17 dic. 2013

Godstar 'The Brightest Star'



1A-. The Brightest Star
2A-. Valentine Tour

1B-. Kitchen
2B-. Every Now and Then



sello: The Bus Stop Label
referencia: BUS029
año: 1993



Australia. Siempre aparece cuando menos te lo esperas, este fin de semana pasado sin ir más lejos en el bombo que la empareja con España para jugar el próximo campeonato del mundo de fútbol. Tan lejana y tan cercana. De siempre he sentido fijación y admiración por este país. Desde pequeño todo lo que llegaba desde allí me llamaba la atención, no sé si sería por la influencia de los documentales en los que aparecían sus canguros, cocodrilos, koalas y demás bichos exóticos, o quizá por el magnetismo que me produjo la primera vez que ví una imagen del impresionante Uluru, o quizá fuese por sus salvajes playas llenas de surfistas y tiburones. En mi adolescencia también me enganché a las retransmisiones que hacía telemadrid de fútbol australiano, un deporte en que unos colgados en tirantes trataban de mezclar fútbol, rugby y lucha libre en un inmeso ruedo. Y por supuesto está la música, el primer concierto al que asistí fue el de los míticos The Church en Mayo del 86, luego le siguieron en el 88 los exquisitos The Go-Betweens, y más adelante he podido disfrutar de otros como Smudge, Sneeze o the Cannanes. Mi gran momento llegó cuando por fin pude visitar una pequeña parte del país en 2010 y que no consiguió más que corroborar la admiración que tengo por Australia y los australianos.

Para lo grande que es Australia, la escena musical independiente se reducía a un pequeño círculo que engloba a unas cuantas bandas y un puñado de sellos, muchos de ellos bastante relacionados entre sí. Godstar es el grupo formado por Nic Dalton que ha su vez a participado en otras bandas tan importantes como The Lemonheads, The Hummingbirds, Ratcat, Sneeze o Love Positions). Junto a él Alison Galloway (Jupiter, Smudge) y Tom Morgan (Smudge, Sneeze), completaban un trío más que contundente.

Esta es la reedición de su primer single editado en su propio sello Half a Cow Records y en el que The Bus Stop Label sustituyó las dos canciones originales de la cara B por otras dos diferentes. La canción que da título al Ep es 'The Brightest Star' , una canción que bien podría pertenecer a The Lemonheads y que engancha a la primera con sus coros y su estribillo pegajoso. 'Valentine Tour' es más acelerada y con unos punteos de guitarra más marcados pero sin perder el encanto de la voz de Nic Dalton.

La cara B abre con la semiacústica 'Kitchen' que también fué incluída en el grandioso 'It's a shame about Ray' de The Lemonheads. Y se cierra con la delicada y deliciosa 'Every now and then' dónde Nic y Alison cantan a la para regalarnos una de las más preciosas canciones del grupo.

El resto de la discografía de Godstar tiene sus altibajos, aunque para mí lo único imprescindible es su doble 10" 'Sleeper' , que contiene la gran mayoría de sus mejores canciones de los singles.


23 nov. 2013

James Dean Driving Experience 'Dean's Eleventh Dream'


1A-. Dean's Eleventh Dream

1B-. Tale of an Old Flame
2B-. Song to a Stranger



sello: Autumn Glow
referencia: AUT 001
año: 1988


Este ha sido el último single en entrar en mi 'singleoteca', un 7" que llevaba tiempo buscando y que unicamente había encontrado a precios desorbitados, como el resto de su escasa discografía. James Dean Driving Experience es uno de esos grupos que pese a su infinita calidad, su etiqueta de 'míticos' y su extensa lista de fans, todavía no han tenido la oportunidad de ver su legado reeditado, el día que eso ocurra, se de mucha gente que se levantará con una sonrisa en la cara.

Por suerte, tuve la oportunidad de conseguir sus dos 12" en el momento de su publicación y así poder disfrutar de sus canciones desde el principio. Poder contemplar la portada del 12" 'Clearlake revisited' con la esplendorosa Rita Hayworth en ella, sacar el vinilo, ponerlo en el plato y que empiece a sonar esa maravilla de canción que da titulo al disco, no tiene precio. Con el resto de sus discos pasa lo mismo, sin embargo y extrañamente para mi, este 7" resulta más flojo (si es que se puede aplicar este adjetivo para ellos) que el resto de sus trabajos. En cualquier caso, la portada nos muestra a otra musa cinematográfica, en este caso Claudia Cardinale con su desafiante mirada.

'Dean's Eleventh Dream' es sin duda la mejor canción del single. La voz de Ian es encantadora y las guitarras cristalinas acompañadas de un sutil violín no hacen más que agrandar la magia que desprende. 2 minutos de felicidad, dos minutos placer, dos minutos de perfección.

La cara B comienza con 'Tale of an Old Flame', otros dos minutos brillantes aunque menos intensos que la anterior, y culmina con 'Song to a Stranger', un canción más espesa y etérea que nos transporta a grupos como Brighter o incluso Blueboy.

El próximo paso es intentar conseguir el flexi 'World weary and wise' con Audrey Hepburn invitándonos a disfrutar de las elegantes melodías de James Dean Driving Experience.


10 nov. 2013

Ivy 'Wish you would'



1A-. Wish you would  listen / download

1B-. Nowhere to mourn  listen / download



sello: Sarah Records
referencia: sarah 91
año: 1994


Hablar sobre grupos de Sarah suele ser una apuesta segura, un gran pordentaje de sus referencias son obras maestras, sin embargo tampoco me parece justo meter a todos los grupos dentro del mismo saco. Es cierto que la mayoría de ellos fueron grandes y muchos se convirtieron en mitos , pero también es cierto que sobre todo en las últimas referencias,  el nivel baja bastante. Entre estas últimas referencias hay 2 bandas que no me encajan como debieran dentro del 'espiritu' Sarah, unos son Shelley y los otros son de los que hablo hoy: Ivy

Ivy, los británicos, no confundir con la exquisita banda americana, sacaron dos singles consecutivos en Sarah Rds. Aquí comento el que para mi gusto es el mejor. La banda de Norwich ya había publicado 'Wish you would' para un recopilatorio en Noisebox, pero se incluye tambien en este primer 7" para el sello de Bristol. Lo más característico del grupo es la operística y angelical voz de Spencer Harrison, sus épicos agudos se alzan por encima de las rasgadas guitarras como si cubriesen con un manto mágico el resto de sonidos. Hay que reconocer que la canción es poderosa y atrayente, pero dista bastante de acercarse a los sonidos más sensibles y dulces del resto de grupos del sello.

La cara B es más floja, la voz baja un poco su notoriedad para dar más presencia a las crudas guitarras y se hace más difícil encontrar la melodía. Se mantienen los coros y la voz celestial que por momentos me recuerda a la chica de Flowers, el maravilloso grupo londinense, pero aún así no llega ni de lejos al nivel que se le debería exigir a un grupo de Sarah.

En fin, el grupo tras estos dos singles grabó otro más para el sello Elefant y otro en Noisebox antes de desaparecer sin dejar más rastro. Si queréis haceros con este disco, se puede encontrar en Discogs por 40€ pero bajo mi humilde opinión no los vale, 5€ son de Ivy, pero los otros 35€ son cortesía de las dos cerezas....


26 sept. 2013

The Charlottes 'Are you happy now?'



1A-. Are you happy now?

1B-. How can you say you really feel?

 

sello: Molesworth Records
referencia: HUNTS 5
año: 1988


Como dirían nuestros amigos de Viaje a los Sueños Polares: Hibernación desprogramada. Tras más de 8 meses apartado de este blog, con la fatalidad de perder el anterior dominio y tener que recuperar el antiguo de blogspot, multitud de novedades, problemas, alegrías y muchas ganas de escuchar música, 7iete Pulgadas retoma su actividad. Debo decir que en estos meses he pensado en dejar de escribir en bastantes ocasiones, cerrar el blog definitivamente (un medio un tanto obsoleto ya) y centrarme en mi familia, mi casa, mi trabajo, mi sello (7iete pulgadas Records), mi trocito de festival (Madrid Popfest) y disfrutar de mis otras aficiones. Pero, joder, si es que una de mis principales aficiones es escribir sobre música, mal, pero escribir. Este 7" que comento hoy hace el 162 de mi colección de singles de la época dorada del indiepop y echando un vistazo todavía me quedan un montón más que me gustaría que pasaran por aquí, asíque si el tiempo y las ganas me lo permiten, seguiré contando historias de abuelo cebolleta.

Debo reconocer que me he sentido afortunado y halagado de recoger estos meses pasados bastantes comentarios de gente que ha descubierto grupos maravillosos a través del blog, gente que todavía lo sigue leyendo y descargandose canciones, incluso gente que ni conozco que lo sigue desde el principio. Por ellos, por mi chica que siempre me anima y por que tengo el gusanillo: aquí continúa 7iete Pulgadas. Ojala pueda cumplir el sueño de hacer una versión 2.0 con discos del 95 al 2004 y otra 3.0 del 2005 al 2014.... pero eso ya son palabras mayores para un 'abandonaproyectos' como yo.

No os voy a mentir si digo que mi colección de discos ha aumentado en estos meses, el Madrid Popfest, el New York Popfest, discogs y otras diversas fuentes han conseguido que bajase mi saldo en la cuenta del banco mientras subía el número de 7" que duermen en nuestro nuevo domicilio getafense. Y tampoco os engañaré si os digo que me ha hecho más ilusión recuperar singles con 25 años a sus espaldas que estupendos artefactos recién salidos de fábrica. Entre ellos está el que comento hoy de una banda que en su día me tenía enganchadísimo, The Charlottes.

Cuando a finales de los 80 flipábamos con grupos ruidosos como My Bloody Valentine o Ride , disfrutábamos con los más 'comerciales' The Primitives o Darling Buds y descubríamos pequeñas bandas del circuito indiepop como Strawberry Story o The Rosehips, surgió una banda que recogía todo lo que estos tenían: The Charlottes. Guitarras afiladas, voz femenina aguda, melodía e imagen, me conquistaron y no fue difícil encontrarles en el sello que les iba como anillo al dedo, Subway Organization. Sin embargo hoy hablaré de su primer single, la primera canción que escuché de ellos, la más diferente a todas y la que más me enamoró, una cara B mejor que miles de caras A: 'How can you say you really feel?'

La canción que ocupa la cara A es 'Are you happy now?' , una canción que refleja perfectamente lo que significa el grupo y que más tarde abriría lo que fue su Mlp de debút 'Lovehappy'. Es una canción trepidante, con cambios de ritmo, ruido, una voz angelical y todo lo que cualquier banda shoegaze hubiera querido para ella misma.

Sin embargo, la cara B es completamente diferente, nos encontramos con el lado tierno de The Charlottes y de repente parece que en lugar de Subway , graban para Sarah Records. La voz de Petra se dulcifica aún más, las guitarras se desaceleran y brotan las melodías como por arte de magia. Me recuerda mucho a bandas como The Rileys, The Artisans o Po!, precisamente grupos que no se caracterizan por sus vertiginosas canciones. Han pasado muchos años desde que quise tener este single hasta que por fin lo he conseguido y os puedo asegurar que al menos durante este año, estará dentro del top 10 de mis singles favoritos.

Os dejo con el único video que grabaron cuando ficharon por Cherry Red y sacaron su Lp 'Things come apart'. Muy grandes The Charlottes.