22 may 2022

McCarthy 'Frans Hals'


 

A1-. Frans Hals.    listen / download

B1-. The Fall     listen / download


año: 1987

sello: The Pink Label

referencia: PINKY 17


Parece mentira que en 16 años de blog todavía no haya escrito de uno de mis grupos favoritos de siempre, ese grupo al que sueles recurrir en cualquier estado de ánimo, ya sea cabreo, diversión o relax. Un grupo que suele sonar en casi todas las pinchadas que he tenido la suerte de hacer. Grupo de letras ácidas, comprometidas, necesarias... pero también de guitarras juguetonas, ritmos frenéticos y con hueco para toques más elegantes y sofisticados en su última etapa.

Sí he hablado sin embargo, ya hace 14 años, del posterior proyecto de su guitarrista Malcolm Eden quien formó el efímero grupo Herzfeld y apareció por aquí con su single Two Mothers y Who The Scroungers Are, tema en el que pone a caldo a la monarquía británica. No me quiero imaginar cual sería la letra de la canción si además de gorrones y parásitos tuviesen un rey (emérito) corrupto, defraudador y putero como nos ha tocado a nosotros. Sería divdertido escucharlo. Ojalá algún día haya un grupo que se anime a dedicarle una canción con la sutilieza con que lo hicieron Herzfeld.

Volviendo al single de referencia de hoy, debo decir que si no he escrito antes de McCarthy se debe básicamente a que hasta hace dos semanas no tenía ninguno de sus 7". De su discografía repartida en el rectángulo determinado por los sellos The Pink Label, September, Midnight Music y Cherry Red tengo discos desperdigados en formato 12", Cd o Lp pero me faltaba algún single, los cuales siempre salían perjudicados comparados con su versión 12",  habitualmente con un par de canciones menos.

En el caso particular de este sencillo, el tercero del grupo y segundo en el sello The Pink Label, son dos canciones menos que en el 12" e incluso con el añadido que la versión de la cara B del 7" es diferente a la del 12", cosa que nos vuelve más locos aún a los coleccionistas compulsivos. The Pink Label fue el sello matriz de grandes grupos como McCarthy, The June Brides o The Wolfhounds y que cuando cerró se transformó en September para luego ser absorbidos por Midnight Music y en la actualidad ser recopilados por ese mastodonte llamado Cherry Red Records.

El caso es que fue de casualidad y cuando menos lo esperaba (en la última Feria del Disco de Madrid) donde pude hacerme con este disco ante mi perplejidad de lo que estaba viendo, no es muy habitual encontrarse con vinilos de los de Tim Gane y mucho menos en este formato. 

Yo conocí a McCarthy con su aclamado y estupendo album de debut 'I am a Wallet', una delicia de disco que recoge la energía y velocidad de grupos como The Wedding Present (Monetaries, Charles Windsor, Well of Loneliness...) , pero también la sutilieza de los grupos de indie pop más elegantes (The June Brides, The Chesterfields...), todo ello aderezado con la voz aniñada y delicada de Malcom Eden. Tardé en descubrir sus singles anteriores, ni la distribución era fácil, ni escucharlos era tarea tan simple como ahora puede parecer. Pero, entre recopilatorios que llegaron a mis manos, grabaciones amigas y otros caminos que nos tocaba recorrer finalmente pude descubrir esas joyas que se escondían en sus primeros singles como Red Sleeping Beauty, In Purgatory, Frans Hals o The Well of Loneliness que ya aparecía en su Lp de debut. Puede que estas primeras canciones sean un poco más oscuras e intensas pero ya demostraban la calidad y potencial del grupo.

Frans Hals es una maravilla que comienza con minuto y medio de precalentamiento con una guitarra hipnótica a la que Malcom se engancha ya a mitad de canción y en la que sin necesidad de un estribillo al que aferrarse va desgranando sus proclamas contra los ricos en lo que yo pensaba que era una canción dedicada al pintor neerlandés, lo cual tampoco descarto. Ni mi inglés ni mi conocimiento dan para mucho más.

La cara B ya dije que es versión diferente a la del 12", ésta es mucho más corta y directa, contundente y explosiva como me gustan que sean las canciones de McCarthy. Menos de dos minutos de rabia donde queda claro que London is falling down.

Sus tres únicos e imprescindibles Lps son radicalmente diferentes pero igual de buenos, aunque mi favorito siempre fue el primero por sus canciones más frescas, cortas y aceleradas, con el tiempo fui cogiendo un cariño especial al tercero, Banking, Violence and The Inner Life Today, con la incoroporación de Laetitia Sadier y su farfisa donde ya se notaba hacia dónde derivaban sus gustos ya cercanos a lo que sería su posterior banda, Stereolab. Parece que el segundo disco quedó un poco olvidado entre estos dos  gigantes pero hay que recordar que sin ser seguramente tan atractivo tiene canciones tan espectaculares como Keep an Open Mind or Else o Hands Off or Die. Y entre medias queda también uno de sus maxis más chulos, mi favorito probablemente, Should The Bible Be Banned.

Como fan no puedo dejar de recomendar absolutamente todo lo que caiga en vuestras manos, ya sea una reedición, un recopilatorio, una caja o por supuesto cualquiera de sus vinilos originales, joyonas todos. ¡¡¡Viva McCarthy!!!!


 

13 mar 2022

Devine & Statton 'Hideaway'


 

A1-. Hideaway     listen / download

B1-. Lovers Get in The Way     listen / download


año: 1990

sello: GASA

referencia: 1GA 4049 1

 

Los que llevamos más de 35 años cubeteando acumulamos una cantidad ingente de anécdotas, manías, excentricidades, trucos y sobretodo una tara mental considerable. Por mucho que queramos, creo que es difícil de explicar qué tipo de criterios nos hace comprar uno u otro disco. Días que sin quererlo ni buscarlo llegas a casa con un puñado de vinilos de todo tipo y otros que sales ansioso con ganas de pillar joyonas a cascoporro y vuelves a casa con los dedos negros y la tote igual de vacía que cuando la cogiste en casa. Días que ese disco que te mola te parece caro por 6€ y lo dejas en la cubeta y sin embargo te llevas otro que no pensabas por el doble de dinero a saber porqué motivo. Ese disco que llevas viendo en la cubeta de 3€ durante meses y lo vas dejando pasar para que justo el día que te lo quieres llevar va y ha desaparecido. Ese disco que ya tienes pero te apetece en ese otro formato, claro, es que el 12" trae un tema más (pese a ser un descarte instrumental o la versión demo de la cara A) y lo coges pero al rato lo dejas poco convencido de ello, luego lo vuelves a pensar y finalmente tu TOC coleccionista hace que te lo lleves. Ese Lp que no estás seguro si era de ese grupo del que hablaron en tal podcast y te gustó, o que te recomendó un amigo pero no estás seguro de cogerlo, en fin, lo dejo en la sección de Copla y ya me lo pienso y si eso vuelvo dentro de una semana (sin tú saber que hay otros como tú que rascan en esas cubetas sabiendo que hay gente como tú que los deja ahí). Anécdotas y situaciones que no hacen más que multiplicar por 3 el dicho que comenta que el hombre es el único animal que tropieza 2 veces con la misma piedra, yo ya tengo la rodilla llena de moratones de tanto tropezón.

Los días pasan, las semanas, meses, años... y seguimos saliendo los sábados con una sonrisa en la cara en busca de nuestro 'tesoro', ese disco que siempre piensas que podrás encontrar por cuatro perras, o un vinilo que jamás has visto en ninguna tienda pero seguro que HOY lo vas a ver y luego es que no... Ni siquiera la despreciable especulación vinilera, los disqueros desaprensivos y la cada vez más escasa oferta de discos decentes en las tiendas ha conseguido que dejemos atrás ésta nuestra pasión (sé que somos muchos los black fingers). Ayer mismo volví a salir en busca de algo, siempre llevo en mente alguna recomendación de última hora, algún disco escuchado reciéntemente, esa canción que puso cualquiera de nuestros maravillosos maestros desde sus podcast, o ese disco (llámalo X) que llevo buscando sin exito desde 1987 y que seguro que algíun día encuentro.

Ayer fue un día que iba sin muchas expectativas y al final me vine con 5 vinilos por 23€, lo que cuesta un vinilo de novedad, 5 vinilos que me transportaron a mi adolescencia. Algunos diréis que no es para tanto, con razón, pero para mi es una satisfacción poder venir con ellos, teniendo en cuenta que otros días me vuelvo de vacío. La pesca en cuestión consistió en el segundo Lp de los australianos Icehouse, grupo de synth pop de los primeros 80 al que tenía mucho aprecio y con el que compartí hace no mucho unas palabras con el gran maestro de esa época Luis Gone. Otro disco de esa época y que seguro es del agrado del bueno de Luis es el segundo Lp del británico Johnny Warman, un disco que escuché mucho con 12-13 años y que pese no haber vuelto a escuchar en estos años me seguía sabiendo entero. También me traje el recopilatorio 'Mistakes' de los holandeses Gruppo Sportivo, grupo fetiche mío y de mi amigo Juan que pese a tener ya muchas de sus canciones me dio por comprar. Impoluto y reluciente estaba el Fishcoteque de The Jazz Butcher diciéndome 'es que no me vas a coger, gilipollas' y tras una rápida respuesta mental 'pero si ya te tengo en casete' recibí una mirada enojada que venía a decir 'anda no seas bobo y píllame' a la que no me pude resistir. Y el quinto en discordia, que hoy comento y es por el que se me ocurrió hablar del cubeteo es este single del dúo Devine & Statton. Hace unos meses que mi amigo Manolo habló de ellos y cuando vi la portada enseguida lo asocié a haberlo visto mil veces barato en las cubetas pero pensando que el grupo era Prince of Wales (título de su primer álbum) y no dándole importancia lo dejé pasar, entonces me dijo que eran Devine & Statton, dúo formado por la gran Alison Statton (Young Marble Giants, Weekend) y desde ese día siempre que salgo de cubetas me voy infructuosamente a la D en busca de ese disco (o el segundo llamado Cardiffians). Ayer, algo es algo, me topé con el single de su segundo Lp (con igual portada) y no dudé en comprarlo y más teniendo en cuenta su precio, 1€. 

Las dos canciones aparecen el su Lp (que algún día encontraré) y nos muestran una Alison Statton que se desmarca del sonido minimalista y primitivo de YMG para acercarse a algo más elaborado, preciosista, embriagador, lleno de arreglos instrumentales y más en la onda de lo que ofrece el sello que lo edita, los belgas de Les Disques du Crépuscule. Son dos canciones encantadoras, delicadas, cristalinas y candorosas que merecen ser escuchadas con tranquilidad y serenamente. Un empujón perfecto para que siga buscando con ahínco esos dos discos que mis dedos habrán tocado decenas de veces sin darse cuenta que dejaban pasar esa joyona que estaba buscando sin éxito.


 

 

6 ene 2022

The Housemartins 'Me and the Farmer'

 


A1-. Me and the Farmer    listen / download

B1-. I Bit My Lip    listen / download


año: 1987

sello: Go! Discs

referencia: GOD 19


Después de un año 2021 raro y difícil se mire por donde se mire, con muy poca actividad en el blog (apenas 7 entradas) y un fin de año en el que todos estábamos más pendientes de los posibles contagios que alterasen nuestros planes que de otra cosa, se me fue el santo al cielo y se me pasó escribir el típico post de autofelicitación del blog y felicitación navideña ni más ni menos que el año que cumplo ¡15 años! con este humilde proyecto.

No diré eso de que parece que fue ayer porque no es así, mucho han cambiado las cosas desde ese Diciembre de 2006 cuando comencé a escribir sobre mis 7" con una ilusión desbordante, con muchos discos por delante y muchas historias por contar. Pero como todo en la vida, este blog ha tenido muchos altibajos, en 2010 comenzó a decaer el número de entradas y salvo un repunte en 2015, la frecuencia ha sido bastante baja si tenemos en cuenta el ritmo que llevan en la actualidad los multiples podcasts, blogs y demás publicaciones que inundan las redes. Algo que siempre me digo que debo corregir al empezar cada año, qué menos que tratar de escribir al menos un post al mes.

Lo que un principio iba a ser un espacio dedicado integramente al análisis de mi colección de discos de indie pop, posteriormente se ha ido ampliando a otros estilos pero siempre manteniendo esa franja en el tiempo que para mi fue la más intensa y prolífica de las que he vivido. Ya no es tan purista como en los primeros dos o tres años pero creo que la variedad de estilos me ha permitido mejorar bastante.

Para conmemorar este aniversario voy a comentar un single especial de uno de los grupos que probablemente es más querido por todo el mundo del pop, The Housemartins. Un single que conseguí a pocas horas de las campanadas del pasado 2021 en mi habitual compra de fin de año y que ya ocupa por muchos motivos un lugar especial en 7iete Pulgadas y en mi colección.

Poco queda por descubrir de los 4 de Hull que no sepáis ya, sobretodo los más fans. En mi caso y supongo que el de muchos, los conocí en mi adolescencia con el mítico vídeo del Happy Hour, cuando los vídeos eran casi más importantes que la propia canción. En una oda al buen rollo y con sus bailecitos pegadizos y la historia paralela con los muñecos de plastilina, ese vídeo fue un imán para todo el que lo veía. Su disco de debut London 0 Hull 4, con su símil futbolístico haciendo referencia a las 4 grandes bandas de Hull, está lleno de canciones festivas como el single 'Happy Hour', 'Sheep' o 'Get Up Off Our Knees' alternadas con otras más pausadas como 'Think for a minute' o 'Flag Day' pero donde siempre encontramos la reconocible voz nasal de Paul Heaton al frente. Un disco estupendo que en mi opinión fue incluso superado en calidad por su segundo Lp 'The People Who Grinned Themselves to Death' donde aparece el single que hoy comento en este 15 aniversario del blog.

'Me and the Farmer' es otro ejemplo de canción descarada y delirante con un video icónico que recupera y mejora sus inclasificables bailes y que te engancha a la primera escucha. Con pocos medios, mucho morro, y un estribillo molón graban un vídeo que creo que perdura en la retina de todos los que lo vimos decenas de veces. En ese segundo Lp nos bendicen con temazos como la propia cannción que da título al disco, 'Five Get Over Excited', 'The World's on Fire', 'Bow Down' o 'Build' por poner unos pocos ejemplos.

La cara B del single debo decir que no la conocía pues no aparece en ninguno de sus discos. 'I Bit my Lip' son dos minutos que reflejan la esencia del grupo, fresca y alegre, con juegos vocales y aunque no tiene la contundencia de la cara A, es un complemento perfecto para ella.

Pese a que sólo grabaron un par de Lps y su carrera fue bastante corta, con su disolución se publicó un tercer doble Lp recopilatorio que es casi tan bueno como los otros dos y que incluye canciones tan míticas como 'Caravan of Love', 'I Smell Winter', 'The Mighty Ship' o 'You've Got a Friend'. Fuera con canciones comprometidas política o socialmente, religiosas, a capella o delirantes, The Housemartins consiguieron sacar una sonrisa a toda una generación de jóvenes que traspasamos nuestra adolescencia a su lado, pero que me consta que ha perdurado en generaciones posteriores que les tienen como grupo de referencia.

Tras su disolución, Paul Heaton siguió su prolífica y exitosa carrera con su grupo The Beautiful South junto con Dave Hemingway, Norman Cook hizo lo mismo como Fatboy Slim y Beats International, mientras que Stan Cullimore dejó la música para pasarse al periodismo.

Si quieres ser feliz, pon a The Housemartins en tu vida :-) 

¡Feliz 2022 a todos!


21 nov 2021

The Wolfhounds 'Me'



 

A1-. Me     listen / download

B1-. Disgusted, E7     listen / download

 

año: 1987

sello: Idea Rds.

referencia: Idea 010


El otro día, en el episodio de Cienfiebres musicales al que tuve la fortuna de ir invitado, una de las acertadas preguntas que me realizó Raúl fue acerca del destino de todas esos grupos que surgieron como setas a mediados-finales de los 80, ¿había sido efímera su existencia? ¿continuaron tocando y grabando? ¿volvieron años después en busca de reconocimiento? Y como en botica, pues hay de todo, lo más común fue su disolución tras unos pocos años de existencia, los más afortunados la alargaron algo más y en un número bastante importante volvieron a la palestra en la pasada década al olor de nuevas oportunidades en forma de festivales y un relativo 'auge' del interés por el indie pop a través de los numerosos recopilatorios recordatorios de esa época.

Mencionaba como ejemplo a The Flatmates, grupo que me encantaba en su época de Subway Organization en los 80 pero que en su vuelta a los escenarios y nuevas grabaciones dejaba bastante que desear perdiendo mucho del desparpajo y energía de sus comienzos. Algo similar a lo ocurrido con otro de mis referentes, The Popguns. Sin embargo es sorprendente como otros muchos grupos han seguido a la altura e incluso mejorado lo aportado hace 35 años, se me vienen a la cabeza algunos de los que hemos podido disfrutar en diversos Popfest y el tristemente recién desaparecido Indietracks, como The Orchids, Secret Shine, The Close Lobsters, The Brilliant Corners, The June Brides o el grupo que hoy nos 'visita', The Wolfhounds.

The Wolfhounds son ese grupo típicamente británico de apariencia hostil y macarra, de los que te imaginas de bronca en bronca en algún suburbio de Sheffield, o como hooligans del Millwall viajando a Luton entre semana para correr por los callejones aledaños de Kenilworth Road persiguiendo a sus rivales o agotando la existencia de cervezas y jugando a los dardos en el Old Brown Cow de Salou. Esa imagen agresiva luego se traslada a ese intimidatorio rascar de guitarras, las desgarradora voz de David Callahan y sus reivindicativas letras. Sin embargo sus primeros discos se grabaron para sellos eminentemente elegantes y modélicos como The Pink Label, September o Midnight Music completando un más que aceptable legado de 4 Lps y 7 singles/eps. Pero el disco del que hablo hoy no fue grabado en ninguno de esos sellos sino en la pequeña disquera Idea Records en la que también se pueden encontrar grupos tan interesantes como The Jack Rubies (que ya han aparecido en 7iete Pulgadas), los festivos Moss Poles o los preciosistas The Wallflowers.

'Me' es junto con 'The Anti-Midas Touch' la primera canción que escuche de ellos y son probablemente las dos más conocidas de la primera época del grupo. 'Me' es perfecta, es una canción con todos los ingredientes para engancharte a la primera, ya con el comienzo espectacular y esos punteos de guitarra te van poniendo los pelos de punta, suena limpio y melódico y cuando empieza David a cantar con su característica voz mezcla de desgana y rabia, esa forma de escupirte a la cara ese 'I hate you' y continuar cantando como si nada, ya estás enganchado a esa espiral sin poder parar. Cada vuelta de guitarra junto con cada parrafo recitado por David te van atrapando más y más haciéndote disfrutar hasta que se despide con otro escupitajo en forma de 'I hate you' que suena más convincente que cualquier discurso político.

La cara B es 'Disgusted, E7', inédita salvo en el reciente Lp publicado con las sesiones para John Peel y que nos muestra a unos Wolfhounds un tanto más tranquilos y pausados, con la amenzante voz de David por bandera pero sonando con ciertas reminiscencias jazz y sonidos más cercanos a grupos arty de principios de década. 

Ya entrada la década pasada el grupo volvió a entrar en los estudios de grabación y a subirse al escenario y lo que no me infundía mucha confianza se convirtió en una grata sorpresa pues volvieron con la misma o más energía y agresividad. 4 singles, dos Lps y el mencionado recopilatorio de las sesiones de John Peel se han convertido en discos tan obligatorios como los de sus grabaciones de los 80. Ante la duda siempre puedes escuchar cualquiera de sus tres recopilatorios, uno de ellos de su época más reciente editado por el sello Odd Box Records, responsables también de la publicación de sus tres últimos 7". Ah y en directo son una apisonadora como bien me pudieron constatar mis amigos que les vieron en el Preston Popfest y que yo también doy fe tras su concierto en el Fotomatón allá por 2014 en su vuelta a los escenarios.

 


31 oct 2021

The Anyways 'Sunshine Down EP'



 

A1-. Wish Away   listen / download

A2-. Wider   listewn / download

 

B1-. Through the Open Roof   listen / download

 

año: 1993

sello: Marineville Rds.

referencia: MARINE 7


Miro la última entrada del blog y descubro aterrorizado que han pasado ¡6 meses! desde entonces. Era consciente que llevaba mucho sin escribir pero no tanto. Por entonces todavía sufríamos los cierres perimetrales por la pandemia, el Atleti sufría pero seguía firme en su camino a la consecución del título de Liga, todavía era una utopía poder asistir a un concierto con un mínimo de normalidad... Ahora retomo el post y lo hago enlazando con lo que decía por entonces en relación a los grupos indie pop de 'segunda fila'. En él comentaba que iba apuntando canciones y grupos que me gustaría compartir con la gente como finalmente hice hace unos días en un hilo de Twiter y que consiguió enganchar a un puñado de personas de lo cual me alegro un montón. Una de esas personas, Raúl, incluso creyó interesante poder trasladarlo a su Podcast (Cienfiebres Musicales) adornándolo con una charla y la escucha de unas cuantas canciones relacionadas, este episodio se grabó hace unos días y saldrá a la luz a la par que este post y me hace mucha ilusión.

En parte es por ello que retomo el blog y me permito dedicar esta entrada a Raúl hablando de un grupo que ya parece claro que debe quedar encuadrado en lo que tuvo a bien llamar 'Third Division', usando ese símil futbolístico para describir a los grupos indie pop más desconocidos, muchos de los cuales ya han pasado por aquí a lo largo de estos años.

Hoy le toca el turno a The Anyways, banda ubicada en Oxford y que entre 1986 y 1994 publicó tres singles, unas cuantas demos y finalmente un CD recopilatorio. En el transcurso de esos 8 años la formación cambió de componentes (y de estilo) varias veces aunque la base la formaron Alan, Pete y Richard, que tras la disolución del grupo pasaron a formar The Relationships, estupenda banda que ha sido bastante más longeva y lleva publicados cuatro Lps. Como suele ser habitual podéis encontrar más información y una completa entrevista con Richard en el enciclopedia-blog de mi amigo Roque, Cloudberry Cake Proselytism

Yo conocí a the Anyways gracias a este 7" publicado en el pequeño sello Marineville Records, que a su vez conocía porque The Fat Tulips (y también Confetti o The Sugargliders) publicaron allí la primera referencia con un curioso e imprescindible single de versiones de Teardrop Explodes. Sin embargo, no lo conseguí hasta hace unos cuantos años (2009), cuando el sello se reactivó y se pudieron conseguir algunas de sus referencias de la primera época.

'Wish Away' es la preciosa canción encargada de abrir el 7". Con un base jangle, sonido pulcro y una voz embriagadora se convierte en mi favorita del disco, me recuerda a esos grupos de Medium Cool como The Waltones o The Rain que tanto disfruté en su momento o porqué no, incluso con Razorcuts. En la misma cara A aparece 'Wider', un tanto más apagada y pausada e integrando sonidos envolventes con pequeño toque shoegaze quizá tratando de emular a sus vecinos Ride. La cara B la ocupa 'Through the Open Roof', probablemente la más diferente del disco, con un sonido más trepidante, pero a la par más repetitivo y no tan agradable de escuchar, en particular el final de canción donde se les va la mano con las guitarras.

Buen single, en definitiva, y un grupo del que se pueden recuperar muy buenas canciones en el CD recopilatorio que comentaba pero que ya es complicado de encontrar. Aún así, si podéis darle una escucha podréis descubrir canciones tan maravillosas como 'Some Psychedelic Songs', 'Silver', 'Special One' o 'Confession'.



29 abr 2021

Hoverchairs 'Hide and Seek'

 



A1-. Hide and Seek     listen / download

B1-. Two Pints and it Rains     listen / download


año: 1989

sello: Tempest Records

referencia: Troy 7


Llevo tiempo queriendo hacer un repaso de grupos/canciones que durante este periodo que abarca el blog 7iete pulgadas (1985-1994) pasaron realmente desapercibidos, no sólo en su momento, sino que nadie se ha molestado en recuperarlos en la actualidad. Para cualquier buen amante seguidor del indie pop más canónico este campo está más que trillado, desde los sellos míticos que han sido alabados y recuperados hasta la saciedad (Sarah Rds.), los que de un modo u otro siguen en activo (Slumberland Rds, Sunday Rds, A Tuntable Friend, Elefant Rds.), los grupos que ha sido rescatados de las catacumbas para recopilatorios más o menos afortunados como la serie de The Sound od Leamington Spa de Firestation Records, la serie C86-87-88-89-90 de Cherry Red Records, los Cds de Cloudberry Records o las reediciones a todo lujo de discos míticos por parte de Optic Nerve.

Ya no queda casi nada por rascar, y tampoco soy yo quien esté deseando descubrir las maquetas de ese jóven grupo del sur de Leeds que no llegaron a grabar nada pero que una vez telonearon a los Rosehips y salieron mencionados en el fanzine Two Pints Take Home, por decir algo. Hay también bastante morralla en el indie pop y no le hace ningún bien esa labor de arqueología musical. Sin embargo es cierto que en el camino se quedó algún grupo que apenas grabó un puñado de buenas canciones que se quedaron en el olvido y ni siquiera uno de estos mastodónticos recopilatorios tuvo a bien recuperar.

En ese listado de grupos con canciones que me marcaron y dos o tres décadas después han aparecido en esos compilados se encuentran por ejemplo algunos de los que ya han aparecido por aquí como Snowbirds, The Wilderness Children, Honeytrap, Holidaymakers, The Mayfields, Confetti, The Ammonites, Home and Abroad, Cudgels, The Man From Delmonte, The Rileys, How Many Beans Make Five o mis queridos The Fat Tulips. Son muchos los grupos o canciones que de un modo u otro han podido llegar a todo fan del indie pop bien sea de los que creció con ellos o de los (pocos) nuevos adeptos que haya en la actualidad. Las posibilidades que da hoy en día la búsqueda en internet hace que ningún grupo quede escondido y fuera del alcance de los cazajoyonas pero no todos han tenido la oportunidad de ver reeditadas sus canciones.

Hoy voy a hablar de uno de ellos, The Hoverchairs, grupo que por cercanía alfabética con otro de esos grupos olvidados (Honeycrash) los llevo siempre asociados, de hecho su descubrimiento fue casi a la par y del mismo modo, a través de la primigenia e imprescindible distribución de Elefant antes de convertirse en el sello que es hoy en día. Ni los unos ni los otros han visto regrabadas ni recuperadas sus canciones desde primeros de los 90 cuando dejaron de existir y su discografía se reduce a un único 7" y unas pocas colaboraciones en casetes recopilatorias de la época.

Lo de hablar es un decir ya que en este caso la información de grupo es mínima, ni siquiera el blog de Cloudberry puede aportar unos pocos datos como su procedencia (Scunthorpe), el nombre de sus componentes: Stinky – Vocals and Guitar; Shaun – Guitar; Zico – Bass; Jaz – Drums, B.Vox, las 10 maquetas que colgaron en su myspace y que posteriormente formaron otro grupo llamado Dan Dare, quienes sacaron un discreto single en Elefant del que puede que hable en un futuro.

El caso es que este 7" de Smithiana portada publicado para el misterioso sello Tempest Records (probablemente su propio sello) contiene dos estupendas canciones, sobretodo la cara B, que merece la pena recuperar. 'Hide and Seek' es la que da título al single e incluye ese organo tan típico (y un tanto apagado aquí) en otros grupos tan queridos como Tramway, Razorcuts o Cudgels. Pop clásico, toques jangle y quizá un poco falto de voz en una canción que se alarga algo más de lo deseado. Sin embargo la cara B, Two pints and it Rains, nos muestra la vertiente más contundente del grupo, se acentúan las guitarras, la voz coge fuerza y se les nota más frescos y directos. No son los Close Lobsters pero sí que se marcan una canción bastante apañada y digna de aparecer en uno de esos actuales recopilatorios dónde confundirse con otros 30 grupos que en su día únicamente compartían unas lineas en un fanzine de tirada limitada y un sótano dónde ensayar en los suburbios de Leeds...


4 abr 2021

La Coartada 'Agencia de Viajes Muerte'

 


A1-. Agencia de Viajes Muerte    listen / download

B1-. Mi Cabeza va a Estallar    listen / download

 

año: 1987

sello: DRO

referencia: 1D - 247


En los primeros 80 ver algún negro o negra por la ciudad, en el barrio o en el cole era ciencia ficción, que además fuese Africano era más difícil de ver todavía. A través del deporte ya nos ibamos acostumbrando a ver jugadores negros jugando al baloncesto, la mayoría estadounidenses, en el fútbol la gran mayoría eran brasileños o sudamericanos y el tema de la inmigración en España todavía estaba en pañales con lo que era raro encontrarse con gente de otras nacionalidades siquiera. Yo recuerdo que tuvimos un vecino negro llamado Pablo Edu Ndongo, no sé porqué me acuerdo perfectamente de su nombre y hablaba un castellano impecable, imagino que sería de Guinea Ecuatorial. Comentábamos con curiosidad cualquier cosa de él, qué amable había sido, qué olor más fuerte en el ascensor, a qué se dedicará... ahora puede parecer racista hacer ese tipo de comentarios, pero cuando yo era un crío era todo un acontecimiento raro de ver. También hubo un chaval negro en el cole, pero apenas estuvo un par de cursos.

Sin embargo en el 82 que se celebró el acontecimiento más importante del momento en España, el Mundial de fútbol. Todos alucinamos con la selección de Camerún a la que mostramos nuestra simpatía, y no sólo por el gran torneo que realizaron sin perder un sólo partido, si no por la gran fortaleza física que mostraron y la sorpresa de ver que esos jugadores de un país remoto dónde hasta el momento sólo imaginabas ver leones y selva, sabían jugar al fútbol. El primer jugador que aterrizó en el fútbol español tras ese campeonarto fue su portero, el gran Thomas N'Kono, que pronto se granjeó las simpatías principalmente de su afición, el RCD Español. Pero no todo era fácil para él, esa simpatía a veces se transformaba en curiosidad, condescendencia, risas, insultos y en definitiva, racismo.

Por eso cuando el otro día buscando información sobre grupos españoles me encontré con un montón de canciones con referencias a África o a los negros, me hizo recapacitar en cuánto hemos avanzado y cuánto nos queda por avanzar en el tema del racismo. Dichas canciones hoy serían cuando menos políticamente incorrectas y otras directamente criticables, todavía teníamos esa idea de los pobres negritos del África Tropical, bromear sobre su color, su aspecto, su procedencia, su sexualidad, tratarlos prácticamente de animales e incluso de caníbales. Algunas de las canciones que he recopilado para ilustrar esta circunstancia son:

Glutamato Ye-yé - 'Todos los negritos tiene hambre y frío', Ilegales - 'África paga', Los Nikis - 'Aurelio el misionero', Ataque de Caspa - 'Nigeria', Aerolineas Federales - 'El Congo' o 'Mulata', Negros S.A. - 'Sabana sabana', Siniestro Total - 'Los mártires de Uganda', Hombres G - 'Milagro en el Congo', La Polla Records - 'Tope Bwana', Polanski y el Ardor - 'Y no usa laca', Kortatu - 'Desmond Tutu' o Un pingüino en mi Ascensor - 'Mulatita' por poner varios ejemplos de los muchos que seguro que me habré dejado.

Por eso también flipé cuando recordé la portada del single que comento hoy, Agencia de Viajes Muerte de La Coartada, dónde todos los tópicos que teníamos en los 80 sobre los africanos salen a relucir. 

La canción principal sin embargo no habla de un viaje a África como se puede presuponer por la portada, sino al continente Americano, también centro de comentarios racistas por otra parte. Este es el primer single de la banda madrileña tras un mini Lp también grabado para DRO y la canción que le da título es mi favorita del grupo. En modo historia narrada tan típica en grupos de la época, Santi Agudo con su voz rasgada y acompañado por un sutil piano va contando la aventura que supone viajar a un lejano poblado donde te esperan todo tipo de sorpresas (muerte incluida). Con una mezcla de rock tejano pero con dejes pop, influenciados por clásicos del rock nacional pero también cercanos a la escena garagera, no fueron un grupo que fuese fácil de encuadrar y quizá por eso se quedaron fuera de cualquier escena.

La cara B 'Mi cabeza va a estallar' tira más del llamado rock urbano pero con guiños rockabilly, harmónica incluida. Con ritmo machacón y estribillo acorde con él, se mantiene la característica voz desgarrada de Santi, clásica también en grupos como Los Ronaldos, Los Enemigos o Las Ruedas.

No voy a negar que La Coartada no han sido nunca uno de mis grupos favoritos, de hecho creo que sólo tengo este single que recordaba de aquellos años 80 donde parecía que todo lo exótico tenía cabida en cualquier canción sin importar lo que se dijese en ella. 

* justo termino el post y leo que ha vuelto a haber un incidente racista en un partido de fútbol. Mucho por hacer todavía. NO al racismo.

14 mar 2021

Bettie Serveert 'Tom Boy'



 

A1-. Tom Boy    listen / download

B1-. Smile   listen / download

 

año: 1992

sello: Matador Records

referencia: OLE 032


Buscando opciones acerca del siguiente post en el blog, me dio por buscar las nacionalidades de los grupos que han aparecido y exceptuando las obviamente mayoritarias (inglesa, española, americana, australiana, escocesa...) veo que hay bastantes países europeos sin representación. Ni los países del este (Polonia, Rumanía, Bulgaria, Rusia...), ni la mayoría de Mediterráneos (Italia, Croacia, Chipre, Turquía...), ni centroeuropeos como Austria, Suiza o República Checa, han tenido ni tendrán probablemente la posibilidad de aparecer por aquí. Y ya no se trata exclusivamente de indie pop, ya he comentado más de un single no independiente o incluso mainstream, pero me da la sensación que va a ser difícil que en mi colección de discos entre algún grupo Húngaro o Esloveno por poner dos ejemplos.

Sin embargo hay paises que sí deberían tener cierto circuito musical respetable, países donde grandes grupos van de gira, tienen un cultura musical importante y están situados en un lugar visible dentro del mapa europeo. Así es como llego a este grupo holandés, un país del que tampoco tenía muchos referentes musicales quitando dos o tres muestras, por un lado los sinfónico-progresivos Golden Earring en los 70s, los irreverentes, inclasificables y favoritísimos Gruppo Sportivo en los 80y por último mis queridos Formica 2000 en los 90, únicos verdaderos representantes del indie pop en los Países Bajos. Sin embargo, se me habían pasado por completo los que comento hoy por aquí, Bettie Serveert.

Este grupo me pasó desapercibido en su momento, englobado en un indie rock más alejado de los sonidos pop que por entonces yo seguía. Más cercano quizá a la escena Britpop o al Rock directamente, más unido a grupos como Elastica o Breeders aunque tampoco pondría la mano en el fuego ya que no los tengo nada controlados. De hecho éste es otro de esos singles regalo de mi amigo J., que como buen consumidor e investigador musical tenía por costumbre hacerse con todas las novedades (primeras referencias) de grupos o sellos independientes emergentes. En este caso es el primer single del grupo neerlandés grabado para el sello Matador.

La cara A del single (Tom Boy), que también aparecía en su Lp de debut Palomine de 1992, me sorprendió muy gratamente la verdad. Lo que primero me llamó la atención fueron ciertas similitudes con un grupo al que aprecio mucho como son Throwing Muses, con un sonido más americano que europeo, una característica voz rasgada de su cantante Carol, un sonido compacto y contundente a la vez esta canción me dejó muy buen sabor de boca aunque el final se alarga en exceso. La cara B, Smile, resulta más ruda, las guitarras son más asperas e incorporaran detalles más sucios que hacen que la canción sea menos asequible que la titular.

No os puedo contar mucho más del grupo ya que apenas me ha dado para escuchar unas cuantas canciones más mientras escribía esto, no sé si alguno de vosotros fuisteis fan o seguisteis su trayectoria que ya veo que fue generosa y se dilata hasta nuestro días. Imagino que debieron tener cierto éxito aunque para mí fuese un grupo que pasó completamente desapercibido, uno de tantos....


28 feb 2021

La Dama se Esconde 'La Tierra de los Sueños'



A1-. La Tierra de los Sueños    listen / download

B1-. Sombreros Empapados    listen / download


año: 1987

sello: Wea Rds.

referencia: 248129-7


Acabando el duro mes de febrero me obligo a escribir una nueva reseña en el blog. Esta vez tiro del hilo del manido recurso del pop español de los 80, no del indie pop del que estáis más acostumbrados por aquí (La Buena Vida, Daily Planet, Moving Pictures, Aventuras de Kirlian...) sino del mal llamado heredero de la Movida Madrileña (o no tan madrileña). Cierto es que es muy recurrente cada cierto tiempo dar cancha a esos grupos que tuvieron un éxito sin precedentes en la década de los 80 y que se han encargado de ir inflando poco a poco con el paso del tiempo hasta convertirlos en un mito que muchas veces resulta desmesurado e inmerecido. Y es que si alguien tuvo mérito en aquella época fueron los que realmente asomaron el morro y rompieron con unos años grises y de represión y llenaron de color, originalidad e innovación el panorama musical. No hacía falta siquiera ser bueno, ni tener grandes canciones, ni un estilo definido, todo valía e iban todos a una, disfrutar de una libertad de la que comenzaban a ser testigos. Grupos tan dispares y a la vez tan afines como Paraiso, Kaka de Luxe, Los Bólidos, Tos, Alaska y los Pegamoides, Aviador Dro, Nacha Pop, Los Modelos... fueron los que rompieron el hielo aunque luego con los años se subieron otros al carro y convirtieron los finales de los 80 en un nido de grupos mediocres y prescindibles pero que ya han quedados adheridos a una etiqueta que es sinónimo de repercusión y éxito. Uno de los grupos que se quedó un poco a medio camino de ser englobados en esa etiqueta son los que comento hoy por aquí, los donostiarras La Dama se Esconde. Cierto es que suelen aparecer en esos innecesarios recopilatorios de 'Lo mejor de los 80', 'La Edad de Oro del Pop Español' o similares, cierto es que llegaron a un gran público, pero probablemente no sean los más mencionados a la hora de hablar de grupos trascendentales de la época. 

Y eso por no hablar de su grupo predecesor, Agrimensor K, quien a principios de los 80 y de la mano de un par de singles en DRO, compartía la escena oscura-postpunk nacional con otros grupos como Los Monaguillosh, Beirut la Noche, Europa, Seres Vacíos o los más conocidos Parálisis Permanente, Golpes Bajos o los inclasificables Derribos Arias. El caso es que un par de años ya como La Dama se Esconde comenzaron a grabar para Gasa lo que fueron sus dos primeros trabajos, Avestruces y Armarios y Camas, dos discos en los que continuaban con ese toque oscurete y sus influencias claras de The Cure o Psychedelic Furs pero un tanto más estilizados y ya recurriendo a sintetizadores y guiños comerciales. En esa onda aparecieron grupos del estilo como El Pecho de Andy o Galería de Arte y a partir de ahí un montón de grupos intrascendentes.

Este single titulado 'La Tierra de los Sueños' es su primer trabajo para la Warner que se hizo con sus servicios y dónde evidentemente se les nota el toque mainstream y el despliegue de arreglos y de medios que no siempre es sinónimo de calidad aunque en mucho casos sí de cierto éxito. La realidad es que La Tierra de los Sueños sonó bastante en aquella época, más que con sus predecesores, aparecían frecuentemente en programas de televisión e incluso la estética del grupo sufrió cambios pasándose a una imagen más 'moderna' de la que no se si renegarían ahora. En este canción se hace bastante patente su parecido con The Psychedelic Furs, tanto en la característica voz rasgada de Nacho Goberna y Richard Butler como en los arreglos e instrumentación (quizá excesiva), pero no deja de ser una gran composición llena de energía y de luminosidad. Ya desde el comienzo está claro que estamos ante un 'jit en potencia', contundente, adictiva e hipnótica por momentos. El estribillo de manual y el incansable 'si yo' hace que no te despegues de ella hasta el final, canción para todos los públicos que funcionó nuy bien.

La cara B (Sombreros Empapados) que también aparecía en ese tercer disco, resulta un tanto más forzada que la titular, los arreglos se acentúan y me carga un poco. Tiene fases muy pop (ese comienzo Smithiano) que se entremezclan con teclados exagerados o punteos desacertados dando lugar a una canción que parece que está un poco deslabazada e inconclusa. Los momentos más agradables son los que prosiguen a la guitarra pop y con eso me quedo :-).

Como os podéis imaginar, tras el éxito de este disco, repitieron fórmula en el siguiente (Coge el Viento) dónde triunfaron con canciones como Capturado o Princesa. A partir de ahí publicaron otros dos Lps más en los que adoptaron un papel más adulto y sofísticado que les fue alejando poco a poco de las listas de éxitos hasta su desaparición en el año 1993. Vamos, lo habitual en estos casos...


31 ene 2021

Benny Profane 'Here Comes The Floor'



A1-. Here Comes The Floor     listen / download

A2-. Tear The Web    listen / download


año: 1987

sello: YoJoJo

referencia: YOJOJO 02


Hace unos días comentaba con mi buen amigo Manolo el cómo vemos que las nuevas generaciones nos van pasando a toda pastilla por un lado en el tema preparación, tecnología, entusiasmo.... y el vértigo que nos da quedarnos estancados y superados por ellos. Y no sólo en el tema laboral, en el que afortunadamente la experiencia adquirida y los 'trucos' de la edad hacen que todavía podamos aportar mucho, sino en el día a día de nuestra vida. Lo que a ellos les sale espontánemente a nosotros nos cuesta un mundo y por momentos pienso en que voy camino de ser como mi madre a la que tengo que repetirle 20 veces el funcionamiento del termostato o ajustarle la hora del reloj. Exageraciones aparte, no se si a vosotros os pasa también pero cada vez me cuesta más engancharme a una tecnología que avanza más deprisa que mi cerébro. Llevo 15-20 días intentando publicar esta entrada pero por culpa del programa de edición de imágenes (por no echarme la culpa a mí mismo) que ha pasado a ser de pago, no he sido capaz de encontrar otro gratuito en el que poder 'diseñar' el elaboradísimo collage que habitualmente subo al post de turno con la portada, contraportada y vinilo correspondiente. Finalmente y por que no se me pasase Enero sin publicar, he recurrido a subir tal cual la portada y la contra del disco que hoy os comento.

Precisamente no es la portada más maravillosa del mundo, no sé a quien se le pudo ocurrir que garabatear a un vaquero pisoteado por una manada de búfalos bajo la mirada de un diablo y un colega al que le salen moscas por la boca sería lo más idóneo para atraer a un potencial comprador de un flexi de un grupo indie pop. Ya os he hablado anteriormente del importante significado que tenía publicar un flexi mediados los 80, su fácil distribución, su ridículo precio y su exiguo diseño lo convertía en el artefacto perfecto para que grupos noveles se lanzasen a la piscina de su primera grabación.

En este caso el grupo de Liverpool Benny Profane ya se había autopublicado un 12" y acababa de fichar por el sello independiente Ediesta Records, hogar de otros grupos reseñables como 3-Action!, Friends of the Family o los más exitosos The Shamen. En Ediesta publicarían 3 Eps y posteriormente un par de Lps en los sellos Play Hard e Imaginary Records respectivamente. Fue gracias a su segundo 12" en Ediesta, 'Parasite', por lo que les conocí. Una de esas compras a ciegas en una cubeta de discos a 100 pesetas en Discoplay en la que tuve que fiarme más del sello que lo editaba que de la horrorosa (de nuevo) portada. Y sinceramente, tampoco me resultó un disco especialmente agradable de escuchar de primeras. Benny Profane es de esos grupos que te puede encandilar con una canción tan preciosa como Parasite y luego en la otra cara dejarte frío con canciones discretas que siempre me llevan a los mismos grupos por su irregularidad como, Cud, Bachelor Pad o The Blue Aeroplanes.

Este flexi lo conseguí hace no mucho en un pedido en Discogs que obviamente no hice pensando en él pero que ya puesto me apetecía tener en mi afán completista del que ya hablaré en otra ocasión. Las dos canciones que lo componen aparecen en su Lp de debut 'Trapdoor Swing' publicado un par de años después. 'Here Comes the Floor' es una canción más recitada que cantada, con un poco de mala hostia parece, de durilla escucha vaya. Como mencioné antes, en este caso me recuerdan un poco a The Blue Aeroplanes en su faceta 'voy de pastillas hasta arriba', ese tipo de canción que no tiene ni pies ni cabeza, un puzzle sin hacer y del que no sabes por dónde empezar. Aquí es donde empiezo a entender algo al muchacho de la portada del que se escapan moscas por la boca. La otra canción, 'Tear the Web',  la debieron de grabar otro día, un día soleado, felices tomando una cerveza, incluso me atrevería a decir que su Atleti de turno ganó el dia anterior y se fueron a la cama besando a la chica de sus sueños. El caso es que les salió una canción redonda, ya sólo las guitarras con las que comienza te ponen una sonrisa en la cara, la canción es optimista, transparente, de melodía radiante y te hace preguntar porqué no grabaron ese día más canciones...

Así que ya sabéis que Benny Profane es uno de esos grupos en los que te puede tocar la lotería de cortarte las venas o el éxtasis de la felicidad, no os voy a descubir más de ellos, jugad vosotros a la ruleta rusa con sus discos y ¡suerte!.

Y ahora voy a pegarme con el nuevo smartphone que tengo sin sacar de la caja desde hace una semana y que me da una pereza enorme tener que configurar...