12 nov. 2018

The Pogues 'Fiesta'







A1-. Fiesta   listen / download

B1-. Sketches of Spain   listen / download


año: 1988
sello: Pogue Mahone Records
referencia: FG 2


Los que seguís el blog con asiduidad ya sabéis que no suelo hacer concesiones a la hora de saltarme las normas no escritas autoimpuestas por un servidor. Una de ellas es no repetir grupo, algo que únicamente he decidido no respetar con mis queridos Fat Tulips que son los encargados de marcar los centenarios del blog (entradas 1, 100, 200 y espero que 300). Pero como no hay nada en el mundo mejor que saltarse las normas, romper con lo establecido y cambiar de opinión, hoy vuelvo a ponerme la venda en los ojos para publicar un single de un grupo que ya apareció por aquí hace nada menos que 10 años (The Pogues - A Pair of Brown Eyes).

Me decido a hacerlo tras una semana difícil en la que he perdido a mi amigo más querido, una persona que transmitía energía, alegría, fuerza, ternura y bondad por los cuatro costados. Durante cuatro décadas he podido disfrutar con él algunos de los mejores momentos de mi vida, casi siempre con una cerveza en la mano, en muchas ocasiones con una sonrisa, otras con un balón en los pies y otras tantas cantando voz en grito a The Pogues.

Supongo que nunca puedes imaginar lo que quieres a una persona hasta que la pierdes, es algo para lo que estás preparado cuando se trata de alguien de avanzada edad (padres, tíos, abuelos...), pero que recibes como una gran bofetada cuando sucede con alguien joven como él. Cuesta imaginar no poder compartir más momentos a su lado, pero la vida a veces es muy injusta y se equivoca de persona a la que enviar toda la mala suerte.

Sé que me acordaré en muchas ocasiones de él, pero dentro del ámbito musical lo haré siempre que escuche la música festiva y frenética que tanto nos gustaba a los dos. Podría ser con los tres acordes del Blitzrieg Bop de los Ramones, o con la locura inclasificable de They Might be Giants, también con la simpatía reivindicativa del bueno de Billy Bragg (imposible borrar el recuerdo de los dos disfrutando viéndole en el BAM del 97), incluso consiguió acercarse a grupos más independientes como The Wedding Present o Belle & Sebastian... pero está claro que si hoy escribo esta entrada en el blog es porque mi amigo Billy era el reflejo perfecto de lo que significan The Pogues, puede que su grupo favorito. Con 18 años creo que era el grupo perfecto para escuchar en momentos de alegría y borrachera, y así lo hicimos durante los años más intensos de nuestras vidas, cuando lo único que nos preocupaba en la vida era divertirnos y la amistad. Desde las canciones más locas (The Sick Bed of Cúchulainn) hasta las más blandengues (Fairytale of New York), las más divertidas (Sally MacLennane) o las más tristes (Dirty old town), las de borrachera (Streams of Whiskey) o las de postborrachera (A Pair of Brown Eyes), las cortas (Waxie's Dargle) o las largas (And the band played Waltzing Matilda)... creo que de una u otra manera hemos disfrutado con cada uno de sus discos.

Probablemente 'Fiesta' no sea nuestra canción favorita de The Pogues, pero inevitablemente es la más representativa suya pues seguro que la escuchaba varias veces al día bien fuera por la llamada de un familiar, el pesado de la compañía de teléfonos, el inoportuno de su jefe o quizá un buen amigo, de lo que no me cabe duda es que al descolgar lo hacía siempre con una sonrisa. La sonrisa eterna de Billy.


22 oct. 2018

The Sugarcubes 'Motorcrash'







A1-. Motorcrash    listen / download

B1-. Blue Eyed Pop   listen / download


año: 1989
sello: G.A.S.A. (One Little Indian)
referencia: GA-310


The Sugarcubes no son mi grupo favorito, tampoco son de los que entran en una primera escucha, suele pasar que o les adoras o les dejas de lado. La verdad es que no sé si fue por su exótica procedencia, por su originalidad o por la estridente voz de Bjork, el caso es que tuvieron bastante repercusión en las radios independientes con su primer disco y es cierto que sus canciones no te dejaban indiferente. Al igual que me pasó con los Pixies, me quedé un poco petrificado al escuchar sus canciones por primera vez, recuerdo sobretodo 'Cold Sweat' o 'Deus' y por un lado me llamaban un montón la atención pero por otro no conseguía cogerles el punto. Demasiado raritos para engancharte a ellos y demasiado intrigantes como para olvidarte de sus canciones. El caso es que cuando vinieron a presentar su disco a Madrid a finales de año, en 1988 no me decidí a ir a verlos a la sala Jácara. Tuve que esperar al día siguiente para ver las noticias locales y descubrir lo que me había perdido. La canción elegida ilustrar el concierto fue 'Blue Eyed Pop' y debo decir que me quedé impactado tanto por la puesta en escena, como por la actitud y sonido del grupo. Una extraña mezcla entre la locura de Devo, la elegante extravagancia de Talking Heads y la voz gritona de Wendy 'Transvision Vamp' James, todo ello envasado en la cubitera islandesa y posteriormente hecho añicos. Evidentemente me arrepentí al instante de no haber ido.



Compré su disco, pero con las escuchas tampoco llegué a disfrutarlo como esperaba, el caso es que por circunstancias que ni recuerdo ni entiendo, me deshice de él hasta que hace poco tiempo decidí volver a recuperarlo. Sigue sin emocionarme, pero necesito tenerlo ahí y saborearlo de vez en cuando en pequeñas dosis, difícil de explicar. Para rematarlo, hace sólo unos días vi este single en una tienda de segunda mano en Valencia con la canción que me impactó hace 30 años y no me pude resistir a comprarlo. Indagando en la procedencia del disco descubrí que se trata del cuarto single extraído de su primer Lp 'Life's Too Good' pero que curiosamente sólo se editó en Alemania y Estados Unidos, para un año más tarde editarlo también el sello GASA en España.

La cara A es otro de sus éxitos, la más pop y asequible 'Motorcrash', lo que hace que junto al remix del 'Blue Eyed Pop' en la cara B conformen un disco redondo y del que seguro que no me voy a desprender. El resto de la historia de The Sugarcubes y Bjork ya no os la puedo contar pues ni la he seguido ni tampoco me ha importado demasiado, consiguieron impactarme en su momento y con eso preferí quedarme, por ahora no me arrepiento.


24 sept. 2018

Honey Langstrumpf 'Perverse Gift'







A1-. Spinning Top Girl  listen / download
A2-. Gift   listen / download

B1-. To The Sun   listen / download
B2-. Pervert Me!  listen / download


año: 1993
sello: Elefant Records
referrencia: ER-136


Los que seguís este blog desde el principio (sí, va a hacer DOCE años en breve), ya sabéis que no me rijo por ningún patrón o norma a la hora de escribir sobre determinado single o grupo, partiendo de la base de su fecha de publicación (entre 1985 y 1994) basta con un detalle en mi vida cotidiana, algún comentario de algún amigo, un repaso casual de alguna entrada antigua, o simplemente la adquisición de algún nuevo 7" de segunda mano, para que me ponga manos a la obra a describir lo que me transmite ese disco o la vivencia asociada.

En esta ocasión bastó bajar al trastero a tratar de hacer hueco de papeles acumulados para descubrir un bolsón lleno de recortes de artículos, portadas de discos, entrevistas... de revistas de aquellos años, mayoritariamente el NME, MM, Rockdelux o Boogie. Más de la mitad de los recortes los he tirado, otros los he guardado por cariño y otros son verdaderas reliquias que conservaré. Me llama la atención la cantidad de recortes que tenía de grupos de principios de los 90, muchos de ellos nacionales, de los que realmente tampoco guardo un recuerdo especialmente bueno, pero el hecho de grabar para sellos con los que me sentía muy unido determinaba que los conservase.

Por eso, tiro de hemeroteca y descubro que llevo casi 3 años sin comentar ningún disco de grupos españoles y en total muy pocos del sello Elefant Rds, disquera de referencia del indie pop nacional (únicamente 10 reseñas). Ya he comentado varias veces que tras unos comienzos espectaculares a la hora de editar grupos de indie pop británico, la política de publicación de discos por parte de la discográfica dio un giro acentuado en el año 93 (casualmente con la publicación del ep Medusa de Los Planetas) y casi todo lo que aparecía en su catálogo lo hacía bajo la etiqueta del emergente sonido noise pop que tanta repercusión estaba teniendo en toda la península.

Decenas de grupos de Asturias, Andalucía, Barcelona, Madrid, León o Mallorca llenos de energía, fieles seguidores de The Pixies, The Jesus & Mary Chain, Sonic Youth, Pavement, Dinosaur Jr.... llenaban salas de todo el país  siguiendo el mismo patrón de esas bandas. Fue la época del Maravillas, de la gira Noise Pop, la revista Spiral, el orígen del primer festival de Benicassim...

Soy sincero, me costó mucho escuchar a casi todos esos grupos, pocos me llamaban la atención, ni siquiera Los Planetas o Automatics que fueron las cabezas visibles. No sé si fue porque yo ya estaba enganchado a sonidos más pop, por el pésimo inglés de muchas de esas bandas, por la actitud en los escenarios que detestaba o directamente porque nunca me ha gustado el noise pop como etiqueta, el caso es que los pocos discos que tengo son bien por regalo o unos pocos que realmente sí me gustaron.

Para no aburriros más, el single escogido hoy es el de una de las bandas que me parecía más genuina y con menos pose, cantaban bien y tenían cierta melodía que me llegaba más que el mero ruido sin sentido, los mallorquines Honey Langstrumpf. Al menos este Ep que todavía apuraba los diseños básicos del letraset típico de Elefant, me entró desde la primera escucha con su canción estrella 'Spinning Top Girl', una verdadera maravilla que me recordaba a mis adorados Lemonheads salvando las distancias. Su sonido era bastante limpio para lo que estaba acostumbrado, la melodía más formada y me gustaba la forma de cantar. Una pena que alargasen la canción hasta los 5 minutos porque creo podría haber quedado mejor sin ese fade out interminable. La otra canción de la cara A, Gift, es algo más oscura, espesa, pero recupera la lucidez por momentos con toques 4AD y consigue mantenerte enganchado los casi cuatro minutos que dura.

La cara B contiene otras dos canciones, To The Sun y Pervert Me!, la primera suena más británica y me gusta que levanten un poco el pie del acelerador para conseguir un toque más misterioso. Para cerrar, Pervert Me! que comienza con un toque experimental y psicodélico para completar un single variado, con muy buenos momentos y por el que el tiempo ha pasado bastante bien.

Su único Lp tiene buenos momentos aunque quizá se me haga un poco pesado, ya digo que el noise lo llevo mejor en pequeñas dosis, por eso también prefiero su segundo single también en Elefant que un larga duración. En definitiva, un buen grupo que duró lo que tuvo que durar, con una fórmula que creo que no daba para mucho más y que dejó un recuerdo que en mi caso es más que satisfactorio y más viendo el resto del panorama de grupos de aquella época.




16 sept. 2018

The Seers 'Sun is in the Sky'




A1-. Sun Is In The Sky   listen / download

B1-. Magic Potion   listen / download


año: 1989
sello: Heed Records
referencia: HEDD 5


Este es el post que había comenzado a escribir el miércoles pasado sin saber que al día siguiente mi padre nos dejaría para siempre, con lo cual quizá tampoco sea el disco más adecuado del que hablar ahora. Sin embargo, tampoco veo motivo para no hacerlo, así que continúo con lo previsto.

No miento si afirmo que el indie pop como lo hemos vivido desde hace 30 años está más que exprimido, agotado y finiquitado. Ya hemos podido disfrutar de todo tipo de reediciones, recopilatorios y secuelas con lo que pocas cosas nos pueden aportar ya algo interesante. No tiene sentido rebuscar en grupos de cuarta categoría, maquetas de infíma calidad o grabaciones que no merece la pena ni escuchar. Me quedo con la serie de recopilatorios de Leamington Spa, las reediciones de LTM, joyas recuperadas en Pretty Olivia Rds., trabajos de arqueología musical de Cloudberry Rds., y algún que otro recopilatorio de interés. Sin embargo quién más empeño está poniendo en recopilar algunas de las joyas más escondidas del indie pop del último lustro de los 80 es Cherry Red con su imprescindible caja 'Scared to be Happy' y las series de C86, C87, C88 y reciéntemente C89, confiando en que no lo alarguen mucho más.

Repasando esta última recopilación puedo ver muchas caras conocidas y queridas, discos que ya han sido comentados aquí (The Candy Darlings, How Many Beans Make Five, The Charlottes, The Wilderness Children, The Haywains, Jane from Occupied Europe), canciones de otros que también han tenido su hueco (Brighter, Red Chair Fadeaway, Po!, The Ammonites, Carter USM, The Mock turtles, The Orchids, The Man From Delmonte, The Pooh Sticks, The Driscolls, The Prayers, The Snapdragons, Holidaymakers, The Claim, Strawberry Story, The Mayfields) y por supuesto otros que llegarán más adelante como Another Sunny Day, Jane Pow, Becketts.... etc.

Y entre todas ellas me llama la antención que aparezca el grupo de hoy, The Seers, un grupo que cuando lo escuché por primera vez me llamó la atención por su fuerza y ese toque psicodélico garagero que por entonces me molaba mucho. De hecho, escuchando la canción que da título a este me parece que plagian en parte el magnífico 'Graduado en Underground' de los barceloneses Los Negativos.



Sea como sea, es una canción bastante alejada del indie pop al que estamos acostumbrados por aquí y no por ello deja de gustarme. Sun Is In The Sky es contundente, pegadiza, arrolladora y muy directa. Más rock que pop, más directa que melodiosa, de esas canciones que te llegan a la primera escucha y ya se convierten en favoritas desde el principio.

La cara B es más durilla, abusando de punteos y un poco más macarrilla, sin embargo también tiene toques alucinógenos y ramalazos de Inspiral Carpets lo cual me agrada bastante. Quizá se alarga en demasía y pierde frescura e interés, se queda en un 5 raspado.

No puedo opinar mucho más del resto de su corta discografía ya que no me tomé la molestía de darle una oportunidad, pero por lo que he podido escuchar mientras escribía este post, creo que tengo suficiente con este disco...

31 ago. 2018

Ned's Atomic Dustbin 'Happy'





A1-. Happy   listen / download

B1-. Twenty Three Hour Toothache   listen / download


año: 1991
sello: furtive
referencia: 656680


Siempre me ha llamado la atención cuando la gente dice (decimos) refiriéndonos a determinados estilos musicales, aquella recurrente sentecia de: 'es que todas las canciones suenan igual' o 'con escuchar dos o tres ya he escuchado todas' o 'sólo me parecen buenos un par de grupos'. Por lo general no se trata de estilos diametralmente opuestos a los nuestros (flamenco, heavy, blues...) sino otros aparentemente más cercanos con los que incluso alguna vez hemos flirteado o de los que no renegamos completamente. Estilos que posiblemente le apasionen a algún amigo de gustos similares y que planteen divertidas y apasionantes discusiones. Es una de las cosas bonitas de la música, el poder hablar de ella con gente tan apasionada como uno mismo, acercar posturas o distanciarlas, criticar positiva o negativamente y cómo no, echarte unas risas 'menospreciando' los gustos ajenos o esos 'guilty pleasures' inconfesables.

Hace poco usaba una de esas sentencias (quizá algo más directo) mi amigo Manolo refiriéndose al Brit pop. Como suele ser habitual, coincido casi plenamente con él, me parece un estilo que no aporta nada de originalidad e incluso los grupos o canciones que más me gustan nunca me han llegado a entusiasmar. Abusaban de pose y además me solían caer todos bastante mal. Es una opinión como otra cualquiera.

Al igual que el Brit pop, podría meter en el saco de estilos en que 'todos los grupos o canciones suenan igual' el noise pop, el grunge o incluso el twee pop, al igual que otros melómanos podrán opinar lo mismo del indie pop, el power pop, el dreampop, el punk o el estilo que se tercie. Todo respetable y digno de discutir, lo que está claro es que todos los estilos son potencialmente dignos de la etiqueta según quién sea el que lo escuche.

Así que vamos con uno de esos grupos encuadrados dentro del indie rock gamberro que surgió a finales de los 80 y principios de los 90 y que encabezaban grupos como Mega City Four, Carter USM, The Wonder Stuff, Jesus Jones o los protagonistas de hoy: Ned's Atomic Dustbin.

'Los Ned's' empezaron muy jovencitos a tocar y a base de pildorazos, pelazos, imagen, himnos y una extensa gama de diferentes diseños de camisetas, fueron extendiendo sus canciones por todo festival veraniego que se terciaba. Es cierto que su Lp de debut (God Fadder) incluye dos o tres canciones que todos hemos disfrutado como enanos, sobretodo siendo más jovenes (ahora la perspectiva es diferente), pero es cierto que escuchadas tres canciones.... escuchadas todas. Mis favoritas en la época fueron 'Grey Cell Green', 'Kill your television' y el single de hoy: 'Happy'.

'Happy' tenía todo lo que hacía falta para ser hit, esos Wah Wah mancunianos, cambios de ritmo, guitarras peleonas, poderosa voz y un estribillo escondido entre tanto ruido pero apoteósico, me imagino que en directo sería todo un espectáculo.  La cara B no está incluída en el Lp pero es igualmente resultona y bien podrían haberla hecho un hueco, más fresca y menos macarra, parece una toma de un ensayo antes de haberse puesto finos a sustancias alucinógenas. Gran single en definitiva.

Posteriormente publicaron cuatro Lps más que como imaginaréis no tuve el placer de disfrutar y digerir, con lo cual no puedo emitir opinión alguna. Si alguien me dice que merecen la pena y no suenan igual o peor que el primero, prometo darles una escucha.

Y recordad, el único grupo que tuvo el acierto de hacer camisetas con el lema 'All the songs sound the same' fueron los grandes The Wedding Present, ahí es nada....

17 ago. 2018

The Five Year Plan 'Hit the Bottle'







A1-. Hit The Bottle   listen / download

B1-. Swallow your Pride   listen / download


año:1987
sello: Breaking Down Records
referencia: BREAK 3


Para no perder la costumbre a la vuelta de vacaciones, aprovecho uno de esos días tontos para retomar el blog y escribir acerca de uno de esos discos que han hecho el trayecto de vuelta conmigo desde las islas.

Este verano mis días previos al Indietracks se repartieron entre Brighton, Southampton y Londres y como es habitual, giraron en torno a la música bien sea viendo conciertos o visitando sus tiendas de discos. Brighton me sorprendió gratamente en todos los aspectos, muy acogedora y agradable, fácil de visitar (pese a sus cuestas), con multitud de tiendas de segunda mano (no sólo de discos) y pese al clima húmedo, creo que me dio tiempo a ver todo lo que me apetecía, su mítica playa y muelle, sus coloridas y animadas calles, sus tiendas y pubs, su preciosa estación de tren e incluso la torre 360º desde la que divisar unas vistas increíbles (acantilados incluídos). El paso por Southampton fue fugaz y con pocas cosas remarcables salvo la de saciar mi curiosidad de visitar el hogar del que ha sido uno de mis ídolos futbolísticos, que no es poco. Ya en Londres, visita obligada a Flashback Records y por la noche concierto de despedida de la gira Sarah 2018 en compañía de buenos amigos.

Al día siguiente en Ripley, completé mi séptima visita al Indietracks, un festival donde me siento como en casa aunque en los últimos años vaya cada vez menos gente de mi círculo de amistades. Bien es cierto que esto es debido a que el cartel es cada vez más flojo, pero siempre disfrutamos de un buen puñado de conciertos que hacen que merezca la pena la excursión. En esta ocasión no sólo los dos grupos de la gira de Sarah (Even as we speak y Boyracer) que ya me habían convencido en los conciertos previos de la gira, también disfruté mucho de Girl Ray, Darren Hayman, Wolf Girl, Linda Guilala, Anna Burch, The Lovely Eggs, Tugboat Captain, Life Model..., eso sumado a las cervezas y copazos en el indoor, las compras en la tienda de merch, la incertidumbre climatológica de siempre, los bailes en las pinchadas (muy bien este año) y el reencuentro con viejos amigos, hacen que vuelva con una sonrisa en la cara y con ganas de más.

Este año en la tienda de merchandising había un puesto que me llamó la atención ya que era la primera vez que aparecía por allí, se trataba de un stand conjunto de los sellos Raving Pop Blast!, Breaking Down Records y A Turntable Friend Records, todos viejas glorias del indie pop más guitarrero de mediados / finales de los 80. Raving Pop Blast! es un pequeño sello de Bristol hogar de The Groove Farm, del que ya hemos hablado aquí (comentando un par de flexis) y que ahora ha renacido con el lanzamiento de nuevas referencias que incluyen nuevo trabajo en directo de The Groove Farm y el Lp de The Total Rejection. El sello del alemán Ullrich Hoffman (ATF) también regresó hace un par de años en principio con un recopilatorio del sello, pero que ha ido creciendo con referencias tan importantes como la reedición del mítico Lp de Bradford o el más reciente recopilatorio de las Peel Sessions de The Wolfhounds. El más pequeño de los tres sellos es Breaking Down Recordings, conocido a finales de los 80 por sus dos magníficos recopilatorios benéficos Airspace (I y II) y por las dos únicas referencias (aparte del recopilatorio) del grupo que hoy nos ocupa, The Five Year Plan.

A The Five Year Plan los descubrí con el mítico Airspace I y la preciosa canción que incluían de ellos, 'See you in heaven', una delicia mezcla de Girl of My Best Friend, Penny Candles o Po!. En el siguiente volúmen, la canción que aportaban junto a The Choo Choo Train era una chula versión de Iggy Pop (Pumpin' for Jill). Pero no fue hasta hace cuatro años cuando escuché toda la discografía del grupo gracias al CD que recuperó el susodicho sello. Así es como me enteré de que la formación del grupo incluía al ex-Heavenly Rob Pursey o a Tim Rippington (The Flatmates y actualmente en The Charlie Tipper Conspiracy).

Su único 7" incluye Hit the Bottle, una canción enérgica y festiva, más cercana a sus colegas The Groove Farm, con guitarras y voces más sucias y crudas en contraste con la delicada See you in Heaven que me los dio a conocer. Sin embargo, Swallow your Pride es justo lo contrario, muy pausada, con la voz suave de Katy y una melodía mucho más tranquila. No es un disco excepcional ni mucho menos, se trata de una de las miles de muestras de grupos jovencísimos que aparecieron en la época y que pese a no llegar muy lejos dejaron una huella que a día de hoy todavía es recordada. Al menos para mi, ese See you in Heaven perdurará para siempre...




17 jun. 2018

The Bartlebees ' The Girl That Wanted to Paint the Moon'







A1-. The Girl That Wanted to Paint the Moon  listen / download

B1. I Hope You Have a Nice Day  listen / download
B2-. Scream Like a Poet  listen / download


año: 1992
sello: Perfect Pop Records
referencia: POP 5


Alemania, ese país querido y odiado a partes iguales, admirado por su eficiencia y poderío económino pero criticado por su prepotencia y falta de empatía. Todos en algún momento les hemos envidiado por algo, sin embargo uno de los aspectos en los que siempre se han mantenido a la cola del tren es en el aspecto musical. Ni siquiera España, con una discreta cultura musical, es tan poco reconocida como los germanos.

No es el primer disco de un grupo alemán de indie pop que comento por aquí (es el octavo) pero repasando el blog veo que desde Julio de 2011 no escribo acerca de ellos, algo imperdonable que estoy a escasos minutos de remediar. Si habéis seguido 7iete pulgadas regularmente ya os sonará de algo todo lo que se ha comentado acerca de la pequeña escena surgida a principios de los 90 y que incluía un puñado de sellos como Marsh Marigold Records, Blam-a-bit o Frischluf y grupos como Die Fünf Freunde, Red Letter Day o ya escapándose de esa escena, lo grandiosos Throw That Beat in the Garbagecan.

Pues bien, paralela a esa microescena indie pop surgida en Alemania, apareció otra aún más pequeña en Noruega que básicamente se concentraba alrededor del sello vikingo Perfect Pop Records, una disquera a la que tengo bastante aprecio y que descubro con sorpresa que aún mantiene su web activa, con algunos discos interesantes a la venta y que ha continuado sacando referencias hasta hace 3 o 4 años, os dejo el enlace aquí: Perfect Pop Records.

Conocí el sello gracias a dos de los grupos más sorprendentes de aquellos años, The Tables y The Time Lodgers, ambos noruegos, como los también recomendables The Blind Bats (más garageros). Pero entre su catálogo se encuentran también los muniqueses de los que hablo hoy, los prolíficos The Bartlebees, una especie de grupo gamberrete punk-pop-ruidoso-psicodélico-lofi.

Con esa pequeña descripción puede que no te hagas una idea de como puedan sonar, y es que muchas veces su sonido es inclasificable, pero si menciono las palabras clave 'Television Personalities' quizá te ayude un poco. No lo digo únicamente porque en 1995 compartiesen un single en el sello de The Bartlebees (Little Teddy Recordings), su sonido es muy similar, con las mismas guitarras rasgadas, la cadencia al cantar, sus pausas y en algún que otro momento sus rayadas pluscuamperfectas.

De la misma escuela que grupos como Boyracer, The McTells o The Bachelor Pad, The Bartlebees nos dejaron 6 Lps y más de una decena de singles (la mayoría en su propio sello) entre los que hay splits con los mencionados Tv Personalities, The McTells o los suecos Acid House Kings, referencias en sellos americanos como Four Letter Words o K y muuuuuchas grandes canciones.

El single que os muestro comienza con la pausada 'The Girl That Wanted to Paint the Moon', cuatro minutos un tanto espesos de la faceta más tristona del grupo, un poco al equivalente al Three Wishes, sacando ese lado oscuro y apagado de la banda.

La cara B sin embargo, ofrece el lado que más me gusta de ellos, su punk de juguete, su inocencia gamberra y su esencia minimalista en un sólo minuto que dura 'I Hope You Have a Nice Day' y un poco más 'Scream Like a Poet'. Sin virtuosismos, sin calidad, casi sin querer, los bávaros The Bartlebees son uno de esos grupos que de vez en cuando te alegran el día. Hay que quererlos.



30 may. 2018

Everything But The Girl 'These Early Days'







A1-. These Early Days   listen / download

B1-. Dyed in the Grain   listen / download


año: 1988
sello: Blanco y Negro Records
referencia: 248068-7


No sé si será la edad, la cantidad de discos acumulados, la falta de memoria o todo junto, el caso es que cada vez que salgo de tiendas a mirar discos me cuesta más decidir si me llevo un disco o no por no tener la certeza de saber si ya lo tengo o no. Vale, en proporción no son tantos los discos con los que dudo, pero si es verdad que a la hora de mirar singles (sobretodo los de grupos con amplia discografía) me ocurre con mayor frecuencia. Consecuencias, pues que singles que he visto miles de veces y pienso que ya he comprado con anterioridad, pero en realidad no tengo, se quedan en la tienda. O singles que me llaman la atención inmediatamente por que no se ven habitualmente o pienso que no he cogido con anterioridad, se vienen conmingo por duplicado.

Todos me diréis que para esto existen aplicaciones como discogs (la que yo uso para mi base de datos) o audioplanet para consultar mi colección, pero también es cierto que muchas veces no es plan estar consultando todo el rato, o no hay cobertura o simplemente tomas la decisión sin pensarlo. Y es una pena porque en mi caso la principal utilidad de discogs en mi caso es esa, organizar mi discoteca y poder completar las colecciones que me interesen teniendo claro lo que busco y lo que no. Por desgracia, discogs en muchos caso sirve para que especuladores sin escrúpulos hagan negocio a costa de los compradores de discos, pero es ya es otro largo debate...

Volviendo al caso de los discos duplicados (en mismo formato y edición) el último caso que me ha sucedido es el disco que hoy os traigo, 'These Early Days' de Everything But The Girl, fue en Club de amigos del Disco y en una de las cubetas de 5 x 10€ o similar, comencé a elegir singles y al final me lleve 3 de EBTG, descubriendo posteriormente en casa que éste ya lo tenía. Mira que podía haber elegido cualquier otro 'completacolecciones', pero mi instinto me llevó a éste y me equivoqué, lo fuerte es que otro de los que elegí también era repetido, un 7" de Icehouse.... tela marinera.

Asíque me toca hablar de los encantadores EBTH, dúo británico formado por los maravillosos Tracey Thorn y Ben Watt, quienes tras abandonar sus primeros proyectos (Marine Girls y Ben Watt en solitario) formaron una de las parejas más emblemáticas dentro del pop más sofisticado. Su primer Lp, 'Eden', mantenía las bases de lo que fueron sus anteriores bandas, ofreciendo pop básico pero elegante, con ramalazos jazz, calidez en sus melodías y una voz embriagadora por parte de Tracey Thorn, En su segundo trabajo, 'Love not money', crecen como banda, con más arreglos y se acercan más a lo que ofrecían grupos como Prefab Sprout o Style Council en su faceta más 'festiva'. En 1986 publican 'Baby the Stars Shine Bright', dónde vuelve a ritmos más jazzísticos y orquestados consiguiendo uno de sus trabajos más maduros. Y por fin llegamos a 1988, año de publicación de 'Idlewild', cuarto Lp donde se incluye la cara A de este single, 'These Early Days'. Una maravillosa canción muy representativa de lo que es el grupo, acompañando la reconocible voz de Tracey Thorn ya se dejan acompañar por primera vez por teclados, el estribillo es encantador y nada ostentoso, no hace falta, la delicadeza y la luminosidad prima por encima de todas las cosas. Por momentos, es como si escuchase a los primeros Lloyd Cole & the Commotions o incluso The Sundays, la exquisitez hecha canción.

La cara B, 'Dyed in the Grain' no la conocía hasta que conseguí este single, y no desmerece en absoluto al resto de canciones del Lp, es más pausada y envolvente, con toques soul, muy Sade en esta ocasión, ideal para acompañar con una copa de vino en el sofá.

A partir de aquí empecé a perderles la pista aunque por otro lado su incursión en ritmos electrónicos, más comerciales y su aparición en radiofórmulas los sacaba a relucir de vez en cuando mostrando que nunca perdieron la clase, aunque es verdad que la inocencia y el carisma de sus primeros trabajos es inigualable. Y para un amante del indie pop como yo, sus dos discos como Marine Girls están en un altar por encima de cualquier trabajo posterior con EBTG.

Ah, y ni que decir tiene que quien quiera la copia que tengo repetida del single puede pedírmela y se la daré gustosamente.


2 may. 2018

Venus Peter 'Bobby e.p.'





A1-. Bobby   listen / download

B1-. Darlin Love   listen / download


año: 1993
sello: Elefant Records
referencia: ER-146


El hecho de que un grupo sea japonés, con el exotismo que eso conlleva, los prejuicios que pueden tenerse por la imagen que transmiten, hacen que podamos generalizar una idea que probablemente sea la equivocada. Entre el grupo de amigos, hablar de grupos japoneses nos lleva a imaginarnos grupos de twee pop blanditos, ñoños, que copian más que crean y con poco que ofrecer a estas alturas. Pero pensándolo bien, dentro del indie pop nipón realmente tampoco son tantos los grupos de esas características, es más, muchos se decantan por el pop elegante (B-Flower, Sloppy Joe, The Penelopes), otros por el indie pop más luminoso (Bridge, Flipper's Guitar, Nelories), otros por le elaboración exquisita de sus canciones (Cornelius, Pizzicato Five) y otros como White Come come, Secret Goldfish o el que nos ocupa hoy, Venus Peter, por el noisepop/shoegaze más cansino.

Recuerdo que el primer grupo indie pop japonés que escuché fue, para variar, en el pequeño espacio radiofónico del gran Miguel que por entonces (1990) nos recomendaba un flexi que era la BOMBA editado para el fanzine Happy extreme y que incluía temazos como el 'Goodbye our Pastels Badge', edulcorado himno pop a cargo de Lollipop Sonic (pre Flipper's Guitar), la pegadiza Tsukareta Sora de Frederik y en la cara B (sí, algunos flexis tienen dos caras) un par de bandas americanas, los grandiosos Choo Choo Train y los gamberros de Mc Tells. Total, que como super fan y confiando a ciegas en el gurú, allí que me presenté el día de mi 21 cumpleaños en la oficina de correos poniendo un giro postal de 650 yenes a Japón con la esperanza de tener tan preciado flexi. Pero no sé si fue porque copié mal la dirección (nunca se me dio muy bien transcribir lo que decía Miguel), porque envié menos dinero del debido o porque ya no había copias... pero el fanzine con el flexi nunca llegó a casa :-(. Con mi manía de guardar todo, hasta encontré el justificante de correos...


Y ya hablando del grupo en cuestión, a Venus Peter los escuché la primera vez con el flexi compartido con Love Parade para el sello nipón Boshi. En dicho flexi, además de la grandiosa All God's Children del grupo de Graeme Elston, descubría a Venus Peter con 'New World', un temazo que resultó ser un espejismo de lo que vendría después. Ojalá en sus siguientes trabajos hubiesen mantenido esas guitarras jangle y ese sonido limpio, el caso es que salvo contadas excepciones, el grupo tomó el camino de las guitarras más sinuosas, un poco de sonido Manchester... más indierock mainstream que otra cosa.

Este single lo publicó Elefant Records, supongo que tras descubrirlos también con el New World de su primer flexi, el caso es que para entonces ya su música no me atraía lo más mínimo y no recuerdo como demonios llegó el disco a casa. La cara A con 'Bobby' muestra casi todo lo que no me gusta de una canción, esa dejadez en la forma de cantar, los wah wah de fondo, unos desafortunados toques psicodélicos y los riff de guitarra finales. Únicamente salvo el estribillo Beatleiano que decora una canción que a duras penas llega al aprobado.

La cara B, 'Darlin Love' mejora considerablemente y aunque mantiene los solos de guitarra que tan poco me gustan, modifica la forma de cantar y opta por sonidos más pop sixties británicos lo cual se agradece. En su contra va también el hecho de alargar la canción hasta el infinito entrando en un bucle del que les cuesta salir.

No puedo recomendar mucho más de la banda salvo el flexi mencionado, las escuchas de sus posteriores trabajos no son precisamente satisfactorias con lo que quedaos con esta canción:


14 mar. 2018

BMX Bandits / The Duglasettes split flexi



A1-. BMX Bandits 'Islands in the Stream'   listen / download

A2-. The Duglasettes 'Love Machine'   listen / download


año: 1994
sello: Bring on Bull Records
referencia: Bull 21-0


Pasada ya la resaca postPopfest, retomo la actividad del blog con la sensación que el tiempo pasa más deprisa de lo que me da tiempo a disfrutarlo. En estos primeros días de Marzo facebook no hacía más que recordarme momentos de los siete Popsfest anteriores, actuaciones sublimes, gente encantadora, grupos con los que jamás soñé siquiera compartir cinco minutos... y me parece increíble que hayan pasado ya 7 años del comienzo de aquella aventura que ahora disfruto desde 'el otro lado'.  Pero en estos primeros días de Marzo inevitablemente mi cabeza también se iba al 10 de Marzo de 2004 en aquel concierto de Belle & Sebastian el día anterior al fatídico atentado o más atrás, a 1991 en la única ocasión que pude ver a los Ramones en directo. La música siempre como referencia del paso de los años...

Así que voy a aprovechar su visita del fin de semana pasado para hablar de los escoceses BMX Bandits del gran Duglas T. Stewart . Lamentablemente no tengo ningún single suyo de su primera época, por lo que tengo que conformarme con ilustrar el post con este flexi que regalaba el imprescindible fanzine Waaah! ideado por Richard Coulthard, en el que compartían surcos con The Duglasettes.

No es su mejor canción, de hecho se trata de una versión del clásico pasteloide de Kenny Rogers con Dolly Parton 'Islands in the Stream' que más tarde también versionearon unos Bee Gees ya de capa caída. No tengo mucha información de esta grabación, pero parece sacada de un directo (no figura en ninguno de sus discos) y junto a ellos canta Catherine que desconozco quién es. Al menos que quede como documento curioso del grupo.

Nada que ver con los BMX Bandits que descubrí gracias a la cinta que me grabó en los primeros 90 mi amigo Jose María con sus clásicos de finales de los 80, 'E102', 'Girl at the Bus Stop', 'Disco Girl'... y que se vió complementada con la aparición en 1991 de su fantástico Lp en Vinyl Japan, 'Star Wars' con el que definitivamente me enganché a su encanto, con canciones más arregladas, más cercano a lo que posteriormente hicieron hasta la fecha. De hecho, dos años más tarde y ya grabando para Creation hicieron el que para mí es el mejor Lp de su discografía, 'Life goes on', un placer para los oídos con canciones que pudimos escuchar en el pasado Popfest como 'Serious Drugs' o 'Kylie's Got A Crush On Us'. De ahí en adelante, muchos cambios en la formación, siempre rodeado de grandes músicos de la escena escocesa, un par de buenos discos más en Creation y ya en el nuevo siglo una manita de artefactos repartidos en varios sellos, incluyendo los dos últimos en Elefant Records.

De The Duglasettes poco puedo contar ya que es una banda con apenas un par de canciones grabadas en Bring on Bull Rds. y que se autodenomina como banda tributo a BMX Bandits, ésta del flexi que no es más que menos de un minuto de prescindibles berridos y otra en el mítico CD de Waaah! con la totalmente diferente 'Bellshill's son', dulce y acaramelada. Por cierto, todas las canciones del sello se pueden descargar gratuitamente de la web creada por Richard en la que además habla de alguna de sus otras pasiones, éste es el enlace