26 dic. 2009

White Town 'Darley abbey flexi'



1A-. Cold as Hell
2A-. Christmas
Sello: Lovely RecordsReferencia: lofa 006Año: 1990


Como suele pasarme últimamente, el tiempo pasa irremediablemente sin que pueda hacer ni la mitad de las cosas que tengo en mente. Se acaba el año y todavía no me había acercado por 7iete Pulgadas a felicitar las fiestas, celebrar mi aniversario y cerrar el 2009 con un 7" acorde con las fechas en las que nos encontramos. Así pues, en este tercer aniversario del blog quisiera agradeceros el que todavía os queden ganas de pasaros por aquí pese a la alarmante falta de constancia (menos de 30 singles comentados en 2009) y alentaros a que al menos una o dos veces al mes visitéis esta página con la esperanza de encontraros un pequeño vinilo que os agrade. En cuanto al resumen personal del año, en principio pensaba calificarlo de regular tirando a malo, pero en vista de como ha ido para mucha gente, cercana y no tan cercana, creo que voy a cambiar la calificación por un excelente. En cuestiones de salud, no creo que acabar el año con tres muelas menos, una raja de más en el culo (con perdón) y lesiones musculares varias sea motivo para quejarme, y mucho menos comparándolo con situaciones graves que han sufrido o están sufriendo familiares o amigos cercanos (MUCHO ÁNIMO MIGUEL). Laboralmente hablando, sería muy fuerte quejarme de que tengo mucho curro en la oficina y que las relaciones con el jefe y algún compañero dejan mucho que desear, cuando hay gente que lleva meses buscando trabajo sin conseguir siquiera un puesto de mileurista (¡suerte para 2010 Alber!). Y que puedo decir en cuanto al amor... tengo la enorme suerte de vivir con una chica que soporta mis manías, defectos y achaques, me quiere y además es la responsable de que a partir del próximo 6 de febrero deba acostumbrarme a cambiar el recuadro a marcar que indica mi estado civil. No nos sobra el dinero, vivimos en un apartamento que no llega a los 40m2, siempre tenemos algún problema que solucionar, pero me puedo considerar feliz y afortunado. Todas las penas y desgracias que he visto este año a mi alrededor han conseguido que sepa valorar mucho más todo lo que tengo y sólo pido para 2010 que todo me siga sonriendo igual que ahora.

Después de este apartado sentimentaloide y lacrimógeno, vamos a hablar de lo que a todos nos une más que nada, nos da la vida, nos alegra y que ultimamente nos desborda, la música. Y como no podía ser de otra forma en estas fechas, voy a recuperar un 7" (flexi de nuevo) con título navideño y que nos acerca a uno de los personajes más curiosos y atípicos de la escena independiente británica, Jyoti Mishra. Este músico indio de nacimiento, pero afincado en Inglaterra, fue mundialmente conocido y reconocido gracias a un tema titulado 'Your woman'
que en 1997 sonó constantemente en toda radiofórmula, discoteca o fiesta que se terciase, algo similar a lo que ocurrió con Cornershop y su 'Brimful of Asha'.

Pero la historia de Jyoti se remonta a finales de los 80, cuando forma White Town, un grupo que gira en torno a su persona, y cuyo primer single tuvo que ser autoeditado para ofrecernos temas de la talla de 'Whisper away'. Ese mismo año aparece este flexi (que no recuerdo ahora con que fanzine venía) y que contiene dos pequeñas gemas, llenas de sutileza y elegancia que hacía presagiar un futuro lleno de buenas canciones. Con el sugerente titulo de 'Cold as hell' arranca este flexi, un tema que nos transporta a lo momentos más íntimos de Sarah Records, a la exquisitez de Blueboy, a la dulzura de Brighter, pero con la personalísima y embriagadora voz de Jyoti que hace de este tema un perfecto dulce de navidad. Tras relajarnos y disfrutar de esta canción, el siguiente surco comienza a atraparnos con los acordes de 'Christmas', una canción que resulta más animada de lo que el título pueda sugerir, en la que nos encontramos con un Jyoti más festivo, algo que se agradece, pues esta faceta suya resulta realmente gratificante.

Tras este flexi, llegaron un par de singles para el sello americano Parasol antes de meter la cabeza en el mercado español de la mano de Elefant quien les publicó un estupendo single titulado 'Fairweather friend' en el 92 y que es sin duda uno de los mejores que publico el sello en la decada de los 90. Antes de alcanzar el éxito y la fama con 'You woman' algunos pocos tuvimos la oportunidad de disfrutar de su música, su humor y su egocentrismo con el álbum 'Socialism, sexism & sexuality', un CD con 20 temas entre los que se recogen algunos de temas de sus singles con otros inéditos y entre los que cabe destacar 'Ian', 'Insincere' (al más puro estilo They go Boom!!), 'Save the earth' o 'All summer in a day'. Un gran disco que desgraciadamente ya está descatalogado, al igual que sus singles previos, con lo cual solo queda el consuelo de hacerse con sus trabajos posteriores (2 CDs y 2 singles, amen del 'Women in technology' que publicó Chrysalis) de los cuales no puedo opinar ya que hace tiempo que perdí el rastro al grupo y por lo tanto no los he escuchado. Una tarea con la que voy a terminar el año, ya que creo que merece darle una oportunidad y comprobar si todavía es capaz de emocionarnos con su mágica voz y sugerentes melodías.

Solo me queda desearos lo mejor para el año 2010 y que no tengamos que escuchar más malas noticias. Un fuerte abrazo para todos.

11 dic. 2009

The Marmite Sisters 'Tug e.p.'



1A-. Trevor
2A-. Wouldn't bother you
3A-. Dead girl in my bed
Sello: Tea record & tape co.Referencia: Tea4Año: 1991


Vaya, me estoy dando cuenta que cada vez voy espaciando más cada comentario en 7iete pulgadas. Desde el 'computergate' no levanto cabeza, no termino a acostumbrarme a escribir desde el portátil y además el hecho de tener todos mis archivos en un disco duro externo, ralentiza el proceso de actualizar el blog. Además, motivos personales de cierto peso hacen que dedique más tiempo a otros menesteres que a poner a vuestra disposición mi singleoteca, que poco a poco va consumiéndose tras su paso por aquí. Las opciones de encontrar un single digno de comentar aquí son cada vez son menores, y hay ocasiones (como ahora) que debo tirar de ejemplares que quizá no tengan la calidad de otros vinilos predecesores, aunque no por ello haya que menospreciar.

En esta ocasión me he ayudado del magnífico blog I wish I was a flexi disc para encontrar un nuevo 7" que mostraros aquí, y efectivamente, se trata de uno de esos pequeños y frágiles 'juguetitos' llamados flexis y que en los años 80 y primeros 90 suponían una válvula de expresión para pequeños grupos y sellos que encontraban en ellos la forma más cómoda y barata de darse a conocer. El grupo del que hoy os voy a hablar se llama The Marmite Sisters, el cual supongo que será prácticamente desconocido para la mayoría de vosotros. Con apenas un par de flexis, un single ya al final de su carrera, un par de maquetas y alguna canción en recopilarios, estos chicos de la carismática ciudad de Leicester pasaron de puntillas por el circuito de la época. Su sonido era el de la típica banda guitarrera con arreglos discretos y con influencias de grupos como The Wedding Present y en ocasiones similares a otras bandas como mis adorados The Driscolls. Sus dos flexis fueron editados por el pequeño sello
Tea record & tape (no confundir con Tea time) y en ambos se muestran directos y rabiosos ofreciendo tres cortes frenéticos, aunque mostrando una mejor calidad de sonido en su segundo trabajo 'Belper'.


Este 'Tug ep' se abre con
'Trevor' , un tema muy sesentero, con reminiscencias mod y un sonido muy primitivo que les da un encanto especial y que por momentos me recuerda a los Television Personalities. Le sigue 'Wouldn't bother you', un tema un tanto más flojito que hace que te relajes un poco hasta que por fin aparece en escena el tema estrella de este flexi, 'Dead girl in my bed', una explosiva y divertida canción que nos deja un buen sabor de boca. Es cierto que bandas como The Marmite Sisters quedaron en un segundo o tercer escalón dentro del panorama independiente, al igual que bandas como The Lovelies o los propios Driscolls, pero también es cierto que se agradece ese punto de descaro e inmadurez que nos proporciona la escucha de estos grupos.

Espero estar por aquí antes de fin de año y así poder celebar el tercer aniversario de 7iete Pulgadas, así que ya puedo ir buscando un single acorde para tal acontecimiento....

24 nov. 2009

Razorcuts 'Sorry to embarrass you'



1A-. Sorry to embarrass you

1B-. Summer in your heart

Sello: Subway OrganizationReferencia: Subway 8Año: 1986Inscripción: Summer of love / Folk rock!


Me joden los discos sin portada. Para mí es una parte del disco casi tan importante como el propio vinilo. De hecho, creo que este es el único 7" de mi colección que viene 'pelao', ni portada, ni hojita, ni pegatina..., eso sí, las dos canciones que ocupan los surcos del vinilo, pertenecen a uno de los grupos más grandes del indiepop británico, Razorcuts. Este single lo conseguí a través de la excelente distribución de Elefant después de haber conseguido enamorarme previamente de ellos con sus dos albumes para el prestigioso sello Creation Records, el indispensable 'Storyteller' y el no menos bueno 'The world keeps turning'. Fue un amor a primera vista, que surgió gracias a la edición española de Gasa, por eso no fue difícil hacerse con ese primer albúm que nos hacía disfrutar con temas tan delicados y exquisitos como 'I still be there', 'Storyteller' o 'Brighter now'. Er imposible no disfrutar de la embriagadora voz de Gregory Websters, sus encantadoras melodías y esa perfección que les hacía grandes. Sin embargo, me faltaba por descubrir su faceta más juguetona y la que les acercaba realmente al indiepop más fresco de finales de los 80. Eso lo consiguieron con los dos singles previos a su albúm de debut y que publicó mi sello favorito de por entonces, Subway Organization.

No sabría con cual de sus primeras canciones quedarme, 'Big pink cake' o 'Summer in your heart' son de la que te hacen sonreir y bailar, 'Sorry to embarrass you' o 'I still be there' son elegantes y muy cuidadas con la encantadora voz de Gregory Webster y las guitarras byrdianaspor parte de Tim Vass como principales señas de identidad. Los dos temas incluidos en este segundo 7", tienen dividido mi corazón, por un lado (la cara A) tenemos 'Sorry to embarrass you' una canción que supone todo un himno para todo buen amante del indiepop. Si hubiese un guía con todos los pasos a seguir para conseguir la canción perfecta, estoy seguro de que esta los cumpliría todos: 3 minutos de puro pop, ni muy acelerado ni muy pausado, voz dulce pero no cursi, guitarras con fuerza pero sin excederse en punteos, estribillo pegadizo pero no demasiado simple, y un final inesperado y sin contemplaciones. La cara B es 'Summer in your heart', otro temazo un poco más gamberro y festivo, somo si hubiesen estado una semana seguida escuchando los primeros discos de The Soup Dragons y luego hubiesen llevado su sonido a su terreno, el terreno de la delicadeza y el buen gusto que solo ellos saben combinar.

Podemos recordar también que en sus inicios grabaron también un excelente flexi ('Sad kaleidoscope') y un ep para el sello Flying Nun titulado 'I heard you the first time', pero creo sinceramente que sus mejores canciones fueron las que grabaron para Subway y que increiblemente fueron editadas aqui en el sello levantino (¿o catalán?) Grind, que casi me hacen caer de espaldas cuando lo vi en formato 12" en una tienda de segunda mano.

¿Lo mejor que puedes hacer si no tienes nada de ellos? Pues pillarte el recopilatorio que sacó Matineé en 2002 y que incluye 21 de sus mejores canciones, ninguna mala, te lo aseguro. También es interesante el trabajo realizado por Gregory Webster posteriormente, bien en solitario con su fantástico Lp para Vinyl Japan o bien con su banda Sportique quienes publicaron un puñado de singles en el pequeño sello WIAIWYA y otro excelente lp con Matineé. Si no tienes suficiente, prueba con el duo formado junto junto a Elizabeth Price (ex-Talulah Gosh) llamado Carousel y que hará las delicias del amante del pop más intimista y angelical.

En cualquiera de sus versiones, Gregory Webster es un genio. Disfrútalo

11 nov. 2009

Primitives 'Thru the flowers'



1A-. Thru the flowers

1B-. Everything shining bright

Sello: Lazy RecordsReferencia: lazy06Año: 1987Inscripción: Square is the colour of her hair!


Mi primo es grande. Y no solo porque mide casi 2 metros, sino porque ha sido capaz de hacer lo que los patanes del Pc City me dijeron que no era posible, ¡recuperar mi disco duro!. Este fin de semana tuve ese subidón de poder ver en su portátil todas esas carpetitas que ya daba por perdidas con mi música, fotos, TODO el trabajo de 7iete pulgadas en tres años... , solo me queda pasarlas a un disco duro nuevo para poder volver a disfrutarlas en casita. Mientras llega ese momento, voy a comentar acerca de otro de los 7" que me traje de mi visita escocesa por una misera libra y que representa a uno de los grupos siempre que les escucho me pone de buen humor, los Primitives.

Ya hablamos hace un par de años por aquí de
The Darling Buds, grupo con el que compitieron no solo en las indie lists, sino en prensa musical y en cualquier foro que se terciara. Si se pusiera en una balanza el primer disco de ambos grupos, probablemente no se movería, y casi me atrevo a decir que ocurriría lo mismo con los dos siguientes. Sin embargo, en algo si aventajan los Primitives a los galeses, y es en las canciones previas a su lp de debut. Mientras Andrea y compañía nos hacían gozar con su If I said y It's all up to you, Tracey y su banda nos dejaron 3 singles a cual mejor: Thru the flowers, Stop killing me y Really stupid. Hoy comento aquí la reedición que se hizo de ese single de debút y en la que nos encontramos a una Tracey misteriosa y a la vez melosa que se aleja un poco de su imagen punkgirl de otros temas.



Para los que conozcáis a los Primitives del
Crash y del Secrets, os recomendaría que escuchaséis también sus primeras grabaciones en el sello Lazy Records (My Bloody Valentine, Birdland...) dónde se puede disfrutar de un sonido más oscuro, sucio, pero manteniendo la dulzura de la voz de Tracy. Quizá no se pueda comprobar del todo con Thru the flowers, un tema donde la australiana nos ofrece una imagen frágil de niña buena, pero que se ve acompañada por unas guitarras que afortunadamente dan un toque más contundente a la canción.

Everything shining bright, nos muestra a unos Primitives más frescos y acelerados, realmente cercanos a The Darling Buds, y que son los que te hacen saltar del sillón para ponerte a bailar como un loco.

Afortunadamente actualmente hay en el mercado a un precio bastante razonable multitud de recopilaciones de la banda donde poder disfrutar de todos sus éxitos, de entre ellas yo recomendaría Buzz, buzz, buzz - the complete lazy recordings, donde en 2 cds se recogen todas sus grabaciones para Lazy, amen de sesiones para la radio y un directo. También es interesante el Thru the flowers - the anthology, un doble Cd con todos sus éxitos, que mejora cualquier otra recopilación anterior que se quedaba un tanto escasa.



27 oct. 2009

The Man From Delmonte '(Will nobody save) Louise'



1A-. (Will nobody save) Louise

1B-. Good things in life


Sello: Ugly Man Records

Referencia: UGLY 7

Año: 1988


Pese a todos los problemas, zancadillas y escasez de tiempo, aquí estoy de nuevo con el 127 single de 7iete pulgadas, un disco que he tenido la suerte de adquirir hace unos días en una fantástica tienda de Edimburgo llamada Unknown Pleasures, y en la que tuve una dura disputa con mi chica para decidir quién se quedaba con el disco, finalmente creo que ganó ella que fué quién más empeño puso. Vale que tengamos toda su discografía en CD, amén de otro 12", pero por 5 míseras libras creo que merecía la pena tener esta joya en casita.

Para los que no los conozcáis, The Man From Delmonte, fueron uno de los grupos más queridos y divertidos de finales de los 80, y más teniendo en cuenta que vienen de Manchester ,una ciudad que no se caracteriza precisamente por la simpatía y alegría de sus grupos. De nuevo me es inevitable recordar y mencionar la EXTRAORDINARIA labor de Miguel con su sección en el programa Secuencias dónde tuve la inmensa fortuna de escuchar sus canciones. Todavía recuerdo el placer que suposo escuchar el primer tema de TMFD, 'Drive, drive, drive', que en palabras del propio Miguel se calificaría como 'es la bomba'. Estribillos pegadizos, coros, preciosas letras, melodías saltarinas... todo con muy poca destreza musical, pero con mucha ilusión. No serán recordados como los más virtuosos, pero eso me da igual, son de esos grupos que son capaces de levantar el ánimo a cualquiera. En sus apenas 4 o 5 años de existencia apenas nos dejaron 4 singles, un Lp en directo y una estupenda reedicion en CD de todos sus temas que publicó Vinyl Japan en 1999 y entre los que se encuentran los dos que hoy aparecen aquí, más otras joyonas de la talla del ya mencionado 'Drive, drive, drive', 'Water in my eyes', 'My love is like a gift you can't return' o la tierna 'Mathematically speaking'.

El momento culminante de su extraordianaria carrera fue su visita a Madrid en Mayo de 1990, en un concierto organizado por Miguel y en el que por 100 pesetillas pudimos ver uno de los conciertos del siglo. En un precioso escenario como lo es el patio de la ¿antigua? escuela británica nos juntamos un puñado de icondicionales con alumnos de la escuela y algún otro espectador que acudía al reclamo del cartel en el que se asociaba a The Man From Delmonte con The Smiths y otros grupos mancunianos. Creo que aún debe andar por algún rincón de mi casa el casero cartel que se colgó en la escuela y que afortunadamente mi hermano (que estudiaba allí) robó para mí :-). Por cierto, allí también tuve la suerte de conocer en persona al propio Miguel (uno de mis gurus espirituales) que sobresalía entre el público en todos los sentidos.

Este single es el tercero en la carrera de la banda y contiene dos caras A, ya que las dos son temas estrella. '(Will nobody save) Louise' comienza con un sonoro trombón, para dar paso al característico sonido de TMFD, Mike West y su voz con gallitos, ritmo trepidante, delicados coros de Sheila Seal, la harmónica de Martin Vincent y sus contagiosos estribillos. Un diez como un camión de grande. Y más grande aun la cara B, 'Good things of life', espectaular se mire por donde se mire, con un tierno comienzo y una energía posterior que consigue que no dejes de moverte al ritmo de uno de los mejores temas pop de la historia. Pop, pop, pop, pop y más pop es lo que se respira detrás de cada 'the good things in life, lalalala'. Estoy convencido de que si la utilizasen como sintonía para un anuncio de Tv, sería exito asegurado, ¿o no?.

Probablemente haya sido uno de los grupos menos reconocidos del indiepop británico, quizá porque no grabaron para ningún sello grande (Bop cassettes, Ugly man), no tuvieron el carisma ni la imagen de otros grupos de la época y hasta la reedición de sus discos por parte de Vinyl Japan fueron prácticamente un grupo desconocido. Desde aquí les quiero reconocer como una de las bandas que más he escuchado y con la que más he disfrutado nunca. Les adoro y tú también deberías hacerlo.

24 oct. 2009

Muy proximamente...

...



Ya estoy aquí, de vuelta de vacaciones, incorporándome a la rutina del trabajo, la casa, los problemas, y además con el hándicap de la muerte de mi ordenador. Ahora mismo está en quirófano intentando salvar su totalidad del disco duro, en cuanto esté listo, podré volver a disponer de todos mis archivos (música, videos, escaneos, bases de datos, correos electrónicos...) y espero volver a la normalidad. Mientras tanto, disfruto del puñado de discos que me he traido en la maleta (unos 30, mitad 7", mitad CD) y en cuanto me encuentre con ganas, me pondré a escribir acerca del próximo single del cual ya os doy una pista muuuuy grande :-).

2 oct. 2009

Política de privacidad

Este Sitio Web utiliza las herramientas de medición de audiencia de Nielsen//NetRatings, que permiten analizar el comportamiento y perfil de los visitantes anónimos, con el objetivo de mejorar el funcionamiento del sitio, esta medición utiliza cookies de tercera parte, puede acceder a la política de privacidad de esta empresa en esta dirección.

26 sept. 2009

Descanse en paz


Pues sí, se murió mi ordenador. Solo espero que un milagro (en forma de reparación no muy costosa) le devuelva a la vida pronto. En caso de confirmarse el fallecimiento, solo espero que done sus órganos vitales (disco duro con todas las fotos, videos, musica...) y puedan servir para dar la vida a otro más moderno y potente. Mientras tanto solo me queda deciros que estaré ausente de 7iete pulgadas al menos hasta finales de octubre, ya que se me juntan las vacaciones de la primera quincena de octubre, donde disfrutaré de 2 de las ciudades más bonitas de Europa (Edimburgo y Paris), con las vacaciones forzosas que supone no tener ordenador propio. Mientras tanto utilizaré el portátil de mi chica para seguir en contacto con el mundo. Os escribo a la vuelta. Un abrazo muy fuerte a todos.

10 sept. 2009

Bag-O-Shells 'Markers'



1A-. Markers

1B-. Almost Home


Sello: The Bus Stop LabelReferencia: BUS002Año: 1988Inscripción: Have a swell day


Se puede decir que me encuentro feliz y contento ya que estoy a menos de un mes de volver a pisar las enigmáticas y encantadores calles de Edimburgo, probablemente la ciudad más bonita que jamás haya visitado. Estoy deseando volver a caminar bajo la lluvia y bruma escocesa, perderme por sus oscuros callejones, disfrutar de la hospitalidad y amabilidad de los escoceses, relajarme bebiendo una pinta en cualquiera de sus acogedores pubs, emocionarme de nuevo al alzar la vista y encontrarme con su majestuoso castillo en pleno centro de la ciudad y por supuesto ¡visitar sus tiendas de discos!. En 1997, sin apenas cargas económicas, y con la ilusión musical recuperada por la eclosión de un buen número de bandas estupendas como Delgados, Bis, Ash, Gorky's, Kenickie, Tiger, Belle & Sebastian.... me fui una semanita para allá con la idea de: 1º - asistir a la primera edición del festival T in the Park (cosa que no logré ya que no había entradas :-/) 2º - comprar la mayor cantidad de discos posibles (hice lo que pude :-)) y 3º dejarme embrujar por la belleza de Edimburgo (imposible no hacerlo).

Aunque os parezca una tontería, sin la ayuda de internet, antes era bastante más complicado (o imposible) planear una visita a cualquier ciudad (en este caso Edimburgo) y ubicar sus tiendas de discos, estadios de fútbol, pubs o cualquier otro lugar que no suele aparecer en las guías turísticas, así que como único apoyo para mi misión tuve la suerte de disponer de un par de hojas arrancadas de alguna revista musical británica en la cual aparecía un listado de tiendas de discos en Escocia. Eso acompañado de mi práctico callejero comprado en el aeropuerto nada más llegar, me permitió recorrer casi todas sus tiendas (más las que no aparecían y me encontré de casualidad) incluyendo las tres 'sucursales' de la 'mítica' Avalanche Rds. (más la tienda de Glasgow). Todos los amantes de la música (y en particular del vinilo) habrán disfrutado alguna vez del placer de hacer este tipo de maniáticas 'giras' en las que acabas con los dedos negros, sobre-excitación, dolor de cabeza y con la cartera vacía (en la última tienda de Avalanche esto fue literal y tuve que salir al cajero a sacar dinero porque no me llegaba). El placer que produce esta mezcla de consumismo y pasión por la música es algo difícil de explicar para alguien que desplace la música a un lugar secundario dentro de su vida, cosa que supongo que no le ocurrirá a nadie de los que se pase habitualmente por 7iete Pulgadas. En fin, que todo esto viene al caso, por que el último día allí, me encontré con una tienda que no figuraba en mi cutre y obsoleta lista, y en la que para mi sorpresa, me topé con las dos primeras referencias del catálogo de The Bus Stop Label, la primera era el 'Sunflower' de The Springfiels y la segunda ésta: el primer single de The Bag-O-Shells.


Los que hayáis seguido el blog con asiduidad ya habréis leído y escuchado los singles de The Springfields, Honeybunch, The Velvet Crush, bandas todas ellas relacionadas entre sí con Bag-O-Shells y sobre todo con sus dos componentes, Ric Menck y Paulie Chastain, así que me ahorraré más comentarios acerca de su historia llena de bandas, sellos y nombres por todos conocidos.

The Bag-O-Shells nos muestran la cara más indiepowerpop del dúo, con dos canciones marca de la casa en las que los juegos de voces y guitarras junto con maravillosos estribillos consiguen como resultado la etiqueta de 'canción pop perfecta'. 'Markers' es abrumadoramente buena, contundente y delicada a la vez, con la estremecedora voz de Paulie como principal referente del tema, una canción elegante donde los haya. Por poner una comparación, creo que Holiday han sido el grupo que más se ha acercado a lo que Paul y Ric grabaron en sus primeros años.
La cara B no se queda atrás, 'Almost home' es quizá más potente, incluyendo un órgano que le da un toque sesentero y acentuando más las guitarras por encima de las voces.

Posteriormente publicaron otro single más para Bus Stop Label, 'Pocketbook', antes de continuar su carrera como Velvet Crush, grupo que les ha dado la fama y con el que han grabado multitud de discos. Después de esto creo que ya terminar de hacer el repaso a todos los singles relacionados con la pareja formada por Paulie Chastain y Ric Menck, espero que hayáis disfrutado de ellos. Para el mes que viene ya os contaré que tal mi visita a Escocia.

31 ago. 2009

The Lovelies 'Nothing la-di-da'


1A-. Bright new day2A-. Spanish girls on t.v.

1B-. Forever
2B-. Bow down

Sello: Elefant RecordsReferencia: ER-104Año: 1993


Este año la 'vuelta al cole' tras las vacaciones ha sido complicada a la par que acalorada. Han sido unos días de descanso y turismo por Galicia en los que he tenido la oportunidad de conocer nuevos y maravillosos rincones (muy bonita la costa lucense), saludar a nuevos y viejos amigos (un placer volver a verte Manolo) a los que hacía tiempo que no veía, compartir momentos agradables en compañía de la familia y sobre todo disfrutar de la siempre extraordinaria gastronomía gallega. La vuelta al trabajo no ha sido dura en sí, ya que agosto suele ser un mes calmado, pero diferentes tareas, siestas interminables y pereza por ponerme a escribir han retrasado esta entrada, eso sin contar el tiempo invertido en ponerme al día en correo, blogs, facebooks y demás vicios intrascendentes que se han apoderado de mí de unos años a esta parte. Para más inri, nuestro amigo Soleado ha invertido bastantes horas en plasmar en una serie de 4 artículos su periplo por tierras británicas presenciando el Indietracks, narrándolo de tal forma que seguro que ahora todo buen amante del indiepop estará deseando que llegue la próxima edición para acercarse por allí a descubrir las excelencias del nuevo y no tan nuevo pop independiente mundial. Precisamente uno de los reclamos del festival ha sido el escenario Elefant que, como ya hemos repetido varias veces por aquí, este año celebra su 20 aniversario a lo grande. Bandas como BMX Bandits, Frank and Walters, Lucky Soul, Cola Jet Set o La Casa Azul animaron ese último fin de semana de julio que parece haber sido un resurgir del verdadero pop independiente al igual que hace 15 años ocurriera algo parecido con el ahora magníficado Festival de Benicassim.

Por eso, vuelvo a buscar aquellos primeros singles del sello liderado por Luis Calvo, para encontrame con este single de los británicos The Lovelies, una de las bandas junto con Home & Abroad que cautivó al responsable del sello y que se reflejó en la grabación de este single tras haber editado una fantástica maqueta previa. The Lovelies fué una banda nacida en Portsmouth de la mano de Tobin Thomson y que se abrió paso dentro de la escena indie gracias al apoyo brindado por Elefant Records, que enseguida los acogió dentro de su catálogo publicándoles una maqueta, un single, un single compartido y finalmente su único Lp 'The tuff of the tracks'. Yo conocí a esta banda amante de los sonidos C86 gracias a su estupenda canción 'Happy wednesday' que apareció en el single recopilatorio del tercer número del fanzine La línea del arco, también realizado por el prolífico Luis Calvo.

Los sonidos de esta banda recuerdan desde un principio e inevitablemente a los frenéticos The Wedding Present, sin embargo el toque que les da el violín les acerca a los fantásticos Yeah Jazz. 'Bright new day' abre este single, pero la sensación que nos queda es la de que nos pueden ofrecer mucho más, la canción no termina de convencer y ese parón a la mitad no hace sino estropearla un poco. 'Spanish girls on tv' resulta más atractiva, el violín le da un toque folk muy agradable que junto con sus guitarras rasgadas y su caracteristica voz, nos traslada a los Wedding Present más poperos. La cara B empieza con 'Forever', un tema más pausado de lo habitual, que nos descubre la cara más intimista de la banda. 'Bow down' cierra el single y es su tema más festivo, los violines parecen juguetear y el ritmo se va acelerando poco a poco hasta finalizar con un festín de sonidos que alargan el tema hasta casi los 5 minutos.

El punto álgido de la banda fue la publicación de su único Lp, un disco que contiene canciones interesantes, pero que resulta un tanto plomizo en una escucha del tirón. De esta banda me quedo con temas sueltos, como el ya mencionado 'Happy wednesday' o 'Spanish girls on tv', que en su momento consiguieron hacerme disfrutar y sacarme una sonrisa, ahora, sus discos pasan desapercibidos en mi colección.

13 ago. 2009

Voice of the Beehive 'Don't call me baby'


1A-. Don't call me baby

1B-. Jump this way


Sello: London Records
Referencia: LONB 175
Año: 1988


¡Por fin! parecía que no iba a llegar este día, pero mañana, salvo que un meteorito se estrelle contra la tierra y salgamos todos volando, conduciré 600km en compañía de mi chica rumbo a Galicia donde poder disfrutar de unas merecidas vacaciones de 9 días tras dos años dando tumbos en los que no hemos juntado más de un puñado de días sueltos de descanso. Allí nos esperan días más frescos, buena gastronomía, una familia que nos acogerá con los brazos abiertos, otra familia que anda por allí de vacaciones, amigos que han hecho las maletas y muchos kilómetros para comenzar una nueva vida con renovadas ilusiones y sobre todo tranquilidad y descanso, o al menos eso es lo que buscamos y esperamos. Por lo tanto, hasta la última semana de agosto no estaré por aquí para actualizar el blog, mientras llega ese día os dejo para disfrutar hoy una canción refrescante, divertida y veraniega y así despedirme de Madrid con una sonrisa.

El single que hoy presento es de una banda afincada en Londres aunque liderada por dos hermanas llegadas del sol californiano (acaso lo dudabais viendo sus pintas) llamado Voice of the Beehive. Apenas sacaron tres álbumes que grabaron en 1988, 1991 y 1995 y que como suele ocurrir tuvieron una aceptación relativamente importante con su primer disco y fue decayendo tan rápidamente hasta conseguir que su tercer álbum pasara prácticamente desapercibido. A primera vista tenían todos los ingredientes para triunfar, el colorido y la estética de Strawberry Swichtblade, el toque mainstream blandengue de The Bangles, la chispa pop-punk de The Primitives o Transvision Vamp y sobre todo una imagen fresca y divertida. Como podéis comprobar en el vídeo, las hermanas
Melissa y Tracey son las que ponen el glamour y la belleza en el grupo, acompañadas por un batería payasete ('Woody' Woodgate de Madness), un guitarrista mezcla de Jim Bob (Carter USM) y Melendi (Mike Jones) y un bajo un tanto chungo sacado de Top Gun o alguna peli del estilo (Martin Brett). Una estampa de la que a lo mejor ahora renegarían.






Este single lo pillé de segunda mano, aunque ahora no recuerdo dónde, el caso es que me llamó la atención su gran portada en carpeta dura y en edición 'de luxe' anunciando que incluía un par de chapas, un póster y dos canciones acompañando a su hit 'Don't call me baby'. La realidad es que luego al abrirlo solo había una chapa bastante cutrilla con el título del single, ni rastro del poster y lo que es más fuerte, un vinilo que correspondía con la edición 'normal', con lo cual no había forma de escuchar el 'Goodbye tonight' que aparece anunciado en la contraportada. Pese a todo, el single está bastante chulo, 'Don't call me baby' es el típico hit a primera escucha, una canción con todos los ingredientes para gustar a todos los públicos, voz angelical acompañada de coros igualmente adorables, un estribillo extremadamente pegadizo, con cierto toque ñoño pasteloide, luego un poquito de punteo para lucimiento del guitarrista y vuelta a empezar con un estribillo que parece que se va a entrecortar pero que termina arrancando con un 'Don col mi beiiiibiiiiiiiiiiii' para gritar con los brazos abiertos y los ojos cerrados. Vale, quizá pecan de comercialoides, pero la canción mola ¿no?. Además en ese primer Lp había otros temas tan buenos como 'I say nothing', 'Man on the moon' o 'I walk the earth' que no tienen nada que envidiar a las sobrevaloradas The Bangles.

La cara B, 'Jump this way' no viene en ese primer Lp titulado 'Let it bee' y la verdad es que le sobra nivel para haber aparecido. Las dos hermanas cantan a dúo, dejan su lado azucarado aparte y consiguen un tema simplemente pop, sin pretensiones.

En un verano caluroso como este (y como todos en Madrid) , en el que tampoco exiges mucho musicalmente, no viene mal un poco de refresco con el 'Don't call me baby' de estos chicos y que si quieres puedes acompañar con el 'Walking on sunshine' de Katrina & the Waves y el 'Walk like an egyptian' de Bangles. Ya sé que no suena muy indie, pero me parece una buena opción para estas fechas. ¡Buen verano a todos!

3 ago. 2009

Secret Shine 'After years'



1A-. After years
2A-. Snowfall sorrow

1B-. Grey skies
Sello: Sarah Records
Referencia: Sarah 053
Año: 1991


A raíz del post de ayer en la página de la nadadora, en el cual Manolo hablaba de sus galletas preferidas (de los vinilos, se entiende), me picó la curiosidad y fui a echar un vistazo a algunos de mis singles en busca de algún diseño que despertase mi atención. Tras dar con bonitos diseños infantiles en los discos de Heaven Records, otros chulos de Sunday y los siempre entrañables de Bus Stop, al final me decidí por sacar un clásico que sigue siendo difícil de superar: las cerezas de Sarah. Lo que parece el título de una película melodramática, es el emblema del sello indiepop por excelencia, y un diseño que no por básico deja de ser impactante.

Sarah Records siempre se ha caracterizado por cuidar mucho su imagen y los diseños de sus discos siempre han sido sencillos pero con un cierto toque mágico, con sus fotos en blanco y negro, sus postales, sus hojas interiores, sus posters y por supuesto, sus galletas. Casi siempre con motivos de Bristol, la ciudad que vió nacer al sello mejor valorado por el público indie, unas veces haciendo coincidir la referencia del sello con el número de autobús de la foto interior, otras veces con paisajes cotidianos de la ciudad o como en este caso con su precioso logo y en la otra cara la foto de una calle cualquiera en la que se aprecia algo tan frío como una entidad bancaria.


Esta referencia es la número 53 del sello y se corresponde con el single de debut de una banda (dúo por entonces) de Bristol llamada Secret Shine. A principios de los 90 Scott Purnell y Jamie Gingell grabaron unos cuantos temas que pronto llegaron a manos de Matt y Clare que tras quedar entusiasmados con su sonido, propició que rapidamente se metieran en estudio a grabar este single. Los grupos que influenciaban a la banda eran Cocteau Twins, Jesus & Mary Chain o My Bloody Valentine, sin embargo, la grabación de este 7" no se tradujo en lo que ellos esperaban, se optó por un sonido más suave y cercano a bandas twee (odio expresarme así), en lugar de dotar a sus canciones de más contundencia y espíritu shoegaze, lo cual consiguieron más adelante reclutando a tres miembros más con los que grabaron dos singles, un 10" y un Lp en Sarah Rds., amén de otro single para el sello alemán A Turntable Friend.

Los tres temas que componen este disco fueron los únicos que no se incluyeron en el recopilatorio 'After Years' publicado en 2004 por el sello Claire Records y en el que sí aparecían todas sus demás grabaciones para el sello de Bristol. De esta forma querían despegarse de unas canciones que no resultaban representativas de lo que la banda quería hacer y que de hecho siguen haciendo en la actualidad, habiendo grabado hace menos de un año su 2º Lp 15 años después de publicar el primero, todo un record.

'After years' es una preciosa y delicada canción con la etiqueta Sarah colgada muy visiblemente, sonido cristalino, voces angelicales, suaves guitarras y cierto tufillo ñoño, que entiendo que no gustara a una banda que se caracteriza por un sonido más directo y potente. 'Snowfall sorrow', comienza más cercana a unos J&MC blandengues y consigue no ser tan empalagosa como la anterior, manteniendo el listón en un notable raspado. Ya en la cara B nos topamos con su tema más envolvente y probablemente más cercano a lo que la banda pretendía, 'Grey Skies' , aún así siguen estando más cerca de Brighter que de Pale Saints, algo que tampoco creo que sea malo.

Podéis seguir todas las novedades de la banda en su página oficial y escuchar sus nuevas canciones en su myspace, a mí desde luego, me siguen gustando.

 

27 jul. 2009

Action Painting! 'These things happen'


1A-. These things happen

1B-. Boy meets world


Sello: Sarah Records
Referencia: SARAH 028
Año: 1990
Inscripciones: A: Simply killed honey cos we're doing it with the kids B: A hundred mile smiles to Bannister and bouncer


Motivos para no estar animado: 1º- es lunes, 2º- hoy comienzo a currar tras 2 meses de baja, 3º- hace un calor de pelotas, 4º- estoy saturado de internet, música y lectura. Necesito unas vacaciones (de verdad) con mi novia, me da igual playa o campo, frío o calor, norte o sur, pero necesito salir de Madrid, de mi casa, de esta anodina rutina. Además, cuanto más tiempo tengo, más pereza me da escribir, y acabo de caer en la cuenta de que llevo 12 días sin hacerlo, uffff, demasiado. En estas ocasiones de atoramiento suelo a recurrir a diversos 'comodines', y en esta ocasión dicho comodín es Sarah Records, un sello del que siempre se pueden rescatar discos interesantes, muchos de ellos imprescindibles, y del que llevo sin hablar desde Enero.

El single que elijo es de un grupo que no es de los emblemáticos del sello a pesar de que grabaron 3 singles bastante aceptables entre 1990 y 1993: Action Painting!. La información de la banda es escasa y apenas se puede constatar que es un cuarteto de Brighton formado por Andy, Lee, Dan y Chris que después de abandonar Sarah grabaron un single para Damaged Goods y no puedo asegurar si otro para Fierce Panda.

'These things happen' es sin duda el mejor de sus tres singles, aunque curiosamente la canción elegida para el recopilatorio 100 de Sarah es 'Mustard gas', su última canción que la gana por goleada en fuerza y agresividad. 'These things happen', es dulce, melódica, con el agradable sonido de mandolina (creo) y una voz chispeante como una tarde veraniega de lluvia. 'Boy meets world' recoge el más puro estilo C86, con guitarras más afiladas, menos minutaje y tomando claras influencias de The Wedding Present o los primeros McCarthy.

Resumiendo, un pobre post para un enriquecedor single.

15 jul. 2009

The Ropers 'Sunbathe'



1A-. Lost
2A-. Waiting

1B-. Cool self

Sello: Slumberland RecordsReferencia: slr 017Año: 1993
Comprar / Buy


Desde 7iete pulgadas siempre hemos tratado de reconocer el valor de la gente que lucha incansablemente por hacernos llegar la música que más nos gusta. Gente que se lanza a la aventura de publicar discos de grupos desconocidos por el único placer de ver plastificadas esas canciones que en un momento dado llegaron a emocionarles. Desde finales de los 80 han sido muchos los sellos en todo el mundo que se han atrevido con ello, pero muy poquitos pueden presumir de seguir en activo en la actualidad. Desde los más 'pequeños' como Heaven Records, Rutland Records, Egg Records, Woosh... hasta los más 'grandes' como Sarah Records, Vinyl Japan, Sunday Records... pasaron a la historia ya hace unos añitos, sin embargo aquellos que han tenido paciencia y han conseguido renovarse, todavía andan por ahí dando guerra. Ya hemos hablado recientemente del 20 aniverario de Elefant, al que pronto seguirán Siesta y Jabalina, pero digna de mención es la evolución del sello norteamericano Slumberland Records, un pequeño sello que dió sus primeros pasos en el 89 intercalando auténticas delicias pop (Honeybunch, Softies o Black Tambourine) con bandas más o menos consagradas (Stereolab, Lilys o Boyracer) y que también dió a conocer nuevas promesas como las que hoy presentamos aquí: The Ropers. Todo esto viene al caso por el pedido que recibí ayer con las últimas novedades de un sello que se ha convertido en un auténtico referente del pop independiente actual y que tras un pequeño bache en los comienzos de siglo, nos ha hecho disfrutar con un buen puñado de magníficos discos. Entre las últimas joyas recibidas en casa desde Oackland tenemos el impresionante minilp de debút de las suecas Liechtenstein, el nuevo single de los aclamados The Pains of being pure at Heart o el fantástico 7" 'Love is a wave' de Crystal Stilts, todos ellos altamente recomendables para todo buen amante del pop. Está claro que el futuro se presenta de color de rosa para un sello cuyo más reciente lanzamiento es el Lp de debut de los australianos Summercats y que según nos cuenta Mike, pronto reeditará todo el catálogo de la banda que hoy nos ocupa, una gran noticia.

The Ropers probablemente sean uno de los grupos más desconocidos de los que han grabado para Slumberland, pero no por ello menos interesante. Representan el lado más guitarrero, oscuro y shoegaze del sello, que ocuparon junto a bandas como los Lilys o Lorelei. Este es su single de debut que contiene 3 canciones que posteriormente fueron publicadas en un CDep junto a su segundo single (I don't mind) y una canción inédita.

El tema que abre el single es 'Lost', una pieza tristona y lánguida, con guitarras envolventes y contundentes a la vez que recuerdan a grandes bandas como Ride o Pale Saints. 'Waiting' tiene un pequeño toque de dulzura que afecta sobre todo a las voces y que nos acerca de forma mágnetica a ese gran sello que es 4AD. La cara B nos descubre otro tema misterioso, delicado y cristalino titulado 'Cool self', que no hace sino reafirmar la transparencia de un grupo que no tuvo el reconocimiento que debiera haber tenido en su día.

Esperemos que con la reedición de sus trabajos, su música llegue a más gente que sepa apreciar la calidad de esta banda que posteriomente publicó un album para Slumberland y otro para Teenbeat.

7 jul. 2009

The Cannanes 'Broken bottles'


1A-. Broken bottles

1B-. Eating biscuits
2B-. Pizza adict


Sello: Bi Joopiter
Referencia: BIJOOP 026
Año: 1992
Inscripciones: A: Licking toads B: Sally telephone!


Australia de nuevo. Tras un par de semanas repasando dos singles nipones, la alargada sombra australiana volvió a aparecer ayer, fue en el magnífico concierto ofrecido por los encantadores The Lucksmiths en Madrid. La banda demostró una calidad, una profesionalidad y un sentido del humor excepcional, lástima que esta sea su gira de despedida y que cuando lleguen a su país dirán el adiós definitivo. Si es así, lo único que nos quedará serán grandes recuerdos y un legado musical bastante extenso, 11 Lps en los que nos encontramos con piezas memorables y dónde es difícil encontrar mediocridades. Esto me hace plantearme la cuestión de lo prolíficas que llegan a ser las bandas australianas, el caso es que hacen canciones como churros y no por ello exentas de calidad. Si The Lucksmiths han aprovechado bien sus 15 años de carrera, no se queda corta la banda que presentamos hoy en 7iete pulgadas: The Cannanes.

Esta banda de Sydney nació en 1984 y hasta la fecha nos han apabullado con incontables discos y formaciones diferentes. La base de la banda es Stephen O'Neil (voz, guitarra) y Frances Gibson (bajo), que fueron sus miembros fundadores y que en estos 25 años se han visto acompañados por más de una de docena de colaboradores. Creo que no hace falta decir que The Cannanes no han sido un grupo de grandes masas, ni de grandes éxitos, ni de muchas portadas, de hecho nunca han grabado para un 'gran' sello. Su paso por discográficas como Feel Good all Over o Ajax no ha ayudado mucho para que hayan pasado desapercibidos fuera de su país. Sin embargo en 1992, un pequeño sello británico llamado Bi Joopiter publicó este single suyo en el que disfrutamos de una pequeña muestra de lo que aportan al mundo de la música independiente. Creo que lo más fácil para definir su música es utilizar una coctelera simbólica en la cual mezclar la inocencia de sus compatriotas The Cat's Miaow con la rudeza de los americanos The Beat Happening.

'Broken bottles' es un tema semiacústico, con una guitarra que parece que sufre y llora de dolor, pero que se ve compensada por la cálida voz de Frances, creando una atmósfera de tristeza y melancolía que nos deja un tanto fríos. En la cara B, descubrimos su faceta 'culinaria' con dos temas mucho más cortitos y juguetones. 'Eating biscuits' es un soplo de aire fresco, con coros celestiales y con un parecido más que notable con The Cat's Miaow. 'Pizza adict' es mi favorita con diferencia, sigue con las mismas coordenadas que la anterior pero con un toque más festivo y alegre, un gran tema.

Es imposible seguir la carrera completa de estos chicos, yo únicamente tengo un par de discos, aparte de lo que he podido escuchar por ahí, pero es verdad que su trayectoria es un tanto irregular mezclando canciones muy interesantes con otras más flojas, sin embargo con este 7" creo que consiguieron una nota cercana al sobresaliente. Merece la pena darles una escucha.

29 jun. 2009

Inciso: El misterio de los surcos (Runout grooves)

Antes de continuar con otro single, quería hacer un pequeño inciso para comentar algo que he recordado gracias al blog Pyrolyse Bred, en el que en los últimos post se da cuenta de esas 'mágicas' inscripciones que se hacen el el surco final de los vinilos. No estoy muy ducho en la materia, pero por si queda alguien que no se haya fijado nunca, tras la última pista de un vinilo hay un surco en el que el ingeniero de turno que se encarga de transformar el master de la grabación en vinilo, a veces deja su sello en forma de inscripción, firma o a veces en plan coña. Lo realmente imprescindible es marcar cual es la cara A y cual la B, para que luego no haya confusiones con la galleta, también es habitual que se ponga la referencia del catálogo del sello que lanza ese disco.


Las dos inscripciones más 'famosas' son: A porky prime cut, a veces con algunas variantes (porky a secas, oink, Primer at porky's...) que fueron realizadas por George Peckam, un ingeniero de Liverpool que tenía de apodo 'Porky' y de ahí que en todo vinilo que pasase por sus manos llevaba esa inscripción, multitud de discos de Creation, Cherry Red, Vinyl Japan o Bring on Bull la llevan. La otra famosa es Mike the exchange, utilizada por el ingeniero londinense Mike Marsh
que dejó su sello en discos de Wiiija o Medium Cool por poner dos ejemplos.

Hay multitud de ellas indescifrables o juegos de palabras o bromas de los grupos.... Desde hace muchos años (cuando creé mi base de datos de discos) uno de los campos más enigmáticos era precisamente este, las inscripciones en el surco, pero cuando empecé este blog no caí en la cuenta de que podría ser un dato curioso para algún lunático del vinilo como yo, asíque a partir de ahora comenzaré a dar ese dato (el que lo tenga) .

La imagen que he añadido se corresponde al primer 7" que pasó por aquí (de The Fat Tulips) y que tiene la inscripción 'Where's Martin Whitehead now?' (responsable del sello Subway y guitarrista de The Flatmates), luego han pasado otros con inscripciones como: In memory of Momo-Chan (Nelories), Inspector Dufflecoat (Hollow Men), Mambo Taxi practically perfect in every way (Mambo Taxi), Trout, train, trouser press (Heavenly), Stamford Bridge Anthems (Comet Gain) y otros muchos más.

Ya sabéis, cuando un vinilo caiga en vuestras manos, no dejéis pasar la oportunidad a echar un vistazo al surco final para indagar un poquito más en la historia del disco. Quizá os encontréis con alguna sorpresa...


25 jun. 2009

Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her ' Losey is my dog'



1A-. Losey is my dog
2A-. A prince happy

1B-. Davy baby


Sello: Trumpet Trumpet Records
Referencia: tt007
Año: 1993


Tras unos días en que la actualidad de los blogs nacionales ha estado ocupada por topos, pandas y puercoespines, voy a echar mano yo también de un animalito para rellenar esta última entrada del mes de junio en 7iete pulgadas. En un principio tenía pensado comentar el único single de los británicos Panda Pops, pero tras echar un vistazo a diversos singles, me he 'topado' con esta cursilada de portada de las niponas Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her y su no menos ñoño 'Losey is my dog'.

Que los japoneses son como esponjas creo que todos lo tenemos claro, tienen la enorme capacidad de copiar, imitar e interpretar sus influencias musicales como nadie. A falta de una cultura pop o rock propia, la mayoría de las bandas surgidas en los 80 y 90 han sido clones de sus grupos occidentales preferidos, copiando estética y música por igual. En el caso de SSKHKH, lo que han logrado es mezclar multitud de influencias que se han traducido en un legado musical extenso con un sonido que a veces nos acerca al indie rock más clásico, pasando por grunge, punkrock, noise, garage e incluso como en el single que hoy presentamos, el tweepop más inocente.

La banda se formó en 1992 como un dúo liderado por Aiha Higurashi y Sachiki Itou, publicando este primer Ep y otro titulado Swallow up. Pero a partir de 1994, fue cuando la banda se consagró sustituyendo a Sachiki por Nao Koyama al bajo e incorporando a Takaharu Karashima a la batería. Hasta 2002 grabaron 5 o 6 Lps consiguiendo un éxito relativo en Japón dónde Aiha continúa en la actualidad su carrera en solitario y con su nuevo grupo Loves.

Si quieres un ejemplo de lo que jamás te encontrarás en un disco de SSKHKH, es la canción que abre este 7", 'Losey is my dog', un tema que convierte a Papa Topo! en la banda más heavy del país, 80 segundos llenos de panderetas, casiotones, papapapas, voces infantiles, silbiditos y una letra que le parecería cursi a mi sobrino de 10 años. Supongo que sería una coña o ese día estarían drogadas, porque sino cuesta entender la diferencia con el resto de canciones del sencillo. 'A prince happy' comienza arrolladora con un teclado y unas guitarras completamente novedosas con un sonido muy sesentero, Aiha apaga su dulce voz para mantenerla oculta y apagada tras unos riffs de guitarra dignos de una gran banda de rock. La cara B, nos vuelve a sorprender con otro tema totalmente diferente, 'Davy baby' es una canción mucho más pop, donde se suple la energía de las guitarras con una melodía mucho más afortunada, vaya, que es mi tema favorito del 7".

Evidentemente no son un grupo que me guste, y después de haberme empapado su discografía solo me queda mantener esta entrada como curiosidad de un disco ecléctico donde los haya con una canción que haría sonrojar al más tierno amante del tweepop.

17 jun. 2009

Maylove 'Sing little clam sing'



1A-. Sing little clam sing
1B-. Russian hands and roman fingers
2B-. My own fellowship


Sello: Sunday Records
Referencia: Sunday 027
Año: 1993


Pese a la grandeza e inmensidad de internet, hay veces que pienso que estamos (estoy) cojo en relación a todo lo que se podría conseguir buceando por la red. Uno de los principales handicaps es, sin duda, el idioma. En las páginas en español puedo encontrar el 25 o 30% de las cosas que me interesan, un porcentaje que se eleva al 60 o 70% si se incluyen las páginas escritas en inglés, pero ¿que pasa con todas las web asiáticas no escritas en inglés? pues que ahí es dónde me encuentro perdido. Esto viene al caso de un correo que me ha enviado desde Japón Masahiro presentándome su sello abcdefg*record y más concretamente la primera entrega de un cuidado fanzine llamado 'Merci magazine' que tras una bonita presentación se ve acompañado por un brillante CD que recopila canciones de grupos no muy conocidos (al menos para mí) dentro del indiepop mundial. No he podido enterarme mucho de lo que cuenta en su página, pero como el lenguage de la música es universal, lo que si he podido hacer es escuchar algunas de las canciones que componen dicho cd (de edición limitada a 500 copias) y cuya lista podéis encontrar aquí. Mis canciones favoritas del cd son: la de los suecos Bedroom Eyes, los británicos Run Toto Run, los suecos Hari and Haino y Sweet sweet concorde, y las dos aportaciones desde Japón: Naivepop or petitfool y Audrey Shoes.

Antes de que comenzara la era internet os podéis imaginar que recopilar información acerca de pop japonés era infinitamente más difícil que ahora, únicamente algunos medios de distribución (aquí Elefant o Siesta) y el boca a boca de algún fan incondicional conseguían que nos enterasemos de que había grupos japoneses flipados por el pop independiente británico de finales de los 80 y que solían tomar como referencia grupos dulces y adorables como Heavenly, pero también bebían de otras fuentes más o menos relacionadas. Aquí ya hemos repasado a tres de las bandas más importantes de Japón, pero aún nos quedan otras que llegaron a nuestras manos gracias a la apuesta de sellos europeos o estadounidenses como es el caso de Maylove, dúo formado por Keisuke Hatsuda (ex-Budgie Jacket) y Mami Otomo (ex-Bridge). No sé a ciencia cierta como es de extensa la discografía de Maylove, solo tengo la certeza de que Keisuke llevaba las riendas del sello nipón Motorway en el cual publicaron un par de singles, luego Sunday y Elefant sacaron otros dos, y en el 97 publicaron otro en Fuzzy Box Records.

En este 7", se encuentran dos temas que el sello incluyó en dos de sus magníficos recopilatorios, el primero de ellos es 'Sing little clam sing', preciosa y cristalina canción en la que destaca la dulce voz de Mami y una melodía que sobrepasa por 14 segundos el límite de lo empalagoso. La cara B comienza con 'Russian hands and roman fingers', un tema muy cortito y un tanto más amargo que el anterior, tiene similitudes con el single de Sundress (también en Sunday) y que contiene todos los ingredientes indispensables para que a un grupo se le cuelgue el cartel tan aborrecido por algún purista del indie como es el de tweepop. La canción que cierra el vinilo es sin duda la mejor de todas, 'My own fellowship', alegre, efervescente, bailable y con la aguda voz de Mami grabándose como un hierro incandescente a tus oidos. Esta canción apareció en uno de los múltiples recopilatorios de Elefant, en concreto el aparecido en el 96 bajo el título de Elefant Radio y que a estas alturas queda ya bastante lejano y alejado de lo que publica el sello actualmente.

Si alguién por ahí sabe japonés o tiene alguna información más sobre los discos que sacó la banda, estaría bien que lo dijese y así comprobar cual fue el legado que nos dejaron.