28 dic. 2006

Strawberry Story 'Easy peazy lemon squeezy'

1A-. Kissamatic Love Bubble
1B-. Gone Like Summer
2B-. Shame About Alice

Daisy Chain Records DAISY003 (1990)


Esto si que son verdaderas píldoras indiepop en su máximo esplendor.
Strawberry Story fueron un grupo que supo complementar a la perfección las melodias más pop con guitarras apabullantes para dar como resultado canciones que pueden ser el origen de lo que luego se transformó en riot grrrl. El cóctel se basa en mezclar guitarras a lo Wedding Present, una gominola de fresa, una voz chillona a lo Wendy James, el teclado de juguete de tu sobrino y una rodajita de limón. Todo eso se transforma en canciones como Kissamatic Love Bubble, un torbellino pop que seguro que no te deja indiferente. Es una de sus canciones más excitantes, muy del estilo a 'Tell me now', la primera perla que publicaron en un flexi para el fanzine Woosh. Posteriormente se lanzaron con otro flexi que se autopublicaron (más adelante lo distribuyó Elefant records) llamado The literary achievement of soft fruit.

La cara B arranca con la dulce voz de Rosie en plan Ramones (creo que era la hermana o sobrina pequeña de algun miembro del grupo) y continua con unas guitarras y una melodía en la misma linea que Kissamatic Love Bubble con la diferencia de que en esta ocasión incorporan el teclado. Otra joya pop. Y es que la voz de Hayley engancha como pocas.

La canción que cierra este 7" es bastante diferente a las anteriores y nos muestra un sonido más tranquilo y oscuro a la vez. No es de mis canciones favoritas, pero aun asi tiene un estribillo precioso que nos muestra a los Strawberry más dulces.

Afortunadamente todas las canciones grabadas por Strawberry Story se pueden conseguir en el fantastico recopilatorio que publicó el desaparecido sello Vinyl Japan y en que incluyen todos sus singles y flexis más la versión que hicieron del Made of Stone de Stone Roses.

Espero que os guste. Seguro que nuestro amigo Soleado se anima un día de estos y nos hace un artículo en profundidad de la banda.



25 dic. 2006

Brighter 'A winter's tale'




1A-. Airhead
2A-. Don´t remember

Blam-a-bit Rds. BLAM 007 (1991)


Gracias a la gran labor de distribución de
Luis Calvo a finales de los 80 uno tenía la oportunidad de hacerse con gran cantidad de discos que de otra manera habría sido bastante complicado conseguir si es que no querías apelar a la paciencia y a la suerte de pedirlos directamente a los grupos o los pequeños sellos discográficos que los editaban. Yo además tuve la suerte de que Luis se viniese a Madrid y pudiese escuchar de primera mano todos esos discos que me parecían algo de otro planeta. Al principio, la distribución era a muy pequeña escala con lo que era cuestión de suerte el hacerse con uno de los 2 o 3 discos que a lo mejor distribuía de sellos como Egg Rds., Tea time Rds., Rutland Rds., o como en este caso, el pequeño sello alemán Blam-a-bit. Entre las pocos grupos a los que les publicaron 7", se encuentran nuestro adorados Haywains, They go Boom!!, Cudgels o los alemanes Die Blinzelbeeren. Y aunque fuera un sello poco prolífico, cada referencia que sacaba era de gran calidad como se demuestra en este flexi que editaron de Brighter y que para mi supone uno de sus mejores trabajos incluso superando a todo lo que grabaron para Sarah Rds. A diferencia del resto de sus grabaciones, A winter's tale nos traslada a los Brighter más dulces y poppies que te puedas imaginar. Son dos canciones que habrían sido muy apropiadas para el catalogo del sello aleman Marsh-marigold Rds. en el cual grabaron sus primeros discos bandas como Acid House Kings, Red Sleeping Beauty, Jesterbells o 50000000 Elvis Fans Can't Be Wrong. Después de escuchar Airhead prueba a ponerte Autumn afternoon o Song of the colour red de Acid House Kings y verás bastantes similitudes, cualquiera diría que Brighter podrían ser de un pueblecito cercano a Estocolmo :-).

En esta ocasión no hace falta darle la vuelta al disco para descubrir la joya de la corona, Don't remember. Como diría nuestro amigo Miguel, esta canción 'es la bomba', con la voz mágica de Kerish Howard, ese comienzo tan melancólico y luego el estribillo que te pone los pelos de punta. Afortunadamente este año Matinée acertó al recopilar todo lo que nos había dejado pendiente de Brighter, es decir, su mini Lp Laurel, los dos flexis, alguna canción inédita y el maxi de Hal que ya comentó Soleado en su
blog hace unas semanas.

Si te han gustado estas dos canciones, no dudes en hacerte con sus dos recopilatorios, el primero con sus 4 singles para Sarah en el que descubrirás maravillas como Around the world in 80 days, Poppy day, Inside out o I don't think it matters. Un lujo para tus oidos. Disfrútalo

21 dic. 2006

The Field Mice 'Sensitive'





1A-. Sensitive

1B-. When morning comes to town


Sarah Records SARAH018 (1989)


Me encanta escuchar 'Sensitive' a todo volumen. Si estoy en casa me pongo a bailar como un poseso o bien me pongo los cascos y cierro los ojos deleitandome con esa guitarra apabullante y ese final infinito y envolvente. Cuando recibí este single aluciné, ya había escuchado antes el 'Emma's house' que era mucho mas pop y me alegró descubrir esta nueva faceta más oscura. Cuando la escucho siempre me digo 'esta es la mejor canción de la historia, es insuperable' y luego me pongo a pensar en posibles candidatas a superarla, mentalmente recorro todos los grupos que han significado algo (mucho) para mí, desde los más grandes hasta los casi desconocidos, y todos tienen canciones magníficas, algunas probablemente mejores que Sensitive, más divertidas, más cortas, más dulces, más.... pero ninguna hace que el mundo se pare a mi alrededor, cierre los ojos y cuando empieza a sonar esa guitarra se me ponga la carne de gallina mientras pienso 'esta canción es única, es acojonante'.


Luego vinieron 'If you need someone', 'Canada', 'This love is not wrong' y tantas otras capaces de emocionarnos, hacernos bailar, reir y llorar, pero 'Sensitive' lo tiene TODO.

Claro, que si escuchamos 'When morning comes to town' nos encontramos con la otra cara de Field Mice, más sensible y delicada, otra delicia para disfrutar con calma sentado en el sofá, con unas velitas y en buena compañía. Vamos, que Bob Wratten y compañía tiran de romanticismo para regalarnos una de las canciones más bellas que se hayan hecho.

De todos modos, poco se puede añadir ya a todo lo que se haya comentado sobre The Field Mice, han sido uno de los grupos más aclamados y valorados no solo de Sarah Rds. sino dentro de todo el panorama independiente. Lo mejor que puedes hacer es , no solo disfrutar de este single, sino hacerte con la reedición de todos sus trabajos que publicó LTM hace un par de años y paladear cada una de las joyas que contienen esos 3 CDs, no te arrepentirás.

Posteriormente, Bob Wratten y Annemari continuaron su carrera con Yesterday Sky, Northern Picture Library * y actualmente Trembling Blue Stars, pero esta es otra historia que ya se contará en otro momento.

* Me viene a la memoria la anécdota de la entrevista que hizo en la radio Julio Ruiz a Matt (jefe de Sarah Rds.) con motivo de la visita de Heavenly a Madrid, y en la que le preguntaba por los nuevos proyectos del sello y tras contestar que 'discos de Aberdeen, East River Pipe y Northern Picture Library' , el pobre traductor se quedo sin saber que decir y al final atinó a comentar que 'necesitaría mirar en los libros', menos mal que andaba por allí Luis Calvo para aclarar que se trataba del nuevo proyecto de Bob Wratten. En fin, oir para creer....

10 may. 2006

The Haywains 'Fisherman's friend'



1A-. Fisherman's friend
2A-. Summer madness!


1B-. I'm really not as foolish as you think
2B-. Billy Corkhill's better side

Emily's shop YAFFEL 001 (1989)


Otro de los grupos que a finales de los 80 optaron por autopublicarse sus primeros trabajos fueron
The Haywains. Anteriormente a este single, habían publicado un flexi para el prestigioso fanzine Woosh, para el cual tambien grabaron grupos como Choo Choo Train, Pooh Sticks o Groove Farm. Lo que mejor puede definir las canciones de los Haywains es energía y vitalidad, con letras divertidas y gamberras bien cantadas por Jeremy o Katie. No fueron tan prolíficos en singles como los Fat Tulips y pronto publicaron su primer Lp 'Never mind Manchester, here's...' que tuvo tan buenas críticas que fue reeditado por el sello Vinyl Japan, quienes ya se encargaron de publicar sus siguientes trabajos. De hecho es relativamente sencillo hacerse con los 3 cds, especialmente interesante es el que recopila todos sus singles y flexis (Get happy with the Haywains).

En cuanto a este single, la canción que le da título es una de las más pegadizas que recuerdo y me tuvo enganchado por mucho tiempo, sin embargo 'I'm really not as foolish as you think' me parece mucho mejor y más divertida. De hecho, ninguno de sus posteriores trabajos le supera, en todo caso el 7" que sacaron para Blam-a-bit (Freshen up ep) es tambien bastante interesante. De aquí en adelante, su trayectoria fue bastante irregular, con numeros cambios de formacion (hasta 4 baterias) manteniendose como fijos Jeremy, Dave y Paul.

Como curiosidad cabe destacar que en los inicios del sello
Elefant Records, antes de publicar vinilos y CDs, Luis Calvo era un apasionado de todos los grupos de la escena británica, y entre otras muchas cosas, editó una cinta con maquetas y directos de los Haywains bastante interesante. Además a traves de su fanzine La linea del Arco, nos acercó un poco más a todos los grupos que iban apareciendo como setas por todo el Reino Unido.

De hecho lo último que grabó el grupo fue un 7" para Elefant en 1995 con el cual cerraron una brillante trayectoria.

9 may. 2006

The Fat Tulips 'Where's Clare Grogan now?'




1A-. Where's Clare Grogan now?

1B-. To put it bluntly
2B-. So surreal


Heaven Records HV01 (1989)



Este 7" de los Fat Tulips fue el primero en entrar en mi 'singleoteca' hace ya casi 20 años y le tengo un especial cariño. Fue posible gracias a la inestimable ayuda del fanzine Stamp y la media hora semanal de radio que Miguel nos hacía llegar desde el programa Secuencias. En el nos enterabamos de que en remotos lugares de las islas británicas había maravillosas bandas como Field Mice, Talulah Gosh, Close Lobsters, Po!, Flatmates... , algunas con nombres inverosímiles como James Dean Driving Experience, Jesse Garon and the Desperadoes, How Many Beans Make Five o Man From Delmonte, y por supuesto, mis adorados Fat Tulips. Hacerte con su música (sus vinilos, vaya) era tan fácil como descifrar/adivinar la dirección de correo que Miguel nos daba a toda velocidad (yo lo grababa :-)) en su programa, bajar a comprar un sello para Inglaterra con su correspondiente sobre, hacer un cheque internacional por 2 libras (también valía IMO), redactar una carta convenciendo a estos muchachos de Nottingham que les conocías y te molaban un montón, echarla en el buzón y esperar un mes y pico, con suerte, para que llegara tu amigo el cartero con ese vinilo tan deseado. Cuando habrías el paquete y debajo de esos papeles de periódico veías ese disquín con su portada cutre-artesanal, su pegatina, su postalita y ese mini fanzine en el que daban las gracias a infinidad de amigos que también tenían un grupo como ellos, se te quedaba una cara de alucine como si nunca hubieses visto nada parecido. Luego ponías el single en el tocadiscos y descubrías esas canciones que raramente habías escuchado antes y te parecían algo increíble, diferente, fresco, innovador y divertido. Así es que cuando me llegó este 7" me enteré que habían grabado un segundo (Four songs for Simon) y vuelta a empezar. En total los Fatties publicaron 9 singles, 5 flexis, un 12" y un Lp, amén de todas las canciones aparecidas en recopilatorios. Me hice amigo del cartero. Además gracias a Matt (su batería) podía conseguir discos de otros grupos similares como Strawberry Story, Po!, Driscolls, Heavenly.... Lástima que por entonces no trabajaba y no podía gastarme todo lo que quisiera en música porque grupos interesantes había miles, aunque la mayoría no llegaran a sacar más de 3 o 4 discos.

Este 7" no es el mejor de los Fat Tulips, es bastante oscuro comparado con el resto de sus grabaciones tan alegres y saltarinas, pero su canción homenaje a la que fuera líder de
Altered Images me impactó desde el primer día que la escuché y siempre tendrá un huequecito entre mis canciones favoritas de siempre. Luego publicaron singles con versiones de Teardrop Explodes, Spandau Ballet, Squeeze, flexis de colores, canciones para recopilatorios alemanes y cualquier cosa que se les ocurriera hasta que en 1994 ponen fin a su carrera con el flamante Lp para Vinyl Japan. Solo les faltó publicar un recopilatorio con todas sus grabaciones, algo que espero que no tarde en ocurrir para poder disfrutar de ellas.

Don't stop indie pop!!

7iete pulgadas pregunta: ¿Cual fue el primer 7" indie que conseguisteis?







6 may. 2006

Siete Pulgadas

Hola,

Desde este blog, y movido unicamente por la envidia que me da toda la gente que ya ha creado su propio espacio para dar a conocer sus preferencias musicales :-) , pretendo mostraros a todos esos grupos que gracias a sus maravillosos 7" cambiaron mi forma de entender la musica. El single es probablemente el mejor formato para grabar y escuchar canciones pop, joyas que caben en 2-3 minutos, y que desde luego que no tienen el mismo encanto envasadas en el frio CD o escondidas detras de una extension mp3. Ire poniendo los discos que mas me han influido y enganchado principalmente entre los años 1985-1995 tratando de no repetir grupos para tener mas variedad. Intentare ampliar este blog con fotos, discografias y lo que se me vaya ocurriendo. Perdonad los errores que pueda cometer y mi ignorancia en el uso de las nuevas tecnologias. Espero que os guste.

Alex