16 may. 2017

China Crisis 'Black Man Ray'




1A-. Black Man Ray  listen / download

1A-. Animalistic  listen / download


año: 1985
sello: Virgin Records
referencia: 107 220



Para rematar estos días de revival ochentero que para bien (en unos pocos casos) o para mal (en otros muchos) hemos estado disfrutando en Madrid, voy a publicar esta entrada con un single que ya tenía aparcado desde hace un par de semanas, la correspondiente a China Crisis.

El dúo de Liverpool formado por Gary Daly y Edmund Lundon consiguieron que cualquier etiqueta que se les pusiese no fuese completamente correcta, o mejor dicho, cualquier etiqueta podría servir en un momento dado para calificar sus canciones. Partiendo de una base tan genérica como es el pop, su música puede verse asociada por igual con el synth pop, el jazz, el funk, la new wave... pero siempre destilando una exquisitez en sus canciones que sólo grupos como Prefab Sprout, OMD, Roxy Music o Aztec Camera pueden conseguir.

El single que hoy comento pertenece a su tercer Lp 'Flaunt the Imperfection', último de sus discos más reconocidos de una larga carrera que continúa hasta hoy. 'Black Man Ray' es junto con 'Bigger The Punch I'm Feeling', la canción más brillante del disco, una preciosa balada que comienza con un inconfundible sonido de teclado y que la impresionante voz de Gary Daly convierte en uno de los himnos más reconocibles del grupo. 

La cara B es 'Animalistic', que no aparece en el Lp, y que aparca su vertiente más pop para adentrarse en esos sonidos 'étnicos' que tan bien saben conjugar y que les dio éxitos como 'African and White' o 'Hanna Hanna'. No es mi canción preferida, pero muestra su eclecticismo y su buen hacer en cualquier escenario que se preste. 

A partir de su quinto álbum del 89 les perdí la pista, aunque siguieron sacando discos con cuentagotas hasta su último trabajo de hace un par de años. Como buen grupo de la época que se tercie, siguen dando algunos conciertos y alguna gira puntual. No me importaría verlos.

26 abr. 2017

They Might Be Giants 'Birdhouse in Your Soul'







1A-. Birdhouse in your Soul  listen / download

1B-. Hot Cha  listen / download


año: 1990
sello: Elektra
referencia: ERK104



Decálogo para adorar a They Might be Giants:

1-. Desde 1982 hasta la fecha, John Flansburgh y John Linnell han publicado ininterrumpidamente cerca de una veintena de Lps (cientos de canciones) en los que por más que te empeñes, jamás podrás clasificarles dentro de ningún estilo musical.

2-. El nombre del grupo está sacado de un pasaje de El Quijote, áquel donde el famoso hidalgo confunde a los molinos de viento con gigantes agitando sus grandes brazos.

3-. Innovaron desde sus inicios sacándose de la manga uno de los medios de promoción de sus canciones más inaudito: su famoso Dial-a-Song. Con este servicio de telefonía activo desde 1983 a 2006, llamando al (718) 387-6962 de Brooklyn, sus fans podían escuchar un mensaje de cinta con una de sus canciones, normalmente maquetas o grabaciones caseras que les permitían estar al tanto de lo que el grupo iba grabando.

4-. Tienen el secreto de la eterna juventud y son capaces de gustar tanto a niños como a sus padres y abuelos. Sus discos para niños deberían ser ejemplo en las escuelas, desde el 'No' hasta la trilogía de “Here come the ABCs”, “Here come the 123's” y “Here comes Science”.

5-. Por la portada de su homónimo primer Lp. Bueno y el Lincoln.... y Flood....y Apollo 18...., por sus portadas, vaya.

6-. Una de mis series favoritas de siempre (Malcolm in the Middle) tiene como sintonía una de sus mejores canciones (Boss of me)

7-. Sus discos suelen tener entre 15 y 20 canciones, desde experimentos de 20 segundos, pasando por las aceleradas de minuto y medio hasta la típica three-minute pop song.

8-. Porque consiguen que termine por gustarte la voz nasal (que siempre has odiado) y el acordeón (que has odiado más todavía).

9-. Por 'Ana NG', 'They'll need a crane', 'Don't let start', 'I hope that I get old before I die',  'Birdhouse in your soul', 'I Palindrome I', 'Boss of me', 'New York City', 'Man it's so loud here', 'Experimental Film' y tantas otras.

10-. _______________________ (escribe la tuya).


Y sirva esto para ilustrar lo que es el single que hoy comento, 'Birdhouse in your Soul', probablemente la mejor canción de su fantástico tercer Lp 'Flood' y que es una muestra perfecta de lo que fueron, son y serán TMBG.

20 abr. 2017

The Sneetches 'Sunnyside Down'






1A-. ...And I'm Thinking listen / download

1B-. Try And Make it All Work' listen / download


año: 1993
sello: Elefant Records
referencia: ER-119


Vaya, me he puesto a mirar el historial del blog y hace ya dos años que no hablaba por aquí de ningún single del paquidérmico sello. Viene a cuento ya que justo hoy hablaba con unos amigos del sello en cuestión, probablemente el sello indie nacional por excelencia, el más longevo y uno de los más conocidos fuera de nuestras fronteras.

Sabido es el cariño que profeso por el sello y sus responsables Luis y Montse desde tiempos inmemoriales, en numerosas ocasiones he destacado su impresionante labor y la importancia que han tenido al abrir el camino que ha conducido a que el indie pop en todas sus variantes llegue al mayor público posible, con lo cual no aportaré mucho más al respecto.

Este single que rescato pertenece todavía a la primera época del catálogo, los años del letraset, del corta y pega, la precariedad en los diseños y un amateurismo que dista mucho de lo que es la discográfica en la actualidad. Todavía se percibía la pasión y la desfachatez a la hora de publicar discos, lo cual amortiguaba los errores que por supuesto se cometían, bien en el diseño, la ortografía o en el sonido. El catálogo alternaba referencias de estricto indie pop británico de manual, con grupos que serían claves en la emergencia del noise pop hispano y también algunos grupos americanos de pop de guitarras más cercanos al power pop que a estos sonidos.

En aquellos principios-mediados de los 90 asomaron por la disquera del elefante grupos como The Posies, The Waking Hours, The Technical Jet y los protagonistas de hoy, The Sneetches. Todos grupos ya con una carrera consagrada caso de los primeros y los últimos y que podía sorprender ver en un sello español emergente. De hecho, este single de The Sneetches supondría el 'adelanto' de lo que fue su sexto Lp titulado 'Blow out the sun' para el sello americano SpinArt, aunque bien es cierto que '...And I'm Thinking' apareció el año anterior en un single del sello Bus Stop Label.

Ya sólo con los primeros acordes de '...And I'm Thinking' podemos adivinar por donde se mueven los californianos, guitarras abrumadoras, preciosas melodías, toques sixties, coros.... vamos , power pop de primero de EGB. Un temazo que debería gustar a cualquier amante de la música.

En la otra cara 'Try and Make it All Work' cambia un poco los registros, mostrando el lado más espeso y elaborado del grupo, aparcando las guitarras y la melodía para indagar en sonidos más profundos y enigmáticos.

Recomendable banda que publicó siete Lps y cuyo favorito mío es Sometimes That's All We Have, disco que tuvimos la fortuna de ver editado aquí a través de GASA y en Uk a través de Creation Records (al igual que su album de debut). También hay un par de recopilatorios antiguos, así que ya va siendo hora de que hagan alguna reedición o recopilación chula.



26 mar. 2017

The Snapdragons 'The Eternal in a Moment'








1A-. The Eternal in a Moment  listen / download

1B-. Dreamtime  listen / download


año: 1989
sello: Native Rds.
referencia: NTV 47


Hubo una época en la que escuchaba programas de radio musicales casi a diario. Desde que era un mocoso me enganchaba a todos lo que escuchaba mi hermano mayor, lo que luego me hacía sentir diferente en el colegio / instituto al ver que el 99% de mis compis sólo escuchaban los 40 principales, al Mariscal Romero o la Cadena del Water. Debo decir que llevo unos 20 años sin escuchar regularmente nada de radio con lo que tampoco puedo opinar mucho del nivel actual, lo que sí sé es que la radio de antaño me atraía un montón, era todo novedoso, único, divertido, sorprendente y como muchos oyentes (o todos), acababa por tener un montón de cintas grabadas con canciones que jamás supe de quién eran, otras cortadas o en condiciones pésimas.

Otra de las cosas que me gustaban eran los concursos o sorteos de entradas y discos. Era bastante común que lo hiceran, y más de una vez he ido encantado a recoger entradas que me habían tocado simplemente por llamar a la radio. Puedo decir que gracias a la radio conocí a The Go-Betweens gracias a la entrada que me tocó para su concierto en Madrid del 89, o a Robyn Hitchcock en el 87, o a Jazz Butcher, Yo la Tengo, Pixies.... el caso es que o tenía mucha suerte o participábamos muy pocos, jajaja.

Más raro es que sorteasen discos, pero aún así en alguna ocasión ocurrió, no recuerdo ahora en qué programa fue, pero el caso es que una vez llamé a la radio para hablar de actualidad musical en general y yo no sé cuanto tiempo estuve al teléfono, al menos durante tres o cuatro canciones (no debían de tener más llamadas) y al final el tío me dijo que me regalaban un disco, que fuese a las oficinas que por entonces tenía la distribuidora Radical en Madrid y ya me lo darían.

El caso es que allí fui a las oficinas de la calle Argensola todo ilusionado porque sabía que por entonces Radical distribuía discos de Sarah Records, Subway Organization, Medium Cool, Creation y mogollón de sellos independientes que por entonces aterrizaban continuamente en Valencia. Así que allí que me encontré babeando viendo la cantidad de discos que tenían almacenados y yo esperando todo nervioso a que me preguntaran '¿cuál quieres?', pero cual fue mi desilusión cuando al decirle que iba porque me había tocado un disco en la radio, el tío super seco va y agarra el 12" Dole Boys on Futons de The Snapdragons y ahí se desvaneció mi sueño. Creo recordar que por llevarme algo me compré el single A Morning Oddissey de The Sea Urchins, pero debido a mi precariedad tampoco podía permitirme mucho más.



No es que The Snapdragons sean malos o no me gusten, pero son el típico grupo indie rock de segunda fila que no termina de llegarme con sus canciones espesas y rocosas. Ese maxi que me regalaron en concreto es flojito, no obstante, sus otros singles tienen alguna canción interesante como No expectations (del cuarto disco), The Things you Want del primero (muy Wonder Stuff) o el que comento hoy que es el tercer single que publicaron.

The Eternal in a Moment ocupa el lado más fresco de la discografía de The Snapdragons, es una canción brillante, con guitarras poderosas y pese a ser de Leeds, con un marcado sonido Manchester.
La cara B, Dreamtime, es más directa si cabe, eléctrica, con toques postpunk, ligeramente oscura pero muy acelerada. Una canción que supongo que podría haber tenido cierto éxito de haberse encontrado en el momento oportuno en el sitio exacto, pero claro, a finales de los 80 había tantos grupos haciendo lo mismo que no era fácil asomar la cabeza.

En fin, creo que este es un single que gustará sobretodo a fans de The Wonder Stuff, The House of Love, James, The Wolfhounds y similares.

12 mar. 2017

Eggstone 'Wrong Heaven'








1A-. Wrong Heaven  listen / download


año: 1993
sello: Dusty Road (Snap Records)
referencia: PSN - 272


Tras un par de meses de mudanza, reubicación en el 'nuevo' barrio, paciencia con Vodafone que se tomó su tiempo para instalar la línea, escapadas y festivales, por fin me siento a escribir un nuevo post que ya me apetecía. Y más después de este comienzo de año espectacular en cuanto a novedades musicales se refiere, con la aparición de nuevos discos, nuevos sellos, nuevas referencias que hacen presagiar un 2017 vibrante.

Comienzo el año como lo terminé el año pasado, con una canción elegante e impecable, esta vez a cargo de los maravillosos suecos Eggstone. Es cierto que tengo una especie de relación amor-odio con las bandas nórdicas, por un lado me atraen con su sonido limpio y edulcorado hasta atraparme y caer en sus redes, pero luego acaban por empacharme y aburrime lo que hace que me despegue de ellas. El primer contacto que tuve con las bandas suecas fue a finales de los ochenta con el auge del sónido garaje-psicodélico en el que destacaban algunos grupos como Wylde Mammoths, Stomachmouths, The Creeps... pero nunca llegaron a engancharme.

Fue unos pocos años más tarde, cuando ya estaba entregado a la escena indie pop, y gracias sobretodo al sello alemán Marsh Marigold Records, cuando descubrí a grupos como Acid House Kings, Red Sleeping Beauty, Seashells... quienes ponían un poco de azúcar y ritmos bailables a sus ya de por sí refinadas canciones. Como dije, al principio me sedujeron y era inevitable no dejar de sonreir y mover los pies al ritmo de sus trompetas, su aflautada voz y sus guitarras cristalinas. Y justo un poco más adelante, quizá por 1994-95 fue cuando de casualidad me encontré en la Metralleta con un CD recopilatorio del sello sueco Snap Records que compré al azar y dónde descubrí a otra escena sueca, más sobria, más elegante, más madura, en la que se encontraban This Perfect Day, The Wannadies, Popsicle... y el grupo que comento hoy: Eggstone

Para muchos es un grupo de culto, probablemente el grupo de referencia del pop sueco, uno de los más valorados y también de los más prolíficos. Aquí en España se dieron a conocer gracias al recopilatorio que sacó Siesta Records en 1998 e incluso llegaron a tocar en Madrid aunque la falta de promoción hizo que no tuviesen mucha repercusión. El caso es que antes de ese recopilatorio hubo un sello subsidiario de Divucsa (Dusty Road) que increíblemente publicó un single promo con la canción Wrong Heaven perteneciente a su primer Lp (In San Diego). No tengo ni idea si en su día los pincharían en radios (supongo que alguna lo pondría) pero el caso es que ese single, al igual que otros de algunos de sus compañeros de sellos, todavía pululan por las cubetas de tiendas de segunda mano.




La canción en sí es de las más bonitas que tienen, comenzando pausadamente, siguiendo con el sonido del vibráfono, la particular voz de Per Sunding, el violín y ese impresionante estribillo que te pone los pelos de punta. Una canción de 10, como la gran mayoría de ellos. Por desgracia, éste es un single promo de una sola cara, así que no queda otra opción que levantarse a poner la canción en bucle una y otra vez, o mejor, escucharla en el ordenador como estoy haciendo yo :-)

Afortunadamente parece que el grupo ha vuelto a los escenarios, se han reeditado en vinilo sus tres discos, han grabado nuevas canciones y quién sabe si no habrá nuevo disco en breve. Sea como fuere, esperamos disfrutar de su música en los próximos meses bien sea en disco o en directo.