11 jun. 2017

The Chesterfields 'Ask Johnny Dee'



1A-. Ask Johnny Dee  Listen / Download

1B-. Completely and Utterly  Listen / Download


año: 1987
sello: Lamia Rds. (Subway Organization)
referencia: A-SG-1037


Los que me conocéis sabéis de mi admiración por el sello Subway Organization, cuna de algunos de mis grupos favoritos de siempre y con un catálogo no muy extenso pero lleno de pildorazos de pop fresco y directo. No sabría elegir mi referencia favorita de entre todas, desde el primer 7" de Shop Assistants, ya comentado en este blog hace más de 10 años, pasando por el increíble ep de The Clouds, los clásicos de The Flatmates, The Rosehips o The Charlottes, mis adorados Razorcuts, Choo Choo Train...., la lista es tan larga que creo que casi no puedo dejar a ningún grupo fuera.

Echando un vistazo por aquí descubro que hace un montón (casi 8 años) que no escribo acerca de ningún single del sello, y no me resulta raro ya que la única pega que siempre puse a la discográfica es la publicación simultánea de 7" y 12" del mismo disco, añadiendo un par de canciones a la versión 'grande', lo que fue factor determinante para que lamentablemente dejara de lado a mis queridos singles en detrimento del maxi. Pocos 7" tengo del sello.

Dicho esto, voy a presentar al grupo de hoy, The Chesterfields. Fue uno de los primeros grupos que conocí cuando comenzaba a descubrir qué era aquello del indie pop allá por el año 87-88 y curiosamente lo hice gracias a una versión que hicieron The Flatmates de su Ask Johnny Dee. Una versión que aparecía en un flexi junto con mis queridos Fat Tulips y su primera referencia 'You opened up my eyes' acompañando al fanzine Two Pints Take Home, probablemente uno de mis discos más queridos.

Pero es que la original de The Chesterfields es sin duda una obra maestra, elegante, sobria, intensa y con un recorrido perfecto desde la primera nota hasta la última. Entre medias, su mágico 'papapapa' le da el toque fresco y característico que hace de esta canción un himno dentro del género.

Lo curioso de este disco es la edición que hicieron en España a través del sello Lamia (Grind) quién editó alguna que otra referencia de Subway entre un cajón de sastre que incluía música dance, italo-disco, electro y estos pocos discos que yo creo que escogieron por error... En cualquier caso, lo que sí hicieron es cambiar la cara B de la original (Pop Anarchy) por otro de sus grandes éxitos, 'Completely And Utterly', tema principal de su segundo single. Aquí muestran su faceta más divertida y acelerada, con esa guitarra a mitad de canción TAN Heavenly, y con paralelismos a otros grupos de la época como The Brilliant Corners o Man From Delmonte. 

La discografía de The Chesterfields en Subway es perfecta, con su primer flexi, tres singles, un Lp imprescindible (Kettle) y otro recopilatorio que no se queda atrás (Westward Ho!). Posteriormente sacaron discos en su propio sello, Household, en concreto 3 eps en formato 12" y otro gran Lp, Crocodile Tears. El final de su carrera lo completaron en el sello Vinyl Japan que por entonces se encargaba de hacer de cementerio de elefantes recogiendo grupos importantes dentro del indie pop a los que daba la oportunidad de sacar un último disco o algún recopilatorio. Aparte de The Chesterfields, también pasaron por aquí Strawberry Story, The Haywains, The Fat Tulips, St. Christopher... que aunque no realizaron sus mejores trabajos sí que tuvieron un final digno.

Grandes The Chesterfields.

 


16 may. 2017

China Crisis 'Black Man Ray'




1A-. Black Man Ray  listen / download

1A-. Animalistic  listen / download


año: 1985
sello: Virgin Records
referencia: 107 220



Para rematar estos días de revival ochentero que para bien (en unos pocos casos) o para mal (en otros muchos) hemos estado disfrutando en Madrid, voy a publicar esta entrada con un single que ya tenía aparcado desde hace un par de semanas, la correspondiente a China Crisis.

El dúo de Liverpool formado por Gary Daly y Edmund Lundon consiguieron que cualquier etiqueta que se les pusiese no fuese completamente correcta, o mejor dicho, cualquier etiqueta podría servir en un momento dado para calificar sus canciones. Partiendo de una base tan genérica como es el pop, su música puede verse asociada por igual con el synth pop, el jazz, el funk, la new wave... pero siempre destilando una exquisitez en sus canciones que sólo grupos como Prefab Sprout, OMD, Roxy Music o Aztec Camera pueden conseguir.

El single que hoy comento pertenece a su tercer Lp 'Flaunt the Imperfection', último de sus discos más reconocidos de una larga carrera que continúa hasta hoy. 'Black Man Ray' es junto con 'Bigger The Punch I'm Feeling', la canción más brillante del disco, una preciosa balada que comienza con un inconfundible sonido de teclado y que la impresionante voz de Gary Daly convierte en uno de los himnos más reconocibles del grupo. 

La cara B es 'Animalistic', que no aparece en el Lp, y que aparca su vertiente más pop para adentrarse en esos sonidos 'étnicos' que tan bien saben conjugar y que les dio éxitos como 'African and White' o 'Hanna Hanna'. No es mi canción preferida, pero muestra su eclecticismo y su buen hacer en cualquier escenario que se preste. 

A partir de su quinto álbum del 89 les perdí la pista, aunque siguieron sacando discos con cuentagotas hasta su último trabajo de hace un par de años. Como buen grupo de la época que se tercie, siguen dando algunos conciertos y alguna gira puntual. No me importaría verlos.

26 abr. 2017

They Might Be Giants 'Birdhouse in Your Soul'







1A-. Birdhouse in your Soul  listen / download

1B-. Hot Cha  listen / download


año: 1990
sello: Elektra
referencia: ERK104



Decálogo para adorar a They Might be Giants:

1-. Desde 1982 hasta la fecha, John Flansburgh y John Linnell han publicado ininterrumpidamente cerca de una veintena de Lps (cientos de canciones) en los que por más que te empeñes, jamás podrás clasificarles dentro de ningún estilo musical.

2-. El nombre del grupo está sacado de un pasaje de El Quijote, áquel donde el famoso hidalgo confunde a los molinos de viento con gigantes agitando sus grandes brazos.

3-. Innovaron desde sus inicios sacándose de la manga uno de los medios de promoción de sus canciones más inaudito: su famoso Dial-a-Song. Con este servicio de telefonía activo desde 1983 a 2006, llamando al (718) 387-6962 de Brooklyn, sus fans podían escuchar un mensaje de cinta con una de sus canciones, normalmente maquetas o grabaciones caseras que les permitían estar al tanto de lo que el grupo iba grabando.

4-. Tienen el secreto de la eterna juventud y son capaces de gustar tanto a niños como a sus padres y abuelos. Sus discos para niños deberían ser ejemplo en las escuelas, desde el 'No' hasta la trilogía de “Here come the ABCs”, “Here come the 123's” y “Here comes Science”.

5-. Por la portada de su homónimo primer Lp. Bueno y el Lincoln.... y Flood....y Apollo 18...., por sus portadas, vaya.

6-. Una de mis series favoritas de siempre (Malcolm in the Middle) tiene como sintonía una de sus mejores canciones (Boss of me)

7-. Sus discos suelen tener entre 15 y 20 canciones, desde experimentos de 20 segundos, pasando por las aceleradas de minuto y medio hasta la típica three-minute pop song.

8-. Porque consiguen que termine por gustarte la voz nasal (que siempre has odiado) y el acordeón (que has odiado más todavía).

9-. Por 'Ana NG', 'They'll need a crane', 'Don't let start', 'I hope that I get old before I die',  'Birdhouse in your soul', 'I Palindrome I', 'Boss of me', 'New York City', 'Man it's so loud here', 'Experimental Film' y tantas otras.

10-. _______________________ (escribe la tuya).


Y sirva esto para ilustrar lo que es el single que hoy comento, 'Birdhouse in your Soul', probablemente la mejor canción de su fantástico tercer Lp 'Flood' y que es una muestra perfecta de lo que fueron, son y serán TMBG.

20 abr. 2017

The Sneetches 'Sunnyside Down'






1A-. ...And I'm Thinking listen / download

1B-. Try And Make it All Work' listen / download


año: 1993
sello: Elefant Records
referencia: ER-119


Vaya, me he puesto a mirar el historial del blog y hace ya dos años que no hablaba por aquí de ningún single del paquidérmico sello. Viene a cuento ya que justo hoy hablaba con unos amigos del sello en cuestión, probablemente el sello indie nacional por excelencia, el más longevo y uno de los más conocidos fuera de nuestras fronteras.

Sabido es el cariño que profeso por el sello y sus responsables Luis y Montse desde tiempos inmemoriales, en numerosas ocasiones he destacado su impresionante labor y la importancia que han tenido al abrir el camino que ha conducido a que el indie pop en todas sus variantes llegue al mayor público posible, con lo cual no aportaré mucho más al respecto.

Este single que rescato pertenece todavía a la primera época del catálogo, los años del letraset, del corta y pega, la precariedad en los diseños y un amateurismo que dista mucho de lo que es la discográfica en la actualidad. Todavía se percibía la pasión y la desfachatez a la hora de publicar discos, lo cual amortiguaba los errores que por supuesto se cometían, bien en el diseño, la ortografía o en el sonido. El catálogo alternaba referencias de estricto indie pop británico de manual, con grupos que serían claves en la emergencia del noise pop hispano y también algunos grupos americanos de pop de guitarras más cercanos al power pop que a estos sonidos.

En aquellos principios-mediados de los 90 asomaron por la disquera del elefante grupos como The Posies, The Waking Hours, The Technical Jet y los protagonistas de hoy, The Sneetches. Todos grupos ya con una carrera consagrada caso de los primeros y los últimos y que podía sorprender ver en un sello español emergente. De hecho, este single de The Sneetches supondría el 'adelanto' de lo que fue su sexto Lp titulado 'Blow out the sun' para el sello americano SpinArt, aunque bien es cierto que '...And I'm Thinking' apareció el año anterior en un single del sello Bus Stop Label.

Ya sólo con los primeros acordes de '...And I'm Thinking' podemos adivinar por donde se mueven los californianos, guitarras abrumadoras, preciosas melodías, toques sixties, coros.... vamos , power pop de primero de EGB. Un temazo que debería gustar a cualquier amante de la música.

En la otra cara 'Try and Make it All Work' cambia un poco los registros, mostrando el lado más espeso y elaborado del grupo, aparcando las guitarras y la melodía para indagar en sonidos más profundos y enigmáticos.

Recomendable banda que publicó siete Lps y cuyo favorito mío es Sometimes That's All We Have, disco que tuvimos la fortuna de ver editado aquí a través de GASA y en Uk a través de Creation Records (al igual que su album de debut). También hay un par de recopilatorios antiguos, así que ya va siendo hora de que hagan alguna reedición o recopilación chula.



26 mar. 2017

The Snapdragons 'The Eternal in a Moment'








1A-. The Eternal in a Moment  listen / download

1B-. Dreamtime  listen / download


año: 1989
sello: Native Rds.
referencia: NTV 47


Hubo una época en la que escuchaba programas de radio musicales casi a diario. Desde que era un mocoso me enganchaba a todos lo que escuchaba mi hermano mayor, lo que luego me hacía sentir diferente en el colegio / instituto al ver que el 99% de mis compis sólo escuchaban los 40 principales, al Mariscal Romero o la Cadena del Water. Debo decir que llevo unos 20 años sin escuchar regularmente nada de radio con lo que tampoco puedo opinar mucho del nivel actual, lo que sí sé es que la radio de antaño me atraía un montón, era todo novedoso, único, divertido, sorprendente y como muchos oyentes (o todos), acababa por tener un montón de cintas grabadas con canciones que jamás supe de quién eran, otras cortadas o en condiciones pésimas.

Otra de las cosas que me gustaban eran los concursos o sorteos de entradas y discos. Era bastante común que lo hiceran, y más de una vez he ido encantado a recoger entradas que me habían tocado simplemente por llamar a la radio. Puedo decir que gracias a la radio conocí a The Go-Betweens gracias a la entrada que me tocó para su concierto en Madrid del 89, o a Robyn Hitchcock en el 87, o a Jazz Butcher, Yo la Tengo, Pixies.... el caso es que o tenía mucha suerte o participábamos muy pocos, jajaja.

Más raro es que sorteasen discos, pero aún así en alguna ocasión ocurrió, no recuerdo ahora en qué programa fue, pero el caso es que una vez llamé a la radio para hablar de actualidad musical en general y yo no sé cuanto tiempo estuve al teléfono, al menos durante tres o cuatro canciones (no debían de tener más llamadas) y al final el tío me dijo que me regalaban un disco, que fuese a las oficinas que por entonces tenía la distribuidora Radical en Madrid y ya me lo darían.

El caso es que allí fui a las oficinas de la calle Argensola todo ilusionado porque sabía que por entonces Radical distribuía discos de Sarah Records, Subway Organization, Medium Cool, Creation y mogollón de sellos independientes que por entonces aterrizaban continuamente en Valencia. Así que allí que me encontré babeando viendo la cantidad de discos que tenían almacenados y yo esperando todo nervioso a que me preguntaran '¿cuál quieres?', pero cual fue mi desilusión cuando al decirle que iba porque me había tocado un disco en la radio, el tío super seco va y agarra el 12" Dole Boys on Futons de The Snapdragons y ahí se desvaneció mi sueño. Creo recordar que por llevarme algo me compré el single A Morning Oddissey de The Sea Urchins, pero debido a mi precariedad tampoco podía permitirme mucho más.



No es que The Snapdragons sean malos o no me gusten, pero son el típico grupo indie rock de segunda fila que no termina de llegarme con sus canciones espesas y rocosas. Ese maxi que me regalaron en concreto es flojito, no obstante, sus otros singles tienen alguna canción interesante como No expectations (del cuarto disco), The Things you Want del primero (muy Wonder Stuff) o el que comento hoy que es el tercer single que publicaron.

The Eternal in a Moment ocupa el lado más fresco de la discografía de The Snapdragons, es una canción brillante, con guitarras poderosas y pese a ser de Leeds, con un marcado sonido Manchester.
La cara B, Dreamtime, es más directa si cabe, eléctrica, con toques postpunk, ligeramente oscura pero muy acelerada. Una canción que supongo que podría haber tenido cierto éxito de haberse encontrado en el momento oportuno en el sitio exacto, pero claro, a finales de los 80 había tantos grupos haciendo lo mismo que no era fácil asomar la cabeza.

En fin, creo que este es un single que gustará sobretodo a fans de The Wonder Stuff, The House of Love, James, The Wolfhounds y similares.

12 mar. 2017

Eggstone 'Wrong Heaven'








1A-. Wrong Heaven  listen / download


año: 1993
sello: Dusty Road (Snap Records)
referencia: PSN - 272


Tras un par de meses de mudanza, reubicación en el 'nuevo' barrio, paciencia con Vodafone que se tomó su tiempo para instalar la línea, escapadas y festivales, por fin me siento a escribir un nuevo post que ya me apetecía. Y más después de este comienzo de año espectacular en cuanto a novedades musicales se refiere, con la aparición de nuevos discos, nuevos sellos, nuevas referencias que hacen presagiar un 2017 vibrante.

Comienzo el año como lo terminé el año pasado, con una canción elegante e impecable, esta vez a cargo de los maravillosos suecos Eggstone. Es cierto que tengo una especie de relación amor-odio con las bandas nórdicas, por un lado me atraen con su sonido limpio y edulcorado hasta atraparme y caer en sus redes, pero luego acaban por empacharme y aburrime lo que hace que me despegue de ellas. El primer contacto que tuve con las bandas suecas fue a finales de los ochenta con el auge del sónido garaje-psicodélico en el que destacaban algunos grupos como Wylde Mammoths, Stomachmouths, The Creeps... pero nunca llegaron a engancharme.

Fue unos pocos años más tarde, cuando ya estaba entregado a la escena indie pop, y gracias sobretodo al sello alemán Marsh Marigold Records, cuando descubrí a grupos como Acid House Kings, Red Sleeping Beauty, Seashells... quienes ponían un poco de azúcar y ritmos bailables a sus ya de por sí refinadas canciones. Como dije, al principio me sedujeron y era inevitable no dejar de sonreir y mover los pies al ritmo de sus trompetas, su aflautada voz y sus guitarras cristalinas. Y justo un poco más adelante, quizá por 1994-95 fue cuando de casualidad me encontré en la Metralleta con un CD recopilatorio del sello sueco Snap Records que compré al azar y dónde descubrí a otra escena sueca, más sobria, más elegante, más madura, en la que se encontraban This Perfect Day, The Wannadies, Popsicle... y el grupo que comento hoy: Eggstone

Para muchos es un grupo de culto, probablemente el grupo de referencia del pop sueco, uno de los más valorados y también de los más prolíficos. Aquí en España se dieron a conocer gracias al recopilatorio que sacó Siesta Records en 1998 e incluso llegaron a tocar en Madrid aunque la falta de promoción hizo que no tuviesen mucha repercusión. El caso es que antes de ese recopilatorio hubo un sello subsidiario de Divucsa (Dusty Road) que increíblemente publicó un single promo con la canción Wrong Heaven perteneciente a su primer Lp (In San Diego). No tengo ni idea si en su día los pincharían en radios (supongo que alguna lo pondría) pero el caso es que ese single, al igual que otros de algunos de sus compañeros de sellos, todavía pululan por las cubetas de tiendas de segunda mano.




La canción en sí es de las más bonitas que tienen, comenzando pausadamente, siguiendo con el sonido del vibráfono, la particular voz de Per Sunding, el violín y ese impresionante estribillo que te pone los pelos de punta. Una canción de 10, como la gran mayoría de ellos. Por desgracia, éste es un single promo de una sola cara, así que no queda otra opción que levantarse a poner la canción en bucle una y otra vez, o mejor, escucharla en el ordenador como estoy haciendo yo :-)

Afortunadamente parece que el grupo ha vuelto a los escenarios, se han reeditado en vinilo sus tres discos, han grabado nuevas canciones y quién sabe si no habrá nuevo disco en breve. Sea como fuere, esperamos disfrutar de su música en los próximos meses bien sea en disco o en directo.

31 dic. 2016

The Lightning Seeds 'Pure'







1A-. Pure listen / download

1B-. Fools listen / download


año: 1989
sello: The Ghetto Recording Company
referencia: GTG 4


Mejor no os cuento cuando empecé a escribir este post :-( , venga sí... el 6 de noviembre, y ahí lo dejé aparcadito, con la portada escaneada, las canciones subidas y cuatro palabras, quizá 5 escritas. Ahí permaneció un par de días hasta que una mañana gris y lluviosa me levanté con ganas de retomarlo, pero bah, ahí lo dejé otros cuantos días, así cinco o seis veces hasta hoy. No sé cuantas veces habré reescrito el comienzo del post...

Hoy que ya me da vergüenza que acabe el año y no haya escrito nada desde octubre, me dispongo a terminarlo sí o sí. Encima, el mes y el año que cumplo DIEZ años escribiendo esto, el blog que he dejado abandonado varias veces pero que siempre recupero porque es una de las pocas cosas que me apetece 'acabar', además de ser una de mis vías de escape de todos los males. Casi todos mis proyectos duran poco, quedan inconclusos, me canso o aburro de ellos o los dejo por imposibles. Pero el blog ya es parte de mí, de hecho mucha gente me conoce gracias a 7iete Pulgadas, es algo de lo que me considero muy orgulloso y lucharé contra todo para seguir escribiendo hasta que se me acaben los singles, y os aseguro que todavía me quedan muchos.

Éste hace el 208, casi 21 por año, y todavía no he pasado de 1995, creo que llevo un poco de retraso.... pero es que esa década dio para miles de canciones, grupos y discos maravillosos. Era además la década de los singles, eran más importantes que los Lps incluso en los grupos considerados 'grandes' dentro del indie pop. Y aunque en Noviembre no pensaba que éste fuese el último disco del año, al final las circunstancias han querido que lo sea y cerramos 2016 con una de las canciones más BONITAS de la historia del pop. Siempre que he pensado en cual sería la canción pop perfecta (no la que más me gusta ni la mejor), me salían 'Pure' de The Lightning Seeds, 'There is a light that never goes out' de The Smiths y 'There she goes' de The La's, y no creo que me equivoque, de hecho son tres de las canciones que más éxito han cosechado fuera del ámbito estrictamente indie pop.

The Lightning Seeds fue el proyecto del polifacético Ian Broudie que ya había producido discos de importantes bandas en UK, y en 1989 con su primer disco Cloudcuckooland y su canción 'Pure' comenzó a hacerse popular fuera de las islas. Y no es de extrañar, 'Pure' es frágil, delicada, cándida, melancólica..., pero a su vez es pegadiza y adictiva. Con esa voz tan dulce y ese ritmo pausado, con multitud de detalles y una producción exquisita, podría llegar a cruzar la línea roja de la ñoñería pero ahí se queda jugando con ella y haciéndonos disfrutar. Si cerramos los ojos casi podríamos imaginarnos paseando por las nubes, viendo a nuestros pies un mundo perfecto, dónde todo es maravilloso, la gente sonríe y es feliz... nada más lejos de la realidad de este mundo actual.

La cara B la pobre queda eclipsada con la A, normal, pondría la mano en el fuego a que poca gente que tuviese el single la escuchó. 'Fools' además no aparece en su Lp de debut, pero al escucharla y al pasar 5 segundos es fácil reconocer la mano (y la voz) de Ian Broudie. Es bastante más flojita que 'Pure', pero de agradable escucha, como el resto de sus canciones de los dos primeros discos en particular. Del resto ya no hablo porque como me suele ocurrir con estos grupos, a partir del segundo o tercer disco, los pierdo de vista.

Y por ir terminando, que al final me dan las uvas en sentido literal, aprovecho este post para despedir el año a todos los que tengo la fortuna de tener como lectores de este blog que se resiste a desaparecer. Esperemos que 2017 nos traiga buenos momentos, a mí en particular espero sobretodo que me traiga más de lo que ya tengo: música, amor, trabajo y salud. Por aquí os lo contaré. Gracias por estar ahí, sobretodo a ti...




12 oct. 2016

The Jesus And Mary Chain 'Some Candy Talking EP'







1A-. Some Candy Talking  Listen / Download

1B-. Psychocandy  Listen / Download

2B-. Hit Listen / Download



año: 1986
sello: Blanco y Negro Recording
referencia: NEG 19


Venga va, ahora 'los yisus'. Nunca he sido un gran fan de la banda, he de reconocerlo, me gustan muchas de sus canciones, su Lp Psychocandy es un disco demoledor e innovador y me encantaría haberlos visto alguna vez en directo, pero vamos, tampoco me matan como para considerarme fan. Para ser un grupo escocés, su lado macarra y su sonido sucio lo asocio más a bandas del norte de Inglaterra, aunque tampoco se trata de criticarles aquí gratuitamente...

Este EP es justo inmediatamente posterior a la publicación de su Lp de debut Psychocandy y el último antes de la salida de Bobby Gillespie para formar Primal Scream. Contiene tres canciones no incluidas en Lps (bueno, Some Candy Talking aparece en alguna reedición del Psychocandy) y que personalmente son de mis favoritas. De hecho, creo que mi disco favorito de los JAMC es el Barbed Wire Kisses, su recopilatorio de caras B donde se encuentran las otras dos, Psychocandy y Hit.

Some Candy Talking es pausada, tranquila, dulce por momentos, hasta que hacen aparición las guitarras rasgadas para realzar ese estribillo machacón, mientras tanto la apacible voz de Jim Reid se mantiene impasible y embriagadora. Me gusta especialmente la parte final de la canción con ese 'I love the way she's walking, I love the way she's talking' tan Velvetiano. Preciosa.

Psychocandy, es increíblemente todavía más pausada que la anterior, la voz de Jim suena como de ultratumba pero afable, triste pero conmovedora... dejando incluso de lado las guitarras afiladas que le caracterizan. Esas que recuperan en Hit, acompañando los sonidos guturales y voz grave del menor de los Reid. Uno de sus temas más oscuros, tétricos y desgarradores que no es precisamente de mis favoritos.

Sus canciones se tornaron menos sucias y más pop en posteriores trabajos dejándonos perlas como 'Darklands', 'Happy when it rains', 'Between Planets' o 'Head on'. Desgraciadamente a partir de su tercer Lp, Automatic, dejaron de gustarme y a partir del cuarto, Honey's Dead, directamente les ignoré y creo que ya no me perdí mucho más interesante.

En cualquier caso, ya sólo por su primer single en Creation y sus dos primeros Lps, me dejan satisfecho y les tendré como uno de los pocos grupos de referencia dentro del postpunk y pop de guitarras de finales de los 80. Sin duda un referente para un montón de grupos posteriores.



4 sept. 2016

The Bodines 'Skankin Queens a Thousand Times'







1A-. Skankin Queens a Thounsand Times listen / download

1B-. My Remarkable Mind   listen / download


año: 1987
sello: Magnet
referencia: BOD 2


Poco a poco voy poniendo en orden los discos que me traje estas pasadas vacaciones, hay que escucharlos, grabarlos en la base de datos, ponerles su fundita, clasificarlos.... y disfrutar de ellos, por supuesto. Creo que además tengo unos cuantos más para poder comentar por aquí, lo cual siempre ayuda a tener más donde elegir en caso de 'atasco'.

Me resulta curioso que casi todos los discos que compré en Inglaterra tienen el vinilo en perfectas condiciones (exceptuando la capa de polvo) pero la carpeta en algunos casos dejaba bastante que desear, y no creo que fuese por el trato dado por el propietario del disco, sino más bien por el trato recibido en la propia tienda. Quedé sorprendido de la cantidad de vinilos acumulados, tirados por el suelo, amontonados en cajas, revueltos en bolsas... muchos de los cuales no habían sido todavía catálogados por los dueños de la tienda. Muy típico también el olor a 'encerrado' , olor a 'llevo 20 años metido en una caja en un cuarto oscuro y húmedo', y doy fé que ese olor se mantiene una vez 'rescatado' y acogido en mi casa.

Para que os hagáis una idea de las tiendas visitadas, hice alguna foto de ellas ;-):



Pues como os comenté en el post anterior, tuve suerte de ver bastantes vinilos de la época dorada del indie pop, de sellos como Subway Organization, In Tape, Factory, 4AD, Pink Label, Beggars Banquet..., aunque este single de The Bodines fue editado en el sello Magnet, un sello atípico dónde no recuerdo que grabase ningún otro grupo similar. Fue extraño que la banda, tras grabar tres singles en el prestigioso sello Creation Records, acabase fichando por Magnet (que al poco fue comprado por la Warner) para publicar allí su único y maravilloso Lp.

Como adelanto a dicho disco aparecieron varios singles como este 'Skankin Queens', una joya de canción que desde su reconocible inicio parece que ya te va avisando: 'preparate que ahora empieza lo bueno....' y efectivamente, la canción continúa elegante, alegre, pizpireta, con esas guitarras tan '86' que tanto nos gustan por aquí. Junto con Therese y Slip Slide (que por fortuna también me pude traer conmigo) forma el trío de canciones perfecto dentro de la discografía del grupo mancuniano.

La cara B,  'My Remarkable Mind' no aparece en el Lp (sí en la reedición en CD de Cherry Red de 2010) y pese no alcanzar el nivel de la cara A, no pierde un ápice de delicadeza y belleza, sólo le falta un estribillo contagioso que la pusiese al nivel de su compañera de vinilo.

Tras grabar su Lp de debut, producido también por Ian Broudie, The Bodines finalizaron su andadura con la formación original, posteriormente sólo grabaron un EP para Play Hard (en el 89) y más reciéntemente Firestation publicó otro EP con tres temas inéditos de la banda que fueron recuperados sin mucho éxito la verdad.

Y si no me he derretido antes, prometo en breve más singles rescatados de las entrañas de Nottingham...



23 ago. 2016

Lush 'Sweetness and light'







1A-. Sweetness and light   Listen / Download

1B-. Breeze   Listen / Download



año: 1990
sello: 4AD
referencia: AD 0013


Ya me vale, tomarme dos meses y medio de vacaciones... No tengo perdón, y encima volver un lunes por la noche de mediados de agosto cuando seguro que únicamente me leerá Sally y algún que otro fan incondicional ¿verdad?. Soy un hacha de la mercadotecnia...

Pero el caso es que desde aquél 5 de junio en que comenté el single de The Wonder Stuff, por un motivo u otro no he sacado tiempo y/o ganas de escribir. Vale, también estuve de vacaciones, unos días de relax en el pueblo y mi dosis anual de Islas Británicas concentradas en 10 días por el centro-norte de Inglaterra (Manchester-Leeds-Nottingham-Alfreton). Este año tocaba volver al Indietracks, EL FESTIVAL (con permiso del Madrid Popfest), que pese a no tener un gran cartel en su décimo aniversario y una escasa afluencia de la Spanish Army, siempre es una de las mejores opciones para disfrutar de unas vacaciones musicales.

Como suele ser habitual cada vez que voy a Inglaterra, una de mis mayores ilusiones (aparte de visitar estadios y tiendas de fútbol) es descubrir tiendas de discos, preferiblemente de segunda mano. Esta vez parecía un tanto decepcionante, ni las que ya llevaba apuntadas para visitar, ni las Charity shops que me fui cruzando en el camino, me mostraron nada interesante, al menos en Leeds. Pero por fortuna, un par de callejones escondidos en Nottingham me llevaron a dos tiendas de segunda mano de las de siempre, de las de salir con los dedos negros, rebuscar en cajones y cubetas, ponerte de rodillas en el suelo, amontonar discos, oler discos, charlar con los dueños, gastarte un dinerillo con gusto... Big Apple y Rob's Records están regentadas por el típico loco de la música, ya bien entrado en los 60, con gran conocimiento de todas las épocas y estilos musicales, sin ordenador en el que comparar precios, ni siquiera terminal para pago con tarjeta. El típico tío que conoce a sus clientes, que sabe lo que busca desde el primer disco que toca, que se preocupa porque encuentre lo que quiere, que no abusa de él... No le pidas tener todo organizado y clasificado alfabéticamente, no le pidas que las carpetas estén inmaculadas, ni siquiera esperes que tenga marcado el precio, ya te lo valorará sobre la marcha. En fin, que en sitios así puedes encontrar verdaderos chollos, al menos discos que habitualmente no se ven por aquí a un precio razonable. Para mí como amante de los vinilos, mi visita resultó ser como si aquí me encontrase singles de los Pegamoides, Radio Futura, Los Nikis o Aviador Dro a 2-3 euros. Tampoco pude abusar mucho porque la maleta no da mucho de sí, pero quedé satisfecho con las compras, un cajón de sastre que va desde singles de indiepop clásicos como Bodines o Miaow, pasando por Pale Fountains o Railway Children, fetichismo coleccionista con Adult Net o Altered Images, impepinables como The Jam y The JAMC o los recurrentes OMD y Depeche Mode, como complemento, algún 12" sorprendente como Korova Milk Bar, Pale Saints o Wolfhounds.

Sin embargo el disco que traigo aquí es uno que compré en Leeds de una de las mejores bandas shoegaze de Inglaterra (con permiso de Pale Saints, MBV y Ride). En concreto es su primer single, 'Sweetness and light', la canción con la que conocí al grupo hace 25 años gracias a aquél maravilloso programa de Telemadrid llamado Pop 7. Lush me resultaron fascinantes desde el principio, su imagen, su delicadeza, sus juegos de voces... todo me llamaba la atención. Además, esta primera canción me recordaba mucho a The Sundays, una banda a la que tenía especial cariño por entonces. A diferencia de éstos, Lush incorporaban ese toque etéreo y lángido que sólo los grupos de 4AD han conseguido incorporar como seña de identidad.

La cara B, 'Breeze', resulta más contundente y enérgica dentro de la fragilidad de todas sus canciones. Parece que la voz de Miki sube de volúmen, las guitarras suenan más fuertes y la canción gana en intensidad y velocidad. Un cara B digna de ser cara A.

Es verdad que la discografía de Lush tiene algún altibajo, pero en cualquiera de sus etapas, desde el shoegaze hasta el britpop, es fácil encontrar canciones que te atrapen y te enganchen de una forma u otra por muy diferentes que sean. Poco más diré de un grupo ya conocido en profundidad por todos vosotros, a disfrutarlo.