2 nov. 2017

Orchestral Manoeuvres in The Dark 'So in Love'







1A-. So in Love  listen / download

1B-. Concrete Hands   listen / download


año: 1985
sello: Virgin Rds.
referencia: A107330


Una portada muy adecuada para un día raro en el calendario (ayer), con este festivo que no se sabe muy bien como celebrar dependiendo en que parte del mundo te encuentres. Para mi un día como cualquier otro en el que intenté escribir este post sin éxito, y que espero terminar ahora.

OMD es uno de mis grupos favoritos de siempre, bueno miento, de siempre no. Mi adolescencia rebelde y los primeros años de juventud me hicieron renegar de todo lo que 'oliese' a tecnopop, sintetizadores, baile... había que apoyar los grupos de guitarra, bajo, voz y batería, y si eran melenudos mejor, el teclado era de pijos. ¡Qué equivocado que estaba!, pero bueno, me perdono por ello, incluso perdono mi vena maniática y MIS estúpidas normas que me impiden publicar en MI propio blog discos anteriores a 1985, lo cual manda al limbo los mejores trabajos del prolífico dúo británico.

Y es que anterior a esa fecha, OMD publicaron 5 Lps con canciones tan extraordinarias como 'Electricity', 'Genetic Engineering', 'Enola Gay', 'Messages', 'Georgia', 'Red Frame/White Lights', 'Telegraph', 'Bunker Soldiers', 'Tesla girls'.... y decenas más, unas con más tiron comercial que otras, pero todas perfectamente reconocibles y adorables.

En 1985 no es que tuvieran agotado ya el cupo de cancionazas, pero ya resultaban más previsibles y no tan impactantes. El sexto Lp que contiene la canción de hoy, 'So in Love',  apenas contiene dos o tres canciones que me lleguen, la encantadora 'Secrets', la más raruna 'Bloc bloc bloc' y poco más.
'So in Love' es muy típica de OMD, sobretodo a sus canciones en las que aparcan los experimentos y juegos con los teclados y consolidan una base más pop, más blandengues de lo que a mí me gusta y mostrándose más cercanos a los grupos 'Nuevos románticos' que al tecnopop más puro.

La cara B es 'Concrete Hands', dónde dejan un poco de lado su vertiente más suave para juguetear con sus maquinitas y adentrarse en espirales de sonidos mágicos y sorprendentes que consiguen que no sepas que camino va a tomar la canción y te mantiene en alerta los casi cuatro minutos.

Por suerte, después de años deseándolo y si nada se tuerce, podré verlos y disfrutarlos en directo el próximo febrero en Madrid dónde aparte de presentar su nuevo album, confío en que pueda disfrutar de algunos de sus primeros hits. Sólo lo mejoraría poder hacerlo junto con la chica que me regaló este disco, la chica de la que estoy So in love....

8 oct. 2017

The Railway Children 'Every Beat of the Heart'





1A-. Every Beat of the Heart  listen / download

1B-. Everybody  listen / download
2B-. Give it Away  listen / download


sello: Virgin Rds.
referencia: VS 1237
año: 1990


Empecemos el mes con una canción de esas que dices: 'vaya, es la canción pop perfecta', como cuando escuchas el There she goes, Obscurity Knocks o Pure. Esa canción que desde la primera vez que la escuchas te atrapa y te pone de buen humor. Esa canción que te vale para cualquier momento porque es capaz de animarte cuando estás de bajón, para una fiesta, cuando estás enamorado, para cantarla en el coche o por la calle, para olvidarte de que los números unos son otras infinitamente peores....

Railway Children fue (es) un grupo de Wigan que comenzó su trayectoria a mediados de los 80 grabando un magnífico MiniLp (Reunion Wilderness) para el mítico sello mancuniano Factory. Por entonces su música era un poquito más oscura, aunque sus guitarras y melodías destilaban lo mejor del pop más elegante que se facturaba aquellos años (Aztec Camera, Prefab Sprout, Trash Can Sinatras, The Lilac Time....). Pero con canciones como Brighter quedaba claro que quizá no estaban en el sello más adecuado, y su calidad y potencial les posicionaba en metas más altas.

Su segundo y también estupendo Lp (Recurrence) ya lo grabaron en la multinacional Virgin lo que les alejaba algo del circuito independiente para acercarles al gran público. Pero fue con el tercer disco, Native Place, con el que alcanzaron mayor éxito comercial gracias sin duda a este pegadizo single, 'Every Beat of the Heart'.




Las otras dos canciones del single no aparecen en dicho Lp, pero 'Everybody' es igualmente impecable, con guitarras exquisitas y que por momentos me recuerda un poco a The House of Love. 'Give it Away' incorpora teclados y mantiene un ritmo más machacón con lo que consigue que resulte más floja que las otras dos.

Por desgracia, no se volvió a hablar mucho más del grupo, como casi siempre, después de un tercer album las carreras de los grupos se suelen complicar y en muchos casos acabar. No ocurrió con ellos que sacaron años más tarde un cuarto y quinto Lp , ambos para el desconocido (al menos para mí) sello Ether y que pasaron totalmente desapercibidos.

Pero como suele pasar en los últimos años, todo vuelve, y desde 2015 en que se reunieron, han dado ya varios conciertos por Gran Bretaña y en breve el grupo volverá a tocar en Europa , en esta ocasión para la fiesta del 20 aniversario del sello alemán Firestation. Seguro que será un concierto emocionante donde todos disfrutarán de canciones tan bonitas como este Every Beat of the Heart....

15 sept. 2017

Strawberry Switchblade 'Let Her Go'







1A-. Let Her Go   listen / download

1B-. Beautiful End  listen / download


año: 1985
sello: Kitchenware Records
referencia: KOW 39


Continúo con las adquisiciones realizadas este verano, y voy a comentar otro single del 85 de un grupo escocés, aunque esta vez nada tiene que ver con el último que pasó por aquí. Mientras Meat Whiplash nos abrumaban con sus guitarras, su sonido más crudo, a veces oscuros y esa voz grave, cambiamos por completo a melodías luminosas, bailables, juegos de voces y una estética colorida.

Strawberry Switchblade fue un original dúo de Glasgow formado por Rose McDowall y Jill Bryson que surgió a primeros de los 80 y que llamaba principalmente la atención por su estética medio gótica, medio japonesa, y con pequeños toques glam. Musicalmente mezclaban a partes iguales sonidos de pop ingenuo, con toques new wave, tecnopop y algún sonido oscuro de vez en cuando. Por momentos me recuerdan bastante a The Adult Net o Altered Images por poner dos ejemplos de esa época.

Su corta carrera no fue muy exitosa, aunque en Japón sí que tuvieron más acogida que en Europa, donde han reeditado varias veces su único disco, un disco que cabe decir que salvo las excepciones de sus canciones estrella ('Since Yesterday, 'Let Her Go' y 'Who Knows What Love Is?') es un trabajo correcto sin más, que, eso sí, se deja escuchar agradablemente.

Respecto a este single, Let Her Go es mi canción favorita del grupo, la más divertida, más fresca, frenética con precisos cambios de ritmo y bonitos juegos de voces. El vídeo es digno de TOTP, todo un espectáculo de luces, brillo y colorido, con una original coreografía que seguro que hizo las delicias de sus seguidores orientales.



La cara B, Beautiful End, no aparece en la edición original de su Lp y muestra el lado más íntimo del dúo. Un ritmo más pausado y la ausencia de sonidos bailables la diferencia bastante del resto de sus canciones y demuestra que también saben desenvolverse bien en otros terrenos menos agradecidos.

Sin ser uno de mis grupos favoritos, de vez en cuando me apetece recuperar alguna de sus canciones lo que consigue sacarme una sonrisa y levantarme el ánimo. ¡Bravo por ellas!

28 ago. 2017

Meat Whiplash 'Don't Slip Up'







1A-. Don't Slip up   listen / download

1B-. Here it Comes   listen /download


año: 1985

sello: Creation Records
referencia: CRE 020


Viene siendo habitual en los últimos años, que el disco a comentar tras volver de las vacaciones sea precisamente uno de los que se ha venido de vuelta conmigo tras unos días fuera de España. En esta ocasión no va a ser diferente, ni tampoco el hecho de hacerlo casi tres semanas después de volver, ponerme al día, volver a la rutina y centrarme un poco. Casualmente, un domingo por la noche.

Este año iba predispuesto a traerme una buena cantidad de discos, el hecho de ir a Bristol (cuña del indie pop) y acudir a una nueva edición del Indietracks auguraba cierto éxito. Ya el primer día de vacaciones pasé una mañana entera encerrado en una tienda de discos, y quizá la ansiedad que me produjo ver tantos discos de segunda mano interesantes, la saturación de referencias que veía por primera vez, y los precios no demasiado hinchados me jugaron una mala pasada y acabé por llenar una bolsa que quizá pensándolo fríamente no habría llenado, pero .... ¡qué demonios!, estaba de vacaciones y uno de mis pocos vicios y placeres es comprar discos, así que nada de arrepentimientos. La semana británica transcurrió como viene siendo habitual los tres últimos años, alternando paseos, con cervezas, discos, fútbol, conciertos, amigos.... y la añoranza de lo que me faltaba y no tenía a mi lado.

Pues bien, uno de esos discos que acabó cambiando una caja de cartón en el suelo de una vieja tienda de discos en las afueras de Bristol por un cómodo estante en una pequeña casa en Madrid fue éste primer y único single de los escoceses Meat Whiplash. Único single y dos únicas canciones conocidas junto a Losing Your Grip, que fueron grabadas en el prestigioso sello Creation Records y que curiosamente tuvieron bastante repercursión en multitud de discos recopilatorios de indie pop, tanto de la época como recientes, sobretodo con su canción estrella 'Don't Slip Up'. Quizá su carrera fue tan efímera porque al poco tiempo Alex Taylor (Shop Assistants) se unió a ellos para formar The Motorcycle Boy, grupo con expectativas más comerciales que se quedó a medias de conseguir algo grande, apenas grabaron un puñado de maxis y un Lp que jamás llegó a ver la luz, quien sabe si anticipándose a lo que puede que hubiese sido un gran fiasco.

El caso es que este single es bastante representativo de lo que era el sello por aquel entonces en que unos jovenzuelos como The Pastels o The Jesus and Mary Chain empezaban a hacer de las suyas. 'Don't Slip Up' es un temazo de pop de guitarras oscurete pero con melodía, anticipándose a lo que poco después se conocería como shoegaze. Desde el primer acorde la canción ya engancha, mezclando ruido con melodía, pop con distorsión y una voz grave que no deja indiferente.

La cara B es bastante diferente, 'Here it Comes' calca el título de una canción de Shop Assistants y casi lo hace con otra de The Motorcycle Boy (Here she comes), y resulta un tema más sucio, crudo, punk y oscuro. Básicamente mezcla las guitarras distorsionadas de los JAMC más ruidosos con una voz más típica de grupos postpunk que de indie pop, creando una bomba de relojería llena de sonidos que parecen a punto de estallar.

En definitiva, un gran single y visto lo visto que ocurrió después con la nueva banda, mejor sacar un sólo disco que guardes con cariño a sacar varios de los que nunca te acordarás. 

17 jul. 2017

Cud 'Through The Roof'







1A-. Through The Roof   Listen / Download

1B-. Undoubtedly Thomas   Listen / Download


año:1992
sello: A&M Records
referencia: AM 857


Bueno, pues ya han llegado las tan ansiadas vacaciones, ese momento en que se supone que desconectas de todo, te relajas, disfrutas de tu tiempo libre y tu cabeza está puesta en ese maravilloso rato al lado de tu chica y en ese viaje que tienes en mente desde hace años. Pero claro, nunca cuentas con esos pequeños detalles que surgen desde el primer día que dices adiós  a tus compañeros de oficina y que te sacan de tus casillas y te desquician.

Suelo ser bastante tranquilo y paciente, comprensivo también, demasiado a veces... pero cuando estando de vacaciones ves como funcionan de mal algunas cosas y te ves impotente para solucionarlo, eso me genera una tensión y mala leche adicional. Vale que algunas de esas cosas son accidentes o errores cotidianos que le pasan al 99% de la gente, pero no por ello van a dejar de alterarme y más en estas fechas. Desde el problema con el aire acondicionado en casa, pasando por los ¿errores? de facturación de la compañía telefónica que hace que pierdas una hora para solucionarlos (espero), problemas informáticos en webs oficiales que te impiden hacer gestiones o peleas con hospitales y servicios sociales para conseguir algo que debería ser un derecho básico y ser tratado como tal.

Y ya el colmo es ponerte en el coche el recopilatorio C88, que confío en que me ponga de buen humor, y tener que escuchar a este grupo de capullos integrales llamados Cud. Nunca he podido con ellos, lo tienen todo para odiarlos, ni el nombre, ni el logo, ni las canciones, ni su imagen, ni la odiosa voz de Carl Puttnam.... No podían ser de otro lugar que Leeds, uno de los lugares con más grupos macarras de Inglaterra. Es escuchar su voz y ya me cambia la cara, y os preguntaréis porqué entonces compro sus discos, pues no tengo respuesta, supongo que estoy enfermo y es ver un disco en una cubeta barato y ya sólo por asociarlo con una escena, un sello, una época que disfruté o lo que sea ... me hace cogerlo.

Desde el primer día que los escuché con esa horripilante versión del Lola de The Kinks, ya sabía que no serían mi grupo favorito, ese indierock paleto, esos toques de sonido Madchester cutre, su voz con gorgoritos, sus punteos... definitivamente no son lo mío. Aún así algunas canciones (las mejores) pueden acercarse algo a James o The Fall o incluso a The Happy Mondays, pero vamos, que ni por esas me convencen.



Este single pertenece a su tercer Lp,  'Asquarius', y la canción titular es de lo mejor que tienen, y no sólo por el surrealista video grabado en los carnavales de Cádiz en el 92, su melodía festiva recuerda bastante a James y pese a su voz característica no resulta muy desagradable.

La cara B es más rockera y espesa, le falta melodía y el ritmo es cansino, lo cual no hace de ella un tema muy recomendable, como la gran mayoría del material del grupo del que poco puedo rescatar. Siento no poder recomendaros nada del grupo, mientras tanto yo espero dejar de comprar sus singles anunque los vea medio regalados en cubetas... Si es que no escarmiento

26 jun. 2017

Dearly 'Only Betweens / I Don't Want to Go'







1A-. Only Betweens listen / download

1B-. I Don't want to Go listen / download


sello: Grimsey Rds.
referencia: Grimsey 002
año: 1994


A veces, ¡qué demonios!, siempre, resulta sorprendente e inexplicable el fenómeno de determinadas modas que por muy raro que parezca acaban por implantarse en nuestras vidas e irrumpen con más fuerza si cabe que cuando surgieron x años atrás.

En el mundo de la música es extraño que un soporte tan incómodo como la cinta de casete haya resurgido de las cenizas tras un par de décadas en el olvido y únicamente visibles en algún expositor de gasolinera de la España profunda. Sin embargo, no sé muy bien cómo, determinados grupos han ido recuperándolo como formato ideal para presentar sus primeras grabaciones o maquetas de una manera supongo que económica para ellos y dotándole de un estilismo y apariencia más digno que lo que estábamos acostumbrados años atrás.

De éste modo, hoy en día no es raro tener acceso a multitud de música en éste formato que increíblemente está gozando de bastante aceptación por parte de todos los melómanos, al menos dentro de la música independiente (no sé si llegará a visibilizarse dentro del mercado comercial). Y eso no es todo, esta moda está teniendo el tirón suficiente como para que la última hornada de casetes grabados a principios de los 90 (antes de implantarse definitivamente el Cd) tenga ahora mismo un valor desorbitado en el mercado de segunda mano. No es raro ver maquetas o recopilatorios de por entonces a la venta por precios que oscilan entre los 20 y los 100€, una locura.


Esto me lleva a recuperar la cinta que acompañaba el número 1 del interesante fanzine americano Let us be Nice, una maravilla que recopilaba 4 temas de The Legendary Jim Ruiz y otras 4 de Dearly, ambos grupos representantes del sonido más exquisito dentro del indie pop lo-fi americano.

Al año siguiente (en 1994), el grupo de Minneapolis Dearly, publicaba lo que sería su único 7" (amén de otro compartido con The Castaway Stones en Brittle Stars Records) para el sello también americano Grimsey Records. El grupo está formado por integrantes de The Hang Ups, The Autumn Leaves e incluso los propios The Legenday Jim Ruiz (todos pertenecientes a la minúscula escena existente en Minnesota), lo que significa completa garantía de calidad.

Only Betweens es una preciosa canción al más puro estilo de las bandas más intimistas de Sarah Rds. como The Harvest Ministers o Blueboy. Sin embargo la verdadera joya se encuentra en la cara B, I Don't want to go, dónde se acentúan más si cabe sus paralelismos con Blueboy pero con ese toque de guitarra más característico en bandas indie pop americanas. Un disco de esos que te relajan y te emocionan que de vez en cuando apetece escuchar.


11 jun. 2017

The Chesterfields 'Ask Johnny Dee'



1A-. Ask Johnny Dee  Listen / Download

1B-. Completely and Utterly  Listen / Download


año: 1987
sello: Lamia Rds. (Subway Organization)
referencia: A-SG-1037


Los que me conocéis sabéis de mi admiración por el sello Subway Organization, cuna de algunos de mis grupos favoritos de siempre y con un catálogo no muy extenso pero lleno de pildorazos de pop fresco y directo. No sabría elegir mi referencia favorita de entre todas, desde el primer 7" de Shop Assistants, ya comentado en este blog hace más de 10 años, pasando por el increíble ep de The Clouds, los clásicos de The Flatmates, The Rosehips o The Charlottes, mis adorados Razorcuts, Choo Choo Train...., la lista es tan larga que creo que casi no puedo dejar a ningún grupo fuera.

Echando un vistazo por aquí descubro que hace un montón (casi 8 años) que no escribo acerca de ningún single del sello, y no me resulta raro ya que la única pega que siempre puse a la discográfica es la publicación simultánea de 7" y 12" del mismo disco, añadiendo un par de canciones a la versión 'grande', lo que fue factor determinante para que lamentablemente dejara de lado a mis queridos singles en detrimento del maxi. Pocos 7" tengo del sello.

Dicho esto, voy a presentar al grupo de hoy, The Chesterfields. Fue uno de los primeros grupos que conocí cuando comenzaba a descubrir qué era aquello del indie pop allá por el año 87-88 y curiosamente lo hice gracias a una versión que hicieron The Flatmates de su Ask Johnny Dee. Una versión que aparecía en un flexi junto con mis queridos Fat Tulips y su primera referencia 'You opened up my eyes' acompañando al fanzine Two Pints Take Home, probablemente uno de mis discos más queridos.

Pero es que la original de The Chesterfields es sin duda una obra maestra, elegante, sobria, intensa y con un recorrido perfecto desde la primera nota hasta la última. Entre medias, su mágico 'papapapa' le da el toque fresco y característico que hace de esta canción un himno dentro del género.

Lo curioso de este disco es la edición que hicieron en España a través del sello Lamia (Grind) quién editó alguna que otra referencia de Subway entre un cajón de sastre que incluía música dance, italo-disco, electro y estos pocos discos que yo creo que escogieron por error... En cualquier caso, lo que sí hicieron es cambiar la cara B de la original (Pop Anarchy) por otro de sus grandes éxitos, 'Completely And Utterly', tema principal de su segundo single. Aquí muestran su faceta más divertida y acelerada, con esa guitarra a mitad de canción TAN Heavenly, y con paralelismos a otros grupos de la época como The Brilliant Corners o Man From Delmonte. 

La discografía de The Chesterfields en Subway es perfecta, con su primer flexi, tres singles, un Lp imprescindible (Kettle) y otro recopilatorio que no se queda atrás (Westward Ho!). Posteriormente sacaron discos en su propio sello, Household, en concreto 3 eps en formato 12" y otro gran Lp, Crocodile Tears. El final de su carrera lo completaron en el sello Vinyl Japan que por entonces se encargaba de hacer de cementerio de elefantes recogiendo grupos importantes dentro del indie pop a los que daba la oportunidad de sacar un último disco o algún recopilatorio. Aparte de The Chesterfields, también pasaron por aquí Strawberry Story, The Haywains, The Fat Tulips, St. Christopher... que aunque no realizaron sus mejores trabajos sí que tuvieron un final digno.

Grandes The Chesterfields.

 


16 may. 2017

China Crisis 'Black Man Ray'




1A-. Black Man Ray  listen / download

1A-. Animalistic  listen / download


año: 1985
sello: Virgin Records
referencia: 107 220



Para rematar estos días de revival ochentero que para bien (en unos pocos casos) o para mal (en otros muchos) hemos estado disfrutando en Madrid, voy a publicar esta entrada con un single que ya tenía aparcado desde hace un par de semanas, la correspondiente a China Crisis.

El dúo de Liverpool formado por Gary Daly y Edmund Lundon consiguieron que cualquier etiqueta que se les pusiese no fuese completamente correcta, o mejor dicho, cualquier etiqueta podría servir en un momento dado para calificar sus canciones. Partiendo de una base tan genérica como es el pop, su música puede verse asociada por igual con el synth pop, el jazz, el funk, la new wave... pero siempre destilando una exquisitez en sus canciones que sólo grupos como Prefab Sprout, OMD, Roxy Music o Aztec Camera pueden conseguir.

El single que hoy comento pertenece a su tercer Lp 'Flaunt the Imperfection', último de sus discos más reconocidos de una larga carrera que continúa hasta hoy. 'Black Man Ray' es junto con 'Bigger The Punch I'm Feeling', la canción más brillante del disco, una preciosa balada que comienza con un inconfundible sonido de teclado y que la impresionante voz de Gary Daly convierte en uno de los himnos más reconocibles del grupo. 

La cara B es 'Animalistic', que no aparece en el Lp, y que aparca su vertiente más pop para adentrarse en esos sonidos 'étnicos' que tan bien saben conjugar y que les dio éxitos como 'African and White' o 'Hanna Hanna'. No es mi canción preferida, pero muestra su eclecticismo y su buen hacer en cualquier escenario que se preste. 

A partir de su quinto álbum del 89 les perdí la pista, aunque siguieron sacando discos con cuentagotas hasta su último trabajo de hace un par de años. Como buen grupo de la época que se tercie, siguen dando algunos conciertos y alguna gira puntual. No me importaría verlos.

26 abr. 2017

They Might Be Giants 'Birdhouse in Your Soul'







1A-. Birdhouse in your Soul  listen / download

1B-. Hot Cha  listen / download


año: 1990
sello: Elektra
referencia: ERK104



Decálogo para adorar a They Might be Giants:

1-. Desde 1982 hasta la fecha, John Flansburgh y John Linnell han publicado ininterrumpidamente cerca de una veintena de Lps (cientos de canciones) en los que por más que te empeñes, jamás podrás clasificarles dentro de ningún estilo musical.

2-. El nombre del grupo está sacado de un pasaje de El Quijote, áquel donde el famoso hidalgo confunde a los molinos de viento con gigantes agitando sus grandes brazos.

3-. Innovaron desde sus inicios sacándose de la manga uno de los medios de promoción de sus canciones más inaudito: su famoso Dial-a-Song. Con este servicio de telefonía activo desde 1983 a 2006, llamando al (718) 387-6962 de Brooklyn, sus fans podían escuchar un mensaje de cinta con una de sus canciones, normalmente maquetas o grabaciones caseras que les permitían estar al tanto de lo que el grupo iba grabando.

4-. Tienen el secreto de la eterna juventud y son capaces de gustar tanto a niños como a sus padres y abuelos. Sus discos para niños deberían ser ejemplo en las escuelas, desde el 'No' hasta la trilogía de “Here come the ABCs”, “Here come the 123's” y “Here comes Science”.

5-. Por la portada de su homónimo primer Lp. Bueno y el Lincoln.... y Flood....y Apollo 18...., por sus portadas, vaya.

6-. Una de mis series favoritas de siempre (Malcolm in the Middle) tiene como sintonía una de sus mejores canciones (Boss of me)

7-. Sus discos suelen tener entre 15 y 20 canciones, desde experimentos de 20 segundos, pasando por las aceleradas de minuto y medio hasta la típica three-minute pop song.

8-. Porque consiguen que termine por gustarte la voz nasal (que siempre has odiado) y el acordeón (que has odiado más todavía).

9-. Por 'Ana NG', 'They'll need a crane', 'Don't let start', 'I hope that I get old before I die',  'Birdhouse in your soul', 'I Palindrome I', 'Boss of me', 'New York City', 'Man it's so loud here', 'Experimental Film' y tantas otras.

10-. _______________________ (escribe la tuya).


Y sirva esto para ilustrar lo que es el single que hoy comento, 'Birdhouse in your Soul', probablemente la mejor canción de su fantástico tercer Lp 'Flood' y que es una muestra perfecta de lo que fueron, son y serán TMBG.

20 abr. 2017

The Sneetches 'Sunnyside Down'






1A-. ...And I'm Thinking listen / download

1B-. Try And Make it All Work' listen / download


año: 1993
sello: Elefant Records
referencia: ER-119


Vaya, me he puesto a mirar el historial del blog y hace ya dos años que no hablaba por aquí de ningún single del paquidérmico sello. Viene a cuento ya que justo hoy hablaba con unos amigos del sello en cuestión, probablemente el sello indie nacional por excelencia, el más longevo y uno de los más conocidos fuera de nuestras fronteras.

Sabido es el cariño que profeso por el sello y sus responsables Luis y Montse desde tiempos inmemoriales, en numerosas ocasiones he destacado su impresionante labor y la importancia que han tenido al abrir el camino que ha conducido a que el indie pop en todas sus variantes llegue al mayor público posible, con lo cual no aportaré mucho más al respecto.

Este single que rescato pertenece todavía a la primera época del catálogo, los años del letraset, del corta y pega, la precariedad en los diseños y un amateurismo que dista mucho de lo que es la discográfica en la actualidad. Todavía se percibía la pasión y la desfachatez a la hora de publicar discos, lo cual amortiguaba los errores que por supuesto se cometían, bien en el diseño, la ortografía o en el sonido. El catálogo alternaba referencias de estricto indie pop británico de manual, con grupos que serían claves en la emergencia del noise pop hispano y también algunos grupos americanos de pop de guitarras más cercanos al power pop que a estos sonidos.

En aquellos principios-mediados de los 90 asomaron por la disquera del elefante grupos como The Posies, The Waking Hours, The Technical Jet y los protagonistas de hoy, The Sneetches. Todos grupos ya con una carrera consagrada caso de los primeros y los últimos y que podía sorprender ver en un sello español emergente. De hecho, este single de The Sneetches supondría el 'adelanto' de lo que fue su sexto Lp titulado 'Blow out the sun' para el sello americano SpinArt, aunque bien es cierto que '...And I'm Thinking' apareció el año anterior en un single del sello Bus Stop Label.

Ya sólo con los primeros acordes de '...And I'm Thinking' podemos adivinar por donde se mueven los californianos, guitarras abrumadoras, preciosas melodías, toques sixties, coros.... vamos , power pop de primero de EGB. Un temazo que debería gustar a cualquier amante de la música.

En la otra cara 'Try and Make it All Work' cambia un poco los registros, mostrando el lado más espeso y elaborado del grupo, aparcando las guitarras y la melodía para indagar en sonidos más profundos y enigmáticos.

Recomendable banda que publicó siete Lps y cuyo favorito mío es Sometimes That's All We Have, disco que tuvimos la fortuna de ver editado aquí a través de GASA y en Uk a través de Creation Records (al igual que su album de debut). También hay un par de recopilatorios antiguos, así que ya va siendo hora de que hagan alguna reedición o recopilación chula.



26 mar. 2017

The Snapdragons 'The Eternal in a Moment'








1A-. The Eternal in a Moment  listen / download

1B-. Dreamtime  listen / download


año: 1989
sello: Native Rds.
referencia: NTV 47


Hubo una época en la que escuchaba programas de radio musicales casi a diario. Desde que era un mocoso me enganchaba a todos lo que escuchaba mi hermano mayor, lo que luego me hacía sentir diferente en el colegio / instituto al ver que el 99% de mis compis sólo escuchaban los 40 principales, al Mariscal Romero o la Cadena del Water. Debo decir que llevo unos 20 años sin escuchar regularmente nada de radio con lo que tampoco puedo opinar mucho del nivel actual, lo que sí sé es que la radio de antaño me atraía un montón, era todo novedoso, único, divertido, sorprendente y como muchos oyentes (o todos), acababa por tener un montón de cintas grabadas con canciones que jamás supe de quién eran, otras cortadas o en condiciones pésimas.

Otra de las cosas que me gustaban eran los concursos o sorteos de entradas y discos. Era bastante común que lo hiceran, y más de una vez he ido encantado a recoger entradas que me habían tocado simplemente por llamar a la radio. Puedo decir que gracias a la radio conocí a The Go-Betweens gracias a la entrada que me tocó para su concierto en Madrid del 89, o a Robyn Hitchcock en el 87, o a Jazz Butcher, Yo la Tengo, Pixies.... el caso es que o tenía mucha suerte o participábamos muy pocos, jajaja.

Más raro es que sorteasen discos, pero aún así en alguna ocasión ocurrió, no recuerdo ahora en qué programa fue, pero el caso es que una vez llamé a la radio para hablar de actualidad musical en general y yo no sé cuanto tiempo estuve al teléfono, al menos durante tres o cuatro canciones (no debían de tener más llamadas) y al final el tío me dijo que me regalaban un disco, que fuese a las oficinas que por entonces tenía la distribuidora Radical en Madrid y ya me lo darían.

El caso es que allí fui a las oficinas de la calle Argensola todo ilusionado porque sabía que por entonces Radical distribuía discos de Sarah Records, Subway Organization, Medium Cool, Creation y mogollón de sellos independientes que por entonces aterrizaban continuamente en Valencia. Así que allí que me encontré babeando viendo la cantidad de discos que tenían almacenados y yo esperando todo nervioso a que me preguntaran '¿cuál quieres?', pero cual fue mi desilusión cuando al decirle que iba porque me había tocado un disco en la radio, el tío super seco va y agarra el 12" Dole Boys on Futons de The Snapdragons y ahí se desvaneció mi sueño. Creo recordar que por llevarme algo me compré el single A Morning Oddissey de The Sea Urchins, pero debido a mi precariedad tampoco podía permitirme mucho más.



No es que The Snapdragons sean malos o no me gusten, pero son el típico grupo indie rock de segunda fila que no termina de llegarme con sus canciones espesas y rocosas. Ese maxi que me regalaron en concreto es flojito, no obstante, sus otros singles tienen alguna canción interesante como No expectations (del cuarto disco), The Things you Want del primero (muy Wonder Stuff) o el que comento hoy que es el tercer single que publicaron.

The Eternal in a Moment ocupa el lado más fresco de la discografía de The Snapdragons, es una canción brillante, con guitarras poderosas y pese a ser de Leeds, con un marcado sonido Manchester.
La cara B, Dreamtime, es más directa si cabe, eléctrica, con toques postpunk, ligeramente oscura pero muy acelerada. Una canción que supongo que podría haber tenido cierto éxito de haberse encontrado en el momento oportuno en el sitio exacto, pero claro, a finales de los 80 había tantos grupos haciendo lo mismo que no era fácil asomar la cabeza.

En fin, creo que este es un single que gustará sobretodo a fans de The Wonder Stuff, The House of Love, James, The Wolfhounds y similares.

12 mar. 2017

Eggstone 'Wrong Heaven'








1A-. Wrong Heaven  listen / download


año: 1993
sello: Dusty Road (Snap Records)
referencia: PSN - 272


Tras un par de meses de mudanza, reubicación en el 'nuevo' barrio, paciencia con Vodafone que se tomó su tiempo para instalar la línea, escapadas y festivales, por fin me siento a escribir un nuevo post que ya me apetecía. Y más después de este comienzo de año espectacular en cuanto a novedades musicales se refiere, con la aparición de nuevos discos, nuevos sellos, nuevas referencias que hacen presagiar un 2017 vibrante.

Comienzo el año como lo terminé el año pasado, con una canción elegante e impecable, esta vez a cargo de los maravillosos suecos Eggstone. Es cierto que tengo una especie de relación amor-odio con las bandas nórdicas, por un lado me atraen con su sonido limpio y edulcorado hasta atraparme y caer en sus redes, pero luego acaban por empacharme y aburrime lo que hace que me despegue de ellas. El primer contacto que tuve con las bandas suecas fue a finales de los ochenta con el auge del sónido garaje-psicodélico en el que destacaban algunos grupos como Wylde Mammoths, Stomachmouths, The Creeps... pero nunca llegaron a engancharme.

Fue unos pocos años más tarde, cuando ya estaba entregado a la escena indie pop, y gracias sobretodo al sello alemán Marsh Marigold Records, cuando descubrí a grupos como Acid House Kings, Red Sleeping Beauty, Seashells... quienes ponían un poco de azúcar y ritmos bailables a sus ya de por sí refinadas canciones. Como dije, al principio me sedujeron y era inevitable no dejar de sonreir y mover los pies al ritmo de sus trompetas, su aflautada voz y sus guitarras cristalinas. Y justo un poco más adelante, quizá por 1994-95 fue cuando de casualidad me encontré en la Metralleta con un CD recopilatorio del sello sueco Snap Records que compré al azar y dónde descubrí a otra escena sueca, más sobria, más elegante, más madura, en la que se encontraban This Perfect Day, The Wannadies, Popsicle... y el grupo que comento hoy: Eggstone

Para muchos es un grupo de culto, probablemente el grupo de referencia del pop sueco, uno de los más valorados y también de los más prolíficos. Aquí en España se dieron a conocer gracias al recopilatorio que sacó Siesta Records en 1998 e incluso llegaron a tocar en Madrid aunque la falta de promoción hizo que no tuviesen mucha repercusión. El caso es que antes de ese recopilatorio hubo un sello subsidiario de Divucsa (Dusty Road) que increíblemente publicó un single promo con la canción Wrong Heaven perteneciente a su primer Lp (In San Diego). No tengo ni idea si en su día los pincharían en radios (supongo que alguna lo pondría) pero el caso es que ese single, al igual que otros de algunos de sus compañeros de sellos, todavía pululan por las cubetas de tiendas de segunda mano.




La canción en sí es de las más bonitas que tienen, comenzando pausadamente, siguiendo con el sonido del vibráfono, la particular voz de Per Sunding, el violín y ese impresionante estribillo que te pone los pelos de punta. Una canción de 10, como la gran mayoría de ellos. Por desgracia, éste es un single promo de una sola cara, así que no queda otra opción que levantarse a poner la canción en bucle una y otra vez, o mejor, escucharla en el ordenador como estoy haciendo yo :-)

Afortunadamente parece que el grupo ha vuelto a los escenarios, se han reeditado en vinilo sus tres discos, han grabado nuevas canciones y quién sabe si no habrá nuevo disco en breve. Sea como fuere, esperamos disfrutar de su música en los próximos meses bien sea en disco o en directo.