28 abr. 2010

The Wilderness Children 'Plastic bag from Tescos'


1A-. Plastic bag from Tescos

1B-. Bad taste in my mouth (part 1)
Sello: Doss Product
Referencia: Reid 002
Año: 1989


Han pasado más de 20 años desde que escuché por primera vez esta canción y afortunadamente todavía perdura en ella la frescura e inmediatez que me cautivó y enamoró. Supongo que sucedería un jueves cualquiera de 1989, anodino e insulso como todos por aquella época, hasta que dieran en el reloj las 21.00 y comenzaba el programa de radio 'Secuencias'. Todo estaría ya preparado: la cinta virgen con el 'rec' en pausa, los cascos colocados, la libreta y el boli en mis rodillas y las orejas más abiertas que nunca. Tras la presentación de Rosa y Chusma y aquél '¿qué novedades nos traes de las islas esta semana, Miguel?', aparecería la voz acelerada, nerviosa, excitada y divertida de nuestro héroe particular, desgranando a toda velocidad los nombres de grupos, sellos o fanzines que habían aparecido como setas en los últimas días en cualquier rincón de las islas. Lo mismo se trataba de la nueva referencia de Sarah Records, como el debút de una banda de Leicester, un flexi compartido para Woosh o cualquier canción indiepop que inevitablemente sería '
la bomba'. Y de verdad que lo era.

Ese día en la libreta probablemente apuntaría 'Wilnes children - Tescos', a la espera de corroborar en un futuro programa o en algún fanzine que lo que había apuntado era correcto, cosa que pocas veces coincidía. Más difícil todavía era coger la dirección de contacto del grupo / sello, pero ya me las apañaría para descubrir como conseguir ese disco. Pasé bastantes años escuchando esa canción de la cinta sin saber mucho más del grupo, hasta el día en el que volé por primera vez a Londres (1996) con todas las ilusiones puestas en encontrar todos aquellos discos que tenía apuntados en la libreta de forma incoherente y que deseaba llevarme de vuelta a casa. Desgraciadamente, ya era demasiado tarde y encontré menos de los que hubiese querido, aún así uno de los que me hizo más ilusión fue el 12" de The Wilderness Children
'Paint for me a picture', no era 'el de Tescos', pero no estaba mal para empezar. Fué unos años más tarde y gracias a ebay cuando por fin pude conseguir éste y los otros 2 singles de la banda escocesa.


'Plastic bag from Tescos' es el segundo 7" del grupo tras 'We're a council house punk rock band' en el sello Doss Product y es el que contiene una de mis canciones más queridas de siempre, quizá por que tuve que esperar años a escucharla completa y tranquilamente en mi plato y no hacerlo después de trastear unos minutillos en la red. Por suerte el disco incluía un folleto con la letra de ambas canciones, por lo que ahora si que puedo cantar a gritos aquello de 'The crush I had on Joe Strummer - and the way it always rains in summer - on the west coast'. En cuanto a la música, contiene todo lo que siempre me ha gustado de una banda pop, chica con voz afilada/dulce al frente, guitarras potentes y melodías alegres embutidas en dos minutitos de duración. Vaya, lo que hacían the Flatmates, The Rosehips, The Fat Tulips, The Popguns....

La cara B la ocupa 'Bad taste in my mouth (part 1)', que resulta bastante más flojita que la anterior, la canción se estira, las guitarras se relajan y la voz se apaga, vaya, que las 45rpm se quedan cortas aquí.

La trayectoria del grupo no fué más alla del año 90 cuando publicaron el mencionado 12" que contenía 5 bonitas canciones, luego la banda se esfumó como tantas otras que ni siquiera llegué a escribir correctamente en ese trocito de papel....

21 abr. 2010

Dandelion Wine 'Daytime'



1A-. Daytime

1B-. High and low

Sello: Marineville RecordsReferencia: MARINE 5Año: 1992
Comprar / Buy


Pocos personajes (por no decir ninguno) han aparecido por 7iete pulgadas siendo protagonistas en 3 discos diferentes, ni mi querida Amelia, ni la encantadora Ruth Miller, ni el exquisito Bob Wratten... Curiosamente el 'privilegio' de ser el primero en hacerlo va a ser Tim Vass, el 50% más olvidado y desconocido de los grandiosos Razorcuts, uno de los grupos clave para entender y disfrutar del indiepop desde sus orígenes. Tras el mencionado 7" de Razorcuts y el posterior flexi con Red Chair Fadeaway, ahora vuelve a colarse en este espacio con otra banda, más desconocida si cabe, llamada Dandelion Wine.

Esta banda la conocí gracias al sello Marineville Records, que a su vez conocí gracias a Matt de The Fat Tulips después de que allí publicaran su single de versiones de Teardrop Explodes 'The tulip explodes'. Pese a disponer de un catálogo bastante corto, hay algunos singles imprescindibles como son el de mis adorados Fatties, el de Confetti o el ya comentado aquí de The Sugargliders. La sorpresa es que buscando en su myspace, descubro que tras bastantes años inactivos (con la excepción de un single en 2009), acaban de publicar un nuevo sencillo con el debút de la banda francesa The Wendy Darlings, un explosivo cocktail con chillonas voces que recuerdan a Tiger Trap o Bratmobile, sonido crudo y primitivo como Vivian Girls, pero también llenos de frescura como The Flatmates. Un single que podéis conseguir al igual que algunos otros del sello a través del myspace de Marineville y accediendo a su apetecible catálogo en Discogs o bien a través de su tienda en Ebay. Daos prisa en hacer el pedido si estáis interesados, ya que el chico que lleva el sello (Andy), se va de vacaciones esta semana y no estará operativo hasta dentro de un mes. Como aperitivo, aquí os dejo el divertido video de The Wendy Darlings titulado 'Sunday so bored'.



Pero yo lo que debía hacer era comentar el single de Dandelion Wine, una banda formada por Tim Vass y Shirley Souter, que aparte de este single, publicó un CD titulado Model Village que no he tenido la oportunidad de escuchar. Este 7" consta de dos temas, 'Daytime' va en la onda que siguieron Razorcuts en los 80, pero con el hándicap de no contar con la sublime voz de Gregory Webster, menos mal que la insulsa voz de Tim se ve acompañada y reforzada por los coros de Shirley que dotan a la canción de una dulzura añadida. La canción termina con unos toques psicodélicos que son característicos de su banda Red Chair Fadeaway.

En la cara B, escuchamos 'High and low', que mantiene las mismas coordenadas que 'Daytime' conjugando agradables coros con toques 'psychofolk' (que horror de palabreja me ha salido) pero sobre una base puramente pop.

Un single bastante aceptable que todavía tenéis disponible y que probablemente se de vuestro agrado si sois fans de los Razorcuts.


14 abr. 2010

The What Gives 'She says (adolescence ends)'



1A-. She says (adolescence ends)

1B-. I hate you for that


Sello: The Bus Stop Label
Referencia: BUS031
Año: 1993


Aunque mi gran pasión sean los 7", ya sean en formato vinilo o flexidisc, eso no quita para que más habitualmente de lo que debiera gaste unos cuantos euros en ese horrendo formato de policarbonato de 5" escondido dentro de una caja cutre de plástico que son los CD. Eso sí, procuro que esas compras sean de discos que realmente me importen: reediciones interesantes, box set, novedades que no salen en vinilo... Sin embargo, la carne es débil y otras veces caigo en la tentación de comprar por internet Cds que no son nada del otro mundo, pero que por un precio irrisorio de un par de libras o dolarés soy incapaz de resistirme a pulsar 'add to cart' en webs como amazon o secondspin. Hace un par de semanas aproveché una de esas ofertas del 25% de descuento y gastos de envío gratis con la que me pude comprar 7 cd por apenas 20 euros, un precio por el que me puedo arriesgar a comprar discos de Veruca Salt, Fastbacks, Poole, Ballboy o del grupo que voy a comentar hoy aquí, The What Gives.

A esta banda la conozco gracias a este single que fue el segundo que publicaron para el sello estadounidense The Bus Stop Label, un sello que suele publicar grupos que muestran el lado más guitarrero del pop independiente sobre todo americano. Por aquí ya hemos comentado alguno de sus 7" como los de Springfields, Bag-O-Shells, Allen Clapp, Erik Voeks o Eggplant, y ahora, gracias al CD 'Up all night with' de The What Gives os dejo estas dos canciones de una banda de la que es imposible encontrar nada de información, apenas los nombres de los componentes que en este disco eran Jon Harrison, Ron Hayes y Ej Rose y poco más. Buscando por la red alguna cosa más, descubría que la antigua página del sello ya no existía y en compensación encontré lo que ahora es un blog en el que aparecen de forma cronológica todas las referencias del sello con las portadas, galletas, libretos y listados de canciones correspondientes, vaya, algo similar a lo que hace 7iete pulgadas pero sin ningún comentario adicional. El catálogo de Bus Stop resulta igual de irregular que la mayoría de catálogos de sellos independientes, prevaleciendo la calidad en la mayoría de los singles sobre la mediocridad de trabajos de larga duración. En el caso de The What Gives, tenemos el ejemplo claro, con dos singles bastante buenos que en el cd se ven acompañados por 6 temas un tanto insípidos.

'She says' comienza recordándome a un melancólico Jonathan Richman (salvando las enormes distancias), con una voz sensible y embriagadora, unos coros suaves y dulces y una melodía tranquila que fluye apaciblemente a lo largo de los tres minutos y medio de canción en la que nada interrumpe ese sosiego que hace que las transparentes notas se sucedan hasta que al final se van diluyendo hasta apagarse.

'I hate you for that' nos muestra la faceta más guitarrera y powerpop de la banda, en ella se produce un endurecimiento en las guitarras que no en la voz de Jon, para transmitir toda la energía que dejaron pendiente en su tema de la cara A.

En definitiva, un disco y un grupo que pasó sin pena ni gloria por el tortuoso y difícil camino de la música independiente, pero que no por ello deja de merecerse una escucha por vuestra parte. Espero que os guste.