6 ene. 2020

The House of Love 'Never'



A1-. Never    listen / download

B1-. Soft as Fire   listen / download


año: 1989
sello: Fontana Records
referencia: HOL 1

No es que sea una tradición, tampoco lo he hecho todos los años, pero me mola aprovechar el último día de año (y el primero y casi cualquiera) comprando discos. Este pasado 2019 aprovechando esos días en mi querida Valencia, dimos un paseo matutino en el que hicimos hueco para pasarnos un rato a mancharnos los dedos en la estupenda tienda Ultrasound. Siempre es reconfortante encontrarte con discos que no se ven fácilmente por Madrid, sobre todo mucho maxi ochentero que por entonces abarrotaban los disco pubs, bares y discotecas de todo el Levante. Bien es cierto que el estado de muchos de ellos, los de precio más económico, es un tanto deficiente (carpetas deterioradas y/o vinilo rayado) pero de los que se encuentran en mejores condiciones se pueden encontrar verdaderas joyas si estás dispuesto a gastar un poco más. Entre 12" de los primeros Primal Scream, The Morrissons, Inspiral Carpets, The Raw Herbs... al final me decanté por llevarme un 7" de The House of Love (primer vinilo suyo que entra en casa). Ya volveré en otra ocasión a seguir buscando.

The House of Love es de esos grupos que surgieron cuando yo empezaba a descubrir el indie pop y que ya iban un par de pasos por delante. Ese tipo de grupos que al igual que Felt o Primal Scream o Biff Bang Pow! o My Bloody Valentine ya grababan en un sello de prestigio como era por entonces Creation Records. Quizá por dedicar más tiempo a la laboriosa investigación en la búsqueda de pequeños grupos en pequeños sellos, dejé un poco de lado a estos otros más 'grandes'. En Madrid tampoco me movía yo por garitos que pusiesen música independiente con lo que únicamente las escuchaba en alguna radio especializada. No es el caso de Valencia y alrededores dónde por aquella época casi en cualquier bar de copas era fácil escuchar a The Smiths, The Jesus & Mary Chain, James o cualquier otra variante dark, tecno o lo que fuese. Me da la impresión de que allí se empaparon mucho más de todo lo que venía de las islas que en Madrid dónde todavía se trataba de alargar estúpidamente el éxito ya agotado de la manida y sobre saturada Movida Madrileña. De hecho, fuimos los propios madrileños los que en muchos casos 'importamos' de Valencia esa música que ya nos llevaban ellos de ventaja gracias a multitud de sellos, distribuidoras y emisoras que movían miles de grupos y discos principalmente británicos.

Así que salvo los clásicos jitazos como Shine On, Christine o este Never, The House of Love nunca fueron una de mis bandas de cabecera, me gustaban (y me gustan mucho) sin ser de los grupos que más han sonado en casa. Como comentaba antes, The House of Love ficharon directamente por Creation en 1987 en un momento de máxima eclosión post C86 dónde grabaron 4 espléndidos singles previos a su homónimo Lp de debút. Curiosamente su primer single no apareció en ese primer trabajo y sí en el segundo (también homónimo) ya grabado para Fontana Records. De ese segundo disco, el de la mariposa (para diferenciar), es también este single que propongo hoy.

'Never', a diferencia de sus previos hits Shine On y Christine, se encuentra más cercana a la también emergente escena de Manchester (ese comienzo de canción) con un sonido más de pista de baile y menos oscura que las susodichas, no por ello perdiendo un ápice de su clase y esplendor. El poderío de este grupo londinense liderado por Guy Chadwick se hace patente con canciones como Never, hipnótica, potente, envolvente, ideal para quemar las pistas de baile.

La cara B 'Soft as Fire' da un giro de 360º respecto a la cara A, bajando de revoluciones, más ensoñadora y sutil, y mostrando el lado más cálido y tierno del grupo. En una linea bastante diferente
son capaces de manejarse como pez en el agua, creando una composición delicada con un resultado exquisito. Ha sido una gozada descubrir esta canción que no conocía y que no aparece en casi ningún otro sitio.

Como suele ser habitual en mí, a partir del segundo disco les perdí la pista no se si inmerecidamente o no, el caso es que han tenido que pasar casi 30 años para volver a recuperar sus maravillosas canciones.



17 dic. 2019

The Magic Shop / The Visitors split flexi







A1-. The Magic Shop 'It's True'    listen / download
A2-. The Visitors 'Goldmining'   listen / download


año: 1987
sello: Sha-la-la
referencia: ba ba ba-ba ba 008


Hace unos días leía atónito la noticia de la próxima publicación de UN FLEXI por parte de una conocida amorosa banda de actual auge mediático con motivo de las Navidades. Desconozco el sentido de la publicación en la actualidad de una canción en este formato de un grupo que ya tiene bastantes adeptos y cuyo único motivo parece ser darte el capricho de tener un objeto de colección más que dar a conocer una canción o grupo. Tampoco entiendo ponerlo a la venta por 5€ (muy poco menos que un 7”) cuando su valor es mucho menor y el contenido también (una sola canción).

Quizá habría que recordar la finalidad de la publicación de un flexi cuando más en auge estuvieron, allá en la década de los 80 y 90. En esa época (preinternet), dar a conocer la música a un grupo costaba horrores a no ser que alguna radio independiente pinchase tus maquetas o te escuchasen en algún concierto (a los que tampoco asistía mucha gente) o la mención en algún fanzine tratando de explicar qué música hacías. Ahí es cuando surgió la figura del flexi como plataforma de difusión de tus canciones, vale que la calidad de sonido no era ni mucho menos buena, pero lo más importante era que costaba cuatro duros hacer 1000 copias y eran sencillos de distribuir, más aún si los fusionabas con otro de los mejores medios para hacer llegar la música a los pequeños grupos (en este caso de indie pop) a la mayor gente posible, los fanzines.  En la gran mayoría de los casos podías vender un fanzine + flexi por un irrisorio precio, de 20 a 50 peniques en el Reino Unido. Así que un pequeño grupo podía grabar un par de canciones o juntarse con otro y grabar una cada uno, publicar 1000 flexis y parte de ellos venderlos (o regalarlos) en conciertos, otros tantos incluirlos en uno o varios fanzines (para su venta por correo o en tiendas) y otros pocos enviarlos a radios independientes. Ese era el modo de llegar a la mayor cantidad de gente posible invirtiendo muy poquito, hay que recordar también que muchos de ellos iban sin portada o era tan básica como un papel fotocopiado doblado por la mitad. Pero la función la conseguían a la perfección, leías un fanzine con reseña de un montón de grupos como tú y además tenías la oportunidad de escuchar cómo sonaban. Luego estaban los pequeños sellos que comenzaron a hacer esta labor a los grupos, por aquí ya han pasado algunos de los más importante como Woosh, Bring on Bull Records o Blam-a-Bit y seguramente el más importante de todos los que hubo es el que hoy pasa por 7iete Pulgadas, Sha la la.

Como todos sabréis, Sha la la fue el sello que creó Matt Haynes previo a comenzar con Sarah Records junto a Clare Wadd, y en el que publicó la nada despreciable cifra de 8 flexis en los que se encontraban gran parte de los grupos que más adelante se convirtieron en míticos dentro de la escena indie pop británica como Talulah Gosh, The Orchids, Razorcuts, The Sea Urchins o Mighty Mighty por poner unos ejemplos. En esa época universitaria, ambos tenían su propio fanzine, ‘Are you Scared to Get Happy’ y ‘Kvatch’ y junto con otros tan relevantes como ‘Two Pints Take Home’, ‘This Almighty Pop’, 'Samantha', 'Big Muff', 'Precious', 'There are more Biscuits than Beverages'.... inundaban las tiendas y salas de conciertos de multitud de flexis de las decenas de grupos emergentes en la época. O aquí en España con la valiosa aportación sobretodo del fanzine Stamp, de los pocos que incluían flexis con sus entregas.

El flexi que comparto hoy es el último de la serie y quizá el que agrupa a dos de los grupos más misteriosos y menos conocidos de los que han aparecido por el blog, apenas hay información de ellos, especialemente de The Magic Shop de los que ni siquiera en el blog de Cloudberry han conseguido averiguar más que la suposición que son escoceses (puede que de Glasgow) y que se cree que grabaron unas canciones para un single en Egg Records que jamás se publicaron. Este flexi acompañaba a 4 fanzines, dos de los cuales muestro aquí abajo, lo que confirma la implicación de un montón de gente en su distribución, eso sí yo ya no recuerdo quién me lo regaló...


 

El caso es que es una maravilla poder descubrir a través de esta joya de 6"1/2 canciones tan atrayentes como 'It's True' de The Magic Shop, sonido con pequeños tintes psicódelicos (esa Farfisa de fondo), con voz suave e inocente que me recuerda a sus compatriotas Remember Fun y unas guitarritas tan alegres como la canción en sí misma. Imposible no mover los pies y sonreir.
'Goldmining' de The Visitors es un poco más pausada y triste (esas historias de amor y desamor) pero aún así transmite mucha energía con esa voz al límite y ese final de subidón. Es una canción que me recuerda bastante a los maravillosos Honeytrap. Aunque sólo publicaron esta canción en el flexi, hace unos años Matinée Recordings les sacó un CD con todas las demos que tenían grabadas y que no he tenido la oportunidad de escuchar.

Dicho todo esto, no me parece nada lógico publicar un flexi hoy en día, pero podría llegar a entender el punto nostálgico y fetichista de quien lo hace y quien lo compra. Allá cada uno con su dinero, su tiempo y su música....


1 dic. 2019

The Wood Children 'Happens Everyday'



A1-. Happens Everyday  listen / download

B1-. Two Red Buses   listen / download


año: 1987
sello: Cat And Mouse Records
referencia: ABB05


De aquella época en la que pasaba horas junto a Luis Calvo escuchando música, descubriendo grupos, desmigando fanzines, grabando cintas, con la ilusión de poder ver alguna vez en directo a alguno de esos grupos, muchos nombres y muchas canciones quedaron en el olvido, otras han estado siempre presentes, pero hay otras que no sé porqué se me quedaron grabadas sin ningún motivo especial. Así me ocurre que ciertos grupos no especialmente conocidos y no excepcionalmente buenos siempre los asocio a una tarde cualquiera de 1990 sentado en el suelo de la habitación y Luis diciendo 'mira que buena ésta de los Moss Poles' o 'qué buenos son The Rain' o 'tienes que escuchar a The Chairs' y como habréis adivinado: 'Happens Everyday de los Wood Children mola un montón'.

Y así pasaron los años preinternet sin conseguir ese disco de 'los Wood Children', posteriormente lo busqué infructuosamente, cuando por fin vi un disco suyo fue su Lp 'Shopaholic', con el que me llevé una enorme decepción, no sólo por no contener la maravillosa Happens Everyday, sino porque muchas de sus canciones sonaban pretenciosas y un poco macarras, por suerte un par de ellas eran salvables. Tampoco el Ep 'Global Village Idiot' me satisfizo lo más mínimo y ya perdí la esperanza de encontrarlo pese a saber que lo podría encontrar en discogs sin mayor problema.

El caso es que hace un par de años rastreando por tiendas de segunda mano en Londres di por fin con el ansiado 7" que hoy os muestro en 7iete Pulgadas. Este single de ovina portada fue lo primero que publicó el grupo y lo hizo en un minúsculo sello londinense, casa de los también recomendables Jim Jiminee, llamado Cat and Mouse Records.

Happens Everyday es una preciosa canción dónde precisamente lo que menos me gusta es el estribillo con ese gallo forzado en el Everydayyy. Sin embargo, tanto el comienzo como la construcción de la canción con esas guitarricas cristalinas y ese vozarrón (del estilo a The Corn Dollies) la convierte en una de esas canciones tan elegantes que nos dejaron otros grupos como el ya mencionado antes The Rain. El comienzo de guitarras de la cara B, Two Red Buses, me recuerda bastante a los Church de los 80 y es que quizá más que a los grupos clásicos del indie pop se acercan más a grupos más mainstream (algo que no me importa mientras lo hagan con criterio y calidad), oscuros por momentos y contundentes a lo largo de los 3 minutos y medio.

Es una pena que su discografía no sea tan recomendable como este single y como curiosidad mencionar que ninguna de sus canciones aparece incluida en ningún recopilatorio ni de la época ni actual, está claro que pasaron bastante desapercibidos... como tantos otros.



20 nov. 2019

Men Without Hats 'Pop Goes The World'



A1-. Pop Goes The World   listen / download

B1-. The End of The World   listen / download


año: 1987
sello: Mercury Records
referencia: 888 859-7


Pese a que la gran mayoría de contenido del blog se centra básicamente en el indie pop, ya sabéis que de vez en cuando se cuela en alguna entrada algún que otro grupo de la época que se asocia más al mainstream o al menos a una corriente alternativa más mayoritaria. Grupos que a lo mejor no conocen tus compañeras de trabajo, tus vecinos o tu cuñado, pero que seguro que suena la canción en la radio y la tararean o les suena. Hablo de OMD, China Crisis, The Primitives, The Smiths... grupos que se pueden escuchar a diario en cualquier radiofórmula pero que los no muy musiqueros reconocen automáticamente la melodía sin asociar a su autor.

Dicho esto, se puede considerar a Men Without Hats como uno de esos grupos con un par de canciones muy reconocibles y exitosas (Safety Dance o I Got The Message) que seguramente han sonado bastante en las radios comerciales (quizá no tanto en la actualidad) pero que poquita gente asociará con estos Hombres Sin Sombrero, ni que vienen de Canadá, ni su llamativo logo, ni mucho menos su más que aceptable discografía.

Men Without Hats tuvieron un relativo éxito con su synthpop exagerado, sus melodías pegadizas cual chicle de mascar y sobre todo por la característica y grave voz de su cantante Ivan Doroschuk. Su forma de vocalizar, su expresividad, sus coloridos y épicos videos y sus teclados machacones caracterizan a un grupo que grabaron un primer Lp en 1982 (Rhythm of Youth) repleto de grandes éxitos, aparte de los ya mencionados 'The Safety Dance' y 'I Got The Message' también me encantaban 'I Like', 'Antartica', 'Ideas For Walls' y por encima de todas 'Living in China'.

Nos situamos en esos primeros 80s en los que chavales de 12-13 años como yo nos dabamos de bruces con estos grupos de exagerados sonidos de sintetizadores como The Human League, A Flock of Seagulls, Icehouse, Altered Images, Depeche Mode, Yazoo... que inevitablemente nos hicieron despertar un interés inusual en la música aunque bien es cierto que no me terminaron de marcar (incluso durante unos años llegué a renegar de ellos) ya que  luego fui siguiendo otros derroteros musicales de la mano de la New Wave, el Pop-rock clásico, NRA, garage, punk... hasta dar con el indie pop de finales de los 80.

Y a todo esto que el otro día viendo videos musicales al azar me topé con esta canción de Men Without Hats titulada 'Pop Goes The World' que apenas recordaba y que me llamó la atención por ser más juguetona e infantil de lo habitual, por momentos me recordarban a unos Helen Love a 33rpm, por otro lado sacan la vena gamberra de Throw That Beat in the Garbagecan o el lado friki de Gruppo Sportivo. Total que les quedó una canción muy chula que parece que no termina de arrancar pero que está repleta de detalles divertidos, giros inesperados y cambios de registro. Este single pertenece al tercer Lp del grupo, de igual título, y que pese a ser más flojo que el disco de debut, creo que mejora a su segundo Lp Folk of The 80's (part III).

La cara B del single, 'The End of The World', es bastante diferente a lo que nos tienen acostumbrados, y aunque mantiene la reconocible voz grave de Ivan, apartan los teclados exagerados para componer una canción mucho más melódica y pausada. El caso en que en plan balada también tienen su encanto.

En definitiva, un grupo peculiar, divertido, osado, llamativo... de los que no te deja indiferente. Para mi supone un soplo de aire fresco cuando los escucho, para otros supongo que puede ser la horterada más grande del mundo, en fin, ustedes deciden.

13 nov. 2019

The Dentists 'Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)'







A1-. Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)   listen / download

B1-. Burning The Thoughts From My Skin  listen / download
B2-. Doreen   listen / download


año: 1985 (reedición 2014)
sello: Spruck Records (reedición Trouble in Mind records)
referencia: SP 003 (TIM 075)


Creo que esta es la segunda ocasión (la otra fue con The Smihts) en la que tiro de reediciones para comentar un single de mediados de los 80. En pleno auge del vinilo, las reediciones en Cd han dado paso a la recuperación (unas veces más necesarias que otras) de multitud de vinilos de todas las épocas. Se reeditan sin ningún motivo Lps de los que en su día se editaron millones de copias y que todavía son fáciles y baratas de encontrar en tiendas de segunda mano, se reeditan cajas recopilatorias con discografías o grandes exitos que consiguen que acumulemos discos repetidos, se reeditan discos olvidados o perdidos (las más necesarias) que hacen delicias de nostálgicos y probablemente el 90% de todas ellas sean en formato 12". De las pocas reediciones que se hacen de 7", la gran mayoría son de discos de los 60-70 (Motown, Northern Soul, clásicos...) , pero no es tan común ver reediciones de singles de los 80 salvo algunas cajas (The Smiths, The Jam, Creation Records, REM) y mucho menos de discos sueltos salvo raras excepciones. Incluso en estos casos los hay como los de Optic Nerve que han optado por el 'engendro' de editar en 7" discos originales en 12".

Sin embargo, entre los sorprendentes discos que nos podemos encontrar reeditados en los últimos años está este de los británicos The Dentists por Trouble In Mind Records que en su día (1985) publicaron su primer Lp y su primer single en el pequeñísimo sello Spruck Records. El magnífico Lp 'Some People Are On The Pitch They Think It's All Over It Is Now' homenajea la mítica frase del comentarista inglés Kenneth Wolstenholme durante la final de la copa del mundo de fútbol del 66 cuando la pronunció a escasos segundos del final justo cuando coincidía que había invasión de campo por parte de los aficionados y Hurst anotaba el definitivo 4-2. Dicho Lp ya contenía grandes canciones como 'Flowers Around Me', 'I'm Not The Devil' o la más conocida 'I Had An Excellent Dream'. Sin embargo en dicho Lp no aparecía la que para mí es su mejor canción de la época y que da título a este single, 'Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)'.

The Dentists pertenecen a esa hornada de grupos predecesores de lo que luego comenzó a englobarse en la etiqueta del indie pop pero que realmente eran más cercanos al pop más adulto, elaborado, a veces oscuro, con ramalazos psicodélicos y que se puede asociar inevitablemente a The Smiths, Television Personalities, a sus vecinos The Claim o sobre todo a los primeros grupos que grabaron con Creation Records como Biff Bang Pow!, Jasmine Minks o Revolving Paint Dream.

'Strawberries Are Growing In My Garden (And It's Wintertime)' te hipnotiza desde el primer segundo con las intrigantes primeras notas a la guitarra y la mágica voz Mick Murphy, mezcla la psicodelia de finales de los 60 con el jangle de los 80 creando una amalgama de sonidos intensos y harmonias vocales maravillosas. 'Burning The Thoughts From My Skin' también mantiene las mismas referencias, psicodelia, beat, garage... aunque no atrape tanto como la anterior. 'Doreen' es la más melódica de las tres aunque comienza un tanto oscura y pausada, pero luego termina brillando con luz propia.

Posteriormente su carrera discurrió de un modo un tanto extraña, primero grabando un gran disco para el desconocido sello belga Integrity, luego en 1992 con una bizarra trilogía de 7" con 'See No Evil', 'Hear No Evil' y 'Speak No Evil' en tres sellos diferentes para luego dar paso a una etapa 'americana' dónde grabaron un par de Lps más (bastante decentes) en la multinacional Eastwest Records y dos recopilatorios siendo 'Dressed' el que desde aquí recomiendo fervientemente pues recoje lo mejor de su primera etapa.

20 oct. 2019

The Peechees 'Cup Of Glory'






A1-. Cheap Fun   listen / download
A2-. Grease   listen / download

B1-. Fine Watch   listen / download


año: 1994
sello: Kill Rock Stars Records
referencia: KRS231


Supongo y espero que TODOS sabréis ya que hace unos días Comet Gain han sacado nuevo Lp, el octavo en su brillante carrera, titulado 'Fireraisers, Forever!' y el primero que publican en el sello Tapete Records. Es de agradecer en grupo como ellos que después de más de 25 años se mantengan igual combativos, directos y cautivadores. Pese a que sólo se mantenga de la formación original su lider y cabeza visible David Christian (Feck), creo que cualquiera de sus discos o canciones de su amplia trayectoria me transmite exactamente lo mismo a pesar de los cambios de formación o discográfica.

Ya hace 10 hablaba de ellos por aquí comentando su primer single 'Holloway Sweethearts' y terminaba la narración con la desbandada de la primera formación en 1997 para dar paso a Velocette manteniéndose únicamente el susodicho David al frente. Pues bien, a partir de ese año disfrutamos de la etapa más punk de Comet Gain, y entre 1998 al 2008 publican los discos 'Tigertown Pictures', 'Réalistes' y 'City Fallen Leaves', que muestran su lado más sucio e incisivo (al menos los dos editados por Kill Rock Stars). Y es justo cuando me veo buscando un single sobre el que escribir, cuando me topo con este anaranjado single del grupo The Peechees que ata cabos en la conexión con Comet Gain.

Su cantante Christopher Applegreen, cofundador del sello punk por excelencia Lookout! Records,  junto a su compañera de grupo y exmujer Molly Neuman (Bratmobile), también fue miembro temporal de Comet Gain, concretamente tocando la batería en el Lp Réalistes, instrumento que ya tocaba en su anterior grupo punk The Potatomen.

La verdad es que The Peechees encajan bastante bien en la filosofía de lo que fueron, son y serán Comet Gain, su actitud y su espíritu rebelde es similar aunque musicalmente los Californianos tienen un sonido más punk guerrillero. En lo que los dos grupos coinciden es en sus lazos con el movimiento Riot Grrrl que encabezaban Bikini Kill o Sleater-Kinney.

No recuerdo como llego a mis manos este single, hubo una época en que estuve más enganchado al sonido punk de grupos de Lookout o Kill Rock Stars y probablemente en algún pedido apareció este 7", quizá tras escucharlos en el explosivo recopilatorio A Slice of Lemon. Ahora lo escucho y, sin desagradarme, tampoco me transmite las sensaciones que quizá lo hacían hace 20 años.

'Cheap Fun' nos avasalla con su sonido troglodita, los aullidos de Christopher, con sus ráfagas de punteo de guitarra y esa batería machacona. 'Grease' continúa con su sonido sucio y sus guitarras marcadas, las frases salen escupidas con rabia por parte de Christopher y las guitarras por momentos parecen motosierras. Más de lo mismo, mala leche concentrada en menos de dos minutos.

La cara B es mi canción preferida, 'Fine Watch', que parece un discurso enfurecido y violento que por momentos se ve suavizado con la voz de fondo de Molly, pero que con el paso de los segundos va ganando en fuerza y fiereza. Una verdadera bomba punkrock.

La vida de The Peechees no fue más allá de un par de años en los que grabaron dos Lps y un puñado de singles a los que sinceramente no presté mucha atención, demasiado ruido para mis oídos....



6 oct. 2019

Aspidistra 'Cradle'




A1-. Demand Better Protection   listen / download

B1-. Cradle   listen / download


año: 1992
sello: Fluff Records
referencia: honey five


Cuando uno anda espeso y trata de entontrar la luz, por más que lo intente, lo único que va a conseguir es encontrar agujeros sin fondo, caminos infinitos o espirales en bucle. Algo parecido es lo que me ha sucedido a mi hoy tratando de buscar un nuevo single del que hablar.

Debo reconocer que no ando sobrado de muchos discos brillantes por mostrar en el blog, aunque creo que todavía tengo material para seguir algún añito más (sobretodo al ritmo de tortuga que llevo) y por el camino espero también poder conseguir alguno de esos maravillosos singles que ansío tener.

Mientras tanto, iré tirando de esos 7" que han pasado desapercibidos y sin hacer ruido por mi colección y que rara vez han sonado en el tocadiscos de casa. Algunos tan desconocidos como éste de una banda escocesa de Perth que unicamente grabó tres singles, dos en este pequeño sello de Leicester donde también se publicaron cosas de Boyracer o Hood  y el primero que les publicó el sello Lust Recordings, hogar de Lavender Faction o St. James Infirmary.

Al ir a buscar información de la banda, con lo primero que me topo para variar, es Cloudberry, el blog de mi amigo Roque... buscando información de la banda también! eso sí, no debió indagar mucho porque en la siguiente búsqueda que hice dí con un blog de shoegaze en francés en la que hablan algo del grupo y de sus tres referencias. Mencionan la minúscula y emergente escena shoegaze emergente en el norte de Inglaterra junto con grupos del también sello Lust como Feral, Mr. Peculiar o los más famosetes Lavender Faction. Este es un sello al que tenía un poco de manía cuando lo conocí y únicamente compré en su día el maravilloso single de St. James Infirmary 'Angelkagool'. Sin embargo escuchando ahora el single de Aspidistra me doy cuenta que está bastante bien, más pop y más cuidado que éste que hoy comento, sobretodo 'Sunrise' e 'Ignite'.

El tercer y último 7" del grupo que podéis escuchar aquí es el más oscuro, espeso, misterioso y difícil de digerir y no sólo por los ¡siete! minutos que dura cada una de las canciones. 'Demand Better Protection' tarda unos segundos en arrancar y cual película de terror entremezcla sonidos diabólicos con guitarras amenazantes, la voz aparece poco y cuando lo hace se inserta susurrante entre lo que parece un apocalipsis de sonidos maquiavélicos. Tal saturación de sonidos durante siete minutos se hace difícil de sobrellevar y creo que sólo los muy amantes del shoegaze extremo podrán disfrutar de ello. Algo que no cambia mucho con la cara B, 'Cradle, todo me traslada a sonidos sacados de un garaje destartalado en las afueras de un pueblo máldito, historias macabras contadas mientras llueve a mares, herramientas punzantes usadas como instrumentos o a gritos de terror. En definitiva, shoegaze durillo de llevar de un grupo que probablemente no volveré a escuchar nunca.... o sí.


30 sept. 2019

The Sacred Hearts 'Love Bomb EP'







A1-. Love Bomb    listen / download
A2-. Tonight    listen / download

B1-. Miss Pitiful    listen / download
B2-. Made a Fool of Love    listen / download


año: 1990
sello: Teatime Records
referencia: Tea 09


Para cerrar Septiembre recupero un disco de otro de mis queridos sellos independientes, de los primeros que conocí, y que albergaba algunos de los grupos que más me entusiasmaron en mis primeros pasos dentro del indie pop (The Driscolls, Mousefolk, The Candy Darlings...).

A diferencia de otros catálogos más afines a grupos edulcorados o efervescentes, TeaTime Records acoge grupos más cercanos al pop británico de guitarras de toda la vida, mezclando sonidos 60s, garage, mod, britpop (incluso antes de aparecer como tal) pero sin perder el punto indie pop que caracterizaba a todos los grupos de aquella escena.

La verdad es que The Sacred Hearts no fueron de mis favoritos del sello pese a ser los más prolíficos en su carrera con un par de Lps y 4 singles. Y de hecho, sus componentes Colin Leach y Mark Le Gallez ya habían publicado previamente un puñado de discos con su anterior banda The Risk. Ya en 1990 y como The Sacre Hearts publicaron éste primer 7" que recoge 4 canciones llenas de energía, contundencia y típico sabor británico.

'Love Bomb' es un temazo contundente por los cuatro costados y que rezuma aroma a pub, cervezas y sudor. Sus guitarras son arrolladoras, machaconas por momentos y más cercanas a una gran banda de rock que un pequeño grupo independiente.

'Tonight' no se aleja demasiado de esas guitarras afiladas o incluso las acrecenta, con un pequeño guiño al Shake Some Action de los Flamin' Groovies al comienzo y a mitad de la canción y que por momentos también me trasladan a unos Husker Dü más comedidos.

En la otra cara 'Miss Pitiful' cambia de registro completamente, se cambian las guitarras agresivas por la melodía, la voz suave de Christine dota a la canción de una dulzura que no habian mostrado antes y completan la que para mí es la mejor canción del single.

Y para cerrar, 'Made a Fool of Love', otra explosión de guitarras poderosas que bebe de las fuentes del powerpop más clásico. Otra gran canción más limpia y amigable que las de la primera cara y que nos hace despedir el disco con un buen sabor de boca.

Como curiosidad, me doy cuenta de que la dirección de contacto del grupo está ubicada en la paradisíaca isla de Guernsey, situada en el Canal de la Mancha a medio camino entre Normandía y el Sur de Inglaterra, pocos grupos creo que habrán salido de allí....





11 sept. 2019

Wimp Factor 14 'One For The Record Books'





A1-. One For The Record Books    listen / download

A2-. Rebuilding Europe   listen / download


año: 1993
sello: Four-Letter Words
referencia: FLW 006


Para esta entrada preotoñal, 7iete Pulgadas vuelve a adentrarse en las catacumbas más alejadas del colorido mundo del indie pop hasta llegar al final de un laberinto donde se encuentra este minúsculo sello/fanzine de San Francisco del que ya se ha hecho referencia en un par de ocasiones anteriormente, llamado Four-Letter Words.

Alejado de preciosas portadas, sonidos limpios e imagen glamurosa, los singles de este sello se caracterizaban por sus austeras portadas de papel, sus contraportadas monocolor selladas a mano y su vinilo grabado por una sola cara. Los grupos que han pasado por su catálogo tampoco están en la élite del virtuosismo musical, algunos de ellos fueron asiduos en sellos igual de atípicos como Bi-Joopiter o Little Teddy Recordings (McTells, The Bartlebees) o en clásicos de la escena americana como K Records o Bus Stop Label (Allen Clapp, Honeybunch, Tiger Trap).

Gracias a la generosidad y amabilidad su fundador, Clint Barnes, pude conseguir éste y otros singles del sello hace unos cuantos años ya y hoy recupero el de un grupo no muy conocido que apenas sacó un puñado de singles y un Lp en el sello Harriet Records, Wimp Factor 14.

'One For The Record Books' parece una maqueta grabada en la habitación de su casa, cruda, desnuda y enlatada pero encantadora a la vez. Un cruce entre la ingenuidad de Jonathan Richman y la sencillez de Allen Clapp. 'Rebuilding Europe' es incluso más casera y minimalista, acompañados unicamente de un ukelele y un casiotone construyen una pseudocanción que no se si llega siquiera al mínimo de los estándares para ser considerada como tal.

Sea como sea, Wimp Factor 14 no son un grupo cuya música sea fácil de consumir y así lo demuestran en su corta discografía mezclando su indie folk americano, con un pop de juguete o con el indescifrable estilo que a veces acompaña a grupos como Beat Happening, Bunnygrunt o The Pastels.

Posteriormente su cantante sacó adelante su nuevo proyecto con los más conocidos Vehicle Flips mientras que Gary Miklusek y Jeff  Fell pasaron a formar parte de los más queridos por la escena indie pop americana Tullycraf.

22 ago. 2019

The Becketts 'The Most Beautiful Girl in Town / Red Harvest'







A1-. The Most Beautiful Girl in Town    listen / download

B1-. Red Harvest   listen / download


año: 1989
sello: Fabulous Records
referencia: FAB 1


Ejem... Antes que nada, pediros disculpas por el retraso en escribir, debí haberlo hecho antes de irme de vacaciones y ahora que vuelvo me veo en la obligación de hacerlo cuanto antes. Por otro lado, así me resulta más fácil ya que después de unos días de relax campestre me apetece recuperar uno de los discos que me traje de mis minisúpervacaciones londinenses unos días antes. Unos días en los que disfruté de una compañía inmejorable, un gran concierto de Bv's, paseos interminables, un poco de turisteo y buenos pubs dónde tomar una cerveza (o varias). Como es costumbre, no dejé pasar la oportunidad de visitar alguna de las clásicas tiendas de discos que siempre suelen dejar alguna sorpresa (cada vez menos bien es cierto) y esta vez no iba a ser menos.

Uno de los discos que se vinieron a Madrid fue este single de The Becketts, grupo británico de finales de los 80 que probablemente no sea de los más conocidos ni de los mejores de la época, pero que nos dejó alguna canción interesante. No tan guarretes como Bachelor Pad o Groove Farm, menos acelerados y divertidos que The Wedding Present, melodías y guitarras menos cristalinas que The Close Lobsters, por momentos parecidos a 14 Iced Bears, pero al final creo que tienen un pequeño toque de cada uno de ellos.

Ni que decir tiene que conocí a The Becketts gracias al gran Miguel (¡cómo no quererle!) y su programa semanal dentro de Secuencias ya hace 30 años y cuál ha sido mi sorpresa el descubrir que la cara B de este disco es una de las canciones que tenía perdida y mal identificada en una de esas cintas en las que grababa todo lo que ponía (de hecho tenía puesto el título del single en lugar del de la canción) y la verdad es que me ha hecho mucha ilusión escucharla de nuevo :-).



La cara A del 7" ya la conocía porque aparecía en su Lp de debut 'Lust', disco cuya portada dio que hablar porque en ella aparecía una borrosa foto ampliada de las partes íntimas de Madonna. Dejando de lado la anécdota, 'The Most Beautiful Girl in Town' es una canción que va ganando con el paso de los segundos, comienza impredecible y un poco angustiosa, para posteriormente dar un giro vertiginoso de 180º para tomar protagonismo las guitarras afiladas (muy Weddoes), las pausas medidas y la voz grave y distorsionada de Michael Chinaski. Son más de cinco minutos de pop ruidoso con un minuto final explosivo que no te deja indiferente. 

La cara B tira más por los derroteros del jangle pop, con unas guitarritas iniciales que no hacen más que presagiar una gran canción. Coros, juegos de voces, guitarras más cristalinas de lo habitual y unas melodías más cercanas a Bob o The Close Lobsters que a bandas más 'sucias' y aceleradas. Probablemente 'Red Harvest' sea su mejor canción, ya que pese a tener un par de Lps (sobretodo el segundo, Myth) y varios singles, la mayoría de sus canciones flojean bastante.

En definitiva uno de esos grupos de segunda fila que te enganchan con un par de canciones pero que no tienen una trayectoria brillante, pese a todo les guardo un gran cariño más que nada por el recuerdo de esas cintas grabadas de la radio cualquier jueves de 1989-90 a las 9 de la noche....