31 dic. 2008

Close Lobsters 'Loopholes'




1A-. Loopholes
1B-. What is there to smile about?

Fire Records BLAZE 25 (1988)


Se acerca el final de este 2008 horribilis y no quiero perder la oportunidad de comentar un último single para acabar el año con buen sabor de boca. Para ello voy a remontarme 20 años atrás para recuperar a una maravillosa banda que fue una de las ‘culpables’ a la hora de adentrarme en el paraíso indiepop. Se puede decir que con ellos comencé los coqueteos con los sonidos de pop de guitarras provenientes de las islas y que poquito más tarde se verían acompañados por multitud de bandas y sellos que se ramificarían por todo tipo de variantes del pop independiente (twee, anorak, jangle...). A ellos les tocó la etiqueta de grupo c86, en gran parte al participar activamente en aquella mítica cassette que sacó la revista NME con todos los grupos independientes emergentes en ese señalado año 1986 y en la que colaboraron con el tema ‘Firestation towers’ . Sin embargo, yo les conocí gracias a otra gran recopilación, en este caso de la mano del sello Fire Records, que increíblemente tuvo aquí la suerte de ser editado por el pequeño sello Producciones Twins (posteriormente adquirido por DRO). En dicha recopilación aparecían grupos cuyos discos (al menos algunos de ellos) se pudieron conseguir fácilmente por aquí, entre los mas destacados estaban los encantadores Parachute Men, los más ruidosos Perfect Disaster, 1.000 mexicans, los por entonces desconocidos Pulp o los propios Close Lobsters. Siempre he sentido especial predilección por las bandas escocesas y en este caso no iba a ser la excepción, a base de guitarras demoledoras, unas melodías adictivas y una voz contundente Close Lobsters acumulaban todas las características dignas para ser un grupo de culto en mi particular altar musical.
Si ya con 'Firestation towers' me robaron el corazón, con su primer Lp 'Foxhead stalk this land' (ninguneado incomprensiblemente) terminaron por hacerme caer rendido a sus pies, temas tan arrebatadores como 'Pathetique', 'Just too bloody stupid', 'In spite of these times' o 'Foxheads' fueron un soplo de aire fresco para mi todavía incultura musical. Pero lo mejor estaba todavía por llegar, en 1988 publicaron el inmejorable 'What is there to smile about?', un Ep de 6 canciones entre las cuales se incluían las dos ahora mencionadas en este single.
Difícil es encontrar una canción más completa que 'Let's make some plans', sin embargo 'Loopholes' y 'What is there to smile about' se aproximan bastante al climax musical. La cara A es todo un compendio de lo mejor de las bandas de la época, un poquito de guitarreo Wedding Present por aquí, otro poco de ruido de Jesus and Mary Chain por allá, otro poco de frescura de Brilliant Corners y ya tenemos la receta perfecta para una canción 10. Y si ya parece difícil superarlo, basta con dar la vuelta al vinilo y nos encontramos con un lujo de canción 'What is there to smile about' donde son capaces de hacer resucitar a un muerto con esa contundencia y a la vez elegancia en cada acorde. Sin duda un disco redondo, como prácticamente todo lo que editaron en sus apenas 3 años de existencia. Os dejo el magnífico video del tema 'Never seen before' dónde podéis comprobar de primera mano el potencial de la banda.




Un abrazo a todos y ¡Feliz 2009!



20 dic. 2008

B-flower 'Stay still'




1A-. Stay Still

1B-. Last snow of winter


Sugarfrost Records Frosty 7 (1993)


Pt. I - Aniversario: Pues eso, que más o menos hacer un par de años me puse a escribir este blog con toda mi ilusión y hoy todavía sigo con ello, sorprendente ya que casi todos los proyectos que comienzo los suelo dejar pronto o a medias. Llevo casi 100 singles comentados y creo que tendré para otros 100, lo cual significa otros 2 años al menos de seguir enganchado al ordenador escaneando portadas, subiendo canciones y lo que me es más difícil, transmitiros lo que esos discos significan para mí. Gracias por vuestro apoyo.

Pt. II - Diseño: Después de dos años viendo el mismo fondo azul con sus circulitos de colores, creo ya ha llegado la hora de cambiar por algo más elegante y alegre, solo me falta mejorar algo los pequeños detalles y algún color secundario. Espero que os sea más cómodo y fácil de leer que la anterior plantilla, si tenéis alguna sugerencia o se me ha olvidado algún dato o enlace, ya sabéis dónde estoy.

Pt. III - Navidad: Para alguien como yo para el que la Navidad es solo una excusa para juntarse con la familia y amigos y no ir a trabajar, sin ninguna otra trascendencia religiosa, sentimental o de otra índole, se trata exclusivamente de una formalidad más el desearos a todos que paséis unas Felices Fiestas y que el año que viene os traiga muchas alegrías.

Pt. IV - El single: Han pasado muchos meses desde que gracias a Nana tengo la canción Last snow of winter en formato digital, y por un motivo u otro todavía no había encontrado el momento de hacer un hueco en 7iete Pulgadas a los japoneses B-flower. Ahora con las nevadas azotándo la península y con el invierno en todo su esplendor, me he acordado de ella y al fin me decido a digitalizar Stay still (siento la baja calidad) para haceros llegar dos muestras del pop que se hacía en Japón en los primeros 90.

Al igual que a los Nelories, a B-flower los conocía gracias al magnífico recopilatorio The Birth of the Truth que en 1992 editó el sello japonés Por supuesto!. Creo recordar que sus dos canciones eran las únicas cantadas en japonés y eso me sorprendió y a la vez hizo que me picara la curiosidad para hacerme con sus dos posteriores singles en el sello Sugarfrost.

Ahora vuelvo a escuchar este single y las sensaciones son diferentes, 'Stay still' es una pieza delicada y frágil en la que la voz de Hideshi Hachino está cubierta únicamente por la fina capa en forma de piano transmitiendo una paz y un sosiego digna de una fría tarde de domingo acurrucado en el sillón de tu casa. Con 'Last snow of winter' la melodía comienza de la misma forma, pero a medida que avanza la canción, la intensidad va subiendo hasta alcanzar una fuerza insospechada.

Debo reconocer mi ignorancia sobre el resto de la discografía de B-flower, con lo cual no puedo comparar este single con el resto de canciones que publicaron en los 8 albumes editados hasta su desaparición en 2001, en cualquier caso prefiero quedarme con la muestra que nos dejaron en formato 7".

10 dic. 2008

The Velvet Dawn flexi





1A-. The Velvet Crush - Walking out of love
2A-. The Golden Dawn - The sun never shines



Raving Pop Blast! Records rave 16fx (1989)


En los últimos días he recibido varias visitas a través del foro Power Pop Action!, algo que en principio no es de extrañar dado la delgada línea que en ocasiones separa estilos en principio tan dispares como el Power Pop y el Indiepop. Y es que dentro del indiepop no todo son voces angelicales, panderetas y lalalas así como en el Power pop no todo son riffs de guitarra, melodías contundentes y coros armónicos (bueno, esto quizá sí :-P). El caso es uno de los grupos que quizá más se ha movido (sobre todo en sus inicios) dentro de estas dos etiquetas ha sido o fué The Velvet Crush. Pero no solo ellos coquetearon con este indiepowerpop, bandas de la talla de Teenage Fanclub o BMX Bandits, también lo hicieron con más o menos éxito. Como la historia de los geniales Ric Menck y Paulie Chastain es extensísima y ya se ha mencionado algo por aquí comentando el single de Springfields , no voy a recuperar la ardua tarea de comentar ninguno de sus primigenios proyectos.

Como The Velvet Crush lo primero que grabaron fue este flexi compartido con los escoceses The Golden Dawn para el sello Raving Pop Blast! Records, y lo hicieron precisamente con una versión del electrizante Paul Collins y su contundente 'Walking out of love' de la que aquí os enlazo un vídeo.



Pocas diferencias se pueden encontrar entre ambas versiones, las dos rebosan energía por los cuatro costados, la contundencia de las guitarras junto con el contagioso estribillo hacen de esta canción una auténtica bomba pop en la que quizá la suave voz de Paulie queda por debajo (en poderío) de la de su tocayo neoyorkino. En apenas minuto y medio son capaces de demostrar lo sencillo que puede llegar a ser conseguir que acabes sudoroso de bailar y saltar mientras cantas a grito pelado eso de 'Walking out of love'.


Posteriormente vinieron sus singles para The Bus Stop Label, Parasol, Summershine, Creation y sus Lps en Aktion Music y diversos recopilatorios, algo que todo buen amante de pop-rock debería conocer sobradamente.

En cuanto a los escoceses The Golden Dawn apenas se puede decir que fue una de esas oscuras bandas que grabaron un par de singles en los inicios de Sarah Records, amén de este single y alguna esporádica aportación a recopilatorios de la talla de los benéficos Airspace. Sus canciones son rudas y cortantes muy cercanas a las de sus compatriotas The Bachelor Pad o los compañeros de sello The Groove Farm. 'The sun never shines', es una monótona sucesión de una machacona batería entre la que se intercala un teclado chillón y una guitarra simplona que se ven recubiertas por la desganada voz de su cantante Robert Smith que posteriormente formaría bandas como Chritine's Cat o Besotted.

No fueron mi banda favorita, pero tuvieron el honor de compartir este disco con los grandiosos The Velvet Crush.

2 dic. 2008

The Rosaries 'Forever Ep'




1A-. Leaving

1B-. Anything
2B-. Ivory tower


Sarah Records SARAH 062 (1992)


Pues resulta que llevo desde el verano sin escribir de grupos de Sarah Records, y teniendo en cuenta la cantidad de discos del sello que me faltan por comentar, creo que va siendo hora de recuperar algo del catálogo de nuestros amigos Matt y Clare. Por entonces fue The Hit Parade quien nos amenizó ese largo y caluroso julio en Madrid, ahora hace un frío que pela, por la mañana salgo de casa a 2 bajo cero y cuando llego por la tarde lo único que quiero es estar calentito en casa escuchando musiquita, escribiendo o simplemente acurrucarme con mi novia en el sofá. Claro que aprovechando que ella llega más tarde, por la tarde me dedico a escuchar alguno de esos discos que seguramente ella describiría con una simple mueca de 'que-coño-es-eso-tan-aburrido' o 'dejalo-si-quieres-pero-¿no-tienes-algo-más-movidito?'. Así que resumiendo, cuando me he puesto a buscar el single de hoy, he preferido desmarcarme de las 'grandes estrellas' que aun me faltan por mencionar (Another Sunny Day, East River Pipe, Sugargliders...) y me he centrado en esos pequeños grupos que apenas grabaron un single y cuya existencia fué tan corta que apenas queda constancia de ella. Y no se por qué los ganadores han sido The Rosaries, un trío de Coventry formado por Laura, Mark y Sîan, que con estas tres canciones completaron uno de los singles más olvidados del sello.

'Leaving' comienza muy lenta con la dulce voz de Laura acompañada por una guitarra que por momentos se va conviertiendo en plomiza, pero que a mitad de la canción parece despertar incorporandose Mark a las voces y encrudeciéndose de manera notable. Puede recordarte a los Charlottes más oscuros.

En la cara B arrancan con 'Anything' que prácticamente calca las coordenadas de 'Leaving', aunque en lugar de llevarnos al lado oscuro, nos acerca al pop más delicado, cercano a los Fat Tulips más inocentes, pero sin dejar de recordarnos al final de que las guitarras afiladas son un elemento fundamental en esta banda. El último tema es 'Ivory tower' dónde tampoco se descubre nada nuevo, simplemente recortan la duración de la canción a dos minutos y medio para ofrecernos otra pieza lenta, triste y envolvente.

No serán ellos los que te alegren la tarde si estás de bajón, pero al menos certificaron tres canciones más que dignas para el sello de Bristol. Posteriormente grabaron otro tema (Rainbow II) para el recopilatorio de Sunday, Sunny sunday smile y a partir de ahí dejaron de dar señales de vida, como otros tantos...

19 nov. 2008

La Sintesis 'September EP'



1A-. Shouting out
2A-. September

1B-. Time to move
2B-. It's you


Elefant Records ER-105 (1992)


En los últimos días he podido comprobar que he tenido varias visitas al blog a través de la búsqueda de 'Joako Ezpeleta' en google, desconozco si el bueno de Joako es noticia en la actualidad por algún motivo en concreto, el caso es que el estuviese navegando con la intención de encontrar algo sobre él se encontró de bruces con el comentario que se hizo por aquí hace unos meses del single de Moving Pictures en el que participó activamente. En cualquier caso, esto me da pié para hacerme un viaje de 8308km desde Vancouver hasta Pamplona para cambiar a Cub por La Síntesis, grupo donde el mencionado Joako junto a Patxi Garro desarrolló su talento para regalarnos uno de los mejores singles nacionales de la historia de Elefant Records.

Luis Calvo ya me había hablado de las excelencias de su anterior banda (You, me and the others) quienes no llegaron a publicar ningún disco, así que cuando escuché la primera maqueta de La Síntesis pude confirmar que los halagos hacia la banda por parte del capo de Elefant tenían su razón de ser. En aquella maqueta había preciosas canciones donde Joako nos encandilaba con su dulce voz y sus magníficas melodías, a veces ingenuas otras veces tristes, pero siempre emocionantes. Estaba claro que el single no tardaría en llegar, y fue bajo la blanca portada que iba acompañada de una fotografía del álbum personal de Luis Calvo, dónde se plasmaban los 4 temas que nos abrían la esperanza de encontrar nuevos sonidos pop dentro del por entonces insulso panorama musical nacional.

'Shouting out' es la primera canción que nos topamos en este single, es un tema alegre, primaveral, con la cálida voz de Joako transportándonos al indiepop más básico, en el que salvando las distancias, se mezcla el intimismo de Harvey Williams con el ritmillo juguetón de The Close Lobsters. 'September' se ralentiza casi hasta pararse, impregnándonos de tristeza y melancolía, un tema demasiado lento para mi gusto.

Damos la vuelta al vinilo, y junto al letraset de la galleta, los surcos esconden un par de temas más, 'Time to move', que recupera el ritmo de 'Shouting out', con una letra resultona y pegadiza, acompañada por una guitarra que saltito a saltito va contruyendo un tema apto par todos los públicos. La canción que cierra el disco es otra preciosa canción titulada 'It's you', en esta ocasión recuperan el intimismo y la dulzura tanto en las letras como en la música. Joako languidece su voz, para verse posteriormente acompañados por unos sutiles coros y un saxo que le da un toque diferente a la canción, lástima del punteo final que la afea un poco.

La carrera de Joako continuó dejando su sello en diferentes grupos como los ya mencionados Moving Pictures, o con Sult que también publicó un 7" con Elefant o incluso recuerdo una actuación acústica en Siroco junto a Luis Calvo bajo el nombre de Chapelfields haciendo versiones.

Luego vino la revista Spiral de la que fué fundador, las dos primeras ediciones del Festival de Benicassim dónde fue organizador junto a Luis Calvo y los hermanos Morán, y más adelante participó en el programa de radio de los 40 principales 'Viaje a los sueños polares' hasta 2004. Hace ya años que le perdí la pista pero espero que las cosas le vayan bien ya que ha sido un personaje importante desde el comienzo de la música independiente en este país, con una cultura musical impecable y una sensibilidad que nos ha hecho disfrutar de su música de una manera especial.



12 nov. 2008

Cub 'Hot dog day'





1A-. Flying carpet
2A-. My chinchilla
3A-. Electric chair

1B-. Nicolas Bragg
2B-. Through my hoop
3B-. Summer samba


Mint Records MRS-004 (1993)


Vamos a ver, buscando alguna laguna entre las etiquetas de 7iete pulgadas, me encuentro con que todavía no he hablado de ningún grupo canadiense, y no es que precisamente conozca muchas más bandas interesantes de ese se país, apenas un puñado de ellas lideradas por The Hidden Cameras y seguidas a distancia por The Salteens o B’ehl.. Sin embargo, el grupo que más me ha enganchado con sus bonitos singles, sus inocentes canciones y su punk de juguete ha sido el magnífico trío de Vancouver, Cub.
Sus discos los conocí de nuevo gracias a la recomendación de Miguel Stamp, quién hizo de intermediario en uno de los últimos pedidos pre-internet allá por 1997-8, en el cual se incluían los primeros trabajos de la banda de los que tanto me había hablado. Sus coloridas portadas, sus consistentes vinilos de colores, sus folletos interiores y esa amenaza de canciones en forma de gominolas punk, hacían presagiar grandes momentos frente al tocadiscos. Un par de 7”, un doble 7” y un triple 7”, albergaban 37 canciones de corta duración pero de mucha intensidad, entre ellas, algunos títulos que me llamaban la atención como Vacation (versión de las Go-go’s), New York city (versioneada por They Might be Giants) o la fascinante My chinchilla con su inolvidable y pegadizo ‘Satan sucks...’
Precisamente para elegir su single favorito me decanto por el Hot dog day, su segundo trabajo grabado como el anterior para el sello Mint Records y en el que solo por el hecho de contener ‘My chinchilla’ merece la pena subir a los altares de la banda. Una banda que se formo en 1992 por tres chicas inexpertas en esto de la música (Lisa, Robynn y Valeria) que pronto se harían un hueco en el circuito independiente. Tras su álbum Betti-Cola Valeria dejó su lugar en la batería a Lisa G., un lugar que también ocupó temporalmente Neko Case y con el que la banda grabó todos sus discos hasta 1997, fecha en que Cub dejó de existir.

'Flying carpet' es el tema que abre este disco, desde una primera escucha ya podemos descubrir la inocencia y sencillez de la banda, con sonidos muy básicos, guitarra, bajo y batería sin alardes, pero con una voz muy acogedora y cálida. En segundo lugar nos encontramos con lo que sin duda se trata del 'jit' del 7", 'My chinchilla', un torbellino juguetón que sería la banda sonora ideal de una película de dibujos animados, con ese ritmo peleón que te acompaña durante el minuto y medio escaso que dura la canción. Aqui podéis ver el divertido video que te mantendrá durante unos segundo moviendo la cabeza de un lado a otro.



'Electric chair' cierra la cara 'Hot', tocada y cantada casi de puntillas, sin hacer ruido, sin querer molestar, despacito y con mucho mimo, una muestra más del encanto de la banda, dulce y esponjosa, suave y delicada, pero con cierto deje punkarrilla en sus guitarras y su actitud.

La cara B (Dog) viene acompañada por 'Nicolas Bragg', un tema mucho más crudo que los anteriores, dónde las guitarras y voces se vuelven más rasgadas y asperas, descubriendo el lado oscuro y Beat Happeningniano del trío.



'Through my hoop' nos muestra a las Cub más 'primitivas', como unas Shaggs endulzadas y con unas cuantas clases más de solfeo que las tres hermanitas melenudas. El tema que cierra este single es una adaptación del 'Summer samba' de Paul Butterfield que hiciera famoso Astrud Gilberto en clave bossanova allá por 1967, aunque la versión de las canadienses tiene más frescura e intensidad que la de la brasileña.

En cualquier caso, cada una de sus facetas, tanto la más oscura como la más brillante, seguro que hacen que caigas rendido al encanto de Cub.

* Por cierto, creo que está habiendo problemas con la escucha / descarga de las canciones, en los próximos días trataré de arreglarlo aunque me temo que mi patanería informática lo hará complicado. Mientras tanto ya sabéis que de vez en cuando tengo mi soulseek a vuestra disposición con todos los 7".

2 nov. 2008

The Gravy Train 'Make it better'





1A-. Make it better

1B-. Pull the boat in
2B-. Sad


A Turntable Friend TURN 05 (1991)


¡¡Por fin en casa!! Se acabaron las obras, los disgustos y disputas con los albañiles y pintores, se acabó la suciedad y el polvo, el caos y el desorden, terminaron nuestras 'vacaciones' en casa de los padres de mi novia, la mudanza esta casi finiquitada a falta de traer todos los libros y discos que rellenen la macroestantería encargada al efecto y que todavía no tiene fecha de entrega. Ahora en casa se respira limpieza, luz, amplitud, armonía, COLOR...., al menos hemos conseguido hacer que nuestra casa de 40m2 aparente algo más sacando espacio de donde no lo había y sus 55 años de antigüedad hayan desaparecido casi de un plumazo ya que prácticamente no queda nada de lo que en un principio había cuando la compré hace unos años, desde el suelo hasta el techo pasando por todos los muebles que había originariamente. Dejando a un lado el tedioso tema de la obra, cabe decir que poco a poco voy volviendo a la normalidad, aunque aún ando un poco despistado musicalmente, en estos casi dos meses de 'parón' he acumulado algún que otro disco que aún no he podido escuchar en condiciones, por ejemplo algunos 7" del diminuto y coqueto sello Yay! records, un par de referencias de Cloudberry, el segundo single de las estupendas Liechtenstein, el CDEP de The Pains of Being Pure at Heart o 2 estupendísimos regalos de cumpleaños en forma de caja, como son la espectacular recoplación de inéditos de los Pogues agrupadas en 5 cds que destilan aroma a whisky, taberna y lluvia o el 2º volúmen de Billy Bragg dónde se repasa su etapa desde el imprescindible Worker's Playtime. Sin embargo, lo que más curiosidad me inspira es la lectura y escucha de los fanzines y flexis del maravilloso sello This Almighty Pop!, uno de los referentes del indie británico de finales de los 80 junto a Woosh, Big Muff, Red roses for me, Two pints take home y tantos otros. Vale que ya tenía el flexi de Love Parade, y el de They go Boom!! le tengo más que trillado, pero aún me falta por descubrir lo que fue el flexi compartido por The Gravy Train y The Lavender Faction, y mientras me dedico a ello, me da pie a comenzar esta 'nueva' andadura de 7iete pulgadas recuperando un bonito single de los ingleses The Gravy Train para el sello alemán A Turntable Friend del que imperdonablemente aún no había escrito nada.

Este magnífico sello alemán comenzó su corta andadura con el maravilloso Lazy days de The Love Parade para luego continuar con otras referencias tan recomendables como el Fred Astaire de The Apple Moths, el Say so de The Claim, el split single de Feverfew vs The Rileys o este del que hablamos ahora de The Gravy Train.

Tras el antes mencionado flexi de debut, este es su primer vinilo, al que seguirían otro más para el mismo sello ATF y otro posterior para 'nuestro' Elefant Records. Las canciones de esta banda del norte de Inglaterra son tan sencillas como buenas, no necesitan de arreglos ni voces dulces ni teclados ni otro tipo de aderezo, se trata de pop en estado puro, el mismo que nos pueden ofrecer bandas como Home & Abroad, The Waltones o Hardy Boys por poner algún ejemplo. Make it better es una buena muestra de su categoría, con guitarras cristalinas, un estribillo que engancha y una voz embriagadora. En la cara B, nos regalan dos nuevas dosis de pop elegante como son Pull the boat in y Sad, en la primera bien es cierto que recurren a los típicos arreglos mancunianos que afean en cierto modo el tema, pero con Sad recuperan toda la alegría y frescura que les hace ser uno de los mejores grupos que grabaron para el sello, la canción es la antítesis de su título, con un ritmo juguetón y una divertida batería que ser recrea para delitarnos durante los dos minutos escasos que dura el tema.

Su posterior single St. George's way es igualmente recomendable, al igual que el The Route of Evil que editó Elefant Records, aunque el encanto de sus canciones no fuera el mismo en este último trabajo, después de el cual no volvimos a saber nada más de la banda, como ha ocurrido con tantas otras....

28 sept. 2008

Más minutos musicales

Debo reconocerlo: Echo de menos internet, echo de menos escribir y echo de menos 7iete pulgadas. Así que desde el exilio de un ordenador prestado, con mi casita convertida en zona cero y con dos semanas más a la vista viviendo de okupa, no puedo resistirme a escribir unas líneas y 'grabar' una cintita con algunos de los temas que han ido apareciendo por este humilde blog y que ahora recupero para curarme de esta abstinencia musical que dura ya 3 semanas. Gracias a todos los que me seguís visitando pese a estar de 'obras' y espero poder recompensaros a la vuelta con mas 7".

Ah!!! se me olvidaba, Los Punsetes cada vez son más grandes y en directo se superan, canciones como Pinta de tarao o Maricas son perfectas sobre un escenario y las nuevas (la primera y la última, creo) me gustaron mucho. Hasta pronto.




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8 sept. 2008

Minutos Musicales

Mientras duren las obras (3-4-5 semanas...) y sin poder acceder a ningún formato musical posible (ni vinilos, ni CDs, ni mi ordenador) os dejo con una pequeña muestra en forma de recopilación de algunas de las preciosas canciones de las más de 200 (89 singles) que han ido apareciendo en estos casi 2 años en 7iete pulgadas. Espero que os guste y amenice la espera hasta que a mediados-finales de octubre vuelva con más 7". Saludos, besos y abrazos para todos.


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31 ago. 2008

Girl of my best friend 'Warm around you'




1A-. Warm around you

1B-. Seasons


Ambition Records AMB003 (1989)


Antes de que empiece la temporada 'obra-mudanza-renovación-suicidio' en nuestra casa y antes del apagón temporal de internet que al menos durará 3-4 semanas, espero poder desfogarme con el comentario de un par de singles que en previsión saqué de las cajas que ahora descansan en un frío trastero alejados de su papaíto. La mano a ciegas alcanzó por casualidad la letra G y a dos grupos de 'chicas': Girl of my best friend y Girl of the world, así que por si acaso no me da tiempo a escribir de los dos, elijo este verde 7" que refleja mejor mi estado de ánimo actual.

Como ya comenté en su día acerca del single de Mayfields, el sello Ambition Records fue uno de esas pequeñas discográficas que sólo por estas dos referencias y el imprescindible 12" de Love Buttons, debería aparecer en cualquier Top de sellos favoritos de cualquier amante del pop más elegante y exquisito.

Girl of my best friend fueron otro de esos grupos que a mediados de los 80 empezaron grabando maquetas y canciones para diversas cintas recopilatorias con la ilusión de poder grabar algún día un single en alguno de los múltiples micro-sellos que por entonces poblaban cada rinconcito de las islas. En su caso fue el pequeño sello de Southampton quién les dio la oportunidad de tener su momento de gloria cuando por fin en el 89 salió a la luz el excelente flexi compartido con Jane Pow en el que aparecía su canción 'Amelia' . Ese mismo año grabaron este precioso single de debut que vería la luz al año siguiente y en el que se consagraban como una de las bandas más distinguidas del momento. Su música tenía el glamour y la frescura de los Popguns, con los que mejor se les puede comparar, pero a su vez tenía ese toque de melancolía, inocencia e incluso tristeza que les hacía diferentes.

La peculiar voz de Jo, con esos altibajos y una agudeza marcada, es difícil de comparar con otra y alcanza su máximo esplendor con 'Warm around you', una de las canciones más bonitas que jamás podrás escuchar. Es una canción que te emociona y pone los pelos de punta, en la que la voz de Jo se ve perfectamente complementada con unas guitarras a veces contundentes y otras veces estremecedoras, que se ven acompañadas al final con un sutil toque de violín. Un 10 de canción. La cara B es 'Seasons' , un tema bastante más tranquilo y taciturno en el que nos vamos trasladando de una estación a otra bajo la perfecta batuta que nos marcan GOMBF.

Desgraciadamente, poco más se puede decir o añadir sobre Girl of my best friend ya que no volvieron a grabar nada más, llegaron sin hacer ruido, grabaron este extraordianario single y se marcharon igual que vinieron, pero con la satisfacción de habernos dejado una de las mejores canciones de la década. Disfrútala.

23 ago. 2008

The Tables 'Diary EP'






1A-.
Diary
2A-. Electricity bill
3A-. The day I shot Bruce Springsteen

1B-. All the colours, all the words
2B-. Three feet deep


Voices of wonder Records VOW 010 (1988)


Hoy por la mañana he salido a dar una vuelta por el centro (de Madrid) con la intención de comprarme algún disquito, tras recorrer la 2ª planta de Fnac y encontrarme con reediciones de reediciones de grupos de culto (ahora Joy Division), las mismas ofertas que hace un año (¿todavía no has completado tu discografía de los Pixies?) y la 'super-coleccion-cool' de vinilos para coleccionistas, he salido a la calle Preciados sin un triste CD que meter en mi bolsa. He decidido pues pasarme por las dos tiendas de 2ª mano más cercanas, en Yunque no me entretenido mucho, pero en la Metralleta me ha dado por mirarme casi todos los CDs resistiéndome finalmente a la tentación de comprarme algún CD de esos de 'rellena-discografías' tipo R.E.M. Cuando ya iba a pirarme a casa, me ha dado por echar un vistazo en los 7" etiquetados como Garage-Punk con la idea de encontrarme los restos más infames de Subterfuge o Munster, sin embargo, entre discos cutres varios me ha hecho ilusión encontrar este inencontrable single de los noruegos The Tables. Y como a veces hay que ir a contracorriente en esta vida, en mi caso primero me hice con la recopilación en CD del lp 'Shady whims & obstacles' en la que se incluía este Ep y 16 años después me he comprado el single, llamadme idiota si queréis, pero no me he podido resistir al consumismo 'vinilero'.

Así que, sin pensármelo dos veces me pongo a comentar este single mientras de banda sonora tengo en el reproductor el curioso CD de debut de este extravagante grupo de Oslo. Conocí a la banda gracias a la distribución por parte de Elefant del interesante catálogo del sello noruego Perfect Pop Records del que ya hemos hablado por aquí comentando uno de los 7" de Blind Bats. The Tables se podrían considerar los Pink Floyd noruegos, con esa explosiva mezcla de psicodélia, pop-marciano, humor, rock progresivo y una pizca de ternura, sus canciones no te dejan indiferente y lo mismo te dejan con una sonrisa que con una mueca de ¿quecoñoestánhaciendoestos?. Este 7" en cuestión recoge sus 5 primeras grabaciones realizadas en el 88 aunque el single vio la luz al año siguiente, según comentan en la página oficial de Perfect Pop, la canción 'Diary' trata de una experiencia vivida por Bartleby (su cantante) cuando en el año 84 vivió junto a su novia 6 meses en Granada y un día la pilló escribiendo en un diario, desde ese momento estuvo tentado de leerlo y descubrir si hablaba sobre él y que diría, aunque finalmente no lo hizo. En lo musical, se trata de una de sus canciones más pop, cercanos a unos primeros Television Personalities, muy luminosos y realmente inspirados a la hora de tocar. Su segundo corte es la divertida 'Electricity bill' en la que de nuevo Bartleby nos narra la historia de una huésped finesa a la que le alquiló un piso bastante cutre y que al compartir con ella la cocina tenía que hacerse cargo de pagar la cuenta de la luz pero no tenía dinero para ello. En esta ocasión la canción se acelera un poquito más, se introducen coros, farfisa y silvidos, mostrándonos el lado más festivo de la banda y conviertiéndose en la canción estrella del disco. Como fin de cara esta la canción-parodia 'The day I shot Bruce Springsteen' que da paso a una cara B llena de contrastes. 'All the colours, all the words' está inspirada en todos los amigos de la banda que curiosamente estaban involucrados en las diversas vertientes artísticas, desde pintores a fotógrafos, pasando por escritores o actores y que incomprensiblemente para ellos adoraban a The Tables. Se trata de otro divertido tema, dulce y tierno, que quizá peca de ser un tanto repetitivo. El cierre lo hacen con 'Three feet deep' donde recuperan de nuevo el espíritu de los TV Personalities con un cierto toque sixty y en el que utilizan un juego de palabras en el título con el Eight miles high de The Byrds y trata de cuando trabajaba en un cementerio cavando tumbas y éstas debían tener un mínimo de 3 pies de profundidad para que no se enfadara el jefe, además la letra está llena de guiños a canciones de los 60 como 'A rose for Emily' de los Zombies o 'Fixing a hole' de The Beatles entre otras. Para más información visitad su espacio dentro de la página del sello en la cual hablan de las letras.

Tras su primer Lp, les perdí el rastro, pero siguieron publicando diversos discos, entre ellos un par de Lps: Holiday at the wobbledef grunch en el 97 y Nevermynd the Hillocks en 2003, amén de un puñado de singles y temas en recopilatorios.

12 ago. 2008

Groove Farm / Esmeralda's Kite




1A-. Groove Farm 'Heaven is blue'
2A-. Esmeralda's Kite 'Vampire girl'


Woosh 006 (1989)


Repasando algunos de los últimos artículos por aquí escritos, me doy cuenta de que solo he mencionado una referencia del imprescindible e impresionante fanzine/sello Woosh y además fue un single de los Nivens, con lo cual me veo en la obligación de recordar uno de los flexis compartidos que hicieron de Woosh una referencia del indiepop de finales de los 80.

Muchos de los mejores grupos de la época dejaron su huella en el sello en alguno de los frágiles surcos de sus flexis, así tenemos el espectacular flexi compartido por The Driscolls y Strawberry Story, el de los Haywains, el de Pooh Sticks, la primera referencia de Nivens y Holiday Makers, incluso los maravillosos Choo Choo Train de los que sin duda tendré que hablar en 7iete pulgadas. Sin embargo y sin ser esta referencia la mejor, le guardo gran cariño a este disco. Groove Farm fue una de mis bandas favoritas en la temporada que me dió por escuchar a los grupos más ruidosos y rebeldes del indiepop (Bachelor Pad, Fizzbombs, Rosehips, Charlottes...) y con canciones como Cloud 8, Me! me! me! o Just a silly phase disfrutaba y saltaba como un enano. Bien es cierto que fueron bastante irregulares, alternaban temas arrebatadores como los mencionados con otros más mediocres en los que se volvían más sucios y garageros. La canción que incluyeron en éste flexi es una versión diferente de la que publicaron en su primer single en el sello Raving pop blast!, 'Heaven is blue' recoge la vertiente punk de la banda pero dándole un toque pop que la hace más asequible, con un estribillo pegadizo, unos coros surferos y unas guitarras afiladas consiguen una mezcla en la que podemos disfrutar de todas las influencias del grupo. De la amplia discografía de la banda en la que se incluyen flexis, singles, 12", multitud de canciones en recopilatorios e incluso un Lp en Subway (Alvin is king) puedes dar cuenta si te haces con su recopilatorio The best parts volume I.

El otro tema que incluye el flexi es de una banda de Leeds llamada Esmeralda's Kite de la que apenas tengo referencia, aparte de esta canción, grabaron un par de temas más ('Roundabout' y 'In a whirl') en otro flexi compartido con The Williams para el fanzine Shoot the Tulips. Posteriormente su cantante Simon formó Gentle Despite quienes grabaron un par de singles en Sarah Records. La canción que aparece aquí es 'Vampire girl', que tiene un comienzo bastante desesperanzador, con una guitarra estridente y cansina, pero que luego cambia radicalmente para regalarnos uno de los estribillos más dulces de los grabados en el sello. Su música puede recordar en ocasiones a Pale Saints, sin llegar a su altura, por supuesto, pero es una lástima que no tenga más referencias para poder opinar con mayor certeza.