20 oct. 2011

Number 4 Joystreet 'Watch the world'




1B-. Flowers


sello: The Golden Pathway
referencia: Volume four
año: 1986


Pues a lo tonto y sin darme cuenta ya han pasado 5 años desde que publiqué con toda la ilusión del mundo el primer post de 7iete pulgadas, aquel 'Where's Clare Grogan now?' de los Fat Tulips que tanto supuso e influyó en mi futura  'ideología' musical. Casi 200 post después ya no tengo la misma ilusión, me cuesta ponerme frente al ordenador, elegir un 7", escanerlo, digitalizarlo y escribir desde el fondo de mi corazón lo que supuso para mí ese disco. Porque aunque os parezca una tontería, una cursilada o no os lo creaís, tras cada uno de estos casi 200 7" hay una historia llena de sentimientos que solo aparece detrás de un trocito de vinilo que para mí es mucho más que un par de canciones.

Cada uno de estos singles, flexis o ep han supuesto para mí un subidón en mi estado de ánimo, unas lágrimas, una enorme sonrisa, un recuerdo, unas ganas enormes de bailotear, una admiración o por que no decirlo, una mueca de decepción, pero ante todo un significado que ningún otro formato o estilo han conseguido que se apodere de mí. Puede encantarme un CD repleto de maravillosas canciones soul, o una cinta con mis antiguas grabaciones de psicodelia garagera, también todos los Lps de rock americano que tanto aprecié a mediados de los ochenta, pero cada vez que tengo en mis manos un 7" de algún grupo/sello indiepop, en mi cabeza dan vueltas multitud de recuerdos, momentos y experiencias pasadas. Me imagino la ilusión puesta por el grupo al hacer las canciones, el esfuerzo del sello por publicarlas y las ganas de que eso se transmitiera a uno de los pocos interesados en poseer tal tesoro. 

Dejemos al margen la calidad de las canciones, las condiciones técnicas y en muchos casos el patetismo estético de algunas de las portadas, el conjunto en sí es lo que consigue una emoción en mí. A lo largo de estos años (más de 20) he conocido a muchas personas con gustos e ideas similares a las mías, pero también es verdad que con el paso del tiempo muchos han cambiado, otros han renegado, otros ya no sienten especial interés y al final nos quedamos los 4 gatos de siempre. Cuatro gatos a los que en los últimos años se añaden con cuentagotas algunos más, unos atraidos por el reclamo de la palabra indie que hoy en día parece tener un significado más 'guay' que cualquier otra y otros que realmente han descubierto que hay vida (pequeña, pero vida) detrás de esa palabra. Por otro lado, a veces pienso que soy un bicho raro, una especie en extinción. Cuando pienso que estoy en sintonía con alguien acerca de la música, luego descubro que no tengo tanto que ver y es que es muy difícil coincidir en todo lo que rodea el indiepop (música, emociones, actitud, ideología, manías...). Entonces es cuando me acuerdo de quién realmente SI sé que me entiende y que en un 99% piensa, siente y se emociona igual que yo, por eso quiero dedicarle este artículo del quinto aniversario de 7iete pulgadas a mi amigo Manuel Soleado.

Gracias a él empecé este blog, solo por envidia cochina del suyo (360º de Separación) que fué, es y será 100 veces más influyente e interesante que éste, pero también gracias a él descubrí algunos grupos que siempre se quedan en el tintero y el estaba raudo y dispuesto a rescatarlos, y gracias a él también tengo discos como el que hoy comento y que me regaló hace ya unos cuantos años a sabiendas de que me iba a encantar igual que a él. Y es que no conozco otra persona que mantenga (incluso aumente) su ilusión por la música como él, que disfrute y se emocione tanto con una canción, con un instante, con una pincelada de un grupo que quizá no llegue a grabar más en su vida que esa canción.

Manuel es el eterno adolescente que dibuja una sonrisa en su cara cada vez que escucha esa preciosa melodía, o se emociona cuando recuerda ese vinilo del 80 y pico que tantas veces puso en alguno de sus múltiples giradiscos, que pone una mueca de disgusto y cabreo cuando alguién habla durante ese concierto tan emocionante, que critica y pone a caldo esas injusticias reinantes dentro de la podrida industria de la música, perfeccionista y detallista donde los haya y que jamás va a renegar de la música que le ha llegado a lo más profundo de su corazón. En un país donde solo se reconoce y homenajea a la gente cuando ya no está con nosotros, yo querría homenajear a este AMANTE de la música ahora que sigue disfrutando del indiepop aunque por circunstancias varias esté últimamente más desligado de su blog.

El 7" en cuestión es un disco atípico, una rareza envuelta en una portada tamaño cuartilla que encierra un vinilo de 3 canciones de la desconocida banda británica Number 4 Joystreet. Apenas sacaron un par de singles, ambos en el también desconocido sello The Golden Pathway (su propio sello), pero fueron suficientes para hacernos llegar momentos tan mágicos y delicados como la preciosa 'Flowers', un tema que nos transporta a un mundo de fantasía y felicidad, con voces angelicales y deliciosas armonías que hacen de ella una canción perfecta. Para los que somos amantes de Po!, The Sundays, Strawberry Switchblade, Lush..., descubrir a Number 4 Joystreet fue una alegría tremenda. Los otros dos temas, 'Watch the world' y 'Arctic chill' pese a ser más flojos que el insuperable 'Flowers', no dejan de emocionarnos sobre todo con las voces celestiales de Bridgit y Judith. Si queréis saber algo más de la banda no tenéis más que leer los comentarios en los dos blogs que más indiepop destilan:  360º de separación y Cloudberry Cake Proselytism, donde se da más información de la banda. Y si os ha gustado y queréis comprar el disco, increiblemente y tras 25 años siguen a la venta en la página del sello Golden Pathway.

Gracias Manolo.





15 sept. 2011

Rose Melberg / Magpies flexi









sello: I wish I was a Slumberland Records
referencia: Wish #3
año: 1994


Cualquiera que me conozca sabe lo maniático y cuadriculado que soy para determinadas cosas. En lo musical, soy un maniático de tenerlo todo ordenado, hacer listas, me encantan las discografías (sobre todo completarlas :-)), disfruto con los números (años de publicación de los discos, referencias de los sellos...), me da mucha rabia cuando los discos omiten información y me quedo sin saber la procedencia del grupo, la referencia del catálogo o el año de grabación. Por eso uno de mis sellos favoritos siempre ha sido Sarah Records (nada muy original por otra parte), publicaron 100 referencias (aunque con particularidades, hay que añadir los 10" y 12"), cada 10-20 referencias cambiaban de diseño en los singles (los 20 primeros llevaban poster, los 10 siguientes llevaban postal, luego hojas informativas, luego en las galletas hacían coincidir la referencia con la foto del autobús cuyo número era el mismo,...), en fin, eran cuadriculados pero admitían unas excepciones que me encantaban. Ahí encuentro la gracia de romper con una norma no escrita, de repente colaban un fanzine (ref. 4, 14 o 32) , o el sarapoly (ref. 50) o incluso un flexi de 5" (ref.70). Todo eso me ayudó a identificar y reconocer a Sarah como algo único, y sus bandas fueron realmente participes de la filosofía del sello, o eso me parece a mí.

Y así llegamos a este sello, que también fue de mis favoritos a finales de los 80 y primeros 90 como fue Slumberland Records, todo parecía muy ordenadito hasta que quisieron crear un 'subsello' llamado I wish I was a Slumberland record que supongo que serviría para sacar un puñado de referencias 'especiales' y que se mantiene en la actualidad con el último single compartido con Comet Gain y Crystal Stilts. La referencia de la que hablo hoy es la número 3 y además tiene la particualridad de ser el único flexi editado por el sello hasta la fecha. La he recuperado tras disfrutar de 'la semana Rose Melberg' en la cual me he empapado de discos de The Softies, Tiger Trap, Go Sailor o Brave Irene. Este flexi es la única grabación de Rose Melberg en formato pequeño  junto con el 7" compartido en la primera referencia del fantástico sello americano Double Agent.

Hablar a estas alturas de Rose Melberg es como hacerlo de Amelia Fletcher, sobran las palabras. Con The Softies, apreciamos su delicada voz junto a Jen Sbragia cautivándonos con un pop sencillo e íntimo. En Tiger Trap descubrimos su lado más enérgico y ruidoso cercano a los Talulah Gosh de Amelia. Con Go Sailor disfrutamos de canciones alegres y divertidas que nos hacían reir y bailar. Gaze fue probablemente su proyexto más oscuro y por último tenemos a Brave Irene quien también en Slumberland nos ha deleitado con los encantos de la californiana.

Pero quizá como mejor podamos disfrutar de Rose Melberg es escuchándola en sus proyectos en solitario, sus tres lps son un auténtico lujo con canciones increiblemente emotivas y encantadoras como 'Each new day' o 'Look skyward' por poner dos ejemploas al azar. El tema que encontramos en este flexi es una preciosa versión de 'Cupid' de Sam Cooke, una muestra de que el pop no tiene porque estar asociado a ninguna etiqueta que pueda encasillar a un grupo. Estoy convencido de que Rose convertiría cualquier canción de Jonathan Richman, The Carpenters o cualquier grande del soul en una joya pop, dotándola de una elegancia y una delicadeza que solo alguién como ella sabe dar. Escucha las dos canciones y comparalas, pero te advierto que las dos son de 10.



La canción que acompaña a 'Cupid', que se ha convertido en la 'hermana pequeña' del flexi es otra versión, esta vez a cargo de un desconocido por mí y efímero grupo llamado Magpies. La versión es del 'I want a love I can see' de The Temptations y la verdad es que difiere bastante de la original. La banda americana se encarga de distorsionarla pero sin descuidar la melodía edulcorada lo que la convierte en una original versión que a mi personalmente me encanta. También podéis compararla con el tema de The Temptations.



Larga vida a Rose Melberg.



1 sept. 2011

Girl of the world 'Five years old / 3000ft.'


1A-. Five years old

1B-. 3000ft.


sello: Heaven Rds.
referencia: hv11
año: 1993


Como siempre a la vuelta de las vacaciones me cuesta mucho volver a arrancar en 7iete pulgadas, además este año, al frenético fin de semana del Indietracks se han sumado 4 días de despilfarro consumista en Londres (discos y cerveza, no penséis mal) y otra semanita más en la playa, con lo que a la vuelta a Getafe me he encontrado con el caluroso verano madrileño, el regreso al curro y más de 50 discos para escuchar entre cds y 7". Este año ha sido bastante decepcionante el resultado de las compras, no se si por el hecho de arriesgar más de la cuenta, comprar a ciegas o el impulso consumista, el caso es que han llegado a casa discos que dejan bastante que desear y otros que simplemente son bastante más flojos de los esperado (el recopilatorio de Groove Farm, el último de Belle and Sebastian y algún 7" del Indietracks). Sin embargo, siempre hay sorpresas agradables como el nuevo 7" de los suecos The Garlands, las últimas referencias de Cloudberry (muy bueno el de Very Truly Yours) o algunos de los recopilatorios de soul, funk y otros clásicos ochenteros pillados en Fopp y en las rebajas de Rough trade. Con tantas canciones en la cabeza no tenía ganas de ponerme a pensar en 'mis' singles, así que gracias a una petición a través de facebook, nuestro amigo Miguel me sugirió hablar de los austrlianos Girl of the World, así que dicho y hecho.

La lástima es no poder redondear la petición hablando de su primer single, el maravilloso 'Travel' que grabaron en el magnífico sello-distribuidora americano Parasol Records al que tanto tengo que agradecer por su espléndido catálogo y sus ajustados precios. Tanto éste como el posterior 'Le cirque' me cogieron un pelín pronto antes de descubrirlos por lo cual me quedé sin ellos y solo pude hacerme con su cd ¿recopilatorio? 'Wonderboy' que recoge 'Circus' de su segundo single, cinco temas inéditos y los dos del 7" que ahora comento, publicado por el genial sello Heaven Records de mis adorados The Fat Tulips.

Antes de nada tenéis que saber que Girl of the World fue la primera banda en la que tocó (el bajo concretamente) el prolífico y genial compositor, guitarrista y vocalista Bart Cummings, que posteriormente fue más conocido por su participación en bandas como The Cat's Miaow, Pencil Tin, The Saphiros, Hydroplane o su propia banda Bart & Friends. Acompañado por Tim Best (posteriormente en Hispana Tim) y Cameron (compañero y batería en The Cat's Miaow), nos trajeron de las antípodas un siempre brillante pop, caracterizado por la elegancia y las melodías del indiepop británico de mitad de los 80 (Sarah Rds., C86...) mezclado con el exotismo y acidez de las bandas australianas (Sugargliders, The Go-Betweens...)

'5 years old' es la canción que ocupa la cara A y aunque comienza oscura y misteriosa, a mitad de canción se ilumina con ese estribillo tan bonito que me recuerda a Razorcuts. Luego la canción no termina de coger el ritmo y quizá se pierde en una monotonía un tanto espesa, pero no deja de ser una gran canción. En la cara B '3000ft.' nos muestra el lado más frenético del grupo, con guitarras jangle, más reminiscencias todavía de Razorcuts, esta vez con un comienzo que me recuerda extrañamente a They go Boom!!, pero sobre todo con ese típico deje de voz que hacían insuperables a las bandas británicas de mediados de los 80 (Pastels, TV Personalities, Felt....) Solo por esta canción merece la pena este disco.




Como todos los singles de Heaven Records, las inusuales dos canciones (solían venir 3, 4 o 5) venían acompañadas de un irreverente minifanzine, una postal (esta vez una llama) y una pegatina que siempre supone una alegría para todos los que amamos los 7" y nos gustan los pequeños detalles.

La trayectoria de Girl of the world se quedó en los tres singles mencionados y el mini cd recopilatorio, los cuales aún se pueden conseguir a un precio MUY interesante en la web de Parasol (solo el cd y éste single) , por otro lado si queréis saber más de Bart y sus proyectos, sería muy interesante que leyeséis la entrevista que le hace Roque Cloudberry en su blog. Por mi parte, ya os anticipo que cualquier disco que tenga asociado el nombre de Bart en sus créditos es digno de al menos ser escuchado, que ya estoy seguro que luego caerás en su red.

Nos vemos pronto.

12 jul. 2011

Suffering from a hangover 'note: it's open, push and go e.p.'



1A-. It's over
2A-. Girl

1B-. Dog named Jack
2B-. Wonderful


sello: Blue Records
referencia: SHADE 003
año: 1992


Deprisa y corriendo os ofrezco el último post antes de partir el viernes para Ripley al Indietracks. Cuando la inspiración falla, siempre hay un amigo que indirectamente viene a rescatarme, en este caso se trata de Roque, quién en su magnífico blog Cloudberry Cake Proselytism rescata un sello alemán llamado Blue Records de esos que nadie conoce aparte de los 4 'frikis' de turno entre los que me incluyo. Cuando piensas que es imposible encontrar nada en la red acerca de una banda o un sello, de repente ahí está Roque recuperando y rebuscando entre las cenizas del indiepop de los 80 y 90, y así me he podido enterar de que en dicho sello, aparte de Suffering from a Hangover, también grabó gente tan 'importante' como Klaus Cornfield (Throw That Beat), Band of Susans o The Ukrainians (grupo del guitarra de Wedding Present, Peter Salowka).

Para que este 7" llegase a mi casa únicamente bastaron los 45" que dura la canción que abre la cara B 'Dog named Jack' y que con una sonrisa complice me pinchaba Luis Calvo seguramente pensando para sus adentros (es imposible que no le guste a este fanático de Talulah Gosh). Y no se equivocaba, no hizo falta escuchar el resto, de hecho, creo que no he vuelto a escuchar esas tres canciones hasta hoy que las he digitalizado. El breve resumen sería el siguiente.

'It's over' es espesita, guitarras crudas y afiladas, con la voz aguda de Andrea tratando de suavizar la situación, y bien es cierto que lo consigue pero quizá pecando en exceso de la repetición del estribillo. Pasable

'Girl' es un tanto desesperante, comienza chirriante y pausada incitando encarecidamente a dar al 'pause' hasta que parece enderezarse con la voz de Michael, pero no termina de seguir un hilo claro lo que hace que se haga un tanto irritante recordando en cierta medida a los gamberros Bachelor Pad.

'Dog named Jack' es Talulah Gosh, es energía, es diversión, es fiesta, es azúcar, es aceleración, es frescura, es saltar, es gritar, es reir y ya no da tiempo a más por que se acabó. 45 segundos no dan para más.

'Wonderful' es la canción más apañadita, parece mejor producida que el resto, recoge las semillas de las bandas oscuras y crudas del indiepop de los 80 pero con un toque formal que la convierte en otra canción a tener en cuenta.

Esta banda alemana sólo publicó otro single en edición limitada a 50 copias que tuve la oportunidad de ver, pero no comprar, con una portada de corcho muy curiosa, aunque la que yo ví era aun más exclusiva ya que era de ¡¡¡piedra!!! con una galleta en la que se podía ver la reseña del disco en la revista Spiral, vaya, una rallada. Suffering from a Hangover tuvieron una vida tan efímera como irregular pero no por ello voy a olvidarme de ellos y su 'Dog named Jack'.



29 jun. 2011

Oporto 'French Blue E.P.'



1A-. Actors Studio

1B-. Liverpool
2B-. Desert Boots


año: 1994
sello: Sunday Records
referencia: Sunday 028


Espero que muchos de vosotros estéis leyendo con interés y paciencia el completo seguimiento que desde 360º de separación se está haciendo de las bandas que este año participan en el Indietracks, sin duda alguna el principal festival indiepop (en el más estricto sentido de la palabra) que se celebra en el mundo. En uno de sus últimos post (es imposible seguir el ritmo) se hablaba de uno de los grupos 'clásicos' que este año seguro que más adeptos atraerá al escenario de la iglesia, The Proctors, una banda de la que ya hemos hablado aquí y que resultó de la disolución de otro de nuestros grupos favoritos, The Cudgels. Mientras Steven (uno de los fundadores), Gavin y Adrian formaban The Proctors, Andy (otro de los fundadores), Tracey (la teclista) y Spencer formaban casi a la vez Oporto, la banda que hoy nos ocupa. El paralelismo es patente al grabar para el mismo sello (Sunday Records), la correlatividad de sus referencias e incluso en en los títulos (Baby Blue frente a este French Blue).

El caso es que invenstigando en la red, me doy cuenta de que dos de los blogs de referencia para todo buen amante del indiepop ya habían comentado las excelencias de este single, por un lado Stephen en su blog Please Rain Fall nos cuenta su experiencia en el pasado Indietracks y como gracias a 'otro' Stephen (This almighty pop 'zine) consiguió la versión digital de este 7" que ahora os ofrezco aquí. Por otro lado, Thomas, en su brillante e imprescindible blog There and back again lane, recupera este disco que como podéis comprobar es un vinilo de culto para muchos de nosotros. Gracias a los dos por compartir estas canciones.

Esta fue la única grabación oficial del grupo, por eso quizá tenga más valor sentimental del que tendría si su carrera hubiese sido más prolífica. Sus tres temas quizá no aporten nada mucho más diferente de lo que conocíamos de sus bandas paralelas, pero sí refuerzan ese cariño que siempre he tenido por lo Cudgels y esas canciones tristes y divertidas a partes iguales, con ese teclado tan frenético y esos juegos de voces chico-chica tan preciosos.

El single abre con su canción estrella 'Actors studio', donde predomina la elegancia patente tanto en la voz de Andy (me recuerda mucho a Gregory Webster) como en los coros y lo que considero una melodía perfecta.




La cara B comienza con 'Liverpool', dónde ya aparece el reconocible teclado de Tracey que en este caso lo que consigue es 'oscurecer' la canción acercándola a los últimos tiempos de The Cudgels con la grabación de su único Lp 'God's children'. Para cerrar este 7" escuchamos 'Desert boots' que más que una canción, es una especie de coletilla en forma de latigazo psicodélico que no sirve más que para poner punto y final a este disco que solo por su cara A resulta imprescindible.

Espero que me de tiempo a escribir algo más antes de partir para Ripley el próximo día 29 de julio, pero no prometo nada, porque ya estoy liado con la elaboración de cds de 7iete pulgadas para repartir allí entre todos los presentes. Nos vemos pronto.


29 may. 2011

Mary Queen of Scots / Peru


1A-. Mary Queen of Scots - Another sunny day
2A-. Mary Queen of Scots - Evensong
3A-. Mary Queen of Scots - Dreaming

1B-. Peru - Oasis
2B-. Peru - Down


sello: Bring on Bull records
referencia: BULL 23-0
año: 1993


Estamos a apenas 2 meses de la celebración del probablemente mejor festival indiepop del verano, el Indietracks y este año, en su quinta edición, vuelven a recurrir a la recuperación de ilustres del pop junto con nuevas promesas. Bandas y fans de todas las partes del planeta nos juntamos para disfrutar de tres días frenéticos en los que lo más importante la camaradería y la pasión por el indiepop. En la edición del pasado año ya pudimos disfrutar de grupos que previamente habían aparecido por 7iete Pulgadas como fueron los casos de White Town, The Cannanes, The Primitives, The Pooh Sticks, The Orchids y Secret Shine, y este año no va a ser menos y podremos ver en la verde campiña inglesa a The Proctors, los griegos Next Time Passions y al genial Graeme Elston (Love Parade, Pure y Eva Luna) que ya han sido comentados aquí. Solo nos falta añadir este single que hoy comento por aquí para recuperar a todos los grupos de los primeros noventa que este año 'reviven' en el Indietracks.

Este 7" fue el primero de la serie de 5 singles que Richard Coulthard (Waaah!) publicó en su sello Bring on Bull Records para su club del single del que ya hemos mencionado por aquí dos entregas más. Se trata de cinco canciones reparatidas entre Mary Queen of Scots y Peru, otra de las bandas que tras casi veinte años en el olvido reaparece de la mano de su lider Brian Price para presentar su CD recopilatorio publicado hace unos meses en el sello Jigsaw, en el enlace adjunto podéis leer la entrevista que le hizo nuestro amigo Roque en su prolífico blog.

Mary Queen Scots recuperan la esencia de los grupos más representativos del dreampop que pasaron por Sarah Records, es inevitable no pensar en Blueboy o Secret Shine al escuchar sus canciones. 'Another sunny day' , 'Evensong' y 'Dreaming' nos transportan al lado más delicado del pop, con susurros, melodías transparentes y una frágil voz que consiguen mantenernos sentados sin pestañear disfrutando y soñando con ellas. Poco o nada puedo comentar de esta banda de la que solo tengo constancia de estas grabaciones.

Peru fueron bastante prolíficos en cintas recoplitorias, pero solo grabaron 'oficialmente' estas dos canciones en vinilo más otra ('World of Jason') en el magnífico cd recopilatorio Whirlwheels para el sello Shelflife. Sus temas son enérgicos, más cercanos al janglepop y llenos de luminosidad lo cual contrasta con la cara A, mucho más pausada. 'Oasis' es una muestra de ello, me recuerdan bastante a los insuperables James Dean Driving Experience aunque no suenan tan nítidos como ellos. 'Down' ralentiza un tanto el ritmo del single, acercandonos a sonidos más cristalinos muy similares a los que nos ofrecían grupos como Brighter o Love parade.

Este es probablemente el mejor de los 5 singles de la serie junto con el de Poissons Solubles + Snowbirds y lo podéis descargar bien aquí o en la página del sello, espero que os guste.





19 may. 2011

The Young Bryan Superstar EP



1A-. You're magnetic
2A-. Ice-cream cone

2A-. Friendship club
2B-. Talky-talky


sello: Siesta Records
referencia: Siesta 05
año: 1993


Esta semana hemos recibido una de las peores noticias posibles, el fallecimiento de Pedro San Martín, bajista y compositor en La Buena Vida y Daily Planet. El comienzo de los años 90 no habría sido lo mismo sin ese entramado de grandes músicos y compositores donostiarras que comparieron bandas TAN grandes como La Buena Vida, Daily Planet, Le Mans o El Joven Bryan Superstar y entre ellos estaba Pedro, una pieza fundamental dentro de este entramado de grandes amantes de la musica y que nos dejo algunos de los momentos esenciales dentro del indiepop nacional. Desde que descubrí la primera maqueta de La Buena Vida, pasando por su primer concierto en Madrid en el verano del 92, su primer single, la formación paralela de Daily Planet (con Pedro y Borja de LBV e Ibon y Gorka de Le Mans), los grandes discos de Le Mans que casi nos hacen olvidarnos de Aventuras de Kirlian, hasta el proyecto del que hoy me permito hablar The Young Bryan Superstar.

Realmente Javier (LBV), Gorka (Le Mans), Daniel e Iñaki solo utilizaron este nombre para su primer 7", en los trabajos posteriores 'españolizaron' su nombre y sus canciones, quizá para no verse inmersos sin quererlo en la emergente escena noisepop del momento, quizá por que así sonaban mejor sus canciones o quizá un poco de las dos cosas. Sea como fuere, con esta formación encontramos uno de los sonidos más personales y diferentes de los que se hacía por Donosti a principios de los 90. Reemplazando la inocencia por el desparpajo, los sonidos cuidados por los más 'destartalados', la imagen dulce por una más dura, The Young Bryan Superstar crearon un cierto desconcierto entre los seguidores del por entonces emergente sello Siesta.

Este single fue presentado en una de las múltiples fiestas 'Siesta' que amenizaban las noches apáticas de los primeros 90. Si en la fiesta del verano del 92 eran La Buena Vida, Moving Pictures y Daily Planet los protagonistas, en esta ocasión en el verano del 93 eran The Young Bryan Superstar los que acompañaban al mejor grupo instrumental español de toda la historia del pop.


Este single nos ofrece la vertiente más británica de los donostiarras (en global), guiños a los sonidos C86, gamberros como Tv Personalities, descuidados como The Pastels, arreglados como Orange Juice, en definitiva, supieron elegir bien entre las múltiples influencias que el pop de las islas pudiera ofrecer.

'You're magnetic' comienza recordándonos en las guitarras e incluso en la voz a The Wedding Present, quizá un tanto endulzados, pero con la energía suficiente para que nos olvidemos de parapapas y sonidos más minimalistas.

'Ice-cream cone' es la canción perfecta para perderte por dentro del más puro indiepop de guitarras que triunfó en las islas a mediados de los 80. Ritmo trepidante, cambios de ritmo, preciosos coros y un ingles del cual no avergonzarmos son motivos suficientes por los que enamorarnos de esta canción.

'Friendship club' es más cercana a la psicodelia con la que Dan Treacy nos alucinó durante años. La amalgama de sonidos diferentes nos transporta a un territorio inédito, en el que las trompetas, los punteos y el ruido se juntan para dar forma a la canción más explosiva del 7".

'Talky-talky' es sin duda alguna mi canción favorita del disco y del grupo. Con un comienzo calcado al que un par de años más tarde descubrí con el 'Liquidation girl' de The Delgados, con esta canción son capaces de hacer moverse al más parado de los fans de La buena Vida. Sin duda sacan a relucir sus mejores armas y concentran en 2 minutos lo que siempre me ha gustado del indiepop más guitarrero, fuerza, frescura, desfachatez y alegría y lo demás que se vaya todo al carajo.....

Siento no poder hablar mejor de los poseriores trabajos de la banda, pero he de reconocer que cuando se 'españolizaron' (si se me permite la expresión) bajo mucho el nivel de sus composiciones, su siguiente single fue bastante más flojo y con el primer Lp corroboraron que ya había escuchado todo lo que me merecía la pena de The Young (El Joven) Bryan Superstar. Yo les recordaré por estas 4 primeras canciones, que no serán las mejor tocadas ni las de más calidad, pero son las que más me hacen vibrar.

Y a Pedro San Martín tendré multitud de ocasiones para acordarme de él y agradecerle todos los grandes momentos pasados escuchando sus canciones. El pop sin él se queda cojo, pero siempre nos quedará su recuerdo.


30 mar. 2011

The Pristines 'Souls to the Devil E.P.?


1A-. Touch

1B-. I think you know


sello: Sunday Records
referencia: Sunday 013
año: 1992


A falta de una ocurrencia mejor, sigo rescatando singles del maravilloso sello americano Sunday Records. Sus 20 primeras referencias son de escucha obligada por todo buen amante del indiepop, ya hemos hablado de grupos luminosos como The Fat Tulips, They Go Boom! o Po!, de otros más ensoñadores como Confetti, Mrs. Kipling o The Proctors. Ahora recupero a una de las bandas más oscuras-ruidosas más cercanas a otros compañeros de sello como The Cudgels o Slowdive, se trata de The Pristines.

Se trata de un trío de Coventry liderado por Jon Hardy que a primeros de los 90 publicaron un par de 7" para Sunday, tras haberse estrenado en vinilo con un single compartido con Balloon Farm para el pequeño sello Pillarbox Red (al que le debo una reseña). Tras editar un gran Lp a mediados de los 90 en este mismo sello (Teen-fraud, pop-whore part. 1), su carrera se detuvo hasta que con el nuevo siglo han ido autoeditandose sus trabajos hasta completar un total de 3 albumes entre 2000 y 2005.

El single que nos ocupa se esconde tras una fea portada y nos deja 2 de los mejores temas que grabaron. Y eso pese a que yo nunca he sido muy amante del shoegaze y suelo ser muy escéptico y exigente con los grupos a los que se asociaba a dicha etiqueta, como The Pristines. Esta claro que esta banda se encuentra unos cuantos peldaños por debajo de grandes del género como Secret Shine o Pale Saints, pero pese a ello me resisto a obviarles en este repaso de los singles que marcaron mi particular época dorada del indiepop.

'Touch' ocupa la cara A llenándonos de los sonidos más lánguidos de Sarah Records (Secret Shine, Blueboy, Sweetest Ache...) en un tema que quizá se alargue demasiado pero no exento de belleza. Sin embargo, la cara B con 'I think you know' da un golpe de tuerca, dotando de una fuerza que faltaba en la cara A y añadiendo otras variantes y un estribillo que mejoran sensiblemente lo ofrecido con Touch.

Un buen single, no tan bueno como las primeras 10 referencias del sello, pero tratándose de un estilo que no es mi favorito, alcanza un notable sin problemas.

20 feb. 2011

My Guru Says: '3 seasons'



1A-. Sally & John
2A-. Something

1B-. Blue Days
 
sello: Marsh-Marigold Records 
referencia: gold 06 
año: 1991


Esta claro que la escena indiepop alemana a principios de los 90 se asemejaba mucho a la española en el sentido que apenas había un puñado de grupos que compartían influencias, sello e integrantes lo cual conseguía dar la apariencia de que parecía más grande de lo que realmente era . Blam-a-Bit, Frischluft y Marsh Marigold Rds. aglutinaban el 90% de la escena pop germana de la que ya hemos dado cuenta casi por completo por aquí y pocos eran los grupos que trascendían más alla de centroeuropa. Si Throw That Beat in the Garbagecan, con tres lps magníficos, imprescindibles, divertidos y originales pasaron desapercibidos en Europa pese al empeño de algunos por hacerles un hueco en nuestras vidas (gracias a Joaquín en España y Heaven Rds. en Inglaterra), ¿que voy a decir de un grupo como My Guru Says que solo sacaron un single y del cual solo se conocen 3 canciones?

Pues como aquí le damos oportunidades a todos, os hablo de este proyecto formado por Florian (Red Letter Day), Henning (Die Fünf Freunde) y Wiebke que se hizo llamar My Guru Says y que evidentemente no pasó a la historia como uno de los discos más vendidos de 1991, peo sí como los autores de una de las canciones más bonitas cantadas por ningún grupo alemán.

'Sally & John' es LA CANCION, supongo que si no la hubiesen compuesto, no habría salido publicado este 7", ya que los dos temas que la acompañan no le llegan a la altura de los talones. En los apenas dos minutos que dura, es difícil no emocionarse con la cristalina voz de Wiebke, el precioso cuento que nos canta a modo de nana, el delicado piano, esas reminiscencias a Po!..., en fin una preciosa melodía de lo que debería haber sido un 'one side single'.

Pero justo a continuación aparece 'Something' que pese a no estar del todo mal, empaña un poco lo anterior. Podemos escuchar a Henning cantando acompañando a Wiebke, y el piano se transforma en el órgano que caracteriza a casi todas las bandas alemanas, dándole un tanto más de fuerza.


A la cara B, la tengo un poco de manía, siempre me ha parecido una canción infumable, sosa y con ese toque de iglesia que termina por ponerme de los nervios. 'Blue days' es larga, triste, estridente y cuando parece que se va a cabar continúa un poco más. La subo, pero os la podéis saltar.

Lo raro es que precisamente las dos canciones suyas que aparecieron el maravilloso primer recopilatorio del sello son las dos últimas y se dejan Sally & John en el tintero. ¡No hay quien entienda a estos alemanes!.

25 ene. 2011

Mrs. Kipling 'Change ep'


1A-. Hurts me to think
2A-. Change

1B-. Sha la la
2B-. Rainy afternoon

sello: Sunday Recordsreferencia: Sunday 023año: 1993


Vaya, resulta que llevo más de año y medio sin escribir acerca de ningún grupo del sello Sunday Records, uno de los referentes del indiepop estadounidense, pese a que la mayoría de las bandas que grabarón para ellos fuesen británicos. Echando un vistazo a alguno de los singles que todavía me quedan por comentar del sello, me llama la atención este de Mrs. Kipling ya que repasando la hoja interior y fijándome en sus componentes, me llama la atención el nombre de Mark Wainwright, enseguida descubro cual es el motivo, Mark es uno de los componentes de The Parallelograms, una de las bandas que más me hizo disfrutar en el pasado Indietracks.

Sin embargo, Mrs. Kipling no tiene mucho en común con ellos. En su único single publicado, no nos hacen saltar ni reir con sus canciones. Se trata de temas mucho más elaborados, cuidados y exquisitos, una muestra muy elegante de como hacer pop, son canciones que destilan un pequeño aroma campestre que a veces nos recuerda a nuestros adorados Po!, mientras que en otras ocasiones nos sorprenden con temas más animados que conectan a la perfección con grupos como The Popguns o The Rileys.

'Hurts me to think' es una pieza misteriosa, sencilla, inocente, que nos traslada a grupos semiacústicos como Marine Girls o The Carousel, donde prima la preciosa voz de Kirsty McGee sobre el resto de instrumentos.

'Change' navega por las mansas corrientes folkpop por las que también se paseó Ruth Miller y su banda, Po! a finales de los 80 y primeros 90. Sonidos cristalinos y voces celestiales en una canción plácida y sosegada.

'Sha la la', nos dice todo con el título, es una canción optimista, alegre, jovial... me recuerda mucho a los primeros Moving Pictures, también al grupo que ocupó el pasado post, Would-be-goods, solo es un pequeño juego, un guiño a la adolescencia, a esos momentos en los que lo único que te apetece hacer es caminar silbando por el parque.

'Rainy afternoon' es probablemente la canción más completa del single y la que reune todas las cualidades de esta banda que refleja a la perfección el espíritu del sello. Disfrutadla en este video:



La lástima es que no se pudo disfrutar de ningun disco más de Mrs Kipling, eso sí nos dejaron alguna que otra joya más en alguno de los recopilatorios del sello como la extraordinaria 'Bent backwards' (del recopilatorio Sunny Sunday Smile) que por sí sola habría merecido un single o 'Human after all' (del 2º volumen del recopilatorio).

Aunque puede que pasase desapercibido, este 7" esta en el top 10 de los singles del sello, algo que tiene mucho mérito al competir con grupos de la talla de The Fat Tulips, Po!, They go boom!!, Proctors, Cudgels....