13 nov. 2019

The Dentists 'Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)'







A1-. Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)   listen / download

B1-. Burning The Thoughts From My Skin  listen / download
B2-. Doreen   listen / download


año: 1985 (reedición 2014)
sello: Spruck Records (reedición Trouble in Mind records)
referencia: SP 003 (TIM 075)


Creo que esta es la segunda ocasión (la otra fue con The Smihts) en la que tiro de reediciones para comentar un single de mediados de los 80. En pleno auge del vinilo, las reediciones en Cd han dado paso a la recuperación (unas veces más necesarias que otras) de multitud de vinilos de todas las épocas. Se reeditan sin ningún motivo Lps de los que en su día se editaron millones de copias y que todavía son fáciles y baratas de encontrar en tiendas de segunda mano, se reeditan cajas recopilatorias con discografías o grandes exitos que consiguen que acumulemos discos repetidos, se reeditan discos olvidados o perdidos (las más necesarias) que hacen delicias de nostálgicos y probablemente el 90% de todas ellas sean en formato 12". De las pocas reediciones que se hacen de 7", la gran mayoría son de discos de los 60-70 (Motown, Northern Soul, clásicos...) , pero no es tan común ver reediciones de singles de los 80 salvo algunas cajas (The Smiths, The Jam, Creation Records, REM) y mucho menos de discos sueltos salvo raras excepciones. Incluso en estos casos los hay como los de Optic Nerve que han optado por el 'engendro' de editar en 7" discos originales en 12".

Sin embargo, entre los sorprendentes discos que nos podemos encontrar reeditados en los últimos años está este de los británicos The Dentists por Trouble In Mind Records que en su día (1985) publicaron su primer Lp y su primer single en el pequeñísimo sello Spruck Records. El magnífico Lp 'Some People Are On The Pitch They Think It's All Over It Is Now' homenajea la mítica frase del comentarista inglés Kenneth Wolstenholme durante la final de la copa del mundo de fútbol del 66 cuando la pronunció a escasos segundos del final justo cuando coincidía que había invasión de campo por parte de los aficionados y Hurst anotaba el definitivo 4-2. Dicho Lp ya contenía grandes canciones como 'Flowers Around Me', 'I'm Not The Devil' o la más conocida 'I Had An Excellent Dream'. Sin embargo en dicho Lp no aparecía la que para mí es su mejor canción de la época y que da título a este single, 'Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)'.

The Dentists pertenecen a esa hornada de grupos predecesores de lo que luego comenzó a englobarse en la etiqueta del indie pop pero que realmente eran más cercanos al pop más adulto, elaborado, a veces oscuro, con ramalazos psicodélicos y que se puede asociar inevitablemente a The Smiths, Television Personalities, a sus vecinos The Claim o sobre todo a los primeros grupos que grabaron con Creation Records como Biff Bang Pow!, Jasmine Minks o Revolving Paint Dream.

'Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)' te hipnotiza desde el primer segundo con las intrigantes primeras notas a la guitarra y la mágica voz Mick Murphy, mezcla la psicodelia de finales de los 60 con el jangle de los 80 creando una amalgama de sonidos intensos y harmonias vocales maravillosas. 'Burning The Thoughts From My Skin' también mantiene las mismas referencias, psicodelia, beat, garage... aunque no atrape tanto como la anterior. 'Doreen' es la más melódica de las tres aunque comienza un tanto oscura y pausada, pero luego termina brillando con luz propia.

Posteriormente su carrera discurrió de un modo un tanto extraña, primero grabando un gran disco para el desconocido sello belga Integrity, luego en 1992 con una bizarra trilogía de 7" con 'See No Evil', 'Hear No Evil' y 'Speak No Evil' en tres sellos diferentes para luego dar paso a una etapa 'americana' dónde grabaron un par de Lps más (bastante decentes) en la multinacional Eastwest Records y dos recopilatorios siendo 'Dressed' el que desde aquí recomiendo fervientemente pues recoje lo mejor de su primera etapa.

20 oct. 2019

The Peechees 'Cup Of Glory'






A1-. Cheap Fun   listen / download
A2-. Grease   listen / download

B1-. Fine Watch   listen / download


año: 1994
sello: Kill Rock Stars Records
referencia: KRS231


Supongo y espero que TODOS sabréis ya que hace unos días Comet Gain han sacado nuevo Lp, el octavo en su brillante carrera, titulado 'Fireraisers, Forever!' y el primero que publican en el sello Tapete Records. Es de agradecer en grupo como ellos que después de más de 25 años se mantengan igual combativos, directos y cautivadores. Pese a que sólo se mantenga de la formación original su lider y cabeza visible David Christian (Feck), creo que cualquiera de sus discos o canciones de su amplia trayectoria me transmite exactamente lo mismo a pesar de los cambios de formación o discográfica.

Ya hace 10 hablaba de ellos por aquí comentando su primer single 'Holloway Sweethearts' y terminaba la narración con la desbandada de la primera formación en 1997 para dar paso a Velocette manteniéndose únicamente el susodicho David al frente. Pues bien, a partir de ese año disfrutamos de la etapa más punk de Comet Gain, y entre 1998 al 2008 publican los discos 'Tigertown Pictures', 'Réalistes' y 'City Fallen Leaves', que muestran su lado más sucio e incisivo (al menos los dos editados por Kill Rock Stars). Y es justo cuando me veo buscando un single sobre el que escribir, cuando me topo con este anaranjado single del grupo The Peechees que ata cabos en la conexión con Comet Gain.

Su cantante Christopher Applegreen, cofundador del sello punk por excelencia Lookout! Records,  junto a su compañera de grupo y exmujer Molly Neuman (Bratmobile), también fue miembro temporal de Comet Gain, concretamente tocando la batería en el Lp Réalistes, instrumento que ya tocaba en su anterior grupo punk The Potatomen.

La verdad es que The Peechees encajan bastante bien en la filosofía de lo que fueron, son y serán Comet Gain, su actitud y su espíritu rebelde es similar aunque musicalmente los Californianos tienen un sonido más punk guerrillero. En lo que los dos grupos coinciden es en sus lazos con el movimiento Riot Grrrl que encabezaban Bikini Kill o Sleater-Kinney.

No recuerdo como llego a mis manos este single, hubo una época en que estuve más enganchado al sonido punk de grupos de Lookout o Kill Rock Stars y probablemente en algún pedido apareció este 7", quizá tras escucharlos en el explosivo recopilatorio A Slice of Lemon. Ahora lo escucho y, sin desagradarme, tampoco me transmite las sensaciones que quizá lo hacían hace 20 años.

'Cheap Fun' nos avasalla con su sonido troglodita, los aullidos de Christopher, con sus ráfagas de punteo de guitarra y esa batería machacona. 'Grease' continúa con su sonido sucio y sus guitarras marcadas, las frases salen escupidas con rabia por parte de Christopher y las guitarras por momentos parecen motosierras. Más de lo mismo, mala leche concentrada en menos de dos minutos.

La cara B es mi canción preferida, 'Fine Watch', que parece un discurso enfurecido y violento que por momentos se ve suavizado con la voz de fondo de Molly, pero que con el paso de los segundos va ganando en fuerza y fiereza. Una verdadera bomba punkrock.

La vida de The Peechees no fue más allá de un par de años en los que grabaron dos Lps y un puñado de singles a los que sinceramente no presté mucha atención, demasiado ruido para mis oídos....



6 oct. 2019

Aspidistra 'Cradle'




A1-. Demand Better Protection   listen / download

B1-. Cradle   listen / download


año: 1992
sello: Fluff Records
referencia: honey five


Cuando uno anda espeso y trata de entontrar la luz, por más que lo intente, lo único que va a conseguir es encontrar agujeros sin fondo, caminos infinitos o espirales en bucle. Algo parecido es lo que me ha sucedido a mi hoy tratando de buscar un nuevo single del que hablar.

Debo reconocer que no ando sobrado de muchos discos brillantes por mostrar en el blog, aunque creo que todavía tengo material para seguir algún añito más (sobretodo al ritmo de tortuga que llevo) y por el camino espero también poder conseguir alguno de esos maravillosos singles que ansío tener.

Mientras tanto, iré tirando de esos 7" que han pasado desapercibidos y sin hacer ruido por mi colección y que rara vez han sonado en el tocadiscos de casa. Algunos tan desconocidos como éste de una banda escocesa de Perth que unicamente grabó tres singles, dos en este pequeño sello de Leicester donde también se publicaron cosas de Boyracer o Hood  y el primero que les publicó el sello Lust Recordings, hogar de Lavender Faction o St. James Infirmary.

Al ir a buscar información de la banda, con lo primero que me topo para variar, es Cloudberry, el blog de mi amigo Roque... buscando información de la banda también! eso sí, no debió indagar mucho porque en la siguiente búsqueda que hice dí con un blog de shoegaze en francés en la que hablan algo del grupo y de sus tres referencias. Mencionan la minúscula y emergente escena shoegaze emergente en el norte de Inglaterra junto con grupos del también sello Lust como Feral, Mr. Peculiar o los más famosetes Lavender Faction. Este es un sello al que tenía un poco de manía cuando lo conocí y únicamente compré en su día el maravilloso single de St. James Infirmary 'Angelkagool'. Sin embargo escuchando ahora el single de Aspidistra me doy cuenta que está bastante bien, más pop y más cuidado que éste que hoy comento, sobretodo 'Sunrise' e 'Ignite'.

El tercer y último 7" del grupo que podéis escuchar aquí es el más oscuro, espeso, misterioso y difícil de digerir y no sólo por los ¡siete! minutos que dura cada una de las canciones. 'Demand Better Protection' tarda unos segundos en arrancar y cual película de terror entremezcla sonidos diabólicos con guitarras amenazantes, la voz aparece poco y cuando lo hace se inserta susurrante entre lo que parece un apocalipsis de sonidos maquiavélicos. Tal saturación de sonidos durante siete minutos se hace difícil de sobrellevar y creo que sólo los muy amantes del shoegaze extremo podrán disfrutar de ello. Algo que no cambia mucho con la cara B, 'Cradle, todo me traslada a sonidos sacados de un garaje destartalado en las afueras de un pueblo máldito, historias macabras contadas mientras llueve a mares, herramientas punzantes usadas como instrumentos o a gritos de terror. En definitiva, shoegaze durillo de llevar de un grupo que probablemente no volveré a escuchar nunca.... o sí.


30 sept. 2019

The Sacred Hearts 'Love Bomb EP'







A1-. Love Bomb    listen / download
A2-. Tonight    listen / download

B1-. Miss Pitiful    listen / download
B2-. Made a Fool of Love    listen / download


año: 1990
sello: Teatime Records
referencia: Tea 09


Para cerrar Septiembre recupero un disco de otro de mis queridos sellos independientes, de los primeros que conocí, y que albergaba algunos de los grupos que más me entusiasmaron en mis primeros pasos dentro del indie pop (The Driscolls, Mousefolk, The Candy Darlings...).

A diferencia de otros catálogos más afines a grupos edulcorados o efervescentes, TeaTime Records acoge grupos más cercanos al pop británico de guitarras de toda la vida, mezclando sonidos 60s, garage, mod, britpop (incluso antes de aparecer como tal) pero sin perder el punto indie pop que caracterizaba a todos los grupos de aquella escena.

La verdad es que The Sacred Hearts no fueron de mis favoritos del sello pese a ser los más prolíficos en su carrera con un par de Lps y 4 singles. Y de hecho, sus componentes Colin Leach y Mark Le Gallez ya habían publicado previamente un puñado de discos con su anterior banda The Risk. Ya en 1990 y como The Sacre Hearts publicaron éste primer 7" que recoge 4 canciones llenas de energía, contundencia y típico sabor británico.

'Love Bomb' es un temazo contundente por los cuatro costados y que rezuma aroma a pub, cervezas y sudor. Sus guitarras son arrolladoras, machaconas por momentos y más cercanas a una gran banda de rock que un pequeño grupo independiente.

'Tonight' no se aleja demasiado de esas guitarras afiladas o incluso las acrecenta, con un pequeño guiño al Shake Some Action de los Flamin' Groovies al comienzo y a mitad de la canción y que por momentos también me trasladan a unos Husker Dü más comedidos.

En la otra cara 'Miss Pitiful' cambia de registro completamente, se cambian las guitarras agresivas por la melodía, la voz suave de Christine dota a la canción de una dulzura que no habian mostrado antes y completan la que para mí es la mejor canción del single.

Y para cerrar, 'Made a Fool of Love', otra explosión de guitarras poderosas que bebe de las fuentes del powerpop más clásico. Otra gran canción más limpia y amigable que las de la primera cara y que nos hace despedir el disco con un buen sabor de boca.

Como curiosidad, me doy cuenta de que la dirección de contacto del grupo está ubicada en la paradisíaca isla de Guernsey, situada en el Canal de la Mancha a medio camino entre Normandía y el Sur de Inglaterra, pocos grupos creo que habrán salido de allí....





11 sept. 2019

Wimp Factor 14 'One For The Record Books'





A1-. One For The Record Books    listen / download

A2-. Rebuilding Europe   listen / download


año: 1993
sello: Four-Letter Words
referencia: FLW 006


Para esta entrada preotoñal, 7iete Pulgadas vuelve a adentrarse en las catacumbas más alejadas del colorido mundo del indie pop hasta llegar al final de un laberinto donde se encuentra este minúsculo sello/fanzine de San Francisco del que ya se ha hecho referencia en un par de ocasiones anteriormente, llamado Four-Letter Words.

Alejado de preciosas portadas, sonidos limpios e imagen glamurosa, los singles de este sello se caracterizaban por sus austeras portadas de papel, sus contraportadas monocolor selladas a mano y su vinilo grabado por una sola cara. Los grupos que han pasado por su catálogo tampoco están en la élite del virtuosismo musical, algunos de ellos fueron asiduos en sellos igual de atípicos como Bi-Joopiter o Little Teddy Recordings (McTells, The Bartlebees) o en clásicos de la escena americana como K Records o Bus Stop Label (Allen Clapp, Honeybunch, Tiger Trap).

Gracias a la generosidad y amabilidad su fundador, Clint Barnes, pude conseguir éste y otros singles del sello hace unos cuantos años ya y hoy recupero el de un grupo no muy conocido que apenas sacó un puñado de singles y un Lp en el sello Harriet Records, Wimp Factor 14.

'One For The Record Books' parece una maqueta grabada en la habitación de su casa, cruda, desnuda y enlatada pero encantadora a la vez. Un cruce entre la ingenuidad de Jonathan Richman y la sencillez de Allen Clapp. 'Rebuilding Europe' es incluso más casera y minimalista, acompañados unicamente de un ukelele y un casiotone construyen una pseudocanción que no se si llega siquiera al mínimo de los estándares para ser considerada como tal.

Sea como sea, Wimp Factor 14 no son un grupo cuya música sea fácil de consumir y así lo demuestran en su corta discografía mezclando su indie folk americano, con un pop de juguete o con el indescifrable estilo que a veces acompaña a grupos como Beat Happening, Bunnygrunt o The Pastels.

Posteriormente su cantante sacó adelante su nuevo proyecto con los más conocidos Vehicle Flips mientras que Gary Miklusek y Jeff  Fell pasaron a formar parte de los más queridos por la escena indie pop americana Tullycraf.

22 ago. 2019

The Becketts 'The Most Beautiful Girl in Town / Red Harvest'







A1-. The Most Beautiful Girl in Town    listen / download

B1-. Red Harvest   listen / download


año: 1989
sello: Fabulous Records
referencia: FAB 1


Ejem... Antes que nada, pediros disculpas por el retraso en escribir, debí haberlo hecho antes de irme de vacaciones y ahora que vuelvo me veo en la obligación de hacerlo cuanto antes. Por otro lado, así me resulta más fácil ya que después de unos días de relax campestre me apetece recuperar uno de los discos que me traje de mis minisúpervacaciones londinenses unos días antes. Unos días en los que disfruté de una compañía inmejorable, un gran concierto de Bv's, paseos interminables, un poco de turisteo y buenos pubs dónde tomar una cerveza (o varias). Como es costumbre, no dejé pasar la oportunidad de visitar alguna de las clásicas tiendas de discos que siempre suelen dejar alguna sorpresa (cada vez menos bien es cierto) y esta vez no iba a ser menos.

Uno de los discos que se vinieron a Madrid fue este single de The Becketts, grupo británico de finales de los 80 que probablemente no sea de los más conocidos ni de los mejores de la época, pero que nos dejó alguna canción interesante. No tan guarretes como Bachelor Pad o Groove Farm, menos acelerados y divertidos que The Wedding Present, melodías y guitarras menos cristalinas que The Close Lobsters, por momentos parecidos a 14 Iced Bears, pero al final creo que tienen un pequeño toque de cada uno de ellos.

Ni que decir tiene que conocí a The Becketts gracias al gran Miguel (¡cómo no quererle!) y su programa semanal dentro de Secuencias ya hace 30 años y cuál ha sido mi sorpresa el descubrir que la cara B de este disco es una de las canciones que tenía perdida y mal identificada en una de esas cintas en las que grababa todo lo que ponía (de hecho tenía puesto el título del single en lugar del de la canción) y la verdad es que me ha hecho mucha ilusión escucharla de nuevo :-).



La cara A del 7" ya la conocía porque aparecía en su Lp de debut 'Lust', disco cuya portada dio que hablar porque en ella aparecía una borrosa foto ampliada de las partes íntimas de Madonna. Dejando de lado la anécdota, 'The Most Beautiful Girl in Town' es una canción que va ganando con el paso de los segundos, comienza impredecible y un poco angustiosa, para posteriormente dar un giro vertiginoso de 180º para tomar protagonismo las guitarras afiladas (muy Weddoes), las pausas medidas y la voz grave y distorsionada de Michael Chinaski. Son más de cinco minutos de pop ruidoso con un minuto final explosivo que no te deja indiferente. 

La cara B tira más por los derroteros del jangle pop, con unas guitarritas iniciales que no hacen más que presagiar una gran canción. Coros, juegos de voces, guitarras más cristalinas de lo habitual y unas melodías más cercanas a Bob o The Close Lobsters que a bandas más 'sucias' y aceleradas. Probablemente 'Red Harvest' sea su mejor canción, ya que pese a tener un par de Lps (sobretodo el segundo, Myth) y varios singles, la mayoría de sus canciones flojean bastante.

En definitiva uno de esos grupos de segunda fila que te enganchan con un par de canciones pero que no tienen una trayectoria brillante, pese a todo les guardo un gran cariño más que nada por el recuerdo de esas cintas grabadas de la radio cualquier jueves de 1989-90 a las 9 de la noche....

5 jun. 2019

Dolores Haze 'Birthday'







A1-. Birthday   listen / download

B1-. She's Heavenly (acoustic)  listen / download


año: 1993
sello: Sunday Records
referencia: Sunday 022


Retomo las entradas en el blog con el siempre interesante comodín de Sunday Records (13 veces han pasado ya por 7iete Pulgadas). Aprovechando la reciente liquidación de stock de parte del catálogo de sus últimas referencias, probablemente las más flojas, pude hacerme con algunos de los huecos que tenía en su discografía. Como ya he mencionado alguna vez, he sido muy fan de casi todas los singles del sello, y ya sólo por los discos de The Fat Tulips, Bulldozer Crash y They Go Boom merecen coronarse como uno de los sellos estandarte dentro del circuito indie pop de principios de los 90. Todo ello pese a que, al igual que otros sellos como el propio Elefant, sucumbieron al noise de principio-mediados de la década en el cual aparecieron como setas multitud de bandas unas con más calidad y acierto que otras lo cual hace que algunos de sus discos sean prescindibles.

En el caso de Dolores Haze, se da la curiosidad de que sus dos únicas referencias fueron grabadas para Sunday Rds. y Elefant, dónde curiosamente también grabó el anterior grupo de su líder Jon Hardy, The Pristines. Ambos grupos practicaban un noise elegante, digno de los grupos shoegaze más emblemáticos de Sarah Records como Secret Shine o Brighter.

Esta banda de Coventry de la que apenas hay información, aparte de elegir unas portadas muy feas para sus discos, por el contrario cuidaba mucho sus composiciones como se puede apreciar en la que abre este single, 'Birthday', una canción brillante que opta más por el dreampop melancólico que por el ruido. Sus casi 6 minutos nos acercan un poquito a esos sonidos que unos años antes ya nos contagiaban grupos como Slowdive o Pale Saints.

La cara B es un tema acústico que probablemente no recoja toda la esencia del grupo pese a que resulte agradable de escuchar. Misteriosa, pausada, íntima... 'She´s Heavenly' es una bonita canción que quizá se recree demasiado en un bucle del que parece que nunca saldrá.

Aparte de estos dos singles, el grupo también grabó alguna canción en recopilatorios del sello americano y otros como la interesante 'The Window song' que se puede escuchar en su bandcamp junto con otras dos canciones que por lo visto regrabaron tras su fugaz regreso en 2011.

Si os apetece echar un vistazo por la web del sello, quizá todavía podáis encontrar alguno de esos singles por los que merece la pena gastar un puñado de euros y disfrutar de preciosas canciones de The Proctors, Slumber, Mrs. Kipling, Bulldozer Crash... así como algún otro disco que distribuyen de sellos americanos (Parasol, Bus Stop Label, Mud...). Tampoco debéis olvidar las recientes aportaciones al sello de The Memory Fades, Red Sleeping Beauty o L I P S.


29 abr. 2019

The Lilac Time 'Black Velvet'







A1-. Black Velvet  listen / download

B1-. Black Dawn   listen / download


año: 1988
sello: Fontana
referencia: LILAC 4


Para cerrar este convulso, cambiante y anómalo mes de abril voy a recurrir al siempre reconfortante pop clásico y elegante proveniente de uno de los muchos grupos británicos que lo practicaban a mediados de los 80. En honor al comienzo (en lo que a clima se refiere) de la primavera, la floración de arbustos y árboles y el colorido de esta estación, el grupo elegido es el formado por los hermanos Duffy, The Lilac Time.

El precioso nombre escogido proviene de la letra de la canción 'River man' de Nick Drake y ciertamente que sus canciones hacen honor a él. El single hoy comentado es el cuarto y último escogido de su Lp de debut publicado para el desconocido sello Swordfish Records y reeditado al año siguiente por Fontana.

Debo decir que conocí al grupo cuando ya eran un poco más conocidos incluso fuera del circuito independiente con la publicación de su segundo Lp 'Paradise Circus' en 1989. Un disco repleto de interesantes canciones, la perfección de 'American eyes', la delicada 'Work for the weekend', la pizpireta 'The girl that waves at trains' , los ramalazos folk de 'The days of the week' o la sutileza de 'The rollercoaster song'. Un disco imprescindible si tus gustos van de la mano de Lloyd Cole and the Commotions, Fantastic Something, Martin Stephenson & the Daintees, Hurrah!, The Trashcan Sinatras o Microdisney.

'Black Velvet' da el pistoletazo de salida, no sólo a este single (de limitada edición navideña), sino a su homónimo Lp de debut. Mucho más calmado e intimista de lo que fue su segundo trabajo, nos encontramos con una canción sorprendentemente pausada para abrir un disco, pero no por ello exenta de magia y melancolía. La frágil voz de Stephen junto con la ensoñadora melodía crea una atmósfera perfecta para degustar cual exquisito manjar. La cara B no aparece en ningún trabajo de The Lilac Time excepto este single y el recopilatorio 'Compendium'. Igual de delicada que la anterior aunque quizá más lánguida, recurre a pinceladas de harmónica lo que consigue que te sitúes en la típica escena de western donde las bolas ruedan por el desierto mientras los buitres acechan al perdedor del duelo.

Indudablemente no es un single tan agradecido como los predecesores 'Return to yesterday' o 'You've got to love', pero ofrece algo distinto con un magnetismo especial que lo hace igual de maravilloso.

La carrera de The Lilac Time fue bastante prolífica con 7 Lps a sus espaldas alternados con otros 7 en solitario de Stephen Duffy y en todos ellos podrás encontrar preciosas  canciones que te alegrarán esta primavera.

31 mar. 2019

The Waking Hours 'What You Don't Know'







A1-. Whay You Don't Know    listen / download

B1-. I'm Falling Down   listen / download


año: 1992
sello: Elefant Records
referencia: ER-113


En el año del 30 aniversario de Elefant Records, no podía dejar de hacer llegar mis felicitaciones publicando en el blog uno de los más de 350 singles editados por el sello indie pop nacional por excelencia.

Ya son unas cuantas las referencias paquidérmicas que han pasado por aquí, muchas de ellas alabando su labor dentro del panorama independiente nacional, con lo que no volveré a repetirme y esta vez incidiré más en la variedad y eclecticismo del sello.

Lo que comenzó siendo un minucioso trabajo de arqueología musical dentro del incipiente movimiento indie pop en las islas británicas, se convirtió en un amplio abanico de estilos, nacionalidades y formatos que terminó por acaparar a lo más selecto del POP en el más amplio sentido de la palabra. Tras editar casettes con demos de minúsculos grupos surgidos en los pueblos más remotos del Reino Unido, desconocidos para el 99,99% del público, el siguiente paso fue plasmar esos descubrimientos en vinilo de 7", dejando alguno de los momentos más recordados del sello (Home & Abroad, Panda Pops, Po!, Rileys, White Town...).

Ya avanzando en los 90 y con el surgimiento del noise pop en España, se fueron intercalando los últimos coletazos del indie pop con los emergentes grupos de 'melenudos ruidosos'. De todo áquel movimiento apenas 3 o 4 grupos llegaron a consagrarse a nivel comercial, Los Planetas y Automatics son dos ejemplos claros. Entre medias, algo de relleno, también se intercalaron otros estilos que van desde el powerpop al dreampop, pasando por la electrónica, sixties, ye-ye, shoegaze... prácticamente todos los estilos derivados de una base pop han tenido su cabida en Elefant.

Por eso, aunque ahora pueda parecer que un grupo como The Waking Hours no tendría cabida en su catálogo, en esos primeros 90 no fueron los únicos grupos del estilo en publicar algo, ahí estaban también The Sneetches, Home and Abroad, The Technical Jed...

Este single en concreto es una colaboración con el sello americano Brilliant Records que también publicó discos de Ropers, Fudge o los mencionados The Technical Jed. 'What you don't know' es una elegante canción con tintes power pop, con sus coros, sus medios tiempos, estribillo juguetón... un caramelo para los amantes del género.

La cara B, 'I'm falling down' es más pop, recordando por momentos a grupos más clásicos del pop como Aztec Camera o Beautiful South, pero no se olvidan de los coros y melodías más típicas en grupos americanos.

Posteriormente el grupo publicó un segundo single igual de bueno para Elefant , pero a partir de ahí ya les perdí la pista y únicamente sé que sacaron 3 Lp y un puñado de singles que no he tenido la suerte de escuchar.

Sea con discos como éste o con cualquiera de los publicados en estos últimos 30 años. desde aquí mando un aplauso grande a Elefant Records y que sean muchos más.

3 feb. 2019

The Parachute Men 'If I Could Wear Your Jacket...?'







A1-. If I Could Wear Your Jacket...?   listen / download

B1-. Burguess Meredith   listen / download


año: 1988
sello: Fire Records
referencia: BLAZE 30


Aparentemente pocos motivos puede tener alguien para ir de vacaciones a Leeds, aunque solamente sea por un par de días. Sin embargo, hace un par de años y aprovechando su cercanía con Nottingham, allí me planté con la inicialmente única intención de visitar el estadio del Leeds United (el mítico y centenario Elland Road), la estación de tren de la ciudad y la sala de conciertos donde poder disfrutar de buenos conciertos (luego descubría que aparte de eso hay sitios chulos que ver, galerías, abadías, su preciosa biblioteca, el canal...). Lo de los conciertos era obvio pues tocaban algunos grupos que posteriormente vería en el Indietracks, lo del estadio para un amante del fútbol británico como yo es casi una obligación, y más teniendo en cuenta que en ese campo dieron clases jugadores tan elegantes y carismáticos como los escoceses Gordon Strachan y Gary McAllister, leyendas como Gary Speed o Gary Kelly y otros cuyo paso fue efímero pero muy productivo como Eric Cantona o JF Hasselbaink. Actualmente están jugando la Championship y luchando codo con codo con otro clásico como el Norwich City por ascender a la Premier League tras 15 años de ausencia y coincidiendo con el año de su centenario. De la mano de Bielsa y un equipo muy joven es probable que lo consigan.

Lo de la estación de tren no va asociado en este caso a la belleza habitual de las estaciones ferroviarias británicas, más bien fea en este caso, sino al significado que tiene al coincidir con el título de uno de las canciones más significativas del grupo que hoy ocupa el espacio de 7iete Pulgadas, The Parachute Men.

Leeds es también la cuna de grupos a los que tengo un gran cariño y predilectos de esta casa como Girls at our Best!, The Pale Saints, The Wedding Present, The Manhattan Love Suicides..., y por supuesto el grupo liderado por Fiona Gregg, The Parachute Men.

En España fue relativamente fácil descubrirlos, ya que si sumamos al éxito mediático que tuvieron grupos con chica al frente como The Primitives, The Darling Buds, TransvisionVamp o The Sundays el hecho de que el sello para el que grababan (Fire Records) fuese editado aquí por Producciones Twins junto a grupos de la talla de The Close Lobsters, The Blue Aeroplanes, Pulp o Perfect Disaster les dio mayor visibilidad. En concreto el álbum recopilatorio The Great Fire of London fue una oportunidad para que se diesen a conocer un puñado de grupos que por entonces emergían con fuerza en las islas.

Curiosamente la canción con la que contribuían los de Leeds era una inédita que a día de hoy sigue sin aparecer en ningún otro disco, 'My Flamingo'. Y pese a que su disco de debut (The Innocents) está repleto de grandes canciones como 'Sometimes in vain', 'The Innocents', 'Maybe If I'd said', 'Goodbye'... mi canción favorita de ellos es la grandiosa 'If I Could Wear Your Jacket...?' que hoy protagoniza la entrada del blog.

Tras un comienzo misterioso, intenso, intrigante... la canción arranca directamente con su explosivo estribillo If I Could Wear Your Jacket...?, todo es apabullante en estos casi cuatro minutos de canción, la voz de Fiona, las guitarras Closelobsterianas, incluso la pausa a mitad de canción llena más que 100 guitarras. Sin duda esta es una de mis canciones favoritas de la época.

La cara B se trata de un tema en directo, 'Burguess Meredith', que también aparece en los extras de la edición en cd de su primer disco. No se desvía un ápice de lo que el grupo ofrece en su disco de presentación, donde predomina por encima de todo la poderosa voz de Fiona aunque en esta ocación la canción no es tan directa y tiene altibajos.

Evidentemente os recomiendo como imprescindible su primer Lp (fácil y barato de conseguir) y recordad que la edición en cd incluye este single. Os dejo con el único vídeo oficial del grupo, Leeds Station...