26 mar. 2017

The Snapdragons 'The Eternal in a Moment'








1A-. The Eternal in a Moment  listen / download

1B-. Dreamtime  listen / download


año: 1989
sello: Native Rds.
referencia: NTV 47


Hubo una época en la que escuchaba programas de radio musicales casi a diario. Desde que era un mocoso me enganchaba a todos lo que escuchaba mi hermano mayor, lo que luego me hacía sentir diferente en el colegio / instituto al ver que el 99% de mis compis sólo escuchaban los 40 principales, al Mariscal Romero o la Cadena del Water. Debo decir que llevo unos 20 años sin escuchar regularmente nada de radio con lo que tampoco puedo opinar mucho del nivel actual, lo que sí sé es que la radio de antaño me atraía un montón, era todo novedoso, único, divertido, sorprendente y como muchos oyentes (o todos), acababa por tener un montón de cintas grabadas con canciones que jamás supe de quién eran, otras cortadas o en condiciones pésimas.

Otra de las cosas que me gustaban eran los concursos o sorteos de entradas y discos. Era bastante común que lo hiceran, y más de una vez he ido encantado a recoger entradas que me habían tocado simplemente por llamar a la radio. Puedo decir que gracias a la radio conocí a The Go-Betweens gracias a la entrada que me tocó para su concierto en Madrid del 89, o a Robyn Hitchcock en el 87, o a Jazz Butcher, Yo la Tengo, Pixies.... el caso es que o tenía mucha suerte o participábamos muy pocos, jajaja.

Más raro es que sorteasen discos, pero aún así en alguna ocasión ocurrió, no recuerdo ahora en qué programa fue, pero el caso es que una vez llamé a la radio para hablar de actualidad musical en general y yo no sé cuanto tiempo estuve al teléfono, al menos durante tres o cuatro canciones (no debían de tener más llamadas) y al final el tío me dijo que me regalaban un disco, que fuese a las oficinas que por entonces tenía la distribuidora Radical en Madrid y ya me lo darían.

El caso es que allí fui a las oficinas de la calle Argensola todo ilusionado porque sabía que por entonces Radical distribuía discos de Sarah Records, Subway Organization, Medium Cool, Creation y mogollón de sellos independientes que por entonces aterrizaban continuamente en Valencia. Así que allí que me encontré babeando viendo la cantidad de discos que tenían almacenados y yo esperando todo nervioso a que me preguntaran '¿cuál quieres?', pero cual fue mi desilusión cuando al decirle que iba porque me había tocado un disco en la radio, el tío super seco va y agarra el 12" Dole Boys on Futons de The Snapdragons y ahí se desvaneció mi sueño. Creo recordar que por llevarme algo me compré el single A Morning Oddissey de The Sea Urchins, pero debido a mi precariedad tampoco podía permitirme mucho más.



No es que The Snapdragons sean malos o no me gusten, pero son el típico grupo indie rock de segunda fila que no termina de llegarme con sus canciones espesas y rocosas. Ese maxi que me regalaron en concreto es flojito, no obstante, sus otros singles tienen alguna canción interesante como No expectations (del cuarto disco), The Things you Want del primero (muy Wonder Stuff) o el que comento hoy que es el tercer single que publicaron.

The Eternal in a Moment ocupa el lado más fresco de la discografía de The Snapdragons, es una canción brillante, con guitarras poderosas y pese a ser de Leeds, con un marcado sonido Manchester.
La cara B, Dreamtime, es más directa si cabe, eléctrica, con toques postpunk, ligeramente oscura pero muy acelerada. Una canción que supongo que podría haber tenido cierto éxito de haberse encontrado en el momento oportuno en el sitio exacto, pero claro, a finales de los 80 había tantos grupos haciendo lo mismo que no era fácil asomar la cabeza.

En fin, creo que este es un single que gustará sobretodo a fans de The Wonder Stuff, The House of Love, James, The Wolfhounds y similares.

12 mar. 2017

Eggstone 'Wrong Heaven'








1A-. Wrong Heaven  listen / download


año: 1993
sello: Dusty Road (Snap Records)
referencia: PSN - 272


Tras un par de meses de mudanza, reubicación en el 'nuevo' barrio, paciencia con Vodafone que se tomó su tiempo para instalar la línea, escapadas y festivales, por fin me siento a escribir un nuevo post que ya me apetecía. Y más después de este comienzo de año espectacular en cuanto a novedades musicales se refiere, con la aparición de nuevos discos, nuevos sellos, nuevas referencias que hacen presagiar un 2017 vibrante.

Comienzo el año como lo terminé el año pasado, con una canción elegante e impecable, esta vez a cargo de los maravillosos suecos Eggstone. Es cierto que tengo una especie de relación amor-odio con las bandas nórdicas, por un lado me atraen con su sonido limpio y edulcorado hasta atraparme y caer en sus redes, pero luego acaban por empacharme y aburrime lo que hace que me despegue de ellas. El primer contacto que tuve con las bandas suecas fue a finales de los ochenta con el auge del sónido garaje-psicodélico en el que destacaban algunos grupos como Wylde Mammoths, Stomachmouths, The Creeps... pero nunca llegaron a engancharme.

Fue unos pocos años más tarde, cuando ya estaba entregado a la escena indie pop, y gracias sobretodo al sello alemán Marsh Marigold Records, cuando descubrí a grupos como Acid House Kings, Red Sleeping Beauty, Seashells... quienes ponían un poco de azúcar y ritmos bailables a sus ya de por sí refinadas canciones. Como dije, al principio me sedujeron y era inevitable no dejar de sonreir y mover los pies al ritmo de sus trompetas, su aflautada voz y sus guitarras cristalinas. Y justo un poco más adelante, quizá por 1994-95 fue cuando de casualidad me encontré en la Metralleta con un CD recopilatorio del sello sueco Snap Records que compré al azar y dónde descubrí a otra escena sueca, más sobria, más elegante, más madura, en la que se encontraban This Perfect Day, The Wannadies, Popsicle... y el grupo que comento hoy: Eggstone

Para muchos es un grupo de culto, probablemente el grupo de referencia del pop sueco, uno de los más valorados y también de los más prolíficos. Aquí en España se dieron a conocer gracias al recopilatorio que sacó Siesta Records en 1998 e incluso llegaron a tocar en Madrid aunque la falta de promoción hizo que no tuviesen mucha repercusión. El caso es que antes de ese recopilatorio hubo un sello subsidiario de Divucsa (Dusty Road) que increíblemente publicó un single promo con la canción Wrong Heaven perteneciente a su primer Lp (In San Diego). No tengo ni idea si en su día los pincharían en radios (supongo que alguna lo pondría) pero el caso es que ese single, al igual que otros de algunos de sus compañeros de sellos, todavía pululan por las cubetas de tiendas de segunda mano.




La canción en sí es de las más bonitas que tienen, comenzando pausadamente, siguiendo con el sonido del vibráfono, la particular voz de Per Sunding, el violín y ese impresionante estribillo que te pone los pelos de punta. Una canción de 10, como la gran mayoría de ellos. Por desgracia, éste es un single promo de una sola cara, así que no queda otra opción que levantarse a poner la canción en bucle una y otra vez, o mejor, escucharla en el ordenador como estoy haciendo yo :-)

Afortunadamente parece que el grupo ha vuelto a los escenarios, se han reeditado en vinilo sus tres discos, han grabado nuevas canciones y quién sabe si no habrá nuevo disco en breve. Sea como fuere, esperamos disfrutar de su música en los próximos meses bien sea en disco o en directo.

31 dic. 2016

The Lightning Seeds 'Pure'







1A-. Pure listen / download

1B-. Fools listen / download


año: 1989
sello: The Ghetto Recording Company
referencia: GTG 4


Mejor no os cuento cuando empecé a escribir este post :-( , venga sí... el 6 de noviembre, y ahí lo dejé aparcadito, con la portada escaneada, las canciones subidas y cuatro palabras, quizá 5 escritas. Ahí permaneció un par de días hasta que una mañana gris y lluviosa me levanté con ganas de retomarlo, pero bah, ahí lo dejé otros cuantos días, así cinco o seis veces hasta hoy. No sé cuantas veces habré reescrito el comienzo del post...

Hoy que ya me da vergüenza que acabe el año y no haya escrito nada desde octubre, me dispongo a terminarlo sí o sí. Encima, el mes y el año que cumplo DIEZ años escribiendo esto, el blog que he dejado abandonado varias veces pero que siempre recupero porque es una de las pocas cosas que me apetece 'acabar', además de ser una de mis vías de escape de todos los males. Casi todos mis proyectos duran poco, quedan inconclusos, me canso o aburro de ellos o los dejo por imposibles. Pero el blog ya es parte de mí, de hecho mucha gente me conoce gracias a 7iete Pulgadas, es algo de lo que me considero muy orgulloso y lucharé contra todo para seguir escribiendo hasta que se me acaben los singles, y os aseguro que todavía me quedan muchos.

Éste hace el 208, casi 21 por año, y todavía no he pasado de 1995, creo que llevo un poco de retraso.... pero es que esa década dio para miles de canciones, grupos y discos maravillosos. Era además la década de los singles, eran más importantes que los Lps incluso en los grupos considerados 'grandes' dentro del indie pop. Y aunque en Noviembre no pensaba que éste fuese el último disco del año, al final las circunstancias han querido que lo sea y cerramos 2016 con una de las canciones más BONITAS de la historia del pop. Siempre que he pensado en cual sería la canción pop perfecta (no la que más me gusta ni la mejor), me salían 'Pure' de The Lightning Seeds, 'There is a light that never goes out' de The Smiths y 'There she goes' de The La's, y no creo que me equivoque, de hecho son tres de las canciones que más éxito han cosechado fuera del ámbito estrictamente indie pop.

The Lightning Seeds fue el proyecto del polifacético Ian Broudie que ya había producido discos de importantes bandas en UK, y en 1989 con su primer disco Cloudcuckooland y su canción 'Pure' comenzó a hacerse popular fuera de las islas. Y no es de extrañar, 'Pure' es frágil, delicada, cándida, melancólica..., pero a su vez es pegadiza y adictiva. Con esa voz tan dulce y ese ritmo pausado, con multitud de detalles y una producción exquisita, podría llegar a cruzar la línea roja de la ñoñería pero ahí se queda jugando con ella y haciéndonos disfrutar. Si cerramos los ojos casi podríamos imaginarnos paseando por las nubes, viendo a nuestros pies un mundo perfecto, dónde todo es maravilloso, la gente sonríe y es feliz... nada más lejos de la realidad de este mundo actual.

La cara B la pobre queda eclipsada con la A, normal, pondría la mano en el fuego a que poca gente que tuviese el single la escuchó. 'Fools' además no aparece en su Lp de debut, pero al escucharla y al pasar 5 segundos es fácil reconocer la mano (y la voz) de Ian Broudie. Es bastante más flojita que 'Pure', pero de agradable escucha, como el resto de sus canciones de los dos primeros discos en particular. Del resto ya no hablo porque como me suele ocurrir con estos grupos, a partir del segundo o tercer disco, los pierdo de vista.

Y por ir terminando, que al final me dan las uvas en sentido literal, aprovecho este post para despedir el año a todos los que tengo la fortuna de tener como lectores de este blog que se resiste a desaparecer. Esperemos que 2017 nos traiga buenos momentos, a mí en particular espero sobretodo que me traiga más de lo que ya tengo: música, amor, trabajo y salud. Por aquí os lo contaré. Gracias por estar ahí, sobretodo a ti...




12 oct. 2016

The Jesus And Mary Chain 'Some Candy Talking EP'







1A-. Some Candy Talking  Listen / Download

1B-. Psychocandy  Listen / Download

2B-. Hit Listen / Download



año: 1986
sello: Blanco y Negro Recording
referencia: NEG 19


Venga va, ahora 'los yisus'. Nunca he sido un gran fan de la banda, he de reconocerlo, me gustan muchas de sus canciones, su Lp Psychocandy es un disco demoledor e innovador y me encantaría haberlos visto alguna vez en directo, pero vamos, tampoco me matan como para considerarme fan. Para ser un grupo escocés, su lado macarra y su sonido sucio lo asocio más a bandas del norte de Inglaterra, aunque tampoco se trata de criticarles aquí gratuitamente...

Este EP es justo inmediatamente posterior a la publicación de su Lp de debut Psychocandy y el último antes de la salida de Bobby Gillespie para formar Primal Scream. Contiene tres canciones no incluidas en Lps (bueno, Some Candy Talking aparece en alguna reedición del Psychocandy) y que personalmente son de mis favoritas. De hecho, creo que mi disco favorito de los JAMC es el Barbed Wire Kisses, su recopilatorio de caras B donde se encuentran las otras dos, Psychocandy y Hit.

Some Candy Talking es pausada, tranquila, dulce por momentos, hasta que hacen aparición las guitarras rasgadas para realzar ese estribillo machacón, mientras tanto la apacible voz de Jim Reid se mantiene impasible y embriagadora. Me gusta especialmente la parte final de la canción con ese 'I love the way she's walking, I love the way she's talking' tan Velvetiano. Preciosa.

Psychocandy, es increíblemente todavía más pausada que la anterior, la voz de Jim suena como de ultratumba pero afable, triste pero conmovedora... dejando incluso de lado las guitarras afiladas que le caracterizan. Esas que recuperan en Hit, acompañando los sonidos guturales y voz grave del menor de los Reid. Uno de sus temas más oscuros, tétricos y desgarradores que no es precisamente de mis favoritos.

Sus canciones se tornaron menos sucias y más pop en posteriores trabajos dejándonos perlas como 'Darklands', 'Happy when it rains', 'Between Planets' o 'Head on'. Desgraciadamente a partir de su tercer Lp, Automatic, dejaron de gustarme y a partir del cuarto, Honey's Dead, directamente les ignoré y creo que ya no me perdí mucho más interesante.

En cualquier caso, ya sólo por su primer single en Creation y sus dos primeros Lps, me dejan satisfecho y les tendré como uno de los pocos grupos de referencia dentro del postpunk y pop de guitarras de finales de los 80. Sin duda un referente para un montón de grupos posteriores.



4 sept. 2016

The Bodines 'Skankin Queens a Thousand Times'







1A-. Skankin Queens a Thounsand Times listen / download

1B-. My Remarkable Mind   listen / download


año: 1987
sello: Magnet
referencia: BOD 2


Poco a poco voy poniendo en orden los discos que me traje estas pasadas vacaciones, hay que escucharlos, grabarlos en la base de datos, ponerles su fundita, clasificarlos.... y disfrutar de ellos, por supuesto. Creo que además tengo unos cuantos más para poder comentar por aquí, lo cual siempre ayuda a tener más donde elegir en caso de 'atasco'.

Me resulta curioso que casi todos los discos que compré en Inglaterra tienen el vinilo en perfectas condiciones (exceptuando la capa de polvo) pero la carpeta en algunos casos dejaba bastante que desear, y no creo que fuese por el trato dado por el propietario del disco, sino más bien por el trato recibido en la propia tienda. Quedé sorprendido de la cantidad de vinilos acumulados, tirados por el suelo, amontonados en cajas, revueltos en bolsas... muchos de los cuales no habían sido todavía catálogados por los dueños de la tienda. Muy típico también el olor a 'encerrado' , olor a 'llevo 20 años metido en una caja en un cuarto oscuro y húmedo', y doy fé que ese olor se mantiene una vez 'rescatado' y acogido en mi casa.

Para que os hagáis una idea de las tiendas visitadas, hice alguna foto de ellas ;-):



Pues como os comenté en el post anterior, tuve suerte de ver bastantes vinilos de la época dorada del indie pop, de sellos como Subway Organization, In Tape, Factory, 4AD, Pink Label, Beggars Banquet..., aunque este single de The Bodines fue editado en el sello Magnet, un sello atípico dónde no recuerdo que grabase ningún otro grupo similar. Fue extraño que la banda, tras grabar tres singles en el prestigioso sello Creation Records, acabase fichando por Magnet (que al poco fue comprado por la Warner) para publicar allí su único y maravilloso Lp.

Como adelanto a dicho disco aparecieron varios singles como este 'Skankin Queens', una joya de canción que desde su reconocible inicio parece que ya te va avisando: 'preparate que ahora empieza lo bueno....' y efectivamente, la canción continúa elegante, alegre, pizpireta, con esas guitarras tan '86' que tanto nos gustan por aquí. Junto con Therese y Slip Slide (que por fortuna también me pude traer conmigo) forma el trío de canciones perfecto dentro de la discografía del grupo mancuniano.

La cara B,  'My Remarkable Mind' no aparece en el Lp (sí en la reedición en CD de Cherry Red de 2010) y pese no alcanzar el nivel de la cara A, no pierde un ápice de delicadeza y belleza, sólo le falta un estribillo contagioso que la pusiese al nivel de su compañera de vinilo.

Tras grabar su Lp de debut, producido también por Ian Broudie, The Bodines finalizaron su andadura con la formación original, posteriormente sólo grabaron un EP para Play Hard (en el 89) y más reciéntemente Firestation publicó otro EP con tres temas inéditos de la banda que fueron recuperados sin mucho éxito la verdad.

Y si no me he derretido antes, prometo en breve más singles rescatados de las entrañas de Nottingham...



23 ago. 2016

Lush 'Sweetness and light'







1A-. Sweetness and light   Listen / Download

1B-. Breeze   Listen / Download



año: 1990
sello: 4AD
referencia: AD 0013


Ya me vale, tomarme dos meses y medio de vacaciones... No tengo perdón, y encima volver un lunes por la noche de mediados de agosto cuando seguro que únicamente me leerá Sally y algún que otro fan incondicional ¿verdad?. Soy un hacha de la mercadotecnia...

Pero el caso es que desde aquél 5 de junio en que comenté el single de The Wonder Stuff, por un motivo u otro no he sacado tiempo y/o ganas de escribir. Vale, también estuve de vacaciones, unos días de relax en el pueblo y mi dosis anual de Islas Británicas concentradas en 10 días por el centro-norte de Inglaterra (Manchester-Leeds-Nottingham-Alfreton). Este año tocaba volver al Indietracks, EL FESTIVAL (con permiso del Madrid Popfest), que pese a no tener un gran cartel en su décimo aniversario y una escasa afluencia de la Spanish Army, siempre es una de las mejores opciones para disfrutar de unas vacaciones musicales.

Como suele ser habitual cada vez que voy a Inglaterra, una de mis mayores ilusiones (aparte de visitar estadios y tiendas de fútbol) es descubrir tiendas de discos, preferiblemente de segunda mano. Esta vez parecía un tanto decepcionante, ni las que ya llevaba apuntadas para visitar, ni las Charity shops que me fui cruzando en el camino, me mostraron nada interesante, al menos en Leeds. Pero por fortuna, un par de callejones escondidos en Nottingham me llevaron a dos tiendas de segunda mano de las de siempre, de las de salir con los dedos negros, rebuscar en cajones y cubetas, ponerte de rodillas en el suelo, amontonar discos, oler discos, charlar con los dueños, gastarte un dinerillo con gusto... Big Apple y Rob's Records están regentadas por el típico loco de la música, ya bien entrado en los 60, con gran conocimiento de todas las épocas y estilos musicales, sin ordenador en el que comparar precios, ni siquiera terminal para pago con tarjeta. El típico tío que conoce a sus clientes, que sabe lo que busca desde el primer disco que toca, que se preocupa porque encuentre lo que quiere, que no abusa de él... No le pidas tener todo organizado y clasificado alfabéticamente, no le pidas que las carpetas estén inmaculadas, ni siquiera esperes que tenga marcado el precio, ya te lo valorará sobre la marcha. En fin, que en sitios así puedes encontrar verdaderos chollos, al menos discos que habitualmente no se ven por aquí a un precio razonable. Para mí como amante de los vinilos, mi visita resultó ser como si aquí me encontrase singles de los Pegamoides, Radio Futura, Los Nikis o Aviador Dro a 2-3 euros. Tampoco pude abusar mucho porque la maleta no da mucho de sí, pero quedé satisfecho con las compras, un cajón de sastre que va desde singles de indiepop clásicos como Bodines o Miaow, pasando por Pale Fountains o Railway Children, fetichismo coleccionista con Adult Net o Altered Images, impepinables como The Jam y The JAMC o los recurrentes OMD y Depeche Mode, como complemento, algún 12" sorprendente como Korova Milk Bar, Pale Saints o Wolfhounds.

Sin embargo el disco que traigo aquí es uno que compré en Leeds de una de las mejores bandas shoegaze de Inglaterra (con permiso de Pale Saints, MBV y Ride). En concreto es su primer single, 'Sweetness and light', la canción con la que conocí al grupo hace 25 años gracias a aquél maravilloso programa de Telemadrid llamado Pop 7. Lush me resultaron fascinantes desde el principio, su imagen, su delicadeza, sus juegos de voces... todo me llamaba la atención. Además, esta primera canción me recordaba mucho a The Sundays, una banda a la que tenía especial cariño por entonces. A diferencia de éstos, Lush incorporaban ese toque etéreo y lángido que sólo los grupos de 4AD han conseguido incorporar como seña de identidad.

La cara B, 'Breeze', resulta más contundente y enérgica dentro de la fragilidad de todas sus canciones. Parece que la voz de Miki sube de volúmen, las guitarras suenan más fuertes y la canción gana en intensidad y velocidad. Un cara B digna de ser cara A.

Es verdad que la discografía de Lush tiene algún altibajo, pero en cualquiera de sus etapas, desde el shoegaze hasta el britpop, es fácil encontrar canciones que te atrapen y te enganchen de una forma u otra por muy diferentes que sean. Poco más diré de un grupo ya conocido en profundidad por todos vosotros, a disfrutarlo.


5 jun. 2016

The Wonder Stuff 'The Size of a Cow'







1A-. The Size of a Cow



1B-. Radio Ass Kiss (live)



año: 1991
sello: Polydor Records
referencia: GONE 11


Pues ya estamos en Junio, mes que da el pistoletazo de salida a nuestros amados/odiados festivales de verano. Este fin de semana ha sido el correspondiente a uno de los más mediáticos y 'exhibicionista' en redes sociales, el Primavera Sound, que este año ha tenido el añadido de la pizca de sal y pimienta vertidos por el periodista Nando Cruz sobre el 'capo' del festival Gabi Ruiz. Casi sin encender la tele, ni el ordenador, ni la radio, puedes estar infornado de todo lo acaecido allí, videos, selfies, anécdotas, risas.... y sobretodo miles de comentarios positivos acerca de lo que sucede allí, es como una secta en la que todos disfrutan y está prohibido criticar nada, ni los agobios, ni el calor, ni los precios, ni el sonido.... todo es estupendísimo. Me alegro por los que lo disfrutan y lo viven como el fin de semana del año, pero lo siento, no va conmigo.

En España la progresión del éxito y número de festivales ha ido in crescendo hasta alcanzar en la actualidad una sobredosis brutal que no consigue más que se repitan carteles en decenas de puntos del territorio nacional viendo a grupos como Supersubmarina, Vetusta Morla, Second, Izal...., mezclados de una forma aletoria con leyendas del pasado sea cual sea su estilo. No hay pueblo o punto geográfico que no tenga su festival, algunos por suerte nos acercan sonidos diferentes, ya sean de blues, beat, electrónica, powerpop...., porque lo que son los festivales 'indies' ya son cualquier cosa menos eso.

Llama la atención la tranquilidad con la que podías a acudir a un festival a principios/mediados de los 90, viendo a grupos que jamás habíamos visto por aquí, junto con grupos incipientes de la escena nacional y muy poquitos revival, apenas se veían comeback de grupos. Al fin y al cabo, la rentabilidad y el éxito de estos eventos era todavía una incógnita y se veía más como algo surgido para el disfrute del público que como un negocio. El nuevo siglo revirtió la situación incluso con la llegada de la crisis.

Viendo los carteles de los festivales de este verano, tanto los nacionales como los internacionales, podemos darnos cuenta de que el principal reclamo son los grupos que tuvieron éxito hace 20-30 años, cuando no de estrellas al borde de entrar al geriátrico. No seré yo quién reniegue de ellos y en muchas ocasiones he disfrutado como un enano de esos comeback pero no creo que se deba abusar de ello. Hay carteles como éste de hace unos días que bien podría ser de 1990:





Y aquí llegamos al grupo del que debería hablar hoy, The Wonder Stuff, un grupo británico más cercano al rock que al pop, y que siempre he considerado 'grupo de estadio', no se porqué, quizá su fuerza, su sonido, su imagen.... es más de conciertos masivos que de salas pequeñas. Y no es que hayan sido precisamente un grupo exitoso, en su estilo James les dejaban a la altura de los tobillos, pero es cierto que tuvieron cierta fama a mediados de los 90. Su primer Lp (mi favorito) ya dejaba canciones bastante comerciales como 'Give, Give, Give Me More, More, More' o 'Unbearable', pero su mayor éxito en las listas fue este 'The Size of a Cow' (Nº 5 en las listas británicas en 1991). Perteneciente a su tercer Lp 'Never Loved Elvis', es precisamente una de sus canciones más pop, con una luminosa melodía y un brillante estribillo. 

La cara B del single es un directo de un tema perteneciente a su segundo Lp 'Hup', más flojo que el primero y el tercero. 'Radio Ass Kiss' es más de guitarras rasgadas, sonidos maisntream, riffs espesos... y más en directo (al audio no se corresponde con el del single).

En definitiva, un grupo que nunca tuve en los altares, que me dejó tres o cuatro canciones de un nivel más que aceptable y que considero más para disfrutar en un recopilatorio que en Lps. No puedo opinar de su directo, ya que nunca los vi, aunque visto lo visto, quién sabe si me los cruzaré algún día de estos en el camino.... 


15 may. 2016

McTells 'Snowy White'






1A-. Snowy White



1B-. C From K



año: 1991
sello: Four Letter Words
referencia: FLW 003


Tras ver ayer parte del circo en que se ha convertido el festival de Eurovisión, cada vez me da más pena hacia donde tira cierto sector de la música, la destinada al gran público fundamentalmente. Me da pena porque ese gran público se deja arrastrar por un tipo de música que las grandes compañías, los grandes patrocinadores, los grandes medios, se apresuran a meterles con calzador en sus cabecitas huecas. El consumidor no tiene ni que pensar en qué escuchar, las radios, internet y las televisiones te los sirven en bandeja rodeado de buenas palabras, coloridos videos, melodías subliminalmente machaconas, gente guapa....

¿Para qué molestarse en escuchar otra cosa teniendo eso? Me encantaría que a la gente le diese por investigar y descubrir que hay otra música fuera de esa burbuja comercialoide, podrían descubrir grupos de hace 50 años maravillosos, ritmos totalmente desconocidos, chavales de su ciudad que hacen cosas interesantísimas, canciones que te enamoran, te enganchan, te hacen botar.... en fin, un universo por descubrir POR TU CUENTA, sin que sea lo que te dan. Ahora es más fácil que nunca, no tienes más que sentarte frente al ordenador y buscar, un enlace te llevará a otro y así puedes encontrar la canción de tu vida, el grupo de tus sueños...

Sin embargo, hay multitud de grupos que quedan en el olvido, grupos que se lo han currado como el que más, que tienen mucha calidad, que han hecho muchos méritos para tener cierto reconocimiento... y ni siquiera han tenido la oportunidad de que les escuches.

Y bueno, no se realmente porqué suelto esto cuando voy a hablar de The McTells, un grupo que se encuentra al fondo del pozo dentro de la escala que mide el éxito de los grupos. Son uno de esos grupos DIY que se ha buscado la vida editando sus canciones, creando su propio sello, diseñando sus portadas.... tocando por amor al arte. En su sello Bi-Joopiter (del que ya hemos hablado aquí) comenzaron a grabar sus primeras casetes, posteriormente singles, para terminar sacando todo un Lp.

The McTells siguen la estela de bandas como los australianos The Clean o The Cannanes, los estadounidenses Beat Happening o los británicos Television Personalities o The Pastels, su música es cruda, sucia, directa, contundente... de usar y tirar, no busques un significado trascendental en ellas.

Este single que os propongo hoy, es el que publicaron en el magnífico sello americano Four Letter Words, otros representantes del espíritu DIY, con sus portaditas a mano, sus grupos de andar por casa, su distribución casera.... En fin, todos ellos dignos de elogio.

'Snowy White' suena muy garagera, con ciertas reminiscencias Beathappeninanas, muy ratonera que diría mi madre..., no es precisamente mi favorita y abusa de guitarras estridentes, pero refleja fielmente lo que es el grupo. 'C from K' es más 'melódica' dentro del descontrol instrumental que tienen. Apenas un minuto para mostrarnos lo que son capaces de hacer cuando se ponen tiernos :-).

Si te interesa el universo de los grupos descuidados y sin ambición, paséate por los sellos donde han grabado estos chicos, Bi-Joopiter, Four Letter Words, K Records, Little Teddy Recordings y Vinyl Japan, son el coche escoba de los sellos independientes.

2 may. 2016

Antiseptic Beauty 'Flaccid Groove'








1A-. The Truth is I Lied



año: 1991
sello: Celestial Records
referencia: CELESTE 001


Vuelvo a recuperar un flexi por aquí. El hecho de tener la posibilidad de conseguir proximamente un par de flexis del mítico sello Sha La La, precursor de lo que sería posteriormente Sarah Records, me trae gratos recuerdos de éste formato que fue la opción más práctica, económica y al alcance de todos para dar a conocer grupos y canciones a mediados y finales de los 80.

Ahora mismo no tendría sentido editar flexis, aunque todavía se sacan algunos, más por nostalgía o por recuperar un bonito diseño que por la razón que se hacía 30 años atrás. En un mundo sin internet, donde tampoco había radios que los programasen y donde el mejor y casi único medio para hacer llegar las canciones de los pequeños grupos de indie pop del momento era la publicación de fanzines, los flexis se conviertieron en ese bonus que te permitía escuchar a un grupo que de otro modo te resultaría imposible. Ahora suena surrealista, pero no os podéis (o sí) hacer a la idea de lo que ayudaba y lo necesario que fueron dichos fanzines + flexi en esos años. El hecho de ver el anuncio de un 'zine por 0.70£ + flexi, era suficiente reclamo para permitirte comprarlo y tener la oportunidad de conocer a multitud de grupos y escuchar al menos a uno o dos de ellos. Por eso considero FUNDAMENTAL en el desarrollo y crecimiento del indie pop publicaciones como Woosh, Two Pints Take Home, This Almighty Pop, Waaah!... las cuales incluían un flexi adicional.

El flexi no sólo funcionaba como parte de un sello, sino que también lo autoeditaban los propios grupos para luego distribuirlo por su cuenta, a través de un fanzine o de cualquier otro modo. Cualquier opción era buena para hacer llegar sus canciones a ese público minoritario de otra forma no tendría la oportunidad de hacerlo.

En este caso, el flexi es autoeditado por el propio grupo, en su propio sello y como única referencia. Antiseptic Beauty fueron una banda de Derby cuyo nombre viene del título del precioso album de Felt. No recuerdo que me llegase a través de ningún fanzine, probablemente los distribuyese el sello alemán A Turntable Friend que fueron los encargados de publicar el único trabajo en vinilo de este grupo de Derby, un 12" titulado Rising, que seguramente tuvo tan poca repercusión como lo tuvo este flexi.

El flexi trae una única canción, 'The Truth is I Lied', en la cual se pueden apreciar cierta influencia 'Feltiana' y un sonido muy característico en los grupos cercanos al movimiento C86, aunque por otro lado ya se empieza a entrever el sonido de guitarras noise/shoegaze que demostrarían con su posterior 12", un disco que fue producido por Stephen Lawrence de The Telescopes.

Poco más dio de si la historia de este grupo, tampoco he podido recopilar más información aunque creo que hay paralelismo con Evergreen Dazed, otro grupo con nombre de canción de Felt y en el que creo que formaban miembros de Antiseptic Beauty aunque no lo puedo corroborar.

24 abr. 2016

The Besotted 'Kaleidoscope ep'







1A-. Kaleidoscope


2A-. Mooncrash



1B-. Everyday


2B-. Doll's House



año: 1992
sello: Blam-a-Bit Records
referencia: BLAM 014
inscripción: Scratch it out! / What's your perversion? Phone 06257-86248


Hace un mes publicaba la entrada 200 y me ha costado continuar con la 201, cada vez encuentro menos tiempo y menos discos, pero espero que sólo sea una mala racha y consiga al menos llegar a la cifra de 2 por mes a partir de ahora. Me da la sensación que llevo años diciendo lo mismo, pero es que es cierto, mantener un proyecto duradero y constante, por básico y humilde que sea este, cuesta horrores. Ya si lo que pretendo es no repetirme acerca de lo que escribo, no equivocarme y utilizar expresiones y comentarios diferentes en cada entrada, eso ya es de nota.

Para esta entrada recupero un disco de uno de esos pequeños sellos (alemán en este caso) que apenas tuvieron 3-4 años de existencia, únicamente sacaron un puñado de singles y combinaron grupos de cierto éxito y nivel con otros más mediocres y prescindibles. Sellos como Tea Time Records, Egg Records, Heaven Records, Woosh... fueron muy importantes en mi etapa de finales de los 80, primeros 90 y les guardo un cariño de corazón más allá de la calidad de sus grupos o la manera en la que han envejecido.

Blam-a-Bit Records comenzó su andadura con un par de cintas recopilatorias, una primera (Instants of  Pleasure) con una gran selección de grupos indie pop británicos en la cara A y germanos en la cara B, también guardaba en su catálogo joyas como los discos de The Haywains, Brighter o They go Boom, grupos locales como Merricks o Die Blinzelbeeren y por ultimo y en tierra de nadie, cerrando el catálogo con la referencia 14 esta banda ¿escocesa? llamada The Besotted.

Vale, la fea portada es inversamente proporcional a lo romántico del nombre del grupo, y poco puedo mencionar acerca de ellos, basta decir que ni siquiera esa enciclopedia viviente que es Cloudberry Cake Proselytism Blog le dedica unas lineas.... Lo único que se es que el grupo lo formó Robert Smith, vocalista y guitarrista de The Golden Dawn, uno de los grupos en los inicios de Sarah Records.

Únicamente publicaron este single y eligieron el sello alemán para hacerlo. Cuatro canciones que no pasarán a la historia del indie pop, pero que os recupero aquí como documento sonoro y representación de ese sonido sucio y destartalado que tenían algunas de las bandas del momento. 'Kaleidoscope' suena muy similar a lo que hicieron The Golden Dawn en sus discos para Sarah Records, guitarras sucias y estridentes muy del estilo de The Bachelor Pad y ese deje escocés al cantar que por momentos recuerda a The Pastels. La otra canción de la cara A es 'Mooncrash', un poco más espesa que la anterior, pero más dulce por otro lado alternando la voz de Robert con otra voz femenina.

La cara B resulta más íntima y pausada, 'Everyday' y 'Doll's House' abusan de llevar un ritmo un tanto cansino, lento y constante, en ambas canta la chica y son de esas canciones en las que estás todo el rato esperando que de repente llegue un cambio de ritmo, un estribillo o algo que tuerza el rumbo pero nunca llega. Y así se llega al final del disco sin pena ni gloria, canciones que se dejan escuchar pero que no llegan a emocionar.

Y se terminó por hoy. Cuando alguién busque a partir de ahora algo sobre The Besotted en google, al menos ya le saldrá algo que no sea discogs y ebay :-).