11 jun. 2017

The Chesterfields 'Ask Johnny Dee'



1A-. Ask Johnny Dee  Listen / Download

1B-. Completely and Utterly  Listen / Download


año: 1987
sello: Lamia Rds. (Subway Organization)
referencia: A-SG-1037


Los que me conocéis sabéis de mi admiración por el sello Subway Organization, cuna de algunos de mis grupos favoritos de siempre y con un catálogo no muy extenso pero lleno de pildorazos de pop fresco y directo. No sabría elegir mi referencia favorita de entre todas, desde el primer 7" de Shop Assistants, ya comentado en este blog hace más de 10 años, pasando por el increíble ep de The Clouds, los clásicos de The Flatmates, The Rosehips o The Charlottes, mis adorados Razorcuts, Choo Choo Train...., la lista es tan larga que creo que casi no puedo dejar a ningún grupo fuera.

Echando un vistazo por aquí descubro que hace un montón (casi 8 años) que no escribo acerca de ningún single del sello, y no me resulta raro ya que la única pega que siempre puse a la discográfica es la publicación simultánea de 7" y 12" del mismo disco, añadiendo un par de canciones a la versión 'grande', lo que fue factor determinante para que lamentablemente dejara de lado a mis queridos singles en detrimento del maxi. Pocos 7" tengo del sello.

Dicho esto, voy a presentar al grupo de hoy, The Chesterfields. Fue uno de los primeros grupos que conocí cuando comenzaba a descubrir qué era aquello del indie pop allá por el año 87-88 y curiosamente lo hice gracias a una versión que hicieron The Flatmates de su Ask Johnny Dee. Una versión que aparecía en un flexi junto con mis queridos Fat Tulips y su primera referencia 'You opened up my eyes' acompañando al fanzine Two Pints Take Home, probablemente uno de mis discos más queridos.

Pero es que la original de The Chesterfields es sin duda una obra maestra, elegante, sobria, intensa y con un recorrido perfecto desde la primera nota hasta la última. Entre medias, su mágico 'papapapa' le da el toque fresco y característico que hace de esta canción un himno dentro del género.

Lo curioso de este disco es la edición que hicieron en España a través del sello Lamia (Grind) quién editó alguna que otra referencia de Subway entre un cajón de sastre que incluía música dance, italo-disco, electro y estos pocos discos que yo creo que escogieron por error... En cualquier caso, lo que sí hicieron es cambiar la cara B de la original (Pop Anarchy) por otro de sus grandes éxitos, 'Completely And Utterly', tema principal de su segundo single. Aquí muestran su faceta más divertida y acelerada, con esa guitarra a mitad de canción TAN Heavenly, y con paralelismos a otros grupos de la época como The Brilliant Corners o Man From Delmonte. 

La discografía de The Chesterfields en Subway es perfecta, con su primer flexi, tres singles, un Lp imprescindible (Kettle) y otro recopilatorio que no se queda atrás (Westward Ho!). Posteriormente sacaron discos en su propio sello, Household, en concreto 3 eps en formato 12" y otro gran Lp, Crocodile Tears. El final de su carrera lo completaron en el sello Vinyl Japan que por entonces se encargaba de hacer de cementerio de elefantes recogiendo grupos importantes dentro del indie pop a los que daba la oportunidad de sacar un último disco o algún recopilatorio. Aparte de The Chesterfields, también pasaron por aquí Strawberry Story, The Haywains, The Fat Tulips, St. Christopher... que aunque no realizaron sus mejores trabajos sí que tuvieron un final digno.

Grandes The Chesterfields.