15 may. 2020

Rosehips 'Bloodstained fur'







A1-. Bloodstained Fur     listen / download

B1-. When I Want Your Opinion...     listen / download


año: 1992
sello: Heaven Records
referencia: HV08 (HV09)


El periodo 1985-1990 significó el comienzo de muchas cosas, el indie pop estaba en plena eclosión, se disparaban las etiquetas (C86, anorak pop, indie pop, jangle pop, tweepop ...)  y yo me volvía loco descubriendo grupos, sellos, fanzines... no me quiero imaginar si hubiese existido internet por entonces. Si ya la saturación de información en esos años de efervescencia me hacía perder muchas novedades en torno a eso, con internet habría sido la locura, pero que queréis que os diga, la ralentización que suponía la comunciación básica a base de correo postal hacía que se disfrutase y valorase mucho más que ahora que tienes acceso casi instantáneo a todo.

De todos los subestilos que existían, uno de los que más me flipaba era el anorak pop, probablemente surgido en Escocia con grupos de pop punk acelerado que me proporcionaba la energía y vitalidad necesaria en esos años postadolescentes. The Shop Assistants,  The Vaselines, The Soup Dragons, The Flatmates, Talulah Gosh, The Rosehips... eran algunos de los grupos que podrían incluirse (o no) dentro de esa etiqueta. Y existían sobretodo dos sellos que reunían a todos esos grupos que me encantaban, The Subway Organization (Bristol) y 53rd & 3rd (Glasgow). También estaba por supuesto Heaven Records (Nottingham), que era el sello de The Fat Tulips, quizá más ingenuo y menos guitarrero que los otros dos pero no por ello menos atractivo.

Así que hoy voy a hablar de uno de esos grupos, The Rosehips, cuyo último disco apareció curiosamente 3 años después de ser grabado en el mencionado sello Heaven Records. ¿Y por qué este disco y no uno de sus dos espectaculares EPs en Subway? Pues como ya he comentado en alguna ocasión, una de las cosas que menos me gustaba de ese sello era que publicaban simultaneamente la versión 7" (normalmente 2-3 canciones) y la versión 12" (con 4-6 canciones), y en esa época que yo deseaba tener cuantas más canciones mejor (ahora también) pues con mucho pesar me iba a la versión 12", con lo que apenas tengo algún single de ese sello. Uno de ellos curiosamente es su primera e imprescindible referencia a cargo de The Shop Assistants que únicamente salió en formato 7" con cuatro canciones, mi vinilo ideal.

Como os decía, los dos primeros Eps de The Rosehips fueron espectaculares, I Shouldn't Have to Say y Room in your Heart. También grabaron una apoteósica versión del Ask Johnny Dee de The Chesterfields para un flexi compartido con The Fat Tulips ese mismo año 87. Yo ya era fan total del grupo, al igual que de The Flatmates, grupo de muy similares características y probablemente más reconocido.

Pero como la vida de estos grupos es tan corta, apenas 3 años después se despidieron con otro Ep un tanto más flojo y la sorpresa vino en el año 92 cuando Heaven Records les publicó estas 2 canciones que os dejo hoy grabadas en 1989. Tanto el diseño como la canción que da título es un alegato contra el maltrato animal, algo contra lo que bastantes grupos británicos de la época ya hacían campaña. 'Bloodstained Fur' no tiene nada que envidiar a esas primeras canciones que me enamoraron, quizá las guitarras son menos afiladas y el teclado irrumpe en la melodía dando otro enfoque a la canción, pero la voz de Yoland sigue siendo tan desgarradora y poderosa como siempre. La cara B, es más reconocible, en When I Want Your Opinion pisan el acelerador, las guitarras y la batería van una marcha por delante y Yoland sigue marcando ese ritmo arrollador y frenético habitual.

Sin duda han sido y son uno de mis grupos más queridos de la época, a finales de los 90 se publicó un CD recopilatorio en Estados Unidos que contenía todas sus grabaciones a excepción de este single y que se puede conseguir no muy caro en Discogs, de hecho, el bueno de Rocker (batería/teclista de Rosehips y The Flatmates) pone a la venta algunos de esos discos de los que he hablado a no muy mal precio teninedo en cuenta que parece que están en muy buen estado: https://www.discogs.com/seller/Rockerq/profile?page=1.




19 abr. 2020

Mirrors Over Kiev 'Take Me Down'







A1-. Take Me Down  listen / download

B1-. Don't Leave Me   listen / download


año: 1987
sello: Imaginary Records
referencia: MIRAGE 004


Hoy me he levantado con la mala noticia del fallecimiento hace un par de días de Andy Wake, fundador del mítico sello británico Medium Cool. Un sello al que tengo un gran aprecio por su excelente catálogo y su trayectoria impecable (aunque efímera, apenas 3 años) hasta que su licencia pasó a manos de Midnight Music. Grupos de la talla de The Corn Dollies, The Waltones, The Popguns, The Raw Herbs o The Siddeleys grabaron allí y sus discos llegaron a España con cierta facilidad y bastante buena acogida, hasta llegaron a venir a tocar a un concierto al que desgraciadamene no pude ir. Tuve la suerte de contactar con Andy hace unos años gracias a este blog con el que se puso en contacto para agradecer la difusión de su trabajo, a su vez notificaba su nuevo proyecto, V-Sign, un pequeño sello que por circunstancias no llegó a tener recorrido. A su vez me hizo llegar, al igual que a otros colegas, ese doble recopilatorio con canciones inéditas del sello junto a grandes éxitos cuya intención era ser editado en un doble Cd por Cherry Red records, proyecto que se fue al limbo y quedará olvidado si alguien no lo remedia.

El grupo del que iba a hablar hoy es un grupo que precisamente encajaría perfectamente en el catálogo de Medium Cool, sus canciones frescas, vitales, elegantes fueron características de este sello. Sin embargo Mirrors Over Kiev grabaron entre otros para otro sello bastante más grande con características parecidas pero en el que tuvieron cabida grupos tan importantes como The Mock Turtles,  Cud o The Chamaleons y otros más similares en cuanto a trayectoria como The Bachelor Pad, Prudes o Benny Profane.

Conocí a Mirrors Over Kiev gracias a su segundo EP, el magnífico 'Different Girl' publicado por el sello de Manchester Playtime Records y con su inolvidable portada de la chica con la camiseta de Fila y fumando. Sus cuatro canciones, marcadas todas por la característica voz nasal de su cantante Nick Jackson, me parecieron una pasada, de los típicos 12" que merecen la pena porque sus cuatro canciones son igual de buenas. Sin embargo, el single que hoy aparece aquí lo concseguí no hace mucho, creo recordar que en la visita a Londres del año pasado y que me hizo mucha ilusión conseguir.

La canción que da título al 7" es 'Take me Down', jangle del clásico con un pequeño toque folkie, estribillo básico pero atractivo, ritmo frenético y quizá un poco repetitiva al final pero tremendamente adictiva. La cara B 'Don't Leave me' comienza con la misma guitarrita centelleante y va avanzando más pausadamente que la anterior, pero con una sutileza y transparencia apabullante.

Posteriormente grabaron un tercer Ep y dos Lp ya en los 90 en los que van intensificando su influencia folk, su sonido pasa a ser más serio y dejan de lado su lado más pop. Por lo que he podido investigar, tanto Nick Jackson como su hermano Ben a la batería y el guitarrista Phil, formaron a principios de siglo la banda The Nick Jackson Band, con la que han grabado 4 albums que recogen el testigo de lo último que grabaron como Mirrors Over Kiev, nada que me interese en estos momentos.

Siempre recordaré a Mirrors Over Kiev con cariño, uno de tantos grupos que sin ser nada fueron parte de un todo esos años de florecimiento del indie pop, igual que el cariño infinito que tendré también al sello Medium Cool. Grandes.

Descanse en paz Andy...

10 abr. 2020

Usura 'Come What May Believe What I Say'



A1-. Lovesick   listen / download
A2-. Like a Sunday    listen / download
A3-. Brainstorm   listen / download

B1-. Cockamamie   listen / download
B2-. Fiddler's Green   listen / download


año: 1992
sello: Elefant Records
referencia: ER-107


Continuándo con la senda de grupos noise de principios de los 90 y su cuestionable calidad, recibí un mensaje hace unos días de mi amigo Javi comentando justo eso, la cantidad de morralla que se hacía por entonces y que de los pocos que se salvaban de la quema eran Usura, grupo madrileño formado por Ana y Alfonso y de los que hoy voy a escribir aquí.

Por suerte o por desgracia tuve la oportunidad de ver a muchos de ellos en directo, era época en que había una actividad frenética de conciertos y bien como teloneros de afanados grupos estadounidenses o británicos que nos visitaban por doquier, bien en fiestas de pequeños sellos discográficos/fanzines o en cualquiera de los múltiples eventos que organizaban las pequeñas salas madrileñas, haciendo repaso creo que vi a más de los que creía recordar, eso sí siempre acompañado de buenos amigos y unas cervezas...




Durante los años 93 y 94 el Siroco organizaba los Martes Alternativos (sí amigos, antes también se salía los martes), conciertos a los que podías asistir con invitación previa y te podías encontrar tan pronto a La Buena Vida con Jorge Albi pinchando, como una fiesta del programa El Kastillo de las Lágrimas o del fanzine Mondo Brutto o un concierto de Australian Blonde. Todo era alternativo.

Usura por entonces eran uno de los pocos grupos noise de Madrid, casi todos los que salieron como setas venían de Asturias (Australian Blonde, Penelope Trip, Medication, Manta Ray...), Andalucía (Automatics, Los Planetas, Maddening Flames, Flow, Hébridas...), León (Shar-Peis, Guedeon Della, The Crépitos...), Cataluña (The Faded Flower, Parkinson DC, Bach is Dead...) y aquí no había una escena noise tan definida, estaban Insanity Wave o Vancouvers que eran un poco más garageros, Pribata Idaho más rock americano, Moving Pictures indie pop, Protones eran power pop... pero en fin, lo mismo también estoy mezclando churras con merinas y al final iban a tener razón los del Siroco y resulta que todos eran alternativos y punto.

El caso es que por circunstancias, Usura fue un grupo al que tuve la oportunidad de ver varias veces en directo así como en persona cada vaz que asomaba la cabeza por el cuartel general de Elefant. De hecho Usura se convirtieron en el primer grupo nacional en aparecer en el catálogo de Elefant Records, fueron uno de sus referentes y de hecho fue el único grupo madrileño en participar en la mítica gira Noise Pop del 92-93, siendo además los únicos que repitieron actuación en Madrid tocando sábado y domingo debido a la cancelación por accidente de tráfico del concierto de los Barceloneses Bach is Dead. También tocaron en la fiesta de presentación de la revista Spiral, teloneando a Yo la Tengo, a Lush y algún que otro concierto más, de hecho si no llega a ser por su separación en el 94 es más que seguro que habrían tocado en la primera edición del Festival de Benicassim del año siguiente. Pero Ana y Alfonso decidieron buscarse la vida fuera de España y se fueron a vivir a Londres un tiempo y a su vuelta fomaron Orlando bajo cuyo nombre editaron 3 Lps y ya en los últimos años Ana Béjar continúa su carrera en solitario.

Probablemente este fue uno de los singles que más cariño tengan en la discográfica del elefante, eran sus inicios, había mucha pasión e ilusión puesta en él, pese a los errores lógicos de esos primeros lanzamientos, a esa maquetación a base de Letraset y a esa promoción artesanal que hacían de sus discos, lo que contiene este vinilo básicamente es mucha pasión tanto por parte del gupo como por parte del sello. Usura probablemente eran uno de los grupos que más fielmente reflejaban lo que se hacía fuera de nuestras fronteras y que otros grupos copiaban malamente.

La primera canción es 'Lovesick', y van al grano desde el primer acorde, sonido electrizante, crudo, poderoso, con la enérgica voz de Ana al frente dando un golpe sobre la mesa desde el principio. 'Like a Sunday' parece que se suaviza un tanto y su voz me lleva a comparalos con Throwing Muses para luego con sus giros hipnóticos crear una maraña de sonidos indescriptibles. Cierra la cara A 'Brainstorm', más contundente y rocosa que las anteriores pero con menos melodía.

La cara B arranca con 'Cockamamie', su canción más larga y la que creo que más encaja con lo que la mayoría de los grupos de noise trataban de hacer en España, no es mi favorita del single pero está bien. Para terminar tenemos 'Fiddler's Green', su tema más diferente, pausado, contenido, dejando casi todo el protagonismo a la voz de Ana que lo sabe llevar perfectamente serpenteando por caminos inexplorados previamente.

Al poco tiempo lanzaron su único Lp Hake Romana y su segundo single (Maze), que fueron bastante valorados por la prensa y mejoran si cabe lo realizado en su single de debút. Una pena que no tuvieran continuidad con más trabajos o quizá mejor dejarlo en ese momento regalando este buen legado y olvidarse de lo que podría haber sido ir hacia peor.... nunca se sabe.

29 mar. 2020

Guedeon Della 'Doggy Language'



A1-. Just For a Day  listen / download
A2-. Supermarket   listen / download

B1-. It's My Body   listen / download
B2-. My Perfect    listen / download

año: 1994
sello: Elefant Records
referencia: ER-151


En estos días de confinamiento forzoso, veo que la gente por redes sociales no para de idear cosas, inventar juegos, sacar del baúl de los recuerdos cosas que ni sabían que andaban por casa, ven más películas/series que nunca, escuchan discos que ni sabían que tenían, se organizan conciertos caseros, leen todos esos libros/comics que guardaban acumulados en montañas... Hemos cambiado el consumismo global por el consumismo local, vaya, que igual que sucedió con las compras compulsivas en los supermercados de hace unos días como para aguantar un mes, nos estamos dando cuenta que en estos años pasados hemos consumido (comprado y acumulado) cultura como para superar esta pandemia o alguna más. Y ahora nos damos cuenta que nos salió bien la jugada, algunos por fin disponemos de ese tiempo para poder consumirla. Evidentemente no hablo de todo el mundo, hay miles de personas que no tienen ni un minuto libre porque se están dedicando a salvar a los demás (sanitarios) o a protegernos (fuerzas de seguridad) o a abastecernos (sector alimentación) o a seguir educando a nuestros pequeños (maestros y maestras) o a mantener un orden (limpieza) o voluntarios que ayudan del modo que pueden, eso por no hablar de padres y madres que tienen que hacer malabares para llevar lo mejor posible estos días con sus peques por casa. Gente a la que admiro y estaré eternamente agradecido, como siempre lo he estado, pero ahora parece que salen a la luz todos sus logros, los logros que son su trabajo (ahora en exceso), un trabajo que en muchas ocasiones ha sido desprestigiado o ninguneado y ahora se hace imprescindible. Pero incluso esa gente que no para, seguro que aprovecha esos diez minutos libres para leer algún texto, escuchar una canción o ver un vídeo que le alegre un poco y le distraiga de esta pesadilla que están (estamos) viviendo.

Debo decir que estos días me siento un poco inútil, mi trabajo (ahora al fin teletrabajo) como administrativo no es esencial aunque sí necesario, además el hecho de tener que hacer y llevar la compra a mi madre (y la mía propia) me permite salir una o dos veces por semana a la tienda y acercarselo a casa. Lo que más paranoia me está causando y lo llevo fatal porque me hace sentir como un delicuente, es sacar a Sally todos los días un par de veces. Incluso reduciendo los paseos a 10-15 minutos (hago foto con la hora de cuando salgo de casa por si me para la policía), acostumbrando a Sally a que haga sus cosas en un pequeño espacio a la entrada del parque y en poco tiempo, me siento observado por todos y no paro de mirar alrededor. Cuando ésto acabe la recompensaré con esos maravillosos paseos de hora y media por nuestro parque favorito. Pero sin duda lo que más echo de menos es poder pasar estos días con la persona que más quiero y con la que me gustaría compartir todos los momentos (buenos y malos) que nos trae esta pandemia. 350km de distancia y la imposibilidad de viajar tienen la culpa de que no nos podamos dar esos besos y abrazos que tanto necesitamos, ahora más que nunca.

En fin, confiemos en que todo esto pase lo antes posible y con las menos conscuencias posibles, si de algo somos capaces los españoles es de sobreponernos a todas las adversidades y zancadillas con esfuerzo, sacrificio y solidaridad.

Ah, joder que se me olvidaba lo del disco.... ya que estos días en casa veo a la gente sacar sus cositas, le robo la idea a nuestro amigo Antonio que últimamente está mostrando muchos grupos de la época de León así como recuerdos de prensa especializada ya que me pilló muy de cerca. Por entonces, principios/mediados de los 90, el sello de Bembibre Elefant Records era un poco cajón de sastre dónde entre los clásicos del indie pop y nuevos grupos de noise pop se filtraban un buen puñado de grupos de toda la geografía española alguno de los cuales se alejaba bastante de mis gustos (Hébridas, Flow, Phantom Dog, Sr. Chinarro, The Mikeas, Eliminator Jr....). Entre todos ellos hubo hueco para algún paisano suyo como la recuperación e impulso de la última etapa de Los Flechazos, o descubrir a nuevas bandas leonesas como Shar-peis o los que traigo hoy, Guedeon Della.

Guedeon Della es de esos grupos que no han envejecido especialmente bien, recuerdo que les cogí bastante cariño por entonces, sus canciones aunque con un deje noise, resultaban agradables y por momentos dulces, pero escuchándolos 25 años después las sensaciones no son ni mucho menos las mismas. Además tuve la oportunidad de verlos en directo pues fueron ni más ni menos que teloneros de los míticos Heavenly en su doble sesión en el Maravillas en Septiembre del 94 (los otros teloneros fueron Soap). Este es su primer single (sacarón posteriormente otro más y un Lp) en una cuidada edición gatefold con las letras en el interior aunque el diseño de la portada me resulta bastante feo.

Como la gran mayoría de los grupos independientes de la escena noise española, Esther, la voz de Guedeon Della, cantaba en inglés lo que a mi parecer penalizó a bastantes grupos. La primera impresión al arrancar el 7" con 'Just for a day' es sin embargo bastante positiva, eligen otro camino diferente al ruido, con un sonido más fresco, más pop que irradia buenas sensaciones y que se acercaba mucho más a lo que por entonces me gustaba. 'Supermarket' sin embargo sigue unas pautas bien definidas por el grupo en este disco, tiene un inicio sigiloso y delicado para a mitad de canción arrancarse con esas guitarras rasgadas y por momentos saturadas que por entonces eran muy reconocibles dentro de los grupos noise de los 90.

Comienza la cara B de este Ep con 'It's my body', su canción más diferente, con una estructura más arriesgada y un estribillo más reconocible pero que deja bastantes dudas acerca de su calidad. 'My perfect' mezcla la inocencia inicial con unos cambios de ritmo dónde se pasa al clásico sonido de guitarras sucias que inevitablemente me recuerda a los triunfadores de aquellos días, Dover, creo que el parecido en la secuencia con Serenade es evidente.

En definitiva, Guedeon Della fue uno de esos grupos que pasó sin pena ni gloria por el panorama independiente nacional y que mostraba las carencias de un grupo que todavía estaba muy verde cuando grabó este single, aunque ya en el Lp se apreció bastante mejoría de calidad.


19 mar. 2020

The Raw Herbs 'She's a Nurse But She's Alright'







A1-. She's a Nurse But She's Alright  listen / download

B1-. So Wired!   listen / download


año: 1987
sello: Medium Cool Rds.
referencia: MC003


Tiendas de discos. Ese antiguo paraíso para los amantes del vinilo, local del que se ha de salir con los dedos negros, lugar dónde buscar la emoción de descubrir el disco soñado tras cuatro cajas viejas en el suelo, peregrinaje obligado en cualquier viaje planeado, una de las visitas más placenteras que podemos tener los que acumulamos vinilos en nuestras estanterías.

Qué pena que ahora estén en peligro de extinción y qué suerte que tuvimos antaño de poder disfrutarlas a puñados, vale que no contábamos con la facilidad que hay ahora de localizarlas, pero ya nos apañábamos entonces para descubrir su ubicación, las que abrían y las que cerraban, las de novedades y las de discos de segunda mano, las caras y las de chollonas... una variedad tan amplia que siempre tenías plan dónde ir los sábados por la mañana o esas tardes muertas sin saber qué hacer.

Aquí en Madrid las dos más fuertes por entonces eran Discoplay (pionera en la venta por catálogo y por tanto más conocida en todo el país) y Madrid Rock (que támbién tenía sucursal en alguna que otra ciudad como Sevilla). Yo siempre fui de Discoplay, sobretodo de su mítica tienda en los sótanos de la Gran Vía, un buen puñado de discos de mi colección llegaron a través de sus magníficas temporadas de ofertas. Posteriormente y ante la aparición de Madrid Rock, cambiaron la tienda de los sótanos por la más amplia y nueva de la Plaza de España. Lo que menos gente probablemente conoció fue el pequeño local que tenían en la La Vaguada y la última que abrieron en la calle Hernani. Precisamente esa tienda pérdida en la zona de Azca me deparó uno de los momentos más placenteros (de los muchos que hubo) comprando en Discoplay. Como no podía ser de otro modo, el descubrimiento fue de rodillas rebuscando en un cajón en el suelo apartado de las estanterías, a 100 pesetas tenían un buen lote de discos nuevos (casi todos Maxis) de sellos independientes de importación, allí estaban esos 12" de The Caretaker Race, Benny Profanne, Saint Etienne, The Legend!, The Shop Assistants o The Raw Herbs esperándome. Todavía me lamento de haber dejado allí el Saint Etienne a los que todavía increíblemente no conocía.

No me podía creer poder encontrar el maravilloso Don't Bury me Yet de The Raw Herbs en su edición original de Medium Cool (no la edición española de Old Gold) por 100 míseras pesetas (0,60€ para los menores de 30 años), estaba realmente alucinado, todavía no había salido de España (sería el año 90 o 91) y no conocía las tiendas del Reino Unido, por lo que ver esos discos por aquí me pareció increíble. Medium Cool era un sello que me encantaba y ese disco era uno de los que más me apetecía tener.

No sé muy bien porqué, ese maxi se convirtió en algo así como un himno en la costa Levantina, ni era bailable, ni su ritmo incitaba a la fiesta, pero por lo que fuera se dio a conocer por todos los garitos de la zona e incluso, como dije, lo reeditó junto a otras joyas del indie pop británico el sello Old Gold.

Sin embargo hoy por aquí aparece su primer single (posterior a su primer 7" en formato flexi) titulado 'She's a Nurse But She's Alright'. No es mi canción favorita de los Londinenses ni mucho menos, no sé si será por esa harmónica que tan poco me gusta o por la exagerada modulación de voz de su cantante Derek, pero el caso es que me ralla bastante escucharla. Sin embargo la cara B, 'So Wired!' es una delicia bastante contrapuesta a la cara A con una melodía exquisita tan delicada como lo fue su gran exito 'Don't Bury me Yet'.

Poco más dio de sí el grupo salvo otro 12" y su aportación al fantástico recopilatorio Edge of the Road que promocionaba a las bandas del sello Medium Cool. Un legado corto pero imprescindible, como todo lo que editó el sello.

* Por circunstancias de la vida publico este post que tenía escrito hace unos días después de la máldita crisis del virus y casualmente el título hace referencia a las enfermeras, esas heroínas que estos días están salvado todas las vidas posibles y ofreciendo un esfuerzo sobrehumano por salir adelante. Para ellas, para todo el sector sanitario y para todos los que muestran su esfuerzo y sacrificio por salir de esto, mi máxima admiración y aplauso.

17 feb. 2020

Transvision Vamp 'Tell That Girl To Shut Up'







A1-. Tell That Girl To Shut Up   listen / download

B1-. God Save The Royalties   listen / download


año: 1988
sello: MCA Records
referencia: TVV2


Otra vez el fanzine Stamp saliendo a colación por el blog, y ya no sé cuántas veces ha aparecido mencionado por aquí, lo cual demuestra lo mucho que ha significado en mi enriquecimiento musical. Sin ir más lejos, en su primer número aparecen un buen puñado de grupos que me maravillan y que ya han salido reseñados en 7iete Pulgadas como son Beautiful South, Jesse Garon, St. Christopher, The Fat Tulips, The Popguns, Bradford, James Dean Driving Experience, The Man From Delmonte, The Go-Betweens, The Field Mice, Lloyd Cole, Billy Bragg.... ¡ahí es nada!. Sin embargo, hoy aparece a raíz del mítico cuestionario de su primera entrega en el que los componentes del fanzine evaluaban a las por entonces reinas del indie pop como cabeza visible de sus respectivos grupos. Todos esos grupos excepto Sinnead O'Connor ya han tenido su hueco en el blog (The Primitives, The Darling Buds, Sugarcubes, The Sundays, The Parachute Men y The Adult Net) y únicamente me faltaba hacer referencia al grupo que encabezaba la malota de Wendy James, Transvision Vamp.


En dicha distendida, y hoy en día políticamente incorrecta encuesta, la protagonista de esta entrada no salía muy bien parada y únicamente 'ganaba' en los apartados de las más chillona y la más putón verbenero. Aunque todos los grupos estaban englobados en el ámbito de 'grupos con chica al frente', no todos caminaban por los mismos derroteros. Bien es cierto que a los amantes del indie pop (y pop en general) casi todos nos hacían bastante tilín cada uno en su estilo, uno más elegantes (The Sundays), otros más dulzones (The Darling Buds), otros más guitarreros (The Primitives), otros más marcianos (Sugarcubes), otros más C86 clásico (The Parachute Men), otros más artificiales (The Adult Net) y en el caso de Transvision Vamp más punkarrillas.

Su Lp de debut pasó un poco desapercibido en España y no llegó a las radiofórmulas aunque contenía algunos hits como sus 3 primeros singles, 'Revolution Baby', 'Tell That Girl To Shut Up' y 'I want Your Love'. De hecho fueron principalmente ubicados dentro del circuito underground, del lado más punkrockero y garagero y no fue hasta el segundo Lp ('Velveteen') cuando saltaron al circuito comercial y lo petaron con el 'Baby, I don´t care' de marrás.

Sin embargo su primer disco ('Pop Art') me parece mucho más completo, más directo, quizá con un toque más americano que británico, destellos de Blondie por un lado, toques Velvetianos por otro y una peculiar voz entre chillona (Bjork) y operística (Lene Lovich) que le da una personalidad propia al grupo. 'Tell That Girl To Shut Up' es mi canción preferida del grupo y la que escogieron como segundo single. Se trata de una estupenda versión del grupo de new wave americano de finales de los 70 Holly and the Italians y en la que Wendy suaviza un poco su tono de cantar, rebaja los agudos, la melodía se acerca más al pop y el estribillo remata una canción redonda. La cara B 'God Save The Royalties' no aparece en el disco y se trata de una canción un tanto desquiciante ya que se trata de su grandiosa 'Psychosonic Cindy' (perteneciente a ese primer disco) remezclada y grabada en sentido inverso, algo que también hicieron en su día  The Stone Roses con el 'Made of Stone' transformándolo en 'Guernica'.

Como ya dije, a partir de este primer disco saltaron a la fama y las listas de éxitos y sobre todo con el megatrillado 'I don´t care' con la que llegaron al gran público e incluso a día de hoy sigue siendo referencia y se escucha hasta en anuncios de bancos.... El tirón mediático les dio para grabar un tercer disco en 1991 que ya empezaba a anunciar su final, algo que se consumó poco después y enlazó con la carrera en solitario de Wendy James que aunque no ha sido tan mediática si ha sabido llevar con dignidad sobre todo con un primer disco bastante decente.

6 ene. 2020

The House of Love 'Never'



A1-. Never    listen / download

B1-. Soft as Fire   listen / download


año: 1989
sello: Fontana Records
referencia: HOL 1

No es que sea una tradición, tampoco lo he hecho todos los años, pero me mola aprovechar el último día de año (y el primero y casi cualquiera) comprando discos. Este pasado 2019 aprovechando esos días en mi querida Valencia, dimos un paseo matutino en el que hicimos hueco para pasarnos un rato a mancharnos los dedos en la estupenda tienda Ultrasound. Siempre es reconfortante encontrarte con discos que no se ven fácilmente por Madrid, sobre todo mucho maxi ochentero que por entonces abarrotaban los disco pubs, bares y discotecas de todo el Levante. Bien es cierto que el estado de muchos de ellos, los de precio más económico, es un tanto deficiente (carpetas deterioradas y/o vinilo rayado) pero de los que se encuentran en mejores condiciones se pueden encontrar verdaderas joyas si estás dispuesto a gastar un poco más. Entre 12" de los primeros Primal Scream, The Morrissons, Inspiral Carpets, The Raw Herbs... al final me decanté por llevarme un 7" de The House of Love (primer vinilo suyo que entra en casa). Ya volveré en otra ocasión a seguir buscando.

The House of Love es de esos grupos que surgieron cuando yo empezaba a descubrir el indie pop y que ya iban un par de pasos por delante. Ese tipo de grupos que al igual que Felt o Primal Scream o Biff Bang Pow! o My Bloody Valentine ya grababan en un sello de prestigio como era por entonces Creation Records. Quizá por dedicar más tiempo a la laboriosa investigación en la búsqueda de pequeños grupos en pequeños sellos, dejé un poco de lado a estos otros más 'grandes'. En Madrid tampoco me movía yo por garitos que pusiesen música independiente con lo que únicamente las escuchaba en alguna radio especializada. No es el caso de Valencia y alrededores dónde por aquella época casi en cualquier bar de copas era fácil escuchar a The Smiths, The Jesus & Mary Chain, James o cualquier otra variante dark, tecno o lo que fuese. Me da la impresión de que allí se empaparon mucho más de todo lo que venía de las islas que en Madrid dónde todavía se trataba de alargar estúpidamente el éxito ya agotado de la manida y sobre saturada Movida Madrileña. De hecho, fuimos los propios madrileños los que en muchos casos 'importamos' de Valencia esa música que ya nos llevaban ellos de ventaja gracias a multitud de sellos, distribuidoras y emisoras que movían miles de grupos y discos principalmente británicos.

Así que salvo los clásicos jitazos como Shine On, Christine o este Never, The House of Love nunca fueron una de mis bandas de cabecera, me gustaban (y me gustan mucho) sin ser de los grupos que más han sonado en casa. Como comentaba antes, The House of Love ficharon directamente por Creation en 1987 en un momento de máxima eclosión post C86 dónde grabaron 4 espléndidos singles previos a su homónimo Lp de debút. Curiosamente su primer single no apareció en ese primer trabajo y sí en el segundo (también homónimo) ya grabado para Fontana Records. De ese segundo disco, el de la mariposa (para diferenciar), es también este single que propongo hoy.

'Never', a diferencia de sus previos hits Shine On y Christine, se encuentra más cercana a la también emergente escena de Manchester (ese comienzo de canción) con un sonido más de pista de baile y menos oscura que las susodichas, no por ello perdiendo un ápice de su clase y esplendor. El poderío de este grupo londinense liderado por Guy Chadwick se hace patente con canciones como Never, hipnótica, potente, envolvente, ideal para quemar las pistas de baile.

La cara B 'Soft as Fire' da un giro de 360º respecto a la cara A, bajando de revoluciones, más ensoñadora y sutil, y mostrando el lado más cálido y tierno del grupo. En una linea bastante diferente
son capaces de manejarse como pez en el agua, creando una composición delicada con un resultado exquisito. Ha sido una gozada descubrir esta canción que no conocía y que no aparece en casi ningún otro sitio.

Como suele ser habitual en mí, a partir del segundo disco les perdí la pista no se si inmerecidamente o no, el caso es que han tenido que pasar casi 30 años para volver a recuperar sus maravillosas canciones.



17 dic. 2019

The Magic Shop / The Visitors split flexi







A1-. The Magic Shop 'It's True'    listen / download
A2-. The Visitors 'Goldmining'   listen / download


año: 1987
sello: Sha-la-la
referencia: ba ba ba-ba ba 008


Hace unos días leía atónito la noticia de la próxima publicación de UN FLEXI por parte de una conocida amorosa banda de actual auge mediático con motivo de las Navidades. Desconozco el sentido de la publicación en la actualidad de una canción en este formato de un grupo que ya tiene bastantes adeptos y cuyo único motivo parece ser darte el capricho de tener un objeto de colección más que dar a conocer una canción o grupo. Tampoco entiendo ponerlo a la venta por 5€ (muy poco menos que un 7”) cuando su valor es mucho menor y el contenido también (una sola canción).

Quizá habría que recordar la finalidad de la publicación de un flexi cuando más en auge estuvieron, allá en la década de los 80 y 90. En esa época (preinternet), dar a conocer la música a un grupo costaba horrores a no ser que alguna radio independiente pinchase tus maquetas o te escuchasen en algún concierto (a los que tampoco asistía mucha gente) o la mención en algún fanzine tratando de explicar qué música hacías. Ahí es cuando surgió la figura del flexi como plataforma de difusión de tus canciones, vale que la calidad de sonido no era ni mucho menos buena, pero lo más importante era que costaba cuatro duros hacer 1000 copias y eran sencillos de distribuir, más aún si los fusionabas con otro de los mejores medios para hacer llegar la música a los pequeños grupos (en este caso de indie pop) a la mayor gente posible, los fanzines.  En la gran mayoría de los casos podías vender un fanzine + flexi por un irrisorio precio, de 20 a 50 peniques en el Reino Unido. Así que un pequeño grupo podía grabar un par de canciones o juntarse con otro y grabar una cada uno, publicar 1000 flexis y parte de ellos venderlos (o regalarlos) en conciertos, otros tantos incluirlos en uno o varios fanzines (para su venta por correo o en tiendas) y otros pocos enviarlos a radios independientes. Ese era el modo de llegar a la mayor cantidad de gente posible invirtiendo muy poquito, hay que recordar también que muchos de ellos iban sin portada o era tan básica como un papel fotocopiado doblado por la mitad. Pero la función la conseguían a la perfección, leías un fanzine con reseña de un montón de grupos como tú y además tenías la oportunidad de escuchar cómo sonaban. Luego estaban los pequeños sellos que comenzaron a hacer esta labor a los grupos, por aquí ya han pasado algunos de los más importante como Woosh, Bring on Bull Records o Blam-a-Bit y seguramente el más importante de todos los que hubo es el que hoy pasa por 7iete Pulgadas, Sha la la.

Como todos sabréis, Sha la la fue el sello que creó Matt Haynes previo a comenzar con Sarah Records junto a Clare Wadd, y en el que publicó la nada despreciable cifra de 8 flexis en los que se encontraban gran parte de los grupos que más adelante se convirtieron en míticos dentro de la escena indie pop británica como Talulah Gosh, The Orchids, Razorcuts, The Sea Urchins o Mighty Mighty por poner unos ejemplos. En esa época universitaria, ambos tenían su propio fanzine, ‘Are you Scared to Get Happy’ y ‘Kvatch’ y junto con otros tan relevantes como ‘Two Pints Take Home’, ‘This Almighty Pop’, 'Samantha', 'Big Muff', 'Precious', 'There are more Biscuits than Beverages'.... inundaban las tiendas y salas de conciertos de multitud de flexis de las decenas de grupos emergentes en la época. O aquí en España con la valiosa aportación sobretodo del fanzine Stamp, de los pocos que incluían flexis con sus entregas.

El flexi que comparto hoy es el último de la serie y quizá el que agrupa a dos de los grupos más misteriosos y menos conocidos de los que han aparecido por el blog, apenas hay información de ellos, especialemente de The Magic Shop de los que ni siquiera en el blog de Cloudberry han conseguido averiguar más que la suposición que son escoceses (puede que de Glasgow) y que se cree que grabaron unas canciones para un single en Egg Records que jamás se publicaron. Este flexi acompañaba a 4 fanzines, dos de los cuales muestro aquí abajo, lo que confirma la implicación de un montón de gente en su distribución, eso sí yo ya no recuerdo quién me lo regaló...


 

El caso es que es una maravilla poder descubrir a través de esta joya de 6"1/2 canciones tan atrayentes como 'It's True' de The Magic Shop, sonido con pequeños tintes psicódelicos (esa Farfisa de fondo), con voz suave e inocente que me recuerda a sus compatriotas Remember Fun y unas guitarritas tan alegres como la canción en sí misma. Imposible no mover los pies y sonreir.
'Goldmining' de The Visitors es un poco más pausada y triste (esas historias de amor y desamor) pero aún así transmite mucha energía con esa voz al límite y ese final de subidón. Es una canción que me recuerda bastante a los maravillosos Honeytrap. Aunque sólo publicaron esta canción en el flexi, hace unos años Matinée Recordings les sacó un CD con todas las demos que tenían grabadas y que no he tenido la oportunidad de escuchar.

Dicho todo esto, no me parece nada lógico publicar un flexi hoy en día, pero podría llegar a entender el punto nostálgico y fetichista de quien lo hace y quien lo compra. Allá cada uno con su dinero, su tiempo y su música....


1 dic. 2019

The Wood Children 'Happens Everyday'



A1-. Happens Everyday  listen / download

B1-. Two Red Buses   listen / download


año: 1987
sello: Cat And Mouse Records
referencia: ABB05


De aquella época en la que pasaba horas junto a Luis Calvo escuchando música, descubriendo grupos, desmigando fanzines, grabando cintas, con la ilusión de poder ver alguna vez en directo a alguno de esos grupos, muchos nombres y muchas canciones quedaron en el olvido, otras han estado siempre presentes, pero hay otras que no sé porqué se me quedaron grabadas sin ningún motivo especial. Así me ocurre que ciertos grupos no especialmente conocidos y no excepcionalmente buenos siempre los asocio a una tarde cualquiera de 1990 sentado en el suelo de la habitación y Luis diciendo 'mira que buena ésta de los Moss Poles' o 'qué buenos son The Rain' o 'tienes que escuchar a The Chairs' y como habréis adivinado: 'Happens Everyday de los Wood Children mola un montón'.

Y así pasaron los años preinternet sin conseguir ese disco de 'los Wood Children', posteriormente lo busqué infructuosamente, cuando por fin vi un disco suyo fue su Lp 'Shopaholic', con el que me llevé una enorme decepción, no sólo por no contener la maravillosa Happens Everyday, sino porque muchas de sus canciones sonaban pretenciosas y un poco macarras, por suerte un par de ellas eran salvables. Tampoco el Ep 'Global Village Idiot' me satisfizo lo más mínimo y ya perdí la esperanza de encontrarlo pese a saber que lo podría encontrar en discogs sin mayor problema.

El caso es que hace un par de años rastreando por tiendas de segunda mano en Londres di por fin con el ansiado 7" que hoy os muestro en 7iete Pulgadas. Este single de ovina portada fue lo primero que publicó el grupo y lo hizo en un minúsculo sello londinense, casa de los también recomendables Jim Jiminee, llamado Cat and Mouse Records.

Happens Everyday es una preciosa canción dónde precisamente lo que menos me gusta es el estribillo con ese gallo forzado en el Everydayyy. Sin embargo, tanto el comienzo como la construcción de la canción con esas guitarricas cristalinas y ese vozarrón (del estilo a The Corn Dollies) la convierte en una de esas canciones tan elegantes que nos dejaron otros grupos como el ya mencionado antes The Rain. El comienzo de guitarras de la cara B, Two Red Buses, me recuerda bastante a los Church de los 80 y es que quizá más que a los grupos clásicos del indie pop se acercan más a grupos más mainstream (algo que no me importa mientras lo hagan con criterio y calidad), oscuros por momentos y contundentes a lo largo de los 3 minutos y medio.

Es una pena que su discografía no sea tan recomendable como este single y como curiosidad mencionar que ninguna de sus canciones aparece incluida en ningún recopilatorio ni de la época ni actual, está claro que pasaron bastante desapercibidos... como tantos otros.



20 nov. 2019

Men Without Hats 'Pop Goes The World'



A1-. Pop Goes The World   listen / download

B1-. The End of The World   listen / download


año: 1987
sello: Mercury Records
referencia: 888 859-7


Pese a que la gran mayoría de contenido del blog se centra básicamente en el indie pop, ya sabéis que de vez en cuando se cuela en alguna entrada algún que otro grupo de la época que se asocia más al mainstream o al menos a una corriente alternativa más mayoritaria. Grupos que a lo mejor no conocen tus compañeras de trabajo, tus vecinos o tu cuñado, pero que seguro que suena la canción en la radio y la tararean o les suena. Hablo de OMD, China Crisis, The Primitives, The Smiths... grupos que se pueden escuchar a diario en cualquier radiofórmula pero que los no muy musiqueros reconocen automáticamente la melodía sin asociar a su autor.

Dicho esto, se puede considerar a Men Without Hats como uno de esos grupos con un par de canciones muy reconocibles y exitosas (Safety Dance o I Got The Message) que seguramente han sonado bastante en las radios comerciales (quizá no tanto en la actualidad) pero que poquita gente asociará con estos Hombres Sin Sombrero, ni que vienen de Canadá, ni su llamativo logo, ni mucho menos su más que aceptable discografía.

Men Without Hats tuvieron un relativo éxito con su synthpop exagerado, sus melodías pegadizas cual chicle de mascar y sobre todo por la característica y grave voz de su cantante Ivan Doroschuk. Su forma de vocalizar, su expresividad, sus coloridos y épicos videos y sus teclados machacones caracterizan a un grupo que grabaron un primer Lp en 1982 (Rhythm of Youth) repleto de grandes éxitos, aparte de los ya mencionados 'The Safety Dance' y 'I Got The Message' también me encantaban 'I Like', 'Antartica', 'Ideas For Walls' y por encima de todas 'Living in China'.

Nos situamos en esos primeros 80s en los que chavales de 12-13 años como yo nos dabamos de bruces con estos grupos de exagerados sonidos de sintetizadores como The Human League, A Flock of Seagulls, Icehouse, Altered Images, Depeche Mode, Yazoo... que inevitablemente nos hicieron despertar un interés inusual en la música aunque bien es cierto que no me terminaron de marcar (incluso durante unos años llegué a renegar de ellos) ya que  luego fui siguiendo otros derroteros musicales de la mano de la New Wave, el Pop-rock clásico, NRA, garage, punk... hasta dar con el indie pop de finales de los 80.

Y a todo esto que el otro día viendo videos musicales al azar me topé con esta canción de Men Without Hats titulada 'Pop Goes The World' que apenas recordaba y que me llamó la atención por ser más juguetona e infantil de lo habitual, por momentos me recordarban a unos Helen Love a 33rpm, por otro lado sacan la vena gamberra de Throw That Beat in the Garbagecan o el lado friki de Gruppo Sportivo. Total que les quedó una canción muy chula que parece que no termina de arrancar pero que está repleta de detalles divertidos, giros inesperados y cambios de registro. Este single pertenece al tercer Lp del grupo, de igual título, y que pese a ser más flojo que el disco de debut, creo que mejora a su segundo Lp Folk of The 80's (part III).

La cara B del single, 'The End of The World', es bastante diferente a lo que nos tienen acostumbrados, y aunque mantiene la reconocible voz grave de Ivan, apartan los teclados exagerados para componer una canción mucho más melódica y pausada. El caso en que en plan balada también tienen su encanto.

En definitiva, un grupo peculiar, divertido, osado, llamativo... de los que no te deja indiferente. Para mi supone un soplo de aire fresco cuando los escucho, para otros supongo que puede ser la horterada más grande del mundo, en fin, ustedes deciden.