me voy a vivir, asíque no se que opción eligiré para conectarme a internet (la tele y el telefono me da igual), asíque puede pasar bastante tiempo hasta que me pase por aquí de nuevo. Ya os iré comentando las novedades.

A los que os vea en el Indietracks, hasta pronto y a los que no, prometo manteneros informado. Un abrazo.

30 jun. 2010

The Forever People 'Invisible / Sometimes'


1A-. Invisible

1B-. Sometimes


Sello: Sarah Records
Referencia: SARAH 054
Año: 1992
Inscripción: King Kirby /Buzzing in the boom tube


Parece que cuando un grupo desaparece y sus miembros o parte de ellos forman otra banda, es inevitable que surjan las odiosas comparaciones en las que casi siempre salen fortalecidas las formaciones originales. Unicamente quien por su edad o desconocimiento previo no conocía al grupo original, osa disentir de tal afirmación creando una estéril discusion entre fans 'de toda la vida' con los nuevos seguidores. Alguién que vivió y disfrutó de los años dorados del indiepop, probablemente es más receloso de nuevas propuestas de músicos de aquellos días, casi siempre soltarán la típica frase de 'bah! eran mejores XXX'. Como en todo hay excepciones, grupos que han cambiado de nombre, han crecido, evolucionado y no tienen nada que envidiar a sus etapas iniciales, pero creo que son los menos. ¿Quién se atreve a decir que Tender Trap son mejores que Heavenly? ¿son mejores Trembling Blue Stars que The Field Mice? ¿Te emocionas más con Sportique o con Razorcuts? ¿Morrissey o The Smiths? Hay casos para todos los gustos.

Hoy toca hablar de The Forever People, que no es más que el disfraz que Gregory Webster y Tim Vass utilizaron para sacar a la luz un single benéfico para ayudar a la organización 'A friends of the heart' a través del sello Sarah Records. The Razorcuts se acababan de disolver y este disco les reunió con dos canciones que bien podrían pertenecer a su exquisita discografía. Posteriormente los dos genios tomaron caminos diferentes, Gregory primero con un disco en solitario y después con su banda Sportique acompañado de unos compañeros de lujo: Mark Flunder, Rob Pursey y Amelia Fletcher. Tim Vass lo hizo con Red Chair Fadeaway y Dandelion Wine.

Sportique jamás me han emocionado como lo hicieron Razorcuts, pese a contar con la mágica voz de Gregory Webster como principal referente, no quiero decir que sus discos no me gusten, simplemente no me parecen tan interesantes. Sin embargo, en este 7" que hoy tenemos aquí, las diferencias son mínimas con respecto a su segundo y último álbum. 'Invisible' es tan delicada como son todas las composiciones del dúo, liderada por la angelical voz de Greg y acompañada por su característico órgano. Pese a ello, la canción nos deja un poco fríos, es un tanto insípida y parece que no termina de arrancar. Sin embargo 'Sometimes' recupera la esencia que hizo que nos enamorasemos de Razorcuts, es más alegre y pegadiza que la anterior y por fin saca a la luz ese precioso sonido de guitarras que tan bien se combina con la frágil voz de Gregory Webster. Un diez de canción.

Fuera de comparaciones que no llevan a ningún lado, estoy en condiciones de aseguraros que cualquier trabajo que lleve la firma de estos dos monstruos de la música, es recomendable 100%.

13 jun. 2010

Tramway 'West country hospitality'


1A-. West Country Hospitality
2A-. The Queen of Filton

1B-. The Double 'r'

sello: Siesta Recordsreferencia: Siesta 01año: 1992


Me encantan las primeras referencias de los sellos, sobre todo cuando las descubres / compras en el momento de su aparición. Es algo mágico el poder descubrir su contenido, ¿a qué sonará? ¿será el comienzo de una relación duradera? ¿cuando podré escuchar el siguiente disco?. He de reconocer que en el ámbito del pop independiente es fácil identificarse con un sello (al menos para mí lo es), se supone que el (o los) responsables de ese proyecto tienen unos gustos muy específicos y similares a los tuyos y la complicidad es máxima. En el caso de Siesta, la expectación era muy alta ya que antes de sacar a la luz este 7", ya sabía de los gustos musicales de los responsables del sello y además ya nos habían 'avisado' de su potencial con maquetas y conciertos de grupos como Moving Pictures o La Buena Vida.

Pero el debút oficial de la discográfica se produjo en la fantástica fiesta ofrecida en la sala Siroco de Madrid en Julio del '92 cuando se presentaban tres de sus bandas:
Moving Pictures, La Buena Vida y Daily Planet, un lujo para una época en la que era difícil hacerse un hueco entre la marea noisepop que inundaba nuestro país. La ilusión transmitida por los responsables del sello era enorme y la gente tenía ganas de descubrir nuevas sensaciones, bandas puramente pop, en definitiva, encontrar la luz en un panorama musical oscuro. Y tras el concierto, allí estaban ellos (Manuel y Mateo) 'captando' adeptos para la causa y ofreciendo esa primera referencia de la cual todavía no tenían ni siquiera la carpeta, pero eran tal las ganas de comenzar a distribuirlo, que lo vendían sin ella y luego te la mandaban por correo.Fue el comienzo de una bonita aventura que continúa en la actualidad aunque los últimos años haya sido menos prolífica.


La banda de Bristol ya venía precedida por cierto éxito con dos singles en el sello estrella de su ciudad,
Sarah Records, y previamente habían grabado bajo el nombre de Panda Pops, aunque no fue hasta unos años más tarde cuando Elefant recuperó sus canciones para editarles un 7" que próximamente aparecerá por 7iete pugadas. El single de debút para Siesta comienza con 'West country hospitality', un tema poco 'indie' con apariencia circense y festiva que nos prepara para lo que es el tema estrella del vinilo, 'The queen of Filton', un torbellino pop, en el que se mezclan los sonidos más jangle con una estremecedora voz y su característico órgano que hace que nos acordemos de bandas tan aparentemente dispares como Felt, Bluebells o Green on Red. (ver videos)







La cara B es 'The double 'r'', un tema más cercano a los que grabaron para Sarah, donde nos muestran un sonido más denso y compacto, solo interrumpido por la estridente harmónica con la que se cierra la canción. Una preciosa muestra de lo que nos depararía su posterior y último trabajo para Siesta, 'A brand of lovin'',

Disfrutad de ellos.



24 may. 2010

The Sea Urchins 'A morning odyssey'



1A-. A morning odyssey

1B-. Wild grass pictures


 

Sello: Sarah Records 
Referencia: Sarah 033 
Año: 1990 
Inscripción: It's been a long time coming

 

El pasado sábado tuve la suerte de asistir a fiesta de presentación del Indietracks en Madrid, evento organizado por Jorge y Eva en Getafe y que aparte de contar con las actuaciones de The Understudies y Zipper, nos dejó como recuerdo la estupenda sesión de indie-pop-soul del gran Ian Watson (How does it feel to be loved?). Ya había estado en una de sus sesiones y sabía que me iba a gustar y además bailaría canciones que muy pocas veces (por no decir ninguna) podría disfrutar fuera del salón de mi casa. Pero me sorprendió que casi al principio, sin apenas 'calentar', nos fusilara con el 'Pristine Christine' de The Sea Urchins, una canción que probablemente entra en el 'top ten' de todo buen amante al indiepop. Este es un tema especial, entre otras cosas porque se trata de la primera referencia del sello indie por excelencia, Sarah Records, pero además es el tema estrella de una banda que jamás volvió hacer a una canción ni la décima parte de buena. Y a las pruebas me remito con este single que hoy comento.



Los dos primeros 7" vieron la luz un poco antes de que descubriera el sello, así que aturdido y con el desconocimiento de lo que significa un sello pequeño (tiradas de 500 copias), se me pasó hacerme con ellos y así perdí la oportunidad de comprarlos más adelante. Afortunadamente con el primer recopilatorio de Sarah, 'Shadow factory', ya podía disfrutar de 3 de las 5 canciones que componían ambos singles, algo que se vió compensado unos años adelane con la publicación del recopilatorio de la banda 'Stardust', que además incluía sus dos primeros flexis.

'A morning odyssey' es el único 7" de la banda que tengo, la portada es realmente fea y la verdad es que me dejó un tanto frío en una primera escucha. Es lo que tiene haber escuchado antes el 'Pristine Christine', sabes que nunca van a llegar a hacer una canción igual de buena, pero en el caso de The Sea Urchins además bajaron bastante el listón. 'A morning odyssey' es una pieza lenta y melancólica, donde la nota característica es la lánguida voz de James Roberts y su alta duración, casi 5 minutos. La cara B es 'Wild grass pictures', un tema que mantiene las mismas coordenadas que el anterior, pero en formato acústico con lo cual se da mayor protagonismo a la voz de James. Personalmente, es un single que no me gusta demasiado, pero espero que sirva de muestra y comparación con lo que fue su primer 7".



The Sea Urchins es un grupo que me recuerda un tanto a The Sweetest Ache, capaces de lo mejor y lo peor, pueden hacerte pasar 3 minutos intensos con una canción sublime y aplastante y también de aburrirte con 5 minutos en los que no paras de bostezar. Posteriormente tres de sus miembros formaron Delta, grupo que ya me dió una pereza enorme seguir y que parece que fueron bastante más prolíficos que The Sea Urchins.

Novedades



A partir de ahora, si me siento con ganas, tengo tiempo y encuentro cosas interesantes de las que hablar, podéis visitarme también en 7iete Pulgadas Recomienda. No os prometo nada...


9 may. 2010

My Favourite 'The las NEW WAVE record'



1A-. Go kid go

1B-. Absolute beginners again
2B-. 1986

Sello: Swingset RecordsReferencia: 005Año: 1994


Escribo este post al hilo de un comentario surgido en el foro People like us en el cual se mencionaba a esta banda Neoyorkina surgida a principios de los 90 y que nos dejó una gran colección de canciones hasta su disolución en 2005. Yo les conocí gracias a la distribución de Elefant Records, cuando publicaron en 1994 su single de debut para el pequeño sello californiano Swingset. Fue bastante fácil convencerme para llevarme bajo el brazo este 7" de My Favourite, bastó con escuchar los primeros acordes de Go Kid Go para caer rendido a sus pies. Su energía, su contundencia y esa extraña y original mezcla de pop, ruido, new wave, sintetizadores... les hacen diferentes a cualquier otra banda de su época.

Es la típica canción que te mantiene enganchado y no paras de escucharla una y otra vez, con un estribillo adictivo, unas voces apabullantes y un sonido directo, desnudo y descarado que te empuja irremediablemente a saltar y gritar como un poseso con cada golpe de Go Kid Go.

Tras la apisonadora que supone la escucha de la cara A, cambiamos de cara y nos topamos con 'Absolute beginners', mucho más melódica y suprimiendo la garra e intensidad por toques más elegantes y delicados. Para cerrar éste 7", la corta pero intensa '1986' nos impregna de ese sonido ochentero plagado de sintetizadores y efectos que nos hace relajarnos y sentir la magia de un grupo que mezcló como nadie el pasado, con el presente y el futuro.

Un par de años después a este disco, se hicieron más conocidos gracias a su aportación ('Go kid go') al recopilatorio 'Pop American Style', un doble cd publicado por el sello March Records
en el cual se agrupaban las grandes promesas del pop americano del momento, aunque realmente solo unas pocas (Holiday, Aberdeen, Rocketship, Shoestrings, Tullycraft...) resultaron ser convincentes para el público amante del indiepop en Europa . En 1999 lanzaron su disco más aplaudido, 'Love at absolute zero', una colección de grandes canciones entre las cuales se encuentras dos versiones de las aparecidas en este single junto con otras que no hacen más que confirmar su calidad. A partir de aquí les perdí la pista y no he podido disfrutar de sus posteriores grabaciones, algo que no me debo perdonar después de escuchar todos los comentarios favorales de su doble lp 'The happiest days of our lives'.

Les debo una escucha.

28 abr. 2010

The Wilderness Children 'Plastic bag from Tescos'


1A-. Plastic bag from Tescos

1B-. Bad taste in my mouth (part 1)
Sello: Doss Product
Referencia: Reid 002
Año: 1989


Han pasado más de 20 años desde que escuché por primera vez esta canción y afortunadamente todavía perdura en ella la frescura e inmediatez que me cautivó y enamoró. Supongo que sucedería un jueves cualquiera de 1989, anodino e insulso como todos por aquella época, hasta que dieran en el reloj las 21.00 y comenzaba el programa de radio 'Secuencias'. Todo estaría ya preparado: la cinta virgen con el 'rec' en pausa, los cascos colocados, la libreta y el boli en mis rodillas y las orejas más abiertas que nunca. Tras la presentación de Rosa y Chusma y aquél '¿qué novedades nos traes de las islas esta semana, Miguel?', aparecería la voz acelerada, nerviosa, excitada y divertida de nuestro héroe particular, desgranando a toda velocidad los nombres de grupos, sellos o fanzines que habían aparecido como setas en los últimas días en cualquier rincón de las islas. Lo mismo se trataba de la nueva referencia de Sarah Records, como el debút de una banda de Leicester, un flexi compartido para Woosh o cualquier canción indiepop que inevitablemente sería '
la bomba'. Y de verdad que lo era.

Ese día en la libreta probablemente apuntaría 'Wilnes children - Tescos', a la espera de corroborar en un futuro programa o en algún fanzine que lo que había apuntado era correcto, cosa que pocas veces coincidía. Más difícil todavía era coger la dirección de contacto del grupo / sello, pero ya me las apañaría para descubrir como conseguir ese disco. Pasé bastantes años escuchando esa canción de la cinta sin saber mucho más del grupo, hasta el día en el que volé por primera vez a Londres (1996) con todas las ilusiones puestas en encontrar todos aquellos discos que tenía apuntados en la libreta de forma incoherente y que deseaba llevarme de vuelta a casa. Desgraciadamente, ya era demasiado tarde y encontré menos de los que hubiese querido, aún así uno de los que me hizo más ilusión fue el 12" de The Wilderness Children
'Paint for me a picture', no era 'el de Tescos', pero no estaba mal para empezar. Fué unos años más tarde y gracias a ebay cuando por fin pude conseguir éste y los otros 2 singles de la banda escocesa.


'Plastic bag from Tescos' es el segundo 7" del grupo tras 'We're a council house punk rock band' en el sello Doss Product y es el que contiene una de mis canciones más queridas de siempre, quizá por que tuve que esperar años a escucharla completa y tranquilamente en mi plato y no hacerlo después de trastear unos minutillos en la red. Por suerte el disco incluía un folleto con la letra de ambas canciones, por lo que ahora si que puedo cantar a gritos aquello de 'The crush I had on Joe Strummer - and the way it always rains in summer - on the west coast'. En cuanto a la música, contiene todo lo que siempre me ha gustado de una banda pop, chica con voz afilada/dulce al frente, guitarras potentes y melodías alegres embutidas en dos minutitos de duración. Vaya, lo que hacían the Flatmates, The Rosehips, The Fat Tulips, The Popguns....

La cara B la ocupa 'Bad taste in my mouth (part 1)', que resulta bastante más flojita que la anterior, la canción se estira, las guitarras se relajan y la voz se apaga, vaya, que las 45rpm se quedan cortas aquí.

La trayectoria del grupo no fué más alla del año 90 cuando publicaron el mencionado 12" que contenía 5 bonitas canciones, luego la banda se esfumó como tantas otras que ni siquiera llegué a escribir correctamente en ese trocito de papel....

21 abr. 2010

Dandelion Wine 'Daytime'



1A-. Daytime

1B-. High and low

Sello: Marineville RecordsReferencia: MARINE 5Año: 1992
Comprar / Buy


Pocos personajes (por no decir ninguno) han aparecido por 7iete pulgadas siendo protagonistas en 3 discos diferentes, ni mi querida Amelia, ni la encantadora Ruth Miller, ni el exquisito Bob Wratten... Curiosamente el 'privilegio' de ser el primero en hacerlo va a ser Tim Vass, el 50% más olvidado y desconocido de los grandiosos Razorcuts, uno de los grupos clave para entender y disfrutar del indiepop desde sus orígenes. Tras el mencionado 7" de Razorcuts y el posterior flexi con Red Chair Fadeaway, ahora vuelve a colarse en este espacio con otra banda, más desconocida si cabe, llamada Dandelion Wine.

Esta banda la conocí gracias al sello Marineville Records, que a su vez conocí gracias a Matt de The Fat Tulips después de que allí publicaran su single de versiones de Teardrop Explodes 'The tulip explodes'. Pese a disponer de un catálogo bastante corto, hay algunos singles imprescindibles como son el de mis adorados Fatties, el de Confetti o el ya comentado aquí de The Sugargliders. La sorpresa es que buscando en su myspace, descubro que tras bastantes años inactivos (con la excepción de un single en 2009), acaban de publicar un nuevo sencillo con el debút de la banda francesa The Wendy Darlings, un explosivo cocktail con chillonas voces que recuerdan a Tiger Trap o Bratmobile, sonido crudo y primitivo como Vivian Girls, pero también llenos de frescura como The Flatmates. Un single que podéis conseguir al igual que algunos otros del sello a través del myspace de Marineville y accediendo a su apetecible catálogo en Discogs o bien a través de su tienda en Ebay. Daos prisa en hacer el pedido si estáis interesados, ya que el chico que lleva el sello (Andy), se va de vacaciones esta semana y no estará operativo hasta dentro de un mes. Como aperitivo, aquí os dejo el divertido video de The Wendy Darlings titulado 'Sunday so bored'.



Pero yo lo que debía hacer era comentar el single de Dandelion Wine, una banda formada por Tim Vass y Shirley Souter, que aparte de este single, publicó un CD titulado Model Village que no he tenido la oportunidad de escuchar. Este 7" consta de dos temas, 'Daytime' va en la onda que siguieron Razorcuts en los 80, pero con el hándicap de no contar con la sublime voz de Gregory Webster, menos mal que la insulsa voz de Tim se ve acompañada y reforzada por los coros de Shirley que dotan a la canción de una dulzura añadida. La canción termina con unos toques psicodélicos que son característicos de su banda Red Chair Fadeaway.

En la cara B, escuchamos 'High and low', que mantiene las mismas coordenadas que 'Daytime' conjugando agradables coros con toques 'psychofolk' (que horror de palabreja me ha salido) pero sobre una base puramente pop.

Un single bastante aceptable que todavía tenéis disponible y que probablemente se de vuestro agrado si sois fans de los Razorcuts.


14 abr. 2010

The What Gives 'She says (adolescence ends)'



1A-. She says (adolescence ends)

1B-. I hate you for that


Sello: The Bus Stop Label
Referencia: BUS031
Año: 1993


Aunque mi gran pasión sean los 7", ya sean en formato vinilo o flexidisc, eso no quita para que más habitualmente de lo que debiera gaste unos cuantos euros en ese horrendo formato de policarbonato de 5" escondido dentro de una caja cutre de plástico que son los CD. Eso sí, procuro que esas compras sean de discos que realmente me importen: reediciones interesantes, box set, novedades que no salen en vinilo... Sin embargo, la carne es débil y otras veces caigo en la tentación de comprar por internet Cds que no son nada del otro mundo, pero que por un precio irrisorio de un par de libras o dolarés soy incapaz de resistirme a pulsar 'add to cart' en webs como amazon o secondspin. Hace un par de semanas aproveché una de esas ofertas del 25% de descuento y gastos de envío gratis con la que me pude comprar 7 cd por apenas 20 euros, un precio por el que me puedo arriesgar a comprar discos de Veruca Salt, Fastbacks, Poole, Ballboy o del grupo que voy a comentar hoy aquí, The What Gives.

A esta banda la conozco gracias a este single que fue el segundo que publicaron para el sello estadounidense The Bus Stop Label, un sello que suele publicar grupos que muestran el lado más guitarrero del pop independiente sobre todo americano. Por aquí ya hemos comentado alguno de sus 7" como los de Springfields, Bag-O-Shells, Allen Clapp, Erik Voeks o Eggplant, y ahora, gracias al CD 'Up all night with' de The What Gives os dejo estas dos canciones de una banda de la que es imposible encontrar nada de información, apenas los nombres de los componentes que en este disco eran Jon Harrison, Ron Hayes y Ej Rose y poco más. Buscando por la red alguna cosa más, descubría que la antigua página del sello ya no existía y en compensación encontré lo que ahora es un blog en el que aparecen de forma cronológica todas las referencias del sello con las portadas, galletas, libretos y listados de canciones correspondientes, vaya, algo similar a lo que hace 7iete pulgadas pero sin ningún comentario adicional. El catálogo de Bus Stop resulta igual de irregular que la mayoría de catálogos de sellos independientes, prevaleciendo la calidad en la mayoría de los singles sobre la mediocridad de trabajos de larga duración. En el caso de The What Gives, tenemos el ejemplo claro, con dos singles bastante buenos que en el cd se ven acompañados por 6 temas un tanto insípidos.

'She says' comienza recordándome a un melancólico Jonathan Richman (salvando las enormes distancias), con una voz sensible y embriagadora, unos coros suaves y dulces y una melodía tranquila que fluye apaciblemente a lo largo de los tres minutos y medio de canción en la que nada interrumpe ese sosiego que hace que las transparentes notas se sucedan hasta que al final se van diluyendo hasta apagarse.

'I hate you for that' nos muestra la faceta más guitarrera y powerpop de la banda, en ella se produce un endurecimiento en las guitarras que no en la voz de Jon, para transmitir toda la energía que dejaron pendiente en su tema de la cara A.

En definitiva, un disco y un grupo que pasó sin pena ni gloria por el tortuoso y difícil camino de la música independiente, pero que no por ello deja de merecerse una escucha por vuestra parte. Espero que os guste.

30 mar. 2010

Billy Bragg 'Waiting for the great leap forwards'



1A-. Waiting for the great leap forwards (video)

1B-. Wishing the days away
2B-. Sin city


Sello: Liberation Records (Go! Discs)
Referencia: LS 2027
Año: 1988


Ahora que se acerca el calorcito, parece que a todos nos entran ganas de empezar a planear las vacaciones de verano, y eso, en la mayoría de los casos de aficionados-adictos a la música, significa decidir a qué festival de turno acudir. Por mi parte he de decir que nunca he sido muy dado a estas fiestas-aglomeración-desfiledegenteguay en que se han convertido este tipo de conciertos masivos. Mi historial festivalero es bastante escaso y se reduce a un puñado de eventos que comenzaron con el primer y todavía 'amateur'
Benicassim (1995), cuando todavía era completamente independiente y que reunió a bandas tan atrayentes como The Wedding Present, The Pastels, Heavenly, Carter USM, Ride, Los Planetas, La Buena Vida, Le Mans... Este festival lo recordaré con cariño por el buen rollo existente entre todos los asistentes, sellos, grupos, organización, prensa..., además gracias a mi humilde colaboración con la mítica revista Spiral, puede disfrutar del festival desde el otro lado de la barrera con los beneficios (no solo en lo referente a la ingesta de alcohol por la cara) que ello conlleva. Luego volví en 2001 y la situación ya había cambiado considerablemente, había 3 o 4 escenarios, 4 días de conciertos, el triple de gente, patrocinadores y mucha gente que sólo iba por la fiesta y sentirse cool. Aún así, disfruté de momentos entrañables como los conciertos de Belle & Sebastian, Pulp, James, Cooper, Manic Street Preachers... No he vuelto a ir y no creo que lo haga.

También asistí a la primera edición del
Primavera Sound (2002), cuando se hacía en el recinto del Poble Español, con un cartel más que apetecible. Hubo conciertos memorables y sorprendentes como los de The Moldy Peaches, Le Tigre, Chicks on Speed, The Delgados mezclados con otros más flojos como Camera Obscura o unos Bis en decadencia. Lo mejor, como casi siempre, la buena compañía con la que estuve, gente que realmente disfruta de la música y sufre y padece todos los inconvenientes generados por un macrofestival (colas, precios, descoordinación, horarios...)

Sin embargo, el festival del que me traje uno de mis mejores recuerdos, fue aquel famoso
BAM del '97 en el que actuaban los Belle & Sebastian del 'If you're feeling sinister' , unos exquisitos Magnetic Fields acompañados por Amelia Fletcher y sobre todo (y la razón de ir hasta allí) mi DIOS particular, ese genio capaz de hacer reir al público presente (catalán en su mayoría) bien enrrollando literalmente al cámara con su cable de la guitarra e incluso haciendo referencia al 'roto' que les acababa de hacer el colombiano Asprilla (jugador del Newcastle) metiendo los 3 goles de su equipo ante el Barça en un partido de Champions en St. Jame's Park. Se trata del maestro Billy Bragg, ese hermano mayor que todos quisieramos tener (como rezaba en una de las hojas promocionales de sus discos), ese eterno joven revolucionario con cara de buenazo, ese cantautor folk-punk-pop idealista y utópico, socialista, activista, futbolero, divertido, familiar, campechano... Me costó estar un par de horas esperando despúes de su concierto en Barcelona, pero al final pude hacerme una foto con él y charlar un ratillo, un tío majo.



Vaya, que el mes pasado en una de mis visitas a Red Eye Records, la principal tienda de discos de Sydney, me encontré con este 7" que contiene una de las grandes joyas (con permiso de
'A new England') que jamás ha compuesto el Sr. Bragg. Pese a disponer desde hace tiempo toda su discografía, con vinilos, Cds e incluso los 2 box set, no me importó comprar este single de edición australiana para añadirlo como curiosidad a mi colección. 'Waiting for the great leap forwards' es grandiosa, irónica, emocionante y emotiva, la mágica y atrayente voz de Billy comienza intimista y delicada para ir subiendo de tono hasta convertirse en todo una declaración que resulta imposible no corear a voz en grito. Recuerdo como si fuera ayer cuando ví en el programa de televisión Plastic de Tinet Rovira el increíble vídeo (por entonces los subtitulaban) que hicieron de ella. Sobran las palabras, aquí os enlazo la estelar actuación de Billy Bragg cual Harpo Marx británico.

La cara B de este single lo compone un tema de su anterior trabajo, 'Talking with the taxman about poetry' (the difficult 3rd album, según reza la carpeta), titulado 'Wishing the days away' y que nos muestra la faceta más country-folk del cantautor. A continuación y junto a Hank Wangford, canta 'Sin city', un versión de The Flying Burrito Brothers en la que continúa con su vena campestre.

En cuanto a la discografía de Billy Bragg, es fácil liarse con la cantidad de reediciones, recopilatorios y discos que se han sacado de él desde que adquirió sus derechos la compañía Cooking Vinyl, por eso si tuviera que elegir un recopilatorio, el más completo sería Must I paint you a picture? y en cuanto a Lps sería más difícil decidirse, probablemente los más asequibles sean los 'centrales' (tercero, cuarto y quinto), es decir, 'Talking with the taxman...', 'Workers playtime' y 'Don't try this at home', sin embargo en sus dos primeros trabajos se encuentran algunas de sus canciones más emblemáticas como son 'A new England', 'The busy girl buys beauty' o 'It says here'. Toda su discografía está bastante accesible y a unos precios muy asequibles, si no tienes nada suyo, ya estás tardando en hacerte con algo.

24 mar. 2010

Northern Picture Library 'Paris'



1A-. Paris

1B-. Norfolk windmills


Sello: Sarah Records
Referencia: SARAH 094
Año: 1994


Comprar


Bueno, a ver que tal sale este primer post tras disfrutar 3 semanas de vacaciones a más de 18000km de Madrid en los que, entre otras cosas, he podido disfrutar de nadar junto a peces de colores, tortugas y corales en medio del pacífico, pasear a 40º por el desierto australiano, acariciar koalas y canguros, coger una pitón, conducir por la Bruce Highway mientras caía una tormenta que no dejaba ver, conocer a gente de Israel, Luxemburgo, Suiza, USA, Alemania, Portugal..., disfrutar del encanto de los australianos, probar todo tipo de cerveza que caía en nuestras manos (las mejores las de Tasmania - Cascade y Boag-, pero también la Toohey extra dry), dormir en un apartamento de la planta 66 de un hotel en Brisbane, comprarme algún que otro 7" y sobre todo, compartirlo todo con mi chica.

La vuelta ha sido dura, había que poner la casa en orden, empezar a currar, y sobre todo, intentar aprender como demonios funciona un Mac, jamás pensé que teclas tan simples como el Supr o el botón derecho del ratón fuesen tan importantes. Ahora parece que ya le voy cogiendo el truquillo y por eso me dispongo a actualizar el blog.

El fin de semana pasado estuvimos en el concierto que celebraba Elefant presentando a sus nuevas bandas Guatafán y Papa Topo junto con Linda Guilala, y aproveché la oportunidad para 'saquear' el stand del sello y conseguir sus últimos singles y de paso pillar un par de ofertas de esas que no se pueden dejar escapar, por 2€ me llevé el Cd de Go-Kart Mozart (que actúan este sábado en el Neu!) y el CD recopilatorio de los singles de Trembling Blue Stars. Escuchando éste último, sentí una mezcla de satisfacción y decepción a partes iguales, por un lado es imposible no ceder a los encantos de la voz de Bob Wratten, pero por otro, es muy fácil caer en el sopor tras escuchar 3 o 4 canciones seguidas. El caso es que yo sigo asociando a Bob con The Field Mice y claro, eso son palabras mayores, algo inigualable por muchos discos que saquen TBS. Por si las moscas, me lancé a por los dos singles que sacarón Northern Picture Library (la banda 'intermedia' entre The Field Mice y TBS) con Sarah Records para intentar salir de dudas. El resultado fue claro: The Field Mice 10 - TBS 5 - NPL 7.

Cuando allá por 1991 The Field Mice dieron por terminada una etapa plagada de éxitos y grandes canciones (Sensitive, If you need someone, This love is not wrong, Canada....), fué un momento duro, pero confiaba en que volverían de alguna forma u otra con otro grupo de igual o mayor calidad, por eso cuando en 1993 apareció en escena Northern Picture Library sentí una gran satisfacción, mayor aún habiéndo escuchado lo que habían grabado un poco antes con su efímera banda Yesterday Sky. Sin embargo, debo decir que las canciones que grabaron tanto en Vinyl Japan como en Sarah distan bastante de lo que hicieron como the Field Mice y , aunque se aprecia la calidad de sus melodías y la exquisita voz de la pareja Bob-Annemari, la nota predominante en sus canciones es la tristeza y el pesimismo.
'Paris' es el tema que ocupa la cara A y es la muestra más patente del sonido 4Ad del grupo, al cantar Annemari, las similitudes con Lush son extremas lo cual es un punto a favor ya que ese sonido envolvente acompañando a su dulce voz es un regalo para nuestros oídos. Es una canción en la que no encontraréis estribillos pegadizos, ni siquiera guiños al pasado, tampoco habrá ocasión para bailar aunque solo sea un poquito, solo te queda cerrar los ojos y disfrutar de ella.

La cara B es 'Norfolk windmills' , un tema con el mismo minutaje que la anterior (5m) pero que se languidece y estira como si durase más. Aquí canta Bob, que parece competir con Annemari para ver quién tiene una voz más sugerente, y nos muestra un lado más 'Sarah' de la banda, cercano a grupos como Blueboy o Harvest Ministers. Está claro que es una muy bella canción, de las que no te alegran el día, pero de las que te hacen mirar hacía el infinito, relajarte y tararear ese maravilloso 'could anyone...'.

En este single figuran dos muestras de lo mejor que publicó el grupo, aún así se pueden encontrar grandes canciones (junto con otras más flojitas) en el resto de trabajos: su Lp Alaska, sus dos CDep Blue Dissolve y Long song for the dead Che, y el otro single con Sarah (Last september farewell kiss). Disfruta de su encanto.